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◎溥偉

前清家法,鑒於理親王之禍,自康熙後,即不立東宮。然阿哥等之簡在帝心,將付大統者,輒密書其名,藏之正大光明殿匾額內,蓋恐玉幾末命,倉猝非常,有所舛誤也。宣宗倦勤時,以恭王奕最為成皇後所寵,嚐預書其名,置殿額內。有內監在階下窺伺,見末筆甚長,疑所書者為奕,故其事少聞於外。宣宗知而惡之,乃更立文宗。成皇後後宣宗死,病篤時,文宗侍側,後昏瞀以為奕,乃執其手而得之曰:“阿媽(滿人呼父之詞)本意立汝,今若此,命也,汝宜自愛。”旋悟為文宗,窘極。文宗乃叩頭自誓,必當保全奕。穆宗以衝幼嗣立,奕長軍機秉政,其子載激封貝勒,頗與穆宗狎,滋為不道,少夭死無子,以溥偉人繼,襲王爵。德宗末葉,失孝欽顯皇後歡,體尫弱多病,又無子,以溥攜為大阿哥,旋以罪廢。於是近支親貴,凡下於德宗一輩者,人人有非分之冀矣。溥倫年最長,美豐度,工詞令,且係宣宗塚曾孫,最應立。溥偉自以乃祖功高,希望尤切。及宣統入嗣,偉之怨望亦最烈。顧其人儇薄無行,嚐派為恭辦喪禮大臣,輒於幾筵前,向宮婢等無禮。上諭有警戒王大臣不得於祭尊時嘩哭者,即隱斥之也。偉平居鬱鬱,嚐以病廢。都人謂謀望曰熱,有宗室顯貴相謂曰: “夫已氏又患熱矣,恐非石膏一斤、知母八兩不可。”或曰:“毋爾,隻須皇帝一個、江山一座足矣。”其彰著如此。國變後,偉遁走不知所往,現聞山東有告示出現,係偉與張勳會銜,度亦不軌者之所為耳。故述其曆史如。見《何嚴小乘》。

◎科舉時代軼事彙記

滿清科場,關防甚為嚴密。道光時,某權相以此樹黨,其舊門生年家子,及有以文字著名者,場前預送條子為文內關節,時遂沿為風氣。惟某部郎頗束身自愛,某科出禮闈,呈文稿於鄉薦座主,某甚重其文,怪其不預送條子。某曰:“門生初試,不知條子為何物,又愧由詭道貽師門羞。”座主咈然不悅,曰:“君不受栽培,嗣後不必過我也。”是科雖中,不與館選,說者謂不受栽培所致。清咸豐七年,某翰林為河南學使,場規酷刻,巡號如閱獄囚,枷鎖載道,以致人犯法為幸。出題尤謬妄,單句如必有妖,是為我,從反之類。截搭如羊父母幹龜動乎,鱉生焉之類。又鄙夷一切,某兩縣同日複試,一縣獸蹄鳥跡之道,一縣雞鳴狗吠相聞,蓋謔其字不成字,文不成文也。是省大員,嗾言官彈其割裂經傳,玷辱斯文,詔革職。

清嘉慶十四五年,楚北學使江右人,閱文有眼力,貪酷異常,將試一郡,牌飭提調官備木枷百號,鐵索百條,臨郡時帶有上郡荷枷生童數人遊市。試日,號口設瞭望台,號頭立窺伺差。嚴寒不準攜火器,酷暑無得脫衣冠。見有交接言語,借火吸煙,輒枷鎖以徇。懷挾越號,必嚴刑以處。坐堂如秋審,點名若考囚。科舉未發,先索書價,否則降等。袒護教官,貓鼠同眠,勒索印銀,張羅院費。時詛以聯雲:“厥土為塗,何故糟踏湖北;挾輈以走,可憐玷辱江西。”隱切姓名,皆紀實也。後數年,出陳臬事,有同寅藩司某素相契,因事獲咎。汪督誌伊委其查訊,雖未授意,諒必原情。時值除夕,藩司稍請寬假,彼設三木以待,檄提數次,藩司不堪,親具供狀,挾懷中刃自盡。子控部,事聞於朝,汪罷職,被拿問。解員叱上刑具,彼不從,亦設三木以待。笑曰:“請君入甕。”途中亦自經死。見《聆風{移}雜綴》。

