三刻拍案驚奇/11

目錄 三刻拍案驚奇
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    乾濟吾儒事,何愁篋底空?

    脫驂非市俠,贈麥豈貪功。

    飯起王孫色,金憐管叔窮。

    不教徐市媼,千載獨稱雄。

  天下事物盡有可以無心得,不可有心求。自錢財至女色、房屋、官祿,無件不然。還有為父母思量,利及一身,為一身思量,利及後嗣,這是風水一說。聽信了這些堪輿,道:此處來龍好、沙水好;前有案山,後有靠;合什格局,出什官吏,揖金謀求。被堪輿背地打偏手,或是堪輿結連富戶,做造風水、囤地騙人。甚至兩邊俱係富家,不肯歸併一家;或是兩人都謀此地,至於爭訟。後來富貴未見,目前先見不安。還有這些風水(先生),見他喜好風水,都來騙他:先一個為他造墳,已是說得極好,教他賞盡錢財;後邊一個又來破發,道是不好,應行遷改,把個父母搬來搬去,骨殖也不得安閒。不知這風水卻有自然而來的。

  如我朝太祖葬父,升至獨龍岡,風雨大至。只聞空中道:「誰人奪我地?」下邊應道:「朱某!」太祖因雨暫回。明日已自成墳。這是帝王之地,所不必言。

  就如我杭一大家,延堪輿看風水。只待點穴。忽兩堪輿自有在那廂商議道:「穴在某處。他明日禮厚點與他;不厚,與他右手那塊地。」不期為一個陪堂聽了。

  次日,見堪輿所點卻是右手的,他就用心。後來道:「如今生時與你朝夕,不知死後得與你一塊麼?」因問他求了這塊地,如今簪纓不絕。

  一家亦因堪輿商議,為女兒聽了,道在楊梅樹下,後來也用計討了,如今代代顯宦。這都有鬼使神差般。

  但有一人,卻又憑小小一件陰騭,卻得了一塊地,後來也至發身。

  話說福建三山有一個秀才,姓林名茂,字森甫。他世代習儒,弱冠進了一個學。只是破屋數椽,瘠田數畝,僅可支持,不能充給。娶了一個妻黃氏,做人極其溫柔,見道理,甘淡泊。常道這些秀才一入了學,便去說公話事,得了人些錢財,不管事之曲直,去貼官府的臉皮,稱的是老父師、太宗師,認的是舍親敝友。不若說為人伸冤,也多了這些俠氣。若是黨邪排正,也損陰騭,鎮日府、縣前奴顏婢膝,也不惜羽翎。若為所使,便處一小館。一來可以藉他些束脩脩,資家中薪水;二來可以益加進修。蓋人做了一個先生,每日畢竟要講書。也須先理會一番,然後可講與學生。就是學生庸下,他來問也須忖量與他開發。至於作文,也須意見、格局、詞華勝似學生,方無愧於心,故此也是一件好事。只是處館也難。豪宦人家,他先主一個,要尋好先生,定要平日考得起的。這些秀才見他宦可擾,也人上央人去謀。或是親家,或是好友,甚是出薦館錢與他陪堂,要他幫襯,如何輪得到平常人?況且一捱進身,雖作些名士模樣,卻也謙卑巽順,籠絡了主翁;貓鼠同眠,收羅了小廝。又這等和光同塵,親厚了學生,道人都是好奉承的,講書有句象,便道:「特解」;作文有一句是,便與密圈。在人前與他父母前稱揚,學生怎不喜他?這便是待向上學生了。還有學生好懶惰的,便任他早眠晏起,讀書也得,不讀書也得;作文也可,不作文也可。就是家中有嚴父,反為他修飾,自做些文字與他應名。若父親面試,畢竟串他小廝,與他傳遞。臨考畢竟掇哄主人,為央份上,引領學生為尋代考。甚至不肖的。或嫖或賭,還與幫閒。只要固目下館,哪顧學生後來不通,後來不成器?故此闊館也輪不著林森甫。僅在一個顏家,處一個半斤小館。是兩個小鬼頭兒:一個聰明些,卻耍頑;一個本份些,卻又讀不出書。喜得一個森甫有坐性,又肯講貫,把一個頑的拘束到不敢頑,那鈍的也不甚鈍。學生雖是暫時苦惱,主翁甚是歡喜。

