淞隱漫錄/10

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  錢萬選,字孟青,濟南人。幼喜讀書,不問戶外事。弱冠,父母俱喪,惟一老僕應門。家故中人資,供饔飧外,尚有所餘。生日事誦讀。人有以婚事請者,輒卻之。濟南城北有一寺,曰崇仁古剎也,相傳為六朝時所敕建,香火頗盛。紅牆紺宇,樓閣參差中,有亭台池館之勝。池中植白菡萏數百本,花時清香徹遠近。生固與住持僧相稔,夏日僦居為逭暑計。生自移居寺中,日則吟詩,夜則彈琴,焚香靜坐,俗慮頓消。

  一夕,甫欲就枕,忽聽窗西所設之琴無故自鳴。初尚抑塞,繼則悠揚宛轉,頗堪入拍。細聆之,似效己調而未成者。生大為駭異。急欲起而覓之,聲頓絕。明日友來,偶話其異。友曰:「此必靈狐之所為也。可收之為琴弟子,彼必有以報子。」於是生至夜闌月上,飯罷茶餘,必彈數弄,習以為常。

  生偶赴友人宴,返已宵深,酒酣渴甚。覓茗,則壺中已罄;呼僮起瀹,睡聲正鼾。忽見倩影亭亭,立於牀前,雙玉手捧一白磁甌以進。啜之,則茗也。啜苦咽甘,香沁肺腑。醉中不辨為誰,昏然睡去。及醒,則已紅日三竿,亦不復憶前事。生作詩詞,多係草藁,未及繕寫,偶置案頭,翌日視之,則已鈔清本,鐵畫銀鉤,字跡娟秀。生不辨為何人手筆,得之狂喜。時荷花盛開,生方坐池上,凴欄納涼,見遠處蓮蓋忽動,有小娃自萬花叢中蕩槳而至,手持一書投生。生閱之,上云:「絳帷女弟子蓮貞奉書:敬屈文旆辱臨,借攀清話。荷花深處,柴門臨水者,即兒家也。已具樽酒以待,特遣扁舟奉迓。其勿辭。」生訝其初不相識,何得來此。其婢年僅十二齡許,霧霞綃,丰姿綽約。詢其名,曰:「麗娥。」問其家在何處,則笑指池東曰:「距此不遠。」問何人相招,則曰:「君去自知。」生視其舟,僅可容身。自念:「蕩槳彩蓮,亦屬韻事。姑踐其約,當復不惡。」

  舟行約半里許,荷花轉盛。復見二艇自花間出,亦並垂髫女子也,皆盼生而笑,曰:「佳客至矣。姑以阿麗邀客久不至,特令儂來促駕耳。」須臾,舟已傍岸。岸上楊柳垂絲,芙蓉結蕊,雜花如錦,芳草成茵,別有一世界。三鬟即款雙扉,導生逕入。生見正室五楹,備極華麗。由迴廊曲折以行,另辟一院,綺樓復室,霧閣雲窗,迥非塵境。一女子臨窗兀坐,焚香鼓琴。見生至,其聲遽止,向生襝衽,自稱女弟子。生茫然不知所對。女子嬌姿豔質,儀態萬方,謂生曰:「兒以裙釵弱品,粉黛微姿,獲侍門牆,得親教澤,斯固三生之深幸,百歲之良緣也!今日惠然肯來,良為欣慰。」即令婢媼設席於水晶簾底,雪藕冰脯,芬流齒頰,肴饌絡繹,俱不識何名。女巡環勸飲,倍極慇懃。其酒作綠色,香沁鼻觀。女曰:「此即『碧筒杯』也。飲之辟暑。」生辭以量不能勝。女笑曰:「嘉會甫始,必當盡醉。」爰命三鬟歌以相侑。麗娥聲尤清徹,脆堪裂帛,響可遏雲,生尤為擊賞,頻回顧之,注目不瞬。麗娥歌罷,始覺頰暈紅潮,低首拈帶。女因指謂生曰:「君如屬意,請攜之歸,以供灑掃役,何如?」生曰:「此何敢望!」半,夕陽已匿,月影將升,女命呼夜光來。婢乃於篋中出明珠十二顆,懸於庭際,光輝皎潔,大地洞明,曲處暗陬,纖悉畢現。生撫掌稱奇,因謂女曰:「卿殆嫦娥化身,非人間所有也。」女笑不答。酒罷撤席,命以琴進。生正觸所好,為之撫縵操弦,竭生平伎倆,特奏一曲。女亟稱善,亦效之,音節不爽累黍。生大加贊賞,曰:「世間豈有此慧心女子哉!」月上更闌,生辭欲去。女請留宿,即喚麗娥往攜衾枕,開西閣門而入。斗室精潔,絕無纖塵,湘簾几,硯匣筆牀,位置楚楚。生於几上見詩一冊,署曰《蓮子居吟稿》。展閱之,前半皆己平日詩詞,後半則蓮貞和作也,詩詞並吐屬清新,不作一凡語。生不禁拍案叫絕,曰:「卿真可為女青蓮矣!」女方與生談詩,麗娥闔扉遽去。生亦倦甚,擁女並入羅幃,不知東方之既白。女曉妝既竟,忽更盛服再拜,向生曰:「妾此身已屬君矣,願侍巾櫛,幸毋遐棄!」生曰:「余本未授室,嘉耦是求。今既得卿,良愜素願。」於是引喻河山,指盟日月,比翼連枝,始終弗渝。女仍命麗娥放送生歸。由是花晨月夕,時相往來。