◎顧亭林獄事

顧亭林獄事,誌乘未詳,見於《與顏吏部光敏書》,特錄其略。先是蘇州沈天甫、施明、夏鱗奇、呂中偽造《忠節錄》,托名已故祭酒陳仁錫,譏毀清朝,羅列江南北名士巨室,以為挾害之具。又偽造原任閣輔吳甡一序,詐其子中書吳元萊銀二千兩。事發,刑部定讞,將沈天甫斬決,此康熙五年事也。次年,萊州即墨黃指揮培之仆薑元衡刷易此書,增入黃氏唱和詩,控其主與兄弟子侄作詩,誹謗清朝。又與顧亭林搜輯諸人詩,皆有訕語。處士於七年二月在京師聞之,即出都抵濟南,幽縶半年。因援沈天甫故牘,謂薑元衡所控之書,即沈天甫陷人之書,事旋解,株連二十餘人,均得釋。處士賦濤六章,紀其事,有“偉節不西行,大禍何由解”之句,又末章雲:“天門殊蕩蕩,日月相經過。下閔黃雀微,一旦伏網羅。平生所織人,勞苦雲無他。騎虎不知危,聞之元彥和。尚念田畫言,此舉豈足多?永言矢一心,不變同山河。”詩集中不載。詳見顏氏家藏尺牘。

◎噶禮

康熙末年,江督噶禮辦事勤敏,喜著聲威。嚐以南闈號含逼窄,請旨改建。而貪婪不法,無敢言者。辛卯歲,江南科場事發,噶禮獲之,得銀數十萬兩,又大縱估客,糶米出洋,米價一時騰貴,以至軍民交怨。時儀封張清恪公伯行為江蘇巡撫,密飭查拿,果得總督令箭,並訪獲張元隆等交通海賊情狀,以實參奏。聖祖震怒,正欽差張鵬翮出京密辦科場,兼訊噶禮。而噶禮權勢甚盛,遂以反誣,革張伯行職。事聞,上曰:“朕素知張伯行為天下第一清官,著加恩免議。”旋調倉場侍郎,而罰噶禮修熱河城工,以贖前愆。五十一年九月,上知城工未完,懈於督辦,遂將噶禮拿交刑部。適噶禮之母詣都察院訟禮忤逆,令家人進毒弑母等事,奉旨廷訊確實,發部議以淩遲處死。上命先將噶禮眼珠打出,又割其兩耳,籍沒其家。妻子同謀,法皆斬首,其母恨禮甚,又詣刑部,請照陶和氣例,淩遲後焚屍揚灰。有旨賜帛,而噶體又賄囑帛糸未絕時即行棺殮。監絞官候至夜分,忽聞棺中語雲:人去矣,我可出也。聞者大駭,劈其棺,噶禮遽起坐。因耳目俱無,不知所之,監絞官懼事泄,一斧劈倒,連棺焚化,始行覆命。上笑曰:“這奴才真燒壞也。”此案見康熙五十一年邸抄。

◎故家珍物

京師巨族,數百年來,積聚至多。聞立玉甫(山)尚書家中,有朝珠三百六十五掛,其下乘者猶值千金。尚書平時,除忌辰外,每日一掛,一年之中,從不重複。又其家古玩,值三百萬。拳匪之亂,尚書既被難。迨聯軍入京,家資盡喪,凡諸寶器,大半西去。榮相(祿)家寶物,亦多散失。回鑾後,廣收賄賂,無幾時,即已充實。聞所用翡翠翎管,表裏瑩澈,自外視之,翎毛纖發畢睹,蓋所賜玻琉翠也,價值一萬三千。帶鉤一具,亦值萬餘。

◎縣令口才

前清河道設有專官,每年工竣,須曆視各縣,以驗工程。某縣令平日不問公事,有糊塗之名,而口才甚為便給。一日河道至某處勘驗工程,令治筵款之。河道酒酣後,因擬一聯曰:“童子打桐子,桐子落,童子樂。”令應聲曰:“何道開河道,河道深,何道升。”蓋河道係姓何,聞之大喜,不半載保令為知府雲。

