李仁元傳

李仁元傳
作者:王闓運 清
本作品收錄於《湘綺樓文集/卷5

李仁元,字伯元,濟源人也。年十九以經策舉於鄉。宣宗時,天下方務趣文學,士必以高第顯。而仁元彬彬雅儒,以文章稱,知名公卿間。自公卿以下,無不知仁元者。丁未以進士廷對,第高。同列前後,皆選入翰林。及天子臚仁元名,且視且思,逾時頃,卒用為中書舍人。在中書四年,宣宗棄群臣,遺詔命後世毋奉配郊。今皇帝孝謹,下其議。群臣皆奉遺詔,大學士穆彰阿獨議:「列聖皆配,今子不尊父,無以示天下大孝。遺詔謙讓,皇帝孝敬,禮可並行。」漢司員及翰詹科道無肯具稿,仁元獨同其議。草奏有曰:「非常之德宜隆非常之禮,非常之孝可制非常之典。且今議但為七幄,非論功德,文武世室,固周公所創。今不奉宣宗配天,即與列聖異典,示有優絀。」皇帝雖不用其議,朝臣皆大驚怪。謂仁元依權相,希驟進用。仁元意不屑也。然亦自念京官不可久居,思外吏矣。其年廣西山寇竊發,命大臣督師,使者十餘輩。徵天下兵,用兵歲餘未定。於是仁元已請改知縣選樂平,治裝出矣。廣西兵既未解,雖僻遠寇未張,曠日彌久,人方不以為意,智者頗憂之,知其難也。咸豐二年,夏六月,仁元之官,道鄱陽。鄱陽知縣沈衍慶者,石埭人也。治鄱久,循吏第一。見仁元,以為才特年少,思有以裁啟之。因欲觀其意,曰:「愚聞子舍簪筆,出內閣,涉江湖,來求為令,令固不易為也。吾弱冠以進士,吏外二十載矣。然而才不高,智不多,行不奇,吏事日墮。願吾子幸教之。」仁元謝曰:「唯唯。不敢如夫子之言。夫子以高材多智而求奇行,令之所以難也。若仁元才不高,智不多,行不奇,雖年少亦未見令之難也。」衍慶曰:「甚善。然子知射乎?志正體直,以求正鵠,此射者之所能也。若夫飄風墮沙,拔綱抉維,立者什僵,目眯不開,當此之時,而何用鼓節為。夫禍生於無形,政成於有因。今江西方當多憂,子年少新吏,誠有見議,人或不信。吾謬以虛聲,達於上知,幸佐子言之二縣密邇,幾有可為也。」仁元頓首曰:「幸甚。請約為兄弟。」飲三日,別而去。到縣,縣小好鬥,有四族世相仇,動結千人,約期會戰如敵國。仁元勸治不聽,刀矛方交。乃獨馳馬,橫兩眾前。眾大驚,又感悟,罷去。終仁元在官,不復鬥殺。獄訟衰止,遊惰皆斂跡,民愈益樂之。是年秋七月,廣西寇出湖南,圍攻長沙,八十日不下。即連破府縣,逾洞庭,陷武昌。武昌者,重鎮也。在三江上流,勢震動東南。明年春正月,遂破九江。江西洶洶,南昌民逃且盡,鄱陽大恐。沈衍慶被疾,臥未起。縣人哄遷,金帛亂棄於道。奸民劫剽湖旁,城中大亂。衍慶力疾馳出,雨雪甚,東西往來,自捕劫者,斬二人以徇,安循居民,民稍稍還集。而仁元在樂平,民嘩,疑僚佐入縣視所為,則留與博已,悉閉外戶,獨間出治他事。及發庫銀市錢數十百萬,商賈悉還。訛言不興。衍慶知仁元果賢,則已心屈之矣。寇已定,至安慶以窺江沫鄭天子復命大臣視師。至南昌,留頃之未發,視師者故善仁元。仁元遺書曰:「蓋聞審時者立偉業,懦事者受奇困。時無不可為,事無不可成。得全則全昌,失全則全亡,此之不可不察也。今寇飽意張,脅眾疾進,此其志揚揚,策我不能故也。夫強弩洞劄,不及其後,瓦合相附,不堅一擊。