淞隱漫錄/116

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  玉兒,逸其姓,北方小家女。其母亦具有姿色,出入京師貴人邸中,與某貴人尤昵。妊及期,夢貴人來,手授一玉孩,潔白無瑕,置其懷,冷若冰雪,驚而寤,越日而產女也,字之曰玉兒。及長,眉目如畫,雙頰若暈朝霞,顧身矯捷同飛燕。母固繩妓,以絕技鳴北方。玉兒遂繼其業,技特工,更出母上,然非其心之所好也。性好書史,頗識字。以坊間唱本令曲師按譜教之,因是解填詞,偶作小令,音調淒婉,出自天籟。汪太史冶秋識其母,一日偶觀玉兒演諸技畢,侍立於側,舉字義詢,依依出肘下,柔曼堪憐。太史歎曰:「此秋水芙蕖,豈風塵中物哉!」囑其母善視之,早為之所。

  當宣廟中,京師人物輻輳,百貨充都,盧緣之技,闐集街市。時玉兒年已十四五,益娬媚,遠近稱色藝雙絕者,無出玉兒右。每當綺陌春暖,廣場草平,兩竿對植,竿首各有孔,貫彩索十餘丈,橫亙如虹,高出簷際,玉兒斂手而登,凌波微步,且卻且前,極婀娜欹側之態;少焉往來騰踔,若履平地,驚鴻游龍,莫可方喻;俄而躡空顛墜,則以雙鉤勾索,擲身倒懸,復翹一足,體擺蕩如流蘇;久之,纖腰反折,捩其頸,昂首出胯下,如環無端,驀翻身,則仍一足立索上,合掌效南海童子膜拜,已乃翩然下。旁及舞刀杖角抵諸戲,靡不精妙。竟,神色自若,低鬟袖,嫣然一嬌女子,弱不勝衣,柔如無骨,臨風綽約,如在畫圖。觀者駢肩累趾,駭目醉心,公孫之舞劍器,談娘之人壓場圓,殆無以過,由是名噪一時,公卿燕會,爭招致之。雖縛褲登場,靚妝糾酒,而雅自矜重,不屑與齷齪群婢伍。慕色者思欲一親薌澤,以重金,不顧也。因此京師諸貴人咸知玉兒貌美而性烈,技污而行貞,或敬之,或憐之,或有為之欷歔歎息者,雖時招其登堂演藝,入座侑觴,相戒弗敢犯。

  某相國第六公子涎其美,必欲得之,凡珠玉紈綺之屬可以博玉兒歡者,畀鉅萬計,顧稍稍狎近,輒面引避,入以游語,則俯其首,淚瑩瑩承睫。旁觀咸訝之,察其父母,固極鍾愛,珍之若掌珠。公子貌故寢,性尤暴戾,以玉兒之落落難合也,愈欲得之,乃使左右諷其家人,許位出諸姬上,且為置田宅,若姻婭往還不禁。父母既動於利,復怵相國勢,乘間商之女,怫然曰:「耶娘不欲兒活耶!」反覆諭以利害,掉頭不答,退而哭泣終夜,目盡腫。公子知之,亦無如何,然或演技,招之即赴,未嘗梗親命。轉喉車子之歌,反腰靜婉之舞,見者輒為之魂失也。

  吳門徐孝廉蓮士,汪太史高足弟子也,美丰姿,風度翩翩,素有玉界尺之譽,時以應南宮試,客京師,屢從太史後觀玉兒搬演諸戲劇,擊節歎賞;又以玉兒纖腰細趾,弱質伶伶,而顧屢蹈奇險,憐惜之心,形於顏色。玉兒於儔人廣眾中,獨目注徐孝廉,久之,亦漸稔孝廉新賦悼亡,緇衣素帶,是日為太史生辰,易吉服,玉兒前捧觴為太史壽,並生。太史命生還飲玉兒酒,玉兒亦不辭,引杯遽盡。太史戲謂玉兒曰:「子固余絳帷中女弟子也,與徐孝廉允稱雙絕,盈盈競秀,玉樹瓊枝,差堪彷彿。孝廉尚作待闕之鴛鴦,今歲春宮高捷,余當為執柯,以雲迎致,作一對璧人,何如?」玉兒紅潮上頰,不作一語,置杯竟去。此雖一時戲語,而孝廉與玉兒固已目成心許之矣。

