字貫自序

《字貫》自序
作者:王錫侯 
乾隆三十九年五月
1774年

字者,天地之管鑰,王治之舟輿,聖學之津筏,所以宣其薀,揚其奧,顯于時,而傳於後者也,故王者尊為三重之一。自庖犧氏作,仰以觀于天文,俯以察于地理,近取諸身,遠取諸物,始畫八卦,文字之機緘以啟。迨黃帝命史臣蒼頡、沮誦,探精索隱,象形會意,制作大備。于是結繩之風頓易,煥乎有章,業已先伊耆而光四表矣。自時厥後,事故日趨于殷繁,人情樂便乎簡易,古文而變為大篆,大篆而變為小篆,小篆而變為隸楷,隸楷而兼以行草,此亦天地升降之氣為然,非盡斯人之好異也。顧隸楷出自小篆,許氏《說文》所登共計九千餘字,漢代欲試為吏者,亦必熟悉其字,方登仕版,不中程者擯之,著有尉律,以為甲令,抑何嚴也。後人踵事增華,沿流失源,因方言之淆亂,長字林之荊榛,殊形詭製,雅俗雜糅,字則數倍增廣于前,而學者所識寥寥,欲求默寫九千文者,豈不難哉?是昔患無字,以宣天地之賾妙,今竟患字多,以窒天下之聰明也。夫識字為學者第一關頭,先儒已言之詳矣。攷字書於曩昔,或以形相比,如《說文》《玉篇》之類是也;或以韻相附,如《唐韻》《廣韻》《集韻》《韻會》《正韻》等書之類是也。惟字彙以形相偶,而又以畫數多寡,分為前後,便于學者檢閱,其功頗鉅;但訓詁畧有乖遺,分部不免出入。《正字通》駁正闡發甚多,而又失於剪裁,正叶不分,亦有過為抉摘者。欽惟 聖祖仁皇帝,性由天亶,學紹緝熙, 命臣工纂定《字典》一書,搜千年之秘奧,垂三重之典章,煌煌乎如日月之經天,有目者共覩而快之矣。然而穿貫之難也,詩韻不下萬字,學者尚多未識而不知用,今《字典》所收數增四萬六千有奇,學者查此遺彼,舉一漏十,每每苦于終篇掩卷而仍茫然。竊嘗思《爾雅》以義相比,便于學者會通,然為字太少,不足括後世之繁變,亦且義有今古不相宜者,茲謹遵 《字典》之音訓,擴充《爾雅》之義例,于是部署大者有四:天文也、地理也、人事也、物類也。于四者之中,析為四十部;于每部之中,又各分條件;於條件之內,又詳加鱗次;其切用者居于前,其備用者尾於後。恭奉 《淵鑑彙函》《佩文韻府》,下至《本草綱目》,羣彙纂及諸經史有可證者,援引以助高深,其有重複可省者,稍節以便記閱。字猶散錢,義以貫之,貫非有加于錢,錢實不妨用貫,因名之曰《字貫》。生 右文之代,食太平之福,沐雨露之恩,遊翰墨之場;爝火之光,雖無補于重離之照;兔園之挾,雖未窺乎天祿之藏,然序變寒暑,精勞日夜已數年于茲矣。又喜同志者殷勤資助,得以盡寸心而付剞劂,斯亦草莽藉文事以報 國之一端。尤望博雅者教督其不逮,更為幸矣。

 旹

乾隆三十九年長至月瑞州新昌王錫侯韓伯氏謹識

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