故曰:知己知彼,百戰百勝。今戮力而趨軍,據上遊,選勁師,並食騖馳,駕流聯營,其勢若建瓴水。然一戰而勝,再戰定矣。且江寧非岩城也,士非角力而鬥困也。軍機滯而寇勢張,大城挫而兵氣熸。詩曰:『誰敢執咎。』咎可執乎?」書往不報,而其後寇據江寧,終果不拔。江西院司知兵燧日遠,因議轉餉。下檄曰:「今運道已斷,京漕阻遏。見穀數十萬石,銀錢日匱。固不如三分之,一運食軍士。一糶納價,一存各郡縣倉。」議下饒州,沈衍慶言令不便,且曰:「今言三議食軍者,道遠無定,固非守令所任致也。減價而糶,則錢入不滿例;即昂,民又不買。存倉虛積,蒸朽而無用矣。」仁元乃議曰:「功不百者不舉事,害不除者不安國。今寇即遠,然其勢不孤縣,利在侵掠,方以自救。而九江,東南之亢扼也。武昌、安慶新敗,凋瘠屬界,郡縣殘者多矣。夫民無食則思亂,險不守則日削,誠無粟而已。有粟此有民,有民此有土。故不若先發見穀,來流亡,屯九江,制要害,誠能盡轉額漕,且賑且募。夫以數十萬穀供十萬之眾,半歲之食,必有餘矣。一府屯兵數萬,雖市人其聲先雄,又以法訓之,見可而進,畫疆而守,為今策之上者也。人臣當厝火積薪之日,憂危無所,幸有所見,不幸而言不行,唱者一而咻者十,始乃與同志合道之士,俯仰事故,痛哭而私言之。」屈平曰:「眾人皆濁我獨清,世人皆醉我獨醒。」仁元與衍慶往來辯言,反復而不能自已。讀其書,憤激悲惋之意,不知其所從來。詩曰:「不知我者,謂我罔極。」罔極之言,豈不悲哉!於是議已不行,夏五月寇犯南昌,列郡大恐。仁元乃之鄱陽見衍慶,衍慶迎之,曰:「今為奈何?」仁元曰:「吾聞寇眾在江漢,此其來者,偏旅也。吾已使人覘其實。彼舟未集,來者百餘耳。舟小一容十百,十之數當不過千人。且新罷氣虛,水陸不相顧。吾今與公合五百人,即一日夕可至。各束炬夜進,擊焚其舟。彼卒出,不意受創,後有來者,心動且餒。省城兵出,破之必矣。」仁元白皙小幹,貌恂恂如婦人。然其與人語,眉顙雋發,氣逼人。衍慶難之,且以仁元易言兵,遲久不決。仁元復畫略,言其必勝。乃定發期日,日夕將啟,行晡時,仁元父走急卒書來曰:「縣中即夕有變,即急歸無遲。」於是仁元泣,衍慶怪之。仁元曰:「夫事難集而時易失,不得身往,吾與公各不相謀,恐會有變,所以泣也。」衍慶後獨往,事格不就,留南昌一月。仁元權鄱陽,知勢將敗,乃大息曰:「嗚呼,吾嘗三策三不行,今以空城委我於此。此吏民不相習,事急民散,與約皆異志,無可成者。吾非不可辭難,顧患歸樂平,取便利,然吾命也。」初仁元在縣募兵,縣人應募數千人,選壯士得五百。明日一一引告,言戰事法,重從我者,退走必斬。於是,人各退計:官法令明,信往必誓死。我等顧父母妻子,不得輒應命。即具告官,辭去者二百三人,餘二百九十七人。皆謝親戚,訣墳墓,別朋友,而從仁元。仁元軍不滿三百,屯府城戰,氣十倍。六月大雨連十許日,湖漲,城中可船。七月丁巳,寇來舟蔽湖,湖泛濫,無隘以守。守城,城久盡墮。居民又早盡徙,寇登,餘官盡逃。仁元被甲,上馬負劍,腰短弓矢,手長矛,先馳。約其卒曰:「即戰有利害不測,吾未死必不敢退。