唐書志傳/03

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  卻說李密兵寇東都,聞李淵起太原,傳檄諸郡,欲東向取天下,與眾人商議,柴孝和說密曰:「秦地阻山帶河,項羽背之而亡,漢祖得之而王。今公以裴仁基守回洛,翟讓保洛口,明公自簡精銳之兵,西襲長安,然後東向,以平河洛,傳檄而天下定矣。不早為之,必有先我者。後悔之無及。」密曰:「此誠上策,但昏主尚存,從兵猶眾。我部下皆山東人,今未下洛地,安肯與我向西?且諸將皆群盜,不相統一,一敗則大業掃地矣。」孝和曰:「然則我諸間行觀釁,若淵兵東向得利,則隋軍不暇救應,我以兵倍道趨長安,百姓誰不郊迎?是征而不戰也。此亦一策。」密許之。孝和與數十騎從陝縣去了。密遂按兵不動。

  且說柴紹在長安得淵密書,將赴太原,謂其妻李氏曰:「尊公舉兵,欲與你同行則不可,留此則及禍。奈何?」李氏曰:「君宜速行。我一婦人,易以潛匿,當自為計。」紹遂約河東建成、元吉,離了長安,偕至晉陽,見唐公,唐公大悅。紹具說:「今隋政不綱,賊盜蠭起,出兵屢敗,又各處取救者羽檄交馳於長安道,無一軍可應。明公正宜乘時行事。」淵甚喜。劉文靜勸淵與突厥相結,資其士馬,以益兵勢。淵從之,自為手啟,卑辭厚禮遺始畢可汗。遣使來見突厥,突厥正在議事。使臣報唐公遣使有書來,突厥命入。使人朝見,呈上唐公啟札,始畢可汗當座拆開視之。啟曰:

    世道乖張,群雄竊據,黎民待解倒懸,以日為歲。欲舉義兵,迎主上,復與突厥和親。若能與我俱南,願勿侵暴百姓。若恒和親,不與義旗同行,坐受寶貨,亦唯可汗所擇。

  始畢得啟,謂其大臣曰:「隋主為人,我所知也。若迎得他來,心害唐公而擊我無疑矣。苟唐公自為天子,我當以兵馬助之。」即命以此意為復書。使者去七日,回見唐公,進上始畢可汗書。唐公拆開視之。書曰:

    夫所謂大丈夫,豈天使為之哉?以其進為天下利,退有百世名,顯為諸侯師,默成高世法而已。乃者隋政乖紊,天下分崩,四方豪傑據郡以觀釁隙,弗下數十,而執事雄才大略,正宜掃清六合,崢削群雄,尊正主而救黎元。是進為天下利,顯為諸侯師也。僕敢以士馬相隨,同應義兵,以同厥功告成耳。如執小諒,而忘大計,進退於持疑之間,吾未見其有濟。不然,使他人得之,則執事那時有數十萬兵,亦未可憑。劉項之勢,所宜深鑒。某再拜。

  唐公看畢,以書示將佐。將佐皆言:「請從突厥之言。」淵以為不可,曰:「諸君更宜思其次。」裴寂等乃請尊天子為太上皇,立代王為帝,以安隋室,移檄郡縣,改用旗幟,雜以絳白色。淵曰:「此可謂掩耳盜鈴。然逼於時事,不得不爾。」乃許之。即復遣使以告突厥。移檄各處,惟有西河郡不從。李淵聞知大怒,即使建成、世民、將兵二萬討之。令溫大有副其行。淵諭之曰:「士馬單少,須要經略。以君參軍事,事濟否,卜是行也。」大有領命,與建成、世民即引兵離了晉陽,望西河進發。世民次早與建成議曰:「我軍新集,皆未閱練。今且初然出征,本為弔民伐罪,若不示之以號令,三軍何以調遣?將士何以用命?正宜先曉諭之,使在路不得攪擾生民,臨敵不許逡巡畏縮。如違令者,立誅弗赦。」建成依其說,即曉諭於軍中。眾人各遵令而行。自是世民與士卒同甘苦,得賞賜必分共之。近道菜果,非買不食。所過秋毫無犯。

  不一日,兵至西河,離城二十里扎住大營。哨馬軍報入西河守,西河郡丞高德儒聽得唐兵來到城下,就點起人馬,出城迎敵。世民見西河有人出城,即引前部兵,來與德儒軍相迎。兩陣對圓,德儒部將廖元出馬搦戰。世民陣內,殷開山挺槍躍馬,直取廖元。戰不多時,廖元撥回馬走。殷開山引兵掩殺,德儒軍大敗,走入西河城中,堅守不出。世民令軍圍了,日夕攻擊。德儒與廖元謀曰:「唐軍困打城池,如此緊急。薛世雄擁兵燕地,誰可往燕地求救於世雄?」廖元曰:「唐兵勢大,如何殺得出?不如今夜密密偷營,暗走則可矣。」德儒即遣廖元乘夜縋城而下,偷出唐營。廖元從間路未行數里,被唐伏路軍所捉,搜取身上,有求救文書,知是細作,捉送營內,來見世民,世民問曰:「你果是高德儒部下人乎?」廖元曰:「小人委是德儒副將。昨日出兵,被公子殺敗,又見公子圍城緊急,令元往燕地求救於薛世雄,來退唐軍。被公子伏兵捉來。小人情願投降。」世民大悅,即令解其縛,以禮待之,謂曰:「爾今納降,實出本心。然高德儒,為人性刻讒佞,諂事人主。本欲即攻拔城池,執誅之。奈百姓何辜?吾所以不忍也。今差汝帶領唐兵,就打隋軍旗號,假作救兵,賺開城門。我卻遣兵一擁而入,則四河唾手可得。此便是將軍降唐一功績也。」廖元曰:「公子將令,敢不從命!緣無薛世雄批文,他如何肯開城?」世民曰:「德儒輕躁之輩,只於乘夜黑裡點起火炬,城下故作大鬧。我軍且詐退走之狀。你揚說見得薛世雄軍,乘夜來到。彼城上親見你在火光之中殺散唐軍,必信開門內應。待他出城,自有擒德儒之策。」廖元從其計,領兵一萬,打起隋軍旗幟,從西河僻路,繞向東南而來,直抵西河。世民卻差殷開山部一支軍遠遠埋伏城邊,姜謨領兵五千,隨廖元後哨徐徐而進,待賺開城門,乘機一擁而入。

  眾將得令去了。且說廖元第三夜初更左側,從僻路繞到西河城壕邊,點起火炬,如同白日,城下金鼓齊鳴,喊聲大振,城中聽得城外火光連天,如交兵之狀,德儒領眾兵上城看視,見火光中廖元殺散唐軍,約退五里,後隊大軍並來,廖元城下大叫:「薛世雄救兵至,可速開城。」德儒認得是實,即開了城門,率眾從內殺出,不持防城壕邊一將突出,大叫:「高德儒休走!」德儒回頭見是唐將,大驚,措手不及,被殷開山一把揪住,活捉過來。後哨軍一擁而入城,降其眾無數。次日早,殷開山綁縛高德儒,入中軍來見世民。德儒低頭無語,世民數之曰:「汝僥亻幸小人,故違檄示。指野鳥為鸞,以欺人主,取高官。吾起義兵,正為誅佞人耳,豈可留之!」遂令牽出轅門,斬首示眾。自餘不戮一人。世民出榜安民,各慰撫,使復業。遠近聞之大悅,建成等下令班師,復還晉陽。眾軍得令,俱各拔寨,離了西河。正是:

    馬敲金蹬響,人唱凱歌回。

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