◎紀馬江死義諸將

甲申馬江之敗,世皆歸罪於張幼樵,然力戰死綏之諸將,其忠藎實有不可沒者。且法人內犯,實仗孤拔一人。自孤拔死於炮,法人失所恃,遂不複縱橫海上,陸軍乃得一勝於諒山,功過亦差足相抵。較之大東溝劉公島諸役,其得失必有能辨之者。爰檢篋中舊所錄張幼樵為諸將請恤疏稿,錄之於此。方今銳意規複海軍,聽鼓鼙而思將帥,其亦有奮袂而起,以追先民之風烈者乎?按是役死事最烈者,為督帶飛雲兵輪副將銜參將高騰雲,及管帶福星輪船五品軍功陳英。原疏敘高事雲:

該參將由粵來援,論事呐呐如不出口。前月二十六日法增一船,諸將請援,高騰雲獨義形於色,臣心異之。夜複來見,詢以方略,高騰雲曰:“閩防之忌,本以牽製使敵不發耳,非戰地也。但炮注子,人枕戈者已一月,晝夜相持,咫尺間,恐釀成戰事。知帥意急欲先發,必多牽製不可。得南洋援必不來,即來,怯將亦無用,徒害事耳。”臣詰之曰:“然則奈何?”對曰:“專攻孤拔,得一當以報而已。”臣欲令其統率諸將,則辭以資望在李新明後,且曰:“水師船各自為戰,非若陸軍,一將能指揮十餘萬也,諸不必紛更,堅守以待上命。”該參將既去,臣複囑各船就商籌策。該參將誌定神完,誓死報國。是日手發巨炮,擊其鳥波船,一一命中。以一飛雲小艦,當敵人三大艦,中流堅拒不退。橫來一炮,該參將腿為之折,複一炮,遂飛入水中而沒,舟乃發火。

其敘陳事雲:“該軍功人極瘦弱,文理甚優。方敵艦日增,臣深憂之,陳英上書請以各輪船合攻孤拔座船,而艇船等炮火牽製下遊,使各輪小商船水勇及捍雷船截其魚雷艦,所論均有條理。臣采其論,下諸將,布置略定。無如法暗約英美先發,陳英見英美船驟下,急起碇誓眾曰:‘此吾報國日矣。吾船與炮俱小,非深入不及敵船。’敵以三船環之,舟中機損人亡不顧,但以炮向孤拔船,孤拔船為炮所毀,而孤拔中炮死。敵複增船來,持至三時許,陳英猝中炮於望台,學生王漣隨殉,船始焚毀。英美船觀戰者,均稱羨不置,為之深惜。”雲雲。是役力戰死者,尚有許壽山、葉琛、林森林三人。

◎年大將軍

年大將軍羹堯,有幼時師杜某,台州人。將軍貴,杜某已卒,家甚貧。其妻命其子某,跋涉至西陲,謁將軍求官。子年二十餘,頗愚魯,至西陲投逆旅。逆旅中人視其椎樸,且寒素,以下等舍宇處之,某亦安焉。翌日某詢年大將軍府何在,逆旅中人共驚異,主人自來問淵源,某為具述之。主人大恐,立啟精室,絢爛非素所睹。某自揣身無餘資,不敢居此。主人固請居焉,曰:“苟大將軍知客官不居此,主人自得重罪。”自是供給豐腆,並奉資恣其用。其初,往大將軍府投刺不得見,繼往複不見,歸頗愧歎。主人曲為解慰,勸之投函,音息複渺,不覺怨望,主人亦色沮。守候月餘,資斧盡竭,積耗旅資,且數十金矣。一日數弁皆三品冠,持大將軍名製雲傳見某,某即隨往。至府則自門以入,夾道兵衛,劍戟交叉,某心膽俱落,勉強至大將軍前,匍匐不敢發一語。將軍麵若含怒,厲聲曰:“吾以為吾師子必早騰達,乃猶若爾,已負吾師,複不在家侍奉若母,而來求官。官豈宜若耶?吾亦無所資爾。”即命侍衛導交藩司,押送回籍。某不覺懊喪欲絕,悲憤中來。及抵藩署,藩司已降階恭迎,盛宴在堂。是夕歸逆旅,陳設愈燦,臬司以次亦複爭相款宴,贈贐無算,某乃喜出意外。流連既畢,藩乃命二吏相伴返浙,甫抵裏門,土木輪奐,則本州知府已為鳩工治第,一如富豪。乃知大將軍方接某刺時,已命人齎萬金,囑知府為經紀矣。複已探得某愚魯不堪為官,故作狡獪以絕其望也。

