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形勢不如德論

形勢不如德論
作者:蘇軾 北宋
本作品收錄於:《東坡全集‎

論曰:《傳》有之:「天時不如地利,地利不如人和。」此言形勢之不如德也。而吳起亦云:「在德不在險。」太史公以為形勢雖強,要以仁義為本。儒者之言兵,未嘗不以藉其口矣。請拾其遺說而備論之。

凡形勢之說有二,有以人為形勢者,三代之封諸侯是也。
天子之所以系於天下者,至微且危也。
歡然而合,合而不去,則為君臣,其善可得而賞,其惡可得而罰,其谷米可得而食,其功力可得而役使。
當此之時,君臣之勢甚固。
及其一旦潰然而去,去而不返,則為寇仇。
強者起而見攻,智者起而見謀,仿徨四顧,而不知其所恃。
當是時,君臣之勢甚危。
先王知其固之不足恃,而危之不可以忽也,故大封諸侯,錯置親賢,以示天下形勢。
劉頌所謂「善為國者,任勢而不任人。
郡縣之察,小政理而大勢危;諸侯為邦,近多違而遠慮固」。
此以人為形勢者也。
然周之衰也,諸侯肆行而莫之禁,自平王以下,其去亡無幾也,是則德衰而人之形勢不足以救也。

以地為形勢者,秦、漢之建都是也。
秦之取天下,非天下心服而臣之也。
較之以富,搏之以力,而猶不服,又以詐囚其君,虜其將,然後僅得之。
今之臣服而朝貢,皆昔之暴骨於原野之子孫也。
則吾安得泰然而長有之!漢之取天下,雖不若秦之暴,然要皆不本於仁義也。
當此之時,不大封諸侯,則無以答功臣之望,諸侯大而京師不安,則其勢不得不以關中之固而臨之,此雖堯、舜、湯、武,亦不能使其德一日而信於天下,荀卿所謂合其參者。
此以地為形勢者也。
然及其衰也,皆以大臣專命,危自內起,而關中之形勢,曾不及施,此亦德衰而地之形勢不能救也。

夫三代、秦、漢之君,慮其後世而為之備患者,不可謂不至矣,然至其亡也,常出於其所不慮。
此豈形勢不如德之明效歟?《易》曰:「神而明之,存乎其人。」人存則德存,德存則無諸侯而安、無障塞而固矣。
謹論。

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