皇明諸司公案/6

目錄 皇明諸司公案
◀上一卷 第六卷 雪冤類 全書終

鄒推府藏吏聽言编辑

  袁州儀縣民曹煌,家富於財,罔利甚切。放債銀三十兩於部民秦制,四年內陸續收取,本利已兑,尚不肯退還借批。秦制再做東道請他帶批來,一發決完。依他將子利累算,只欠一兩,乃以好布一疋、京履一雙湊完之。曹煌食丁東道,又說不合將貨估折,還他不過,將好布收帶出門,又不退批。秦制仇激走出,掣其手,奪批扯破。曹煌丟下鞋、布,仰拳便打兩三下。秦制亦回拳,一打中其肩膊。那富人多人趨奉,何稽、周景見之,即來勸解,兩散而去。曹煌歸家悶曰:「我平生制服鄉民,未嘗挫志。今日被秦制這奴才回打一拳,後當尋機懲治之。」不意經兩日而死。其子曹基,因父恨被秦制打一拳,即去告曰:

  「狀告為打死人命事:刁惡秦制,批借基父銀三十兩,本利不還,故約算賬,哄到伊家,行強搶批,毆打基父,遍身重傷。幸何稽、周景救命爬歸,兩日即死。切惡借債不還,反毆人命。批被強搶,父被毆死。彌天大冤,慘屈無伸。投天親檢,法斷償命,生死不冤。哭告。」

  秦制訴曰:

  「狀訴為乞檢電誣事:制借土豪曹煌銀三十兩,四年內前後還本利四十兩,賬存可證。豪坐原批,無奈再還布二正,京履一雙,批仍不退,拂衣逕出。隨路哀求,方得退批。伊係銀主,制何敢打?並無交手,安有死傷?乞賜;檢,誣捏灼然。上訴。」