◎湯斌

湯文正公斌撫蘇時,聞吳江令郭有墨吏聲,公麵責之,郭曰:“向來上官要錢,卑職無措,隻得取之於民。今大人如能一清如水,卑職何敢貪耶?”公曰:“姑試汝。”郭回任,呼役汲洗其堂,由是大改前轍。公喜,特保舉卓異。而前任蘇撫餘國柱方掌綸扉,征賄巨萬。聞之,銜恨刺骨,嗾人劾奏。虞山翁鐵庵司寇從而和之。賴上稔知郭無他,故得以保全。時常州貢生何義門在京考選,為鐵庵門生,遂登門嚷罵不已,索還門生帖,否則改稱不認為師。義門由是知名。康熙二十六年,郭內升禦史,才半年中,參罷三宰相、兩尚書、一閣學,直聲振天下,稱為鐵麵禦史。旋以吳江張令虧空舉發舊案,株連落職,擬遣戍。幸上以郭琇居官尚有風力,免其治罪。二十八年擢兩湖總督。

◎馮柳東遺事

嘉興馮柳東先生登府,亦乾嘉間碩儒,精漢學,工詞章,所輯《朱竹坨集外稿》最有名於時。顧迂誕不習吏事,由翰林散館改知縣,選閩中某邑,卒以不能折獄,改教授歸閩中。有一妓年已長,色衰且陋,先生顧深眷之,以為柳河東顧眉生之儔,贈詩詞甚夥。臨行時,至輟所禦七品補服為贈曰:“以此作枕,幸無忌交頸時也。”一時傳為笑柄。

◎正定府大佛寺

直隸正定府,有大佛寺。佛以銅為之,高十餘丈,為樓五層。餘友東蹈,嚐登其最高層,盤坐佛耳中,並不覺隘。庚子歲清宮西狩,寺僧亦雲散,有竊寺中之小佛售諸西人而致富者。回鑾時,西太後駐蹕寺中,擬修複舊觀,以估工五千萬而止。

邑梁氏即貳臣傳中某某,清初,父子相繼入樞垣,權勢張甚。純廟南巡時,其子已退老,或以其不法事上聞。會梁迎駕,遊大佛寺至山門前,純廟怒指彌勒佛問曰:“佛見朕於意雲何?”梁以佛見佛故笑對。純廟複返顧問曰:“然則見汝亦笑何歟?”梁免冠頓首:“佛笑奴才不成佛耳。”純廟意乃解。

梁氏今已式微,而平泉池館,尚擅竹石之勝。其藏書處曰“焦桐書屋”,庭中植桐四株,皆數百年物。紗櫥須眉皆碧,北窗一枕,不啻消夏灣頭也。所藏多宋元精槧,後人頗知愛惜,今不知尚保存否?

◎江山妓之賈禍

讀《宗室八旗名士草》,江山九姓美人麻之韻史,桐嚴妹之令人顛倒,可想一斑。中表某君,曾任浙江金華府,有所眷曰七妹,山盟海誓,滿擬金屋貯之矣。顧七固別有所歡,貴介公子也,為仁和相國之戚屬。月夕花晨,過從甚密。發審委員某者,調其事以告某君,且甚其詞。某君乃突至七畫舫中,連掌其頰。七憤甚,仰阿芙蓉以殉。某公子力為報複,時仁和方柄國,不半載,而某君以挾妓縱酒致釀人命八字褫職矣。