吾為若等先取其酋,彼徒眾不足誅也。」仁元居河北,習擊刺,馬上運一丈矛,直衝寇,刺黃衣隊首,僕殪之馬前,進數十步,寇眾大驚。當是時,從卒二百九十七人,皆呼噪作氣,寇敗且駭,視其眾寡,再合戰,轉為四鄉,四五復之。仁元督率從卒,從厚兵重圍,所刺斫數十百人。寇合益眾,則縱馬阻積潦橫溢,步卒稍後不屬,乃獨一人在馬上奮矛叱殺,寇旁斫之,中左臂,失矛即攀街旁屋椽,踞坐門樓,中矢顛死。餘卒來救,猶死鬥。死者過半,乃各敗散。於是沈衍慶亦死。衍慶從南昌歸,未五日仁元還其印,衍慶推與之。省中大吏招,仁元未發而亂至。衍慶乃佩鄱陽縣印,持銅鞭出戰,亦殺聝十許人,而竟與仁元俱死。仁元裏衣滿印樂平縣印,衍慶印在懷間,故俱得屍。仁元母陳夫人聞難,即約家人曰:「今寇計必來,吾屬婦人,義不待寇。即辟去,又非禮也。夫知縣即卑官,吾等特分祿受命服,民望之矣。若前計早脫父母,吾固不可。且母不殉子,人亦不訾我。顧我將異乎馮生以藉口者也。」遂自經死。而仁元女第三人,妻金氏及妾,皆投井死。金氏者,河內人。十八歸仁元,家貧以婦道能奉舅姑。及仁元官京師,負才志,論天下事,而出接公卿大夫。及公車待詔,四方之士,口不能言國政,用是益自喜恣意聲色,以為我無所不可。金氏勸正之,卒成其名。十餘年前,海內方憂,英吉利數為患,患邊。金語仁元曰:「吾聞天下之患,在土崩不在於瓦解。以此觀之,患方不在此也。」乃卒以身與於難,夫婦並死,豈不悲哉。已而寇果犯樂平,仁元父及其弟亦死之。蓋鄱陽陷五日,樂平陷。仁元一家盡死。江西巡撫上言曰:「臣聞烈士不幸賞,國典不屯降,亦各行所安。而樹義千祀者,奉承吏之所宣也。臣謹案:故樂平縣知縣李仁元,防捍府城,見危無渝。謹案:李仁元之父李子墀,母陳氏,妻金氏,勇義蹈禮,皎焉飭厲。謹案:李仁元之弟李讚元,三女第,依侍父兄,長幼全節。謹案:李仁元之妾楊氏,僕孟坤,僕婦某某,殉主無貳,並壯勁草之氣,奮干城之誼。誼驚寰區,氣陵衡廬。臣愚竊聞:祀祀死勤,祭祭國殤。謹上奏,請下議立專祠,報其忠。」詔曰:「可。」樂平父老思令之德,雖不得久治,死於鄱陽,衛樂平也。又無子,因盡葬其父母以下,各為大塚。即塚前立祠,歲時祠祀焉。鄱陽民亦建祠,曰「二忠」,祠沈衍慶及仁元。初仁元到樂平,祀群祀。縣旁有張令大塚,民祠祭甚謹。張令者,前明建文時,率家人死國難者也。縣廨左屋有井,謂之為「女井」,女井常有風襲人,仁元祭後,井愈益神異。其家婦女卒開女井死之。

王闓運曰:余始見仁元時,初以文士求之。及久與言,蓋其意高安,鐸軼虞龔矣。仁元常從容為余言其為政,頗行利民數事,利在數世之後。亟問之,但笑不言。故不得載也。獨鄱陽士民喜言其戰事,並以常所知者,次之如此,亦智勇哉。吾又觀古今以來,烈女子讚佐大義,往往而有,至其母與妻所見,有過人者,聚而成其志,亦足奇也。將其秉訓齊修,及夙所懷負然邪。然仁元自少時能文章,為詩歌,皆進於古,遠於俗矣。語曰:「士窮者見節義。」仁元非窮,其將以文自見哉,其將以文自見哉。

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