  縣差牌來拘。何稽、周景謂曹基曰:「當日令先尊打秦制一拳,秦制止回打肩膊一下,我輩遂勸開。今告打死人命,恐無重傷,我輩何以做干證?」曹基曰:「我各備銀十兩與你安家。二公但當日有相打,其傷痕我自與仵作謀之,決不相累,如有刑杖,另得補謝。」及袁縣尹提審,曹基說父被打後兩日身死。秦制說並無相打,他係病死。再問干證何稽、周景,皆說秦制家中相打到路中來,彼二人才勸開。袁尹即發行檢;曹基便封銀二十兩,與仵作昌覽謀曰:「但做得致命一傷,定銀十兩。」及發檢之日,方糟醃酯洗之時,仵作即投藥於屍。少頃檢驗,即於胸膛、脅下、腦後,做出青紅黑三傷者,係致命之處。袁尹遂將秦制擬死。後制雖經覆審,屢次苦訴,皆莫能辨。自思曰:「惟有理刑鄒應龍即刻奏嚴嵩者,此人剛正,或能辨得此冤。」乃懇切做狀,僱人在大巡處訴,願此鄒理刑一聞,□怨甘心,永不再訴。大巡見狀情切,准批鄒刑館詳問歸結,以後再不許刁訴。鄒公先弔原卷,從頭詳看。見干證口詞甚悉,仵作死狀甚明,自疑曰:「如此問死,似亦無枉,何故苦訴?非富民財勢通神,彼買干證、仵作而偏證假傷乎?吾有計矣。」乃故停不問。及次日,將接大巡。」先晚,召一典史、一吏囑曰:「吾明日將在左司中問狀,今晚先令你二人備紙筆藏司中左房,及明日我去接大巡後,犯人有言,你須詳細寫來,我在大巡處遮蓋。你如寫不明,重重懲責。」二人依命,夜藏入司訖。次日,囑吏曰:「少頃問狀未完,可連催三次接大巡。」然後命開左司,提秦制一起來問。秦制曰:「小的止打曹煌肩膊一下,今說有三處致命傷,小的死也不服。」何稽、周景曰:「小的果勸曹煌、秦制相打,其有傷須問仵作。」昌覽曰:「小的依死報傷,何敢增減。」眾吏來稟曰:「大巡將近城,可要迎接?」鄒公曰:「停會無妨。」即怒秦制曰:「眾證都已明白,前官審已無冤,何故苦苦告訴?」發打三十。打至十五,秦制號曰:「原得一言而死,若說兩句,便認死罪。」鄒公命住打曰:「你有何言?」秦制曰:「老爺是三劾嚴閣下的?」鄒公大聲曰:「我劾嚴閣下何如?」秦制曰:「適問說過,只是一言,若說兩句,便該死。」鄒公怒曰:「你道我勁嚴奸相不是呵,有說則饒你,無說便打死這狗!」秦制曰:「何敢無說。老爺劾嚴相,人都道是剛直好官,小的以此捨死投光。今不能辨雪冤枉,只將勢打人,原來只是個蠢鄒,全無識見,不能為民分憂。小的今遭若是打死不怨別官,單單只怨老爺一個。我在閻王殿前去,一連三狀,連告蠢鄒也,似你三劾嚴首相一般!」只此數言,激得鄒公怒如火發,跳出椅外,雙手爬鬚,連聲喊曰:「噯呀,噯呀!』你打死人命,反道我蠢鄒不能為你分憂,要在閻王殿前三狀告我?我便打死你,任你去告何如?」又發下打。眾吏又稟曰:「大巡已入城,可要速去接?」鄒公餘怒不息,大罵曰:「大巡不是皇帝,他也是官,我也是官,不接他便何如?」嚇得眾吏連連走起。皂隸正喊打秦制,鄒公喝住曰:「我若打死你,人便說我果是蠢鄒,被你號得的矣。想起你也是冤枉,故敢狂言。且收入監住。」再提何稽、周景、昌覽都拶起曰:「我知秦制必是冤枉,不然他何敢當面搶白我?這都是你干證、仵作作弊,如不報出,每人都打一百拶。」那曹基用銀子,也不十分重,都不肯認。眾吏去頭巾哀稟曰:「大巡已進衙門了,若不去見,便道老爺欺他官小,必提我吏書問罪,望老爺救眾小吏,也是陰功。」鄒公曰:「他是朝廷欽差,是小皇帝一般,怎敢欺他官小,就去見來。」又吩咐何稽等曰:「我見大巡就來問。今日若不問出,將你三條狗命都結果了。」眾手下都隨去,將司門外鎖住。只是曹基四人在司內,並不知藏有吏典在左房密聽。何稽、周景相怨曹基曰:「我當初不肯作干證,只得你十兩銀,後許謝十兩。今這鬍子不接大巡,倘被怪責,必泄怒於我輩,不死也是半死,真難當他一時蠢性也。」曹基曰:「也只是這一攤難過,那十金出去就奉矣。若有刑杖,一兩一下,決不失信。內外班中都用銀子,每一板許銀一錢,刑亦必輕。用拶一把,是五兩。你不看這等輕。」昌覽曰:「我為你做三傷,只得二十兩。今要補我。」曹基曰:「各人都小心,我自然是補。」吏典在左房一一記寫。少頃,皂隸開司來提眾犯到刑館審。吏與典史從後出,將所聞之語各以文書筒奉上。鄒公接看,已明白,吩咐曰:「少頃來領回文。」吏典出。眾犯只道是文書,那知是聽供口詞也。鄒公曰:「干證何如說?」何稽曰:「小的只說得勸相打,無別說。」鄒公曰:「你一把拶都用銀五兩,一板用手工一錢,刑輕如何肯供!」將曹基四人各打二十,立看不得賣法。周景難忍呼曰:「小的肯供。」乃命喝住。又不言。鄒公曰:「你肯供便不消你說,我早訪得了。當初曹煌打秦制一拳,秦制回打一下肩膊,那有三傷?後各用銀十兩,買何稽、周景作證,又各許謝十兩。昌覽假作三傷,要銀三十,只得二十兩,今日必補他矣。若是,則你供來;若不是,再打八十,湊一百。」眾人見情真,恐怕再打,各磕頭款服。鄒公判曰:

  「審得曹基之父曹煌,違例積算,盤剝小民。□□加利侵漁欠戶,乘急要息。□□□□□□秋毫,制勝苛贏。權子母而□□□倍秦制之借債。既還其本,又倍其利,已非負心。餘息之補,完布以一端,鞋以一雙,豈為虛估。乃坐批而不退。復使勢而先毆一拳,而復其肩三傷,何以致命。曹基不思以善而蓋前想,猶欲為父而修小隙。誣告人命,重買干證之鄰人;捏作假傷,厚賄為奸之仵作。陷人死罪,心則不仁;致父暴屍,孝亦安在!虛告之情既露,反坐之罪何逃。周景、何稽利苞苴而偏證。仵作昌覽受賄賂而做傷。追完枉法之贓,各配遠近之釋。」

  按:人命惟在干證,檢傷惟在仵作。彼買偏證於前,又買報傷於後,則官亦何從辨其偽哉!故凡檢驗人命者,宜慎而又慎,詳而又詳,方可革弊之二二。而仵作這弊尤為難防。彼今日檢一屍傷,若有私者,明日即馳信各縣仵作知會。後難覆檢,亦不能察其奸。故初檢最宜用心關防,勿憚穢惡而令奸人滋弊也。

馮大巡判路傍墳编辑

  杭州民朱必流,初在堂當皂隸,好飲酒喜□。門子所撰錢,隨得隨用。乃將皂隸本去當□,又不能供納利息,後全賣出來,遂無生理。只與光棍之徒趨東奔西,著日挨度。因思量做賊,買一把鼠尾尖刀,常懷在身。一日,將往鄉下,在高卓亭憩步。林木陰茂,前後無人。有一光棍計握權者,腰帶雞束,藏兩桃在,獨荷一傘,亦來到亭。必流歎氣曰:「這熱天走路,汗如下雨,口如焦釜,真是辛苦。惟有錢僱轎者是天子命也。」握權誇曰:「坐一乘轎者便是天子,我這雞束中還僱得幾乘,是我做得幾個天子也。」必流看其荷包,果有兩塊高起,疑必是銀。及握權先行,必流右手持鼠尾刀在袖,左手倚握權之肩而行。握權曰:「下嶺我也難行,何故倚人肩。」必流曰:「我走路不得,倚行數步無妨。」遂以左手按其頸,右手持刀刺其咽喉,隨手而殞。遂探其雞束中銀,取出乃是兩桃。心下悔錯,急挨青而逃往鄉下去。後人來至亭中,見路傍謀死一人,聚眾呈明於官。官委人收貯,即埋於路傍。十數日後,必流從鄉下回,復過此亭,見前所謀人,已埋殯訖,自幸無人知覺。乃檢途中黑炭,寫於亭柱曰:「你也錯,我也錯,我在杭州打畢剝。你若取我命,除非馬頭生兩角。」寫完而去。蓋馬不能生角,彼謂此人不能取彼命也。過兩月,察院馮謙底公巡按浙江,將臨杭州,從此亭經過。忽一陣黑風從轎前起,馮院心下凜然。轎已進數步,見路傍有一新墳。問手下曰:「此是那家的墳?」杭州來接者曰:「不知何人,兩月前被人謀死,官委人收埋在此。」馮院心想曰:「黑風必此塚之冤魂也。」到亭,即命停轎散步於亭中。四顧風景,見柱上寫數句字,未云:「要取我命,除非馬頭生兩角。」心臆曰:「此必謀人賊所題也。」思之不得其故。及到杭州,眾官參見後閉門不出,沉思亭中之語。過第三日,天驟雨,屋有一點漏,正墜在案上硃筆頭。初亦不覺,漸久水漬朱濕,紅流於案,方見硃筆流紅。乃問一門子曰:「杭城有人名朱必流者否?」門子曰:「有其人,先亦在衙門,今出外為光棍。」馮院即升堂開門,仰府速拘朱必流來。移時,即拿到。馮院曰:「你在高卓亭謀人得財多少?可自供來。」朱必流曰:「小的在城生理,並未到亭,何知謀人事?又何為問得財多少?」馮院曰:「杭城百姓無慮數萬,單拘你來,自然我是知實了。且你自題柱有言『你要取我命,除非馬頭生兩角』,今我姓馮,是馬頭生兩角。你當還他命無疑矣。但起頭兩句說『你也錯,我也錯』是如何講,可好好供來,免受刑法。」朱必流見說起亭中題字,又大巡姓馮,果應口讖,自知分當償命,遂直招曰:「老爺果是生城隆,能於杭城百萬民中單拿出我,是果得真矣。我前月在亭中歇步,有光棍計握權,雞束中藏兩個桃,自誇他是銀,我因此謀他。及解看是桃,是他說銀者也錯,我謀他者也錯。我謂馬頭不能生角,謀時並無人知,他必不能取我命。今老爺姓馮,是馬頭兩角,我當還他命,乃天數排定也。」遂擬死償命,亦不加刑。滿城人無不羨馮爺神明者。馮院判曰:

  「審得朱必流游惰棍徒,貪殘浪子。東流西蕩,資身無粥之謀;前突後衝,惡念起盜賊之計。潛形高嶺,思鼠伏以傷人;隱跡深林,欲阻擊而害物。人炫有而為盜,誠為自取之災;伊見利而生心,豈非自作之孽!綠林之下,白刃橫飛;長途之中,短刀驟刺。欲圖厚利,故越人而不辭;探得餘桃,雖悔措其何及。方幸漏網之罰,敢為題柱之詞。須信馬角易生出,出爾必應反爾;誰云口域無驗,傷人適以自傷。冤抑鬼來訴,轎外之旋風起黑;姓名天自報,案頭之硃筆流紅。謀財雖未得財,害命必然償命。據情已實,擬死何辭。」

  按:黑風吹轎,冤情易猜。漏雨流朱,知名不易。此固馮公之積誠所致,抑亦天牖其聰也。蓋觀馬頭兩角,早著兆於寓言。則冤仇報復,豈偶然哉!人其慎於獨知,充善過惡,勿謂天遠無知也。

楊驛宰稟釋貧儒编辑

  求寧縣有一秀才韓士褒,娶妻史氏。生子三歲,家極清貧,無以度日。鄰人滕家有無子者,不得已,將子與滕家過房撫養為子。後來家益窘迫,雖寸絲件物,皆典賣已盡。士褒惟晝夜攻書,勤勵不息。文章雖工,如難救饑寒何。乃以片紙寫數字貼於門後曰:「挨定流徒,雖死甘心」。彼蓋謂讀書貧苦,當把問徒流退算,即使命當貧死,亦隨他罷。,後兩日不舉火,並無親知可揭借。史氏不勝苦楚,以索懸於牀幹,睡倒牀上而自縊。以久餓之後,氣本微弱,加縊即死。遣人趕史岳、史舅來看,務窮問縊死之故。土褒對以受餓難忍,故自縊死。史岳尚在疑信之間。及觀門後有兩句子在,云:「挨定徒流,難死甘心。」其舅史直言遂疑曰:「此必姊夫逼死我姊,故說他挨定問徒問流,雖死償妻命,亦是甘心。」士褒與之辯,彼堅疑不可解。遂赴學道告曰:「狀告為威逼短命事:學孽韓士褒,恃才倔傲,草芥人命,嫌言姊史氏醜貌,素不愜意。今月二十一日,打罵威逼,致自縊死。人命至重,輕易逼人屈死何甘。乞批廉法斷,懲惡治罪,以正民風,以做薄俗。上告。」學道批曰:「仰該府刑館詳問結報。」韓士褒只在刑館訴曰:「狀訴為電豁孤寒事:褒妻史氏賢明貞淑,琴瑟諧和,育有幼子。褒本貧儒,豈嫌妻貌。奈家計窘迫,子寄人養。妻無度日,連餓六餐,不勝饑苦,短計自縊。心膽酸楚。妻弟直言不諒貧情,告褒威逼。幸送仁臺,覆盆見日。乞電情分豁,孤寒有賴。上訴。」時蔡理刑最是慘刻,薄待斯文者,提來審之。韓士褒曰:「以褒貧寒之家,夫婦戮力;惟餬口是慮,有何閒氣相爭而威逼致死乎?只是饑餓難忍,被自計窮而死也。」史直言曰:「非汝逼死,何故自題云『挨定徒流,雖死甘心。』此是你逼死妻,故云挨定問徒、問流也。」