又毗陵馮競任表兄之外舅,為令於浙省,有能名,曆任繁劇。某年由會稽量移錢塘,畫鷁中流,片帆風順。其姬人固江山佳麗也,方憑窗縱眺,有鄰舟磨舷而過,舟中一姝,為姬人舊日姊妹行,遙致寒暄曰:“阿姐別來無恙。”姬人大怒,立飭停舟,謂:“彼姝有意辱蔑,寧不知我作官太太者,而敢爾爾?”舟人懾錢塘令威勢,百計勸說,令彼妹叩首於姬人前以贖罪。彼姝夙負豔名,交好者不乏大官顯宦,性頗強項,“舊巢共是銜泥燕,飛上枝頭變鳳凰”。至此已羞憤萬狀。所謂錢塘令者,複大肆詬詈,謂蒞任後,必重加懲治。彼姝聞言,奮身投江,風裏楊花,競作水中仙子。錢塘令到省,即得撤任之牌示,未幾而革職永不敘用之命下,竟未能蒞錢塘新任。並書之以為狹邪者戒,不可作江山豔屑觀也。

◎汪精衛軼事

壬子春在檳榔嶼,養屙鶴山極樂寺,汪君精衛來訪,敘談甚愜。別後,客有談其軼事者。謂汪當狙擊攝政王之前數日,經營黨事,本尚有待。長沙甯調元太一寄以《金縷曲》一詞,感慨淒涼,情詞迫切。汪讀之大慟,揉紙而食之曰:“以識不忘。”不數日而後車誤中,汪竟鋃鐺入獄。吏知為文士,頗加敬禮,日貽新聞紙一束。汪閱至黃花崗一役,喃喃自語曰:“天下事竟遂不可為耶?”日誦此語,致忘寢食。獄吏大懼,不敢再令閱報。武漢發難,粵督首請特赦黨人,遂有將汪發往廣東,交張鳴岐差遣之諭。獄吏致殷勤於汪,汪不肯出,曰:“吾之獄係代表四萬萬人而來,今吾翩然出,而彼四萬萬人者困苦顛連,仍不啻在囹圄中也,吾奚出為?”獄吏曰:“君不知乎?”乃以近事告,且曰:“君富貴不遠矣,一至張帥處,何愁不大人者?”汪笑而斥之。獄吏更謀饋物作贐儀,汪曰:“無須,但以獄中擊練之巨石惠我足矣。是與我相處久,吾日撫摩而按弄之,不忍離也。”其多情皆類此。汪為人恂恂儒雅,其狀態殊類太史公、留侯一讚。顧兩手箕張甚巨,雲: “即在獄中無報可閱,日弄練石所致。”甯詞,惜談者遺忘,近見汪自作一詞,亦調《金縷曲》雲:“別後平安否?便相逢淒涼舊,不堪回首。國破家亡無限恨,禁得此身消受。又添了離愁萬鬥。眼底心頭如昨日,數襟期夢裏重攜手。一腔血,為君剖。淚痕莫滴新詞透,倚寒窗循環細讀,殘燈如豆。留此餘生成底事?空令多情僝愁。愧戴卻頭顱如舊,跋涉河山知不易,願孤魂繞護車前後,腸已斷,歌又逗。”詞當作於光複以前,一往情深,神似彈指詞中贈吳季子二闋。即論餘技,亦已足傳矣。

◎張文襄之詼諧

湖北有富商,劉其姓,長毛其綽號也,以曾隸太平天國部下故名。張文襄督鄂時,屢勸輸將,每助賑一次,則為請獎一次,曆獎至尚書銜。某年病卒,文襄擬送一幛,時易實甫諸名士,均在幕中,各擬四字,文襄閱畢,笑曰:“諸君所擬非不佳,但於尚書銜,未免拋荒耳。”因援筆自書曰:“紅杏飄零。”眾皆歎服。

◎咸豐行宮

前清陸軍部司員文某,言辛丑春,因公往熱河何都統署,因喇嘛介紹,得見咸豐行宮內秘藏珍珠佛,及藍寶石、金剛石琢成佛像。高徑尺,景泰藍座,塔高亦數尺。乾隆時禦磁,以數百箱計,扃閉牢固,聞小如杯碟,亦件值數百金。例歸喇嘛世守,非其人不得見也。宮內有古柳一株,不知曆幾何年,喇嘛因樹之枝幹,雕一千手神像。相其高度,築三級樓台,為之華蓋。神首探出樓之第一級,鼻大可容數人,手長數丈,其偉傑可想。正梁為雙龍環抱形,中嵌一夜明珠。喇嘛教徒,夜起誦經,環坐珠下,如白晝雲。

◎童謠

宣統辛亥春,北京有一歌謠出現,曰:“明亡於廟,清亡於道。”驟聞之似尚費解。釋者曰:“廟祀魏閹,明祚隨去;鐵道國有,清運告終。秘數如此,前定可知。民國之興,豈偶然哉?”