  公子微有所聞,大不懌。有為公子謀者,曰:「非行巧取豪奪之計,恐為他人先。」公子乃逕呼其父母來,盛氣謂之曰:「唉,若靳此錢樹子何為者!若女老不嫁則已;嫁則疇不知我所愛,孰敢蹈死近禁臠!若何為者!」父母不得已,乃潛謀醉以酒,俾遂公子意。當喁喁商度時,已為玉兒竊聽得之,顧佯若不知,舉止從容如平日。翌晨,公子大張筵召賓客,玉兒隨父母入府奏技。酒半,庭中累方几數十,母升顛仰臥,兩足承小梯,梯高幾及梁,女弛外服,著退紅窄袖襖,猱捷緣梯上,蜿蜒升降,如蟻穿九曲珠,備極諸險,梯岌岌動欲墮,座客皆起立,舌撟神悚,目不少瞬。公子憐之,招手使下。玉兒忽踞梯大聲曰:「諸貴人幸聽兒一言:兒所以含垢蒙恥,習此賤役,為養親計耳。公子非兒耦,徒倚勢凌逼人,至生我者忍徇奸謀,欲強劫兒身。兒何生為!」言訖,淚交頤墮,自脫簪珥纏臂金,鏗然擲階石,繼於胸前出物一裹,手自啟之,曰:「此公子前後所賜,兒豈貪此瑣瑣者!今還公子,所以明兒志也!」向堂上撒之,墮公子旁,則明珠千百也。突袖出匕首,刺喉,躍空倒墜。眾號呼奔救,則已橫屍庭除。血污狼藉,面如生,目炯炯猶視,玉碎香銷,頃刻間耳。眾齊太息泣下,交口唾詈其父母,逐之出都。都人士聞玉兒死狀,莫不歎且惜。徐蓮士孝廉為賦《殞玉行》,竟不赴春闈,束裝遽返。公子嗒焉喪魄,數月不敢出門。

  初,公子有妹與玉兒稔,玉兒至,必詣閨闥,倚幌剪燈,憑闌望月,時時自訴心曲,無所諱匿。嘗戒其兄曰:「玉兒豔如桃李,潔若雪霜,妹私叩其志,堅不可奪,兄顧欲風塵畜之,失奇女子矣。」弗聽。至是自屏後出,撫屍哭之慟,一病幾不起。

  玉兒有女弟曰金兒,亦後起之秀也,貌雖亞於其姊,而藝相埒,鬻技於江浙間,豔幟既張,香名頗噪,所贏金錢足自給。旋值赭寇之亂,為土著所劫,橐無餘資,轉徙流離於吳鄉,不得已,仍理舊業,藉餬口。一日,適遇徐蓮士孝廉過而見之,驚為玉兒復生,詢之,得其實,乃以重金置為室,曰:「吾以續舊緣而彌夙憾也。」寵之專房。暇則課以詩詞,瑯瑯上口,頗有慧心。一夕,盜至,排闥直入,闔室驚惶,咸避匿。孝廉蝟伏牀下。女謂孝廉曰:「勿懼,觀兒刃此輩,使無噍類!」操刀杖隱身門後,有闖入者,斲之,首立殊。盜哄於中庭,曰:「若誠健兒好身手,當至此決鬥,勿匿暗陬算人。」金兒應聲出。盜見是女子,意頗輕之,群奔金兒。金兒縱橫揮霍,突厲無前,頃之,或傷,或殞,或顛,群盜數十人,無一存者。明晨報官請驗。官以其殺盜頗多,亟請金兒出見。及見,乃一旖旎風流女子也,意殊弗信。金兒笑指庭中石臼曰:「度此當有數百斤,兒請舉之,何如?」揎袖掇置當胸,隨起隨落,如宜僚之弄丸,觀者皆駭歎為神力,於是始知金兒之能,固不讓其姊玉兒也。

  逸史氏曰:「『妾是庶人,不樂宋王!』《列女傳》載韓節婦詩也。玉兒一弱女子,託業卑且賤,使稍依違,則『見金夫不有躬』矣。乃志潔行芳,然不滓,守貞不字,矢死靡他,謂非污泥中一朵青蓮花哉!昔歐陽公撰《五代史》,以王凝妻斷臂旅舍與《馮道傳》相綴屬,明鬚眉之不巾幗若;而紈公子亦遜閨閣之能觀人於微,豈真天地靈秀之氣,獨鍾於婦人乎!至玉兒已為婦人女子中所罕見,而復有同母所生之金兒與之爭奇競美,語云:『醴泉無源,芝草無根。』余於此益信為不謬也。嗚呼!玉兒傳矣!」

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