儲玟躬傳

儲玟躬傳
作者:王闓運 清
本作品收錄於《湘綺樓文集/卷5

儲玟躬者,靖州人也。父某為諸生,有名於時。玟躬少時以能文繼其父名,補州廩生。居山城窮僻,獨有遠略,喜聞當世事。方天下全盛而民困益亟,湖南邊苗蠻界五嶺間民氣震動,以無釁得弭息之。宣宗皇帝二十有九年春,大水自湘陰下,頻洞庭郡縣,圩岸盡決,流民滿塗。靖州山田瘠苦,米貴無食,民遂為盜。玟躬首倡捕治,悉解之。其明年今皇帝即位,新寧奸民以數百人奉傭奴為魁,陷邑據之。大臣亟治師,遷延不敢犯賊。賊故得出奔廣西,復還走,黨頗散失,遂禽其魁,所謂李沅發者也。李沅發既號為巨寇,方亂時,玟躬集鄉人守境上已,又從大軍來往馳驅,勞最甚,身最苦,既定論功,功或至異等矣。玟躬乃得訓導,心猶以為慚,以為不武也。其年遭父喪在鄉,譬喻州人積穀設義倉,以待非常。除服出,天下事已盡變。廣西寇益張,已由湖南出陷武昌,據江寧,破揚州矣。天子詔在籍官辦各直省鄉防。湘鄉曾國藩以侍郎主湖南團練事,盡招鄉人相助。治兵餉,造器械,開捐輸,大斂民財,興水陸師,鄉人士盡出為用。聞玟躬勤廉,使監造火器。火器先有官主造,玟躬至,事盡委之,日夜省視。數百工役,不敢偷惰。及領價足辦而已。主官欲多之,玟躬不可。人十萬,玟躬五之。事稍聞,或問之,輒謝曰:「無有是。」曾國藩益奇愛之,改檄使督勇討桂東山賊,兩日夜追奔三百里,事平。討洋泉白水洞,窮捕積賊,亦平。復援藍山,以三百人往,斬俘六百。復會它營攻賊道州,賊負險拒先屯兵,兵莫肯開壁。玟躬即轉鬥逐散,禽虜千計,皆平。自玟躬為偏將三年,兵不滿五百。別將亦率領五百人,成一營。討土寇,時勝時敗。廣西寇眾,輒數萬。諸將未嘗一當也。雖玟躬號敢戰,未出境,無緣與大寇遇戰,故所將止五百,馳逐衡永郴桂間而已。咸豐四年春二月,洪秀全黨再陷岳州,從湘陰轉寧鄉,將繞長沙西上。營兵向不任戰,募兵有四五營。玟躬居其一,獨奉檄救寧鄉,未至,偵者言:「寇數千,已破縣,縱掠勢甚,盛未可敵也。」玟躬業出在道,而別將一營後,或言:「待之。」於是玟躬曰:「夫吾與彼,共千人。即合兵,勢未厚也。而寇益固,休養恣肆,附脅益眾。吾今往,賊出不測,猶可以勝。且寧鄉民受塗炭,引領喁喁,望官軍拔之。吾雖不材,顧挾兵逍遙,不急趣與同患難,豈吾心哉?」則約所部,即夜發。身先馳之,徑入城西南,賊大駭奔走。轉至北門,盡披靡,無肯拒戰。玟躬獨騎,仗矛要劍,五百人步亂斫賊,雨雪道凍,多倒地枕籍,血濕積雪,屍橫填街。中散逐賊出南門,兵恃勝不復成伍,或在城中,或在城外,方亂時,兵賊皆不識巷戰方法,勝敗雜走,爭趣南門,洶洶數百人,反閼玟躬。玟躬出時,財將十數人自隨。謂賊已出,不意相遇。從者恐懼,知不能戰。旁有小巷,則指謂玟躬曰:「彼可逃也。」玟躬曰:「今吾以勝兵擊敗賊,若此不戰,吾士卒聞風潰走,賊反得意,糾聚追我,全營死傷,吾已先免,是倡敗也。遇急倉皇,將士不相顧,是棄法也。」當是時,人或挾之去,玟躬怒擊之。前抵寇,寇叢集,刺傷墮地,不知其主將,委之去。玟躬身旁,猶有兩三人,遣報群哨,皆間出歸營,得免於敗死者,廑十八人。而玟躬臥地傷重,不能負走。俄頃,竟死。城中餘賊,見兵復退,議據城守。然先已大挫,又恐玟躬計退,皆驚疑。即夜引去,不敢再上。自軍興至今,聞賊入城,皆絕意赴救,遷延觀望。及玟躬以五百人與賊同入搏戰,所殺傷過當。身雖死賊,終散敗退走。湘潭衡州危而復安,交口稱玟躬。及長沙吏民戍兵將士大夫皆曰:儲石友死功也。玟躬甥楊華英以救玟躬,受重創與之同死。

王闓運曰:今世多言人短長,觀其成敗,視其官位而定其等。以余觀之,豈非命哉。自道光末載,湖南日月多故,鄉人士多亦防衛閭里,因遂許國。而江忠源以平雷再浩功,幸得官。累戰積功,幸至高位,身死廬州,其名動天下。玟躬亦以李沅發功得官,亦累戰,亦死於寇。不幸不顯,人不能尊之比江公也。吾嘗以兩公皆鄉之豪傑,至於訓導與巡撫,勢位誠隔,生而畏之可也,及其既死,雖苦崇之,何益。湖南首功自玟躬,省城祠六忠,固不肯以訓導儕於諸大官,明矣。

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