◎拍賣

清廷未倒時,北京內閣發愛國公債票,應者寥寥,奕劻賣馬,那賣宅,故作寒酸,求免擔負。實則諸親貴私財,寄頓外國銀行者,據內閣調查報告,現銀達六千餘萬。聚斂所得者如彼,乃裝窮如此,效明末諸臣拍賣破爛桌椅之手段,民安得不困?國安得不亡?

◎白泰官

白泰官者,清初八俠之一。有勇力,矯猱絕倫。晚年深自韜晦,退居常州甘棠橋舊宅中,終歲杜門不出。偶值冬日,與二三弟子散步至文廟前,一和尚持扁擔作旋風舞,顧盼驕人,自謂受少林正傳,走遍天下,未遇敵手;居士輩有能取笠帽老衲頂上者,當九跪執弟子業。泰官一時興起,竟取笠冠之。和尚殊驚異,叩首如禮,殷殷問姓名而去。臨別時,言三年後當再來拜師所賜。泰官閱世深,知此僧決非好相識,來必報複。因囑家人慎記其事年月。及期,泰官衣青衣,坐門閾上負曝,偽為童仆也者。和尚至,急延之上坐,告以師已他出,請稍待。己則趨火爐側烹茶供客,拾竹頭木片,隨手撚之,盡成齏粉。僧自念三年修練,雖多進境,然其徒技猶如此,泰官誠未可測矣,遂默爾逕去。

◎京官之消遣

前清京官,向稱清苦,其有當權弄賄,炙手可熱,車馬衣冠,臣門如市者,不三數人。即術工奔走,機善夤緣,上諂下驕,藉於其期伺漁人之利者,亦屬極少數人。其大半則蕭索閑居,以詩酒聲色自娛而已。光緒、宣統間,國是最紛,政潮亦最激,而多數京官,仍頹唐如故。其供職各部者,惟每晨到署畫到,近午即歸,謂之上衙門,此外毫無所事,亦由各部人員,浮於所職故也。友人某嚐官民政部,曾為一詩雲:“本無一事報公家,猶自蜂狂到署衙。顧我綿材羞襪線,翻嫌民政尚萌芽。上堂宛似星瞻鬥,入院惟看鳥弄花。最是消閑無那處,出門閑坐東洋車。”

◎外交秘密

近閱新小說見《外交秘密》一書,中有桃花協會一節,言西太後以某剃發匠代醇邸使德謝罪,此實大謬。按醇邸在德時,曾以不願在德皇前叩首,負氣至漢堡,經人調停始止,有章奏可查,更安得有冒充情事?今小說多似是而非,最足惑人,此等事在今日可不置辯,惟恐數十年後,或有深思好奇之人,轉以是為真,而疑史乘為偽矣。

◎寶域樓故址與五王爺園遺事

今北京總統府正門,或雲即係寶域樓者,清高宗建,仿西域宮室,以居香妃者也(香妃事見《春冰室野乘》)。又今清華學校所在地之清華園,於清鹹、同間,嚐為老醇王賜園,所謂五王爺園者是也。王為穆宗之叔,生平持身嚴正,頗以禮法自繩。常不滿於孝欽之所為,日者奉孝欽召觀劇宮中,劇為《翠屏山》,演至佳處,王忽揚臂大聲喝好,同座告以宮廷不宜放誕,王笑曰:“昔先皇家法,宮中不許演劇,且劇如《翠屏山》又安得見之宮廷?今我觀此,不覺忘情,猶自謂在前門外戲園中,故若是耳。”孝欽知其意在諷諫,亦頗善其言,然卒不能改。清製:“宗室賜園,非特旨則隻及一代,故王死仍以清華園歸官。”園故荒落,王亦未嚐從事修葺,故及清華學校之始築,仍為廢園也。