  捱到年,先生喜得脫離苦根,又得束脩到手,辭了東家起身。東翁整了一桌相待。臨行送了脩儀,著個小廝挑了行李相送回家。

    一窗燈影映青氈,書債今宵暫息肩。

    不作鳳凰將九子,且親鴛鴦學雙騫。

    床頭聲斷歌魚鋏,囊底欣餘潤筆錢。

    莫笑書生鎮孤另,情緣久別意偏堅。

  不說森甫在路。

  且說麻葉渡口有個農民,姓支名佩德,年紀已近三十歲。父母早亡,遺得幾畝荒山、兩畝田地耕種過活。只是沒了妻室,每日出入定要鎖門,三餐定要自家炊煮;年年春夏衣服定要央人,出些縫補錢、漿粉錢,甚是沒手沒腳。到夜來,雖是辛苦的人一覺睡到天亮,但遇了冬天長夜,也便醒一兩個更次,竟翻覆不寧。腳底下一冷,直冷到腿上;腳尖一縮,直縮到嘴邊,甚是難過。

  一日回來吃飯,同伴有人鋤地,他就把鋤頭留在地上。回了去時,卻被人藏過。問人,彼此推調。他叫道:「是哪個兒子藏過我的?」

  一尖嘴的道:「你兒子還沒有娘哩!」眾人一齊笑將起來。他就認真,說人笑他沒有老婆,他一發動情起來。

  回去坐在門前納悶。一個鄰舍老人家巫婆,見了他道:「支大官,一發回來得早!你為煮粥煮飯,一日生活只有半日做。況又沒個洗衣補裳的,甚不便當。何不尋個門當戶對的?也完終身一件事。」

  支佩德道:「正要在這裡尋親,沒好人家。」

  巫婆道:「你真要尋親,我倒有個好頭代。是北鄉鄭三山的女兒,十八歲。且是生得好,煮茶做飯、織布績麻件件會得。匡得一個銀子,她自有私房,倒有兩個銀子賠嫁。極好,極相應!」

  支佩德道:「她肯把我這窮光棍?」

  巫婆道:「單頭獨頸,有什不好?」

  支佩德道:「還沒有這許多銀子。」

  巫婆道:「有底樁的,便借兩兩何妨?」支佩德聽了,心花也開。

  第二天,安排個東道,請她起媒。巫婆道:「這虧你自安排!若一討進門,你就安閒了。」吃了個媽媽風回去。

  擇日去到那邊說,鄭家道他窮。巫婆道:「他自己有房子住,有田有地。走去就做家主婆,絕好人家!他並不要你賠嫁。你自打意不過,與他些,他料不爭你。」鄭三山聽得不要賠嫁,也便應承。

  他來回報,支佩德也樂然。問她財禮,巫婆道:「多也依不得,少也拿不出,好歹一斤銀子罷。」

  支佩德搖頭道:「來不得。我積攢幾年共得九兩,如今哪裡又得這幾兩銀子?」巫婆道:「有他作主,便借些上,一個二婚頭也得八九兩。她須是黃花閨女,少也得十二兩。還有謝親、轉送、催妝、導白,也要三四兩。」支佩德自度不能。

  巫婆道:「天下沒有娘兒兩個嫁爺兒兩個事!你且思量,若要借,與你借。除這家,再沒相應親事了。」

  支佩德思量了一夜,道:「不做得親,怕散了這宗銀子,又被人笑沒家婆。說有賠嫁,不若借來使了,後來典當還他。」

  算計定了,來見巫婆道:「承婆婆好意,只是哪家肯借?」

  巫婆道:「若要借,我房主鄒副使家廣放私債。那大管家常催租到我這裡,我替你說。」果然一說就肯。九折五分錢借了六兩,約就還。巫婆來與他作主,先是十兩,後來加雜項二兩,共十二兩。多餘二三兩拿來安排酒席。做了親。

  廿七八光棍遇了十八九嬌娘,妳精我壯,且是過得好。

  但只是鄭家也只是個窮人家,將餅卷肉也不曾陪得。拿來時,兩隻黑漆箱、馬桶、腳桶、梳桌、兀凳。那邊件件都算錢,這邊件件都做不得正經。又經支佩德先時只顧得自己一張嘴,如今兩張嘴,還添妻家人情面份,只可度日,不能積落還人。

