吳龍田生傳

吳龍田生傳
作者:袁中道 明
本作品收錄於《珂雪齋集/卷十七

太史公之傳貨殖也,則曰「巧者輻輳,拙者瓦解」。夫盈詘決於巧拙,是其柄在人,而不在天矣。而以予觀之,往往有失之巧,而得之拙者。巧以詐,拙以誠。誠之所在,能轉造物者也。賈為機變六藪,而亦以誠得之,人可不誠歟?予於吳君龍田事有感焉。

吳君諱文明,字誠之,龍田其別號也。少即食貧,無所倚籍。父遠羈,而弟幼,止母在耳。公去儒而賈,年十三。囊中僅數金,乃間關江湖間,冒霜露,犯虎狼者屢屢,竟一一如所策。公為人淳樸,人往往負之。受廛廣陵,其侶盡噬其有,公竟委之去。又屢為豪猾所傾,亦不與爭。竟以誠壹故,生計大振。近三十始室,定居廣陵。異日,中貴人漁獵民間,附之者得冠進賢,取黃金如瓦礫。人以邀公,公笑曰:「此雪中狻猊也,獨不虞羲和出耶?」竟閉門謝之。其後隆隆者皆敗,人以此服公卓識。公賈也,而行實儒。父奔走四方,數奇,歸而坐擁上腴,與母氏於於在堂,公蒸蒸色養。已相繼去世,哀毀甚。體親志,撫育幼弟,屢予以貲,而屢負之;公無幾微侘傺,待之如故。弟之妻艱於育,公禱於神,願以妻所孕者代。已而弟舉一男子,而己妻所生,竟不育。族弟夫己氏者,公資之,亦屢負公;公怡然不為意。妹偦赤貧,頻有所貸,不責償;偦亡,養寡妹終身,白首無間。公四十,連舉丈夫子,長擇明師訓誨之,皆精舉子業,相繼入庠校。公雖定居廣陵,而不忘梓里,竟歸新安,恢復先業。里中兒素封者皆落,而公以徹貧起,治宅同伏川,鬻田等好畤。伯子叔子,皆為博士弟子,恂恂詳雅,出入光耀裏紵。人不異公才,而推公之德,為淳誠之報也。由此觀之,公巧耶拙耶?

予校新安,視其邑篆,見富厚者多勝氣;一受侮,則不難傾家貲以求伸,率以此敗。視公之有犯不校,誠通國之人瑞也。公外樸拙,而胸中了了。中郎遊廣陵,公樂與親近,嘗云:「吾雖遊於賈,而見海內文士,惟以不得執鞭為恨。」中郎亦愛其貞淳,有先民風,與之往還。每得中郎一紙,即什襲藏之。予過廣陵,待之如中郎。以二子納贄從遊。予校新安,長君竟入新安校。是時公為人所負幾千金,夜飲與予言之。予曰:「昔予家世殷富,後予弟兄以經術起家,遂漸減。夫富於文藻,與富於貲財,常不並立。世固少揚州鶴也。」公怡然,自浮三大白云。予見公以拙誠昌其家,始悟太史公巧拙之語,言人而不言天,啟世間浮囂之竇。每欲以言紀之。近過廣陵,公亦索數語不朽,曰:「吾失之中郎矣,可更失之小脩耶?」予曰:「諾。」遂次其事為生傳云。


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