士褒曰:「我以讀書貧苦,故把徒流來自排遣也。豈是因妻死而云然乎?」蔡理刑不信,命用,士褒曰:「身體髮膚,受於父母,不敢毀傷。讀書不止,為全身體。若受刑辱,寧可忍哉!逼死妻當得何罪,憑公祖老大人所賜。」蔡理刑曰:「□□此刑內你肯認罪,則無故逼爾妻死當徒矣。」士褒曰:「憑公斷。」遂斷徒罪,申上學道,依擬繳下,去其前程,發陽源驛為徒。其驛丞楊學經,亦故家子也,家貧,故從□考出身,為驛宰。解土褒到驛,楊宰審其來歷,知其負儒犯罪,亦不需索其拜見。士褒惟朝夕讀書,雖粥不充,形枯貌悴,誦讀不掇也。楊宰心竊憐之。

  忽一日,自早至午不聞書聲。楊宰疑其病也,移步竊窺之,果困睡地下。推戶入視,見其合眼閉口,氣息奄奄不絕,人黃瘦如柴。又診視其脈,只細微無別恙。楊宰知其必餓也,急同家人以飯湯漸灌之,一碗後,微開眼,又以粥飼之,乃省人事。問之曰:「汝病乎?抑餓乎?」曰:「非病也,餓也,不得老爺吾其危矣。」自是,時分俸米升斗私給之,又盡得其犯罪受枉之故。數月後,陳大巡到驛。楊宰接應已畢,乘暇稟曰:「驛子有一件事斗膽稟老爺。蒙老爺舊年十一月,解到徒者韓土褒,原係求寧縣生員。因家貧,二日不舉火,妻耽餓難忍,自去縊死。被妻弟告威逼縊命,不能自白,以致問徒。自到驛來,猶日夜攻書,累餓欲死,其志不衰。小驛丞訪得他徒罪果枉,又打落前程。老爺為民雪冤,也得萬載陰德。他是貧儒,驛子決無受賂游說之理。若謂望王孫漂母之報,亦異日事,老爺必不以此疑人。其肯救者,老爺之德。若不言,是驛子之罪。故冒死稟上。」陳院曰:「叫來審問。」韓士褒一一敘其貧難妻死之故。陳院曰:「汝既這勤讀,吾出一題試汝,『雖在縲紲之中』一句。」土褒接筆立成,辭意兼美。陳院曰:「或是記誦日課。再出一題,四書所無者,『韓信釣於城下,漂母互信』二句。」士褒亦不待思索,作完呈上。陳院大加賞歎曰:「此連捷才也,即無論犯罪被枉,其才亦當惜矣。」遂釋其徒,為作文書轉學道,辨其以無妄受誣,令復其生員。過兩歲,正當大比之年。士褒既發鄉科,又連登甲第。人有為議續弦者,士褒不覺下淚曰:「先室為我貧而餓死,子為我貧而過房。今日才得身榮,豈忍遂娶?必須取還小兒,使子為母服,夫為妻服。再經三年,然後方可議娶。」乃以十金與滕家之撫養子者,使子拜滕家為契父母。又去厚謝楊驛丞。其後居部,又升楊驛丞為主簿,以報之。褒登科甲,史家竟不到賀。褒乃去見史岳曰:「褒以家貧而妻死,舅以愛姊而告我,此何足怪?宜釋前憾可也。」

