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中庸論下

中庸論下
作者:蘇軾 北宋
本作品收錄於:《東坡全集‎

夫君子雖能樂之,而不知中庸,則其道必窮。
《記》曰:「君子遵道而行,半途而廢,吾弗能已矣。
」君子非其信道之不篤也,非其力行之不至也,得其偏而忘其中,不得終日安行乎通途,夫雖欲不廢,其可得耶?《記》曰:「道之不行也,我知之矣,賢者過之,不肖者不及也。
」以為過者之難歟,復之中者之難歟?宜若過者之難也。
然天下有能過而未有能中,則是復之中者之難也。

《記》曰:「天下國家可均也,爵祿可辭也,白刃可蹈也,中庸不可能也。
」既不可過,又不可不及,如斯而已乎?曰:未也。
孟子曰:「執中為近。
執中無權,猶執一也。
」《書》曰:「不協於極,不罹於咎,皇則受之。
」又曰:「會其有極,歸其有極。
」而《記》曰:「君子之中庸也,君子而時中。
」皇極者,有所不極,而會於極;時中者,有所不中,而歸於中。
吾見中庸之至於此而尤難也,是有小人之中庸焉。
有所不中,而歸於中,是道也,君子之所以為時中,而小人之所以為無忌憚。
《記》曰:「小人之中庸也,小人而無忌憚也。


嗟夫,道之難言也,有小人焉,因其近似而竊其名,聖人憂思恐懼,是故反復而言之不厭。
何則?是道也,固小人之所竊以自便者也。
君子見危則能死,勉而不死,以求合於中庸。
見利則能辭,勉而不辭,以求合於中庸。
小人貪而茍免,而亦欲以中庸之名私自便也。
此孔子、孟子之所為惡鄉原也。
一鄉皆稱原人焉,無所往而不為原人,同乎流俗,合乎世,曰:「古之人,行何為踽踽涼涼,生斯世也,善期可矣。
」以古之人為迂,而以今世之所善為足以已矣,則是不亦近似於中庸耶?故曰:「惡紫,恐其亂朱也,惡莠,恐其亂苗也。
」何則?惡其似也。

信矣中庸之難言也。
君子之欲從事乎此,無循其跡而求其味,則幾矣。
《記》曰:「人莫不飲食也,鮮能知味也。

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