◎神纜之笑史

中日之役,今二十年矣。猶憶初接仗時,報紙有捏造戰勝新聞者,謂黑旗兵劉永福,用溺器實炸藥,浮水麵,擊沉日本兵輪。庚子之役,裏人奔走相告,謂義和拳頭目大師兄陛見,蒙太後賞紅頂花翎,言下有夥頤沈沈之雅。此二事事後思之,同堪噴飯。或謂其時風氣錮蔽,為此語者,要亦時代有以限之。然吾年來接闤闠中人之稍讀書者,其議論之奇特,正複相似,於以知無文化之民,思想範圍至隘,不期而如出一轍。教育不普及,禍未艾也。上海張逸搓先生《逸廬筆記》中,有神纜一則,錄之。茶餘酒後,用為談助,倘亦足以破瞽說警頑愚歟?(以下《逸廬筆記》原文)法越之役,兩粵戒嚴,督師者有彭、張兩宮保,與南皮節帥,日籌防禦之策,虛衷延納,昕夕不遑。於是熱心功名之士,簡練揣摩,上書絡繹。有製成攻守新器者,則下營務處囑餘等研究之,其間奇特之論,不一而足。有擬以大艦積薪,圍燒敵艦者;有用強水噴射鐵甲,使其穿漏自沉者;有能以符術致敵生命者。窮思極想,使人不能讚一辭。更有外委陳榮升者,異想天開,上書自陳,能以竹纜用藥漬透,設險要處,敵船輪葉遇之,即能絞住,倘複加力猛駛,汽鍋必裂雲雲。餘等推論數日,以為必無是理。乃陳某直詣大憲,謂某等未識此纜神奇作用,若蒙俯賜采擇,隻需二百金,即可製就呈驗。如無效,願依軍律治罪。大憲憫其愚誠,立命應付,月餘始布置竣工,稟報請驗。於是省中司道,及鎮江大員,鹹奉命蒞止,乘篷舟海兵艦往驗,餘坐東海小輪尾其後。既至,龔方伯、蔣觀察傳餘到艦,即見陳弁,手鈴而腰旗,服裝詭異,旁若無人。李鎮軍謂陳曰:“汝新發明之神纜何在?”陳請各憲至船頭,己乃趨而前,左手搖鈴,右手揮小旗,喃喃不辨作何語。忽兩岸鼓聲淵淵,車聲轆轆,未幾而徑寸之竹纜作暗綠色,由水中漸起,出水數寸,端係兩岸,直繃河麵。既而鈴聲又作,鼓聲驟止,橫亙河麵者,共有八纜,距十餘丈。陳弁屈右膝請曰:“無敵神纜,今功成矣,為各位大人賀喜。事畢矣,末弁謹送各位大人回轅。”李鎮軍徐曰:“吾等奉帥命來,必考驗而後可複命。”陳曰:“纜則具在矣,顧誰能蹈此危機而親試之?”蔣觀察目餘曰:“何如?”對曰:“此何難試?令此艦衝纜而過,成敗立見矣。”陳厲聲曰:“此何事?爾何人?何狂妄乃爾?神纜豈等閑?如許貴人在船,而思一網打盡,必係敵人間諜無疑,請捕治之,毋使遁。”眾默然。餘遽曰:“然則請即以某所乘東海小輪當之,以釋眾疑,何如?苟神纜有效,使歐西艦隊,不敢逞威於亞東,區區東海,良不足道。而某之冒昧輕視,亦甘受軍律不辭。”陳嗤之以鼻曰:“身其齏粉矣,尚何軍律之可受?”龔方伯謂餘曰:“凡事重審慎,戒孟浪,苟實有見地,吾等當讚君行也。”餘曰:“即下東海,令舵工直駛中流。”舵工以先人言。露恇怯。乃躬司機,鼓其銳進,船到纜斷,岸人急燒黃紙,焰飛滿江。繼聞崩崩之聲,八纜齊斷。東海回輪,尚餘勇可賈,就斷纜處蜿蜒行之,而絞住輪葉之說亦破。神纜至此,全功盡棄矣。回艦,龔方伯謂餘曰:“此可謂勢如破竹,可賀可賀。”陳弁瑟縮欲遁。李鎮軍曰:“陳君陳君,吾等如何複命?得毋又謂嫉君也者。”陳崩角乞恩,伏不敢起。餘為之緩頰,始抱頭去。