  鄒衙逼討,起初指望賠嫁,後來見光景也只平常,也不好說要他的典當。及至逼得緊,去開口,女人也欣然,卻不成錢,當不得三、五兩,只得挪些利錢與他。管家來,請他吃些酒做花椒錢。

  拖了三年,除還債,到本利八兩。那時年久要清。情願將自己地一塊寫與,不要。又將山賣與人,都不捉手。也曾要與顏家,顏家道逼年無銀。先時管家日日來,裡邊有個管家看他女人生得甚好,欺心占他的,串了巫婆嚇要送官,巫婆打合女人准與他。正在家逼寫婚書。那女人急了,道:「我是好人家兒女,怎與人做奴才?我拼一個死,叫鄒家也吃場官司。」

  外邊爭執,不知裡邊事,她竟開了後門,趕到渡頭,哭了一場,正待投水。這原是娶妻的事:先時要娶妻,臨渴掘井;後來女家需索,捶雪填井;臨完債逼,少不得投河奔井。

  不期遇了救星。林森甫看見婦人向水悲哭,也便疑心,就連忙趕上。見她跳時,一把扯住,道:「不要短見!」女人只得住了。問她原故,她將前後細訴:

    羞向豪門曳綺羅,一番愁絕蹙雙蛾。

    恨隨流水流難盡,拼把朱顏逐綠波。

  森甫道:「娘子,妳所見差了。妳今日不死,豪家有妳作抵,還不難為妳丈夫。如妳死,那債仍在妳丈夫身上還,畢竟受累了。妳道妳死,妳丈夫與母家可以告他威逼。不知如今鄉宦家逼死一個人,哪個官肯難為他?也是枉然!喜得我囊中有銀八兩。如今贈妳,妳可抵還還人。不可作此短見。」便篋中去檢此銀。

  只見主家僕拿住道:「林相公,你辛苦一年才得這幾兩銀子。怎聽她花言,空手回去?未免不是做局哄你的,不可與她。」

  森甫道:「我已許她。你道她是假?幸遇我來,若不遇我,她已投河了,還哄得誰?」竟取出來雙手遞與。這娘子千恩萬謝接了。

  又問:「相公高姓?後日若有一日,可以圖報。」森甫笑而不對。倒是僕人道:「這是三山林森甫相公。若日後有得報他,今日也不消尋死了。」兩邊各自分手。

  森甫分了手,回到家中。卻去問妻子覓得幾分生活錢,犒勞僕人。僕人再三推了不要,自回家去。到晚,森甫對其妻趑趄的道:「適才路上遇著一個婦人,只為丈夫欠了宦家銀八兩無還,(要)將她准折,婦人不欲,竟至要投水。甚是可憐。」

  那黃氏見他回時不拿銀子用,反向黃氏取還,道:「或是成錠的,不捨得用。」

  及半晌不見拿出來,也待問他。聽得此語,已心會了,道:「何不把束脩濟她,免她一死。」

  森甫道:「卑人業已贈之,也曉得娘子有同志。只是年事已逼,恐用度不敷。」

  黃氏道:「官人既慨然救人,何故又作此想?田中所入,足備朝夕薪水之費;我女工所得,足以當之。勿介意。」森甫聽了,也覺欣然。

  挨到除夜,一物不買。親族一個林深送酒一壺與他。他夫妻收了他的,衝上些水,又把與小廝不收的銀子買了半斤蝦,把糟汁煮了,兩個分歲。森甫口占兩句道:

    江蝦糟汁煮,清酒水來□淘。

  兩個大笑了一場,且窮快活。外邊這些鄰人親族見他一件不買,道:「好兩個苦作人家的!忙了一年,魚肉不捨得買。」

  後邊有傳他濟人這節事,有的道:「虧他這等慷慨!還虧他妻子倒也不絮聒他!」

  有的道:「沒有計窮儒!八兩銀子坐放一年,也得兩數利錢。怎輕易與人?可不一年白弄卯。便分些兒與他也罷,竟把一主銀子與人。這婦人倒不落水,他銀子倒落水了。」他也任人議論,毫無追悔。