  後待史家更厚。褒初任為推官,清操凜凜。遂升刑部主事。前妻史氏已受封贈,後乃再續弦。其贈史氏諳命,乃托同年所撰者,不諱其先貧之事,述之甚悉。姑錄於後:史氏諳命云:

  「奉命承運皇帝詔曰:婦以德為重,尤難苦節之貞。妻從夫為榮,宜受褒封之贈。同貧賤者,斯同富貴,何論死生;有令節者,必享令名,豈問存歿。惟爾刑部主事韓士褒故妻史氏,儲精清淑,賦性幽閒。正乎內而理乎陰,克全婦順;厚於德而薄於年,未見夫榮。績麻夜伴讀書燈,贊就經綸事業;跺繭秋裁游泮服,助成黼黻文章。雞唱蟲飛,屢促晨興,親篝火;釜魚塵甑,幾番操腹,坐幽閨。貧不厭糟糠,甘一死以明志;身能完節操,歷百代以流芳。香魂返幽冥,芳譽昭人世。爾夫官居主事,爾品誥贈夫人。死者有知,百歲恩情未斷;靈令不昧,九原泉壤生光。嗚呼!人生皆有死,名在而死猶生;為妻在相夫,夫榮而妻亦貴。封茲懿誥,用昭貞烈之風;贈爾徽稱,式表清修之節。朕言不輕,厥惟欽哉!」

  按:韓土褒不恤饑寒,惟務勤讀。至於妻餓死離,亦非治生之道。然終以勤誦而蒙揚口,口殊盼以文妙而動陳院之歎賞。卒之一脫縲紲而旋登科甲。至於封妻蔭子,則功名何負辛勤之士哉!乃其尤可取者,初中,即續子完服,天性也;契拜滕家,報恩養也;三年後娶,不忘糟糠也;重報楊丞,不背德也;厚待史家,不修部也。故治家者不可效韓生,而為人若韓生,庶乎全厚道矣。

趙知府夢猿洗冤编辑

  成都羅江縣富室張榜死,遺妻楊氏,年四十四歲,女張氏亦廿六歲矣。母女二人同居,更無男丁。惟用僕雍益者,掌門戶財賦之物。益私侵主錢,藏有二篋。其鄰人袁覺與益相友,知其有錢。一日,楊氏與女赴親,招彼二婢都隨,止留雍益看家。袁覺心圖雍益之錢,即來陪話,密取牀頭柴刀一把在手,從背後將雍益一刀砍死,取其兩篋銅錢而去。及楊氏晚歸,而雍益已被殺死久矣。遣人去趕雍益之弟雍蓋來看收貯,蓋問兄死之故,家人惟應以被盜所殺,不知何故。蓋以兄與人無仇,又無財可謀,何故被殺,疑必有枉。乃赴縣告曰:

  「狀告為懇究殺命事:蓋兄雍益,為寡婦楊氏幹辦,歷今四年。今月二十二日,被人殺死在家。切思兄為走僕,人無深仇,身無寸財,又無可謀。如云賊殺,不在日間,情必有枉。懇臺嚴究,生死不冤。哭告。」