  荏苒年餘,忽有方外羽士從羅浮來,下榻僧舍。見生,蹙然曰:「君邇來必有奇遇,此花妖也。若不早絕,恐有性命憂。」生慍然作色,曰:「煉師世外人,何預人家閨閫事!烏有豔同花月,麗若神仙,而為禍水者哉!即妖,亦當非噬人者。子休矣,毋多談!」

  生過女所,偶話此事,女泫然泣曰:「妾與君殆緣盡矣!此所謂風月窩之情魔,姻緣簿之孽障也!」言訖,欷歔不已。即喚廚娘作咄嗟筵,「行與郎君為長別矣!」生曰:「余惟不信此言,故以告卿。世之負情人,方且懼死貪生,急求方術矣;余恨不得運慧劍以斬之!」女乃轉悲為喜,曰:「桑中之行,原非久計;戴月披星,攜雲握雨,此豈伉儷者所宜?城北王氏別墅,妾將往賃,略加修葺,便可作青廬。」因出篋中黃金百兩畀生,曰:「以此摒檔婚事,務極華美,勿使人誚小家舉止也。」

  生一如女命。擇吉親迎,騶騎赫,戚串往賀者如雲。三日廟見,得瞻女貌者,無不驚為天仙。女令生招道士來,肅之上坐,女靚妝炫服,出而相見。道士衣服內外皆書符籙,袖中隱持天蓬尺,見女即戟指作訣,口喃喃念咒,驟出天蓬尺擊女。女毫無所畏,其尺擲之地。麗娥自內出,舉溺器罩其首,糞穢淋漓,下沾襟袖,道士踉蹌遁走,見者無不鼓掌大笑,謂:「處置若輩,宜以此法。孰令其豐乾饒舌哉!」

  女自結後,唱隨相得,毫無所異。麗娥漸長,益復苗條,圓姿替月,暈臉生霞,見者不知為青衣中人。女令生納為小星,置之後房。其二鬟一曰萼仙,一曰蓉香,嫋娜輕盈,並皆佳妙,次第選入畫屏,備生妾媵。生此時擁豔姬,住名園,日與女飲酒賦詩,雖南面王不易此樂也。

  數年間,女生二子,三姬各產一男。生亦登賢書,捷南宮,榜下選授粵東博羅令。挈眷赴任,治民詰盜,除弊剔奸,政治肅然,閭閻無不沾其實惠。三年解任入都,生偕友游羅浮,女亦請從。因與三姬皆易男子妝以往,山中遊歷幾遍,宿黃龍觀中。道士香根知生為貴官,接待慇懃,迥逾常數。鍾欽光孝廉為觀中住持,仰生德政,供奉極豐。觀中有一道士,若甚相稔,偶與談遊蹤,自言曾客濟南,乃恍然知即前度相逢者也。因戲問:「煉師法術高妙,果能治妖否?」道士誇在濟南曾治花妖,口講手畫,極鳴得意。女在旁不覺然一笑。道士繼訪生僕從,始知生固濟南人,慚而逸去。

  翌日,生下山,忽於林莽中突出一猛虎,毛色班斕,狂風陡作,葉下墮。虎向女撲來。僕從相顧無人色。女從容自若,於口中吐一蓮花,從空下墜,正中虎背,虎負痛作人立,皮划然脫去,乃一道士也。女謂道士曰:「汝兩次犯我,本應殺卻,以奉仙戒特赦汝。汝可速去。」道士蒲伏叩首認罪。自此群知女為非常人。

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本清朝作品在全世界都屬於公有領域,因為作者逝世已經超過100年。