  除夜睡時,卻夢到一個所在,但見:

    宇開白玉,屋鑄黃金。琉璃瓦沉沉耀碧,翡翠舒翎,玳瑁樓的的飛光,虯龍脫海。碧欄杆外,列的是幾多瑤草琪花;白石街中,種的是幾樹怪松古柏。觸目是朱門瑤戶,入耳總仙樂奇音。卻如八翼扣門,好似一靈來海藏。

  信步行去,只見柱上有聯,鐫著金字道:

    門關金鎖鎖,簾捲玉鉤鉤。

  須臾,過了黃金階,漸上白玉台。只見廊下轉出一個道者,金冠翠裳,貝帶朱履,道:「林生何以至此?」森甫就躬身作禮。那道者將出袖中一紙,乃詩二句。道:

    鷓鴣之地不堪求,麋鹿眠處是真穴。

  道:「足下識之。」言訖,相揖而別。醒來,正是三更。

  森甫道:「這夢畢竟有些奇怪。」

  次日,即把「門關」二句寫了個對聯,黏在柱上。只見來的親友見了,都笑:「有這等文理不通秀才,與你家有什相干?寫在這邊。」又有一個輕薄的道:「待我與他換兩句。是:

    蓬戶遮蘆席,葦簾掛竹鉤。

  有這樣狂人!」那森甫自信是奇兆。到了正月盡,主家來請。他自收拾書籍前往。

  當日主人重他真誠,後來小廝回去,說他舍錢救人,就也敬他個尚義。著實禮待他。

  一日,東翁因人道他祖墳風水庸常,不能發去尋一個楊堪輿來。他自稱「楊救貧」之後,他的派頭與人不同。他知道,人說風水先生常態是父做子受,又道攛哄人買大地、打偏手。他便改了這腔,看見主家雖富,卻是臭吝不肯捨錢,風水將就去得。他便著實贊揚道:「不消遷改。」見有撒漫,方才叫他買地造墳。卻又叫他兩邊自行交易,自不沾手。不知那賣主怕他打退船鼓,也聽他。又見窮秀才闊宦,便也與他白出力一番,使他揚名。故此人人都道他好。

  顏家便用著他,他初見賣弄道:「某老先生是我與他定穴,如今乃郎又發;某老先生無子,是我為他修改,如今連生二子;某宅是我與他遷葬,如今家事大發;某宅是我定向,如今乃郎進學。如今顏老先生見愛,須為覓一大地,可以發財、發福的。」說得顏老好生歡喜,就留在書房中歇宿。

  森甫也因他是個方外,也禮貌他。日間與顏老各處看地,晚間來宿歇。顏老與楊堪輿、林森甫三個兒一桌兒吃飯,顏老談起森甫至誠有餘,又慈祥慷慨:「舊歲在舍下解館回去,遇見一婦人將赴水。問她,是為債逼,丈夫要賣她,故此自盡。森甫就把束脩盡行助她,這是極難得事。」

  楊堪輿道:「那婦人可曾相識麼?」

  森甫道:「至今尚不知她是何等人家,住何處,叫什名字。」

  楊堪輿道:「若不曾深知,怕是設局。」

  森甫道:「吾盡吾心,也不道她詐。」

  堪輿道:「有理,有理。如此立心,必發無疑。但科第雖憑陰騭,也靠陰宅。佳城何處?可容一觀麼?」

  森甫不覺顏色慘然道:「學生家徒四壁,亡親尚未得歸淺土。」

  楊堪輿道:「何不覓吉地葬之?學生當為效勞。包你尋一催官地,一葬就發。」

  森甫道:「只恐家貧不能得大地。」

  楊堪輿道:「這不在大錢才有,人用了大錢,買了大片山地,卻不成穴。就理看來,左右前後,環拱關鎖盡好,穴不在這裡。人偶用一二兩,得一塊地,卻可發人富貴,這只在有造化的遇著。」

  顏老道:「先生若果尋得,有價錢相應的,學生便買了送先生。」

  楊堪輿道:「這也不可急遽,待我留心尋訪便了。」

  那楊堪輿為顏家尋了地,為他定向、點穴,事已將完,因閒暇在山中閒步,見一塊地,大有光景。歸來道:「今日看見一地,可以腰金,但未知是何人地,明早同往一看,與主家計議。」

