族譜序
作者:姚鼐 清朝
本作品收錄於《惜抱軒文集/卷03

昔三代帝王及卿士大夫巫醫祝卜之職,莫不出於世族。當時姓氏之分,端緒著備,而朝廷又專設之官而掌之,故黃、農、虞、夏,支裔流別,數千歲之紀,可得而知也。

自漢以降,王者興於草澤,將相出於屠牧,皆不能紀其先世,而譜諜寢以不詳。及晉、宋因魏制,以九品官人,重門戶,辨族地,而後譜學復興,以至於唐。然考唐以前諸家世譜所能詳,皆始於魏、晉。魏、晉而上,或依托謬妄,蓋郎邪王氏,自云出於王子晉,蘭陵蕭氏,自謂本蕭何、望之,皆為昔人所誚。由是言之,譜諜之詳略,非時俗風尚之有盛衰,由世族之崇替存亡異也。當世族之存,非特子孫能詳其先人之傳,凡天下學士博於聞見者,歷舉各族系世,如循庭木之支,如舉其室之瑽物,迄世族亡,則子孫有不能推明其祖,而始誣托名人求以自重,是亦可謂愚也與!

自五代至宋,故家殘滅;及元、明,屢遭兵火。今日天下無復有千年相傳之家譜矣!吾族先世本於田農,又自餘姚遷桐城,正當南宋末元興之日,江、淮之間,居民粗定,而譜敘皆失。故居餘姚以前祖,不可得而知,不可知則闕,以為愈於誣托者之愚也。

譜自先雲南參政,及先職方府君,及叔祖贛州太守,嘗三修之。逮今孫子益眾,為文益繁。故少變其體,依古世表之法,率橫列而注歷職、生卒、妻子於其下,欲其文簡而易檢也。初自餘姚來居桐城大有鄉之麻谿,人謂麻谿姚氏。逮明中葉而始有譜,又垂及今二百餘年。自是以往,子孫之崇替不可知,而譜之存亡不可必也。然而差冀其經歷久遠者,惟文冊輕簡,易挾而藏,則傳久之道與?

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