  次日,森甫與楊堪輿與去,將到地上,忽見一個鹿劈頭跳來,兩人吃了一驚。到地上看時,草都壓倒,是鹿眠在此,見人驚去。

  楊堪輿道:「這是金鎖玉鉤形,那鹿眠處正是穴。若得來為先生一做,包你不三年發高魁,官至金紫。得半畝之地也便夠了,但不知是誰家山地。」

  林森甫心中暗想:「地形與夢中詩暗合,穴又與道者所贈詩相券。」便也歡喜。

    佳氣鬱菁蔥,山回亥向龍,

    牛眠開勝域,折臂有三公。

  正在那邊徘徊觀看,欲待問,只見這隔數畝之遠,有個人在那邊鋤地,因家中送飯來,便坐地上吃飯。森甫便往問他,將次走到面前,那婦似有些認得,便道:「相公不是三山林相公麼?」

  堪輿道:「怎這婦人認得?」婦人便向男子前說了幾句,那男子正是支佩德,丟了碗,與婦人向森甫倒身下拜,道:「舊年歲底,因欠宦債,要賣妻抵償,她不願,赴水,得恩人與銀八兩,不致身死。今日山妻得生,小人還得山妻在這廂送飯,都是相公恩德。」

  森甫扶起道:「小事何足掛齒。」因問:「相公因何事到此?」

  森甫道:「因尋墳地到此。」

  佩德道:「已有了麼?」

  堪輿道:「看中此處一地,但不知是誰家的?」

  支佩德道:「此山數畝皆我產業,若還可用,即當奉送。」

  堪輿便領著他,指著:「適才鹿眠處是這塊地略可。」

  支佩德道:「自此起,正我的地。」便著妻先歸,烹了家中一隻雞,遂苦苦邀了森甫與楊堪輿到家,買了兩壇水酒。道:「聊為恩人點饑。」

  吃完,即當面紙一張,寫了山的四至都圖,道出買與林處,楊堪輿作中,送與森甫,森甫決不肯收。楊堪輿把森甫捏一把,道:「這地是難得的,且將機就機。」

  森甫再三堅持道:「當日債逼,使你無妻,今日白花你產,使你必致失所,這斷不可。」

  支佩德道:「這邊山地極賤,都與相公不過值得七八兩,怎還要價?」

  森甫道:「我當日與你,原無心求償,你肯賣與我,必須奉價收契。」

  楊堪輿道:「林先生不必過執。」森甫不肯。

  次日,支佩德自將契送到顏家。恰遇顏老。問:「兩個有些面善。」

  道:「我是有些認得你,哪裡會來?」

  支佩德道:「是舊年少了鄒副使債,他來追逼,曾央間壁鍾達泉來,要賣產與老爹,連見二次,老爹回復。後來年底催逼得緊,房下要投河,得這邊林相公救了,贈銀八兩。昨日林相公同一位楊先生看地,正是小人的,特寫契送來的。」

  顏老道:「舊歲林相公贈銀的,正是你令正?」又歎息道:「我遍處尋地,舊年送地來不要,他無心求地,卻送將來。可見凡事有數,不可強求。」領進來見了森甫。

  顏老道:「即是他願將與先生,先生不妨受他的。況前已贈他銀子,不為白要他產。」森甫只是不肯,兩邊推了半日。

  顏老道:「老夫原言助價。」到裡邊拿出銀三兩付他,遂收了契,楊堪輿便與定向點穴。

  支佩德卻又一力來管造。

  擇了日,森甫去把兩口棺木移來,掘下去果然熱氣如蒸,人人都道是好墳,楊堪輿有眼力。不知若沒有森甫贈銀一節,要圖他地也煩難哩。

  森甫此時學力已達,本年取了科舉,次年弘治戊午,中了福建榜經魁。已未連捷,自知縣升主事,轉員外。又遷郎中,直至湖廣按察司副使。歷任都存寬厚仁慈,腰了金。這雖是森甫學問足以取科第,又命中帶得來。也因積這陰功,就獲這陰地,可為好施之勸。

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三刻拍案驚奇
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