  樊縣尹提楊氏去問。楊氏稱:「那日係親林宅請飲,歸而雍益已被人殺死,並不知是何人。」樊尹問曰:「爾家更有甚人?」楊氏曰:「更有我女及二婢,二僱工人而已。」樊尹悉命拘來,略加刑具,問之亦不得其故。由是,母女婢僕十數人,牽連在官,經年不決。及張憲司到任,復審是獄。彼張固慘刻之官,自矜明察。遂疑楊氏母女必有淫濫之私人,故人殺雍益,以減其跡。又疑或是雍益與人妒奸,故被爭風者殺也。酷勘其婢僕,被苦刑而死者數人。而楊母張女,橫被拷掠,亦無全膚矣。張女以香閨幼質,經此刑杖,皮破肉裂,疼痛難禁,自知必死,哭謂母曰:「女兒旦夕間必死,不能侍奉母親,報養育之恩。願來生再為母子,相報答矣。我陰司中必當求直於神明,為母伸雪。決不可誣服,以喪名節。」既而張女果死。時張憲司批委趙知府,嚴刑推問。趙疑死於杖下者已有數人,並無異說,刑只好如此嚴矣。更欲嚴究,除非剝皮,坐火甕乎?此必有冤也。乃齋戎三日,夜禱於天。其夜,獨宿於書齋。忽夢一女子,年可十七八,引一猿當案而立,指之跪伏。時張憲在傍,女子口咬其七孔。趙曰:「此道尊也。何故咬之?」怒驚而醒,乃是一夢。心猜曰:「此必有姓袁者當服罪。」次日,問楊氏曰:「你鄰家有姓袁人否?」楊氏曰:「有一袁覺,自雍益死後,我家用他收掌稅租。今嘗在此。」當日送飯,趙公即命拿袁覺到,怒曰:「你手殺雍益,謀他私錢,以致累死楊氏一家老幼,你心何安?如何不早自首出?」即發起。袁覺見說出真情,即認曰:「果是我殺雍益,得他銅錢兩篋。」趙公曰:「錢現何在?」袁覺曰:「自殺雍益後,我在楊家幹辦,日趕私錢足用,故雍益錢都現在未動,彼有手賬,亦在錢篋中。」趙公復命追原贓到,果有雍益手書錢數在。遂放楊氏一干人,而袁覺正罪焉。趙公判曰:

  「審得袁覺嗜利之奸徒,忍心之醜類。改耽竊視,窺私蓄之苞艾;逐日營謀,利厚積之囊橐。披雍益之藏錢二篋,因為瘠主以肥私,而暗室之柴刀一揮,尤為損人以利己。使財歸伊手,致禍及人家。寡婦為之被疑,幾冒蠅污之站;閨女因而喪命,將罪上潔之體。死者何辜,九原合不朽之恨;生者無罪,□□抱難向之冤。爾害命而人受殃,爾謀財而人受累。昔日之髒錢俱在,確有明徽;死者之手賬猶存,昭然可據。議獄不容緩死,正法定擬典刑。」

  判明,趙公帶各犯解道。張憲司問曰:「賢太守何以拿出袁覺?」趙公曰:「知府焚香吁天,夜夢一女子引猿跪案下。故次日問姓袁者,而得之。」張憲司曰:「異哉!吾前夜亦同此夢也。更有何人同在?」趙公曰:「不敢言。」張憲司曰:「更夢見我亦在傍,那女子咬我七孔也,是否?」趙公曰:「真異事,何夢之盡同也?」張憲司聞言,凜然發悚,遂發顛狂七孔流血而死。趙公乃疑此女子乃張氏之冤魂也。臨死語母求直於神明之言,真不爽矣。

  按:張女以屈抑死,既指出凶身之袁覺,又降死酷刑之張道,誠為大異之事。蓋幼女之天性未牿,正氣不磨,故英魂凜凜可畏如此。是以有司察難明之獄,必當細心體察,如得其情,則雖死無怨,不可輕用捶笞而以勢屈招也。縱報應未必皆若此之速,而陽怨陰譴必不免矣。故曰:「罪疑從輕」,真聖人不易之言哉!

王司理細叩狂嫗编辑

  渾州上里民費牖,家富萬金。娶妻倪氏醜而無子,嘗不愜意於夫。倪氏又無親父母兄弟,煢然無倚也。牖乃娶妄殷氏,美而有能,甚快夫意。即命之掌管家務,而倪氏益寵衰,無權如閒廢人矣。未幾而殷氏生子,名費弘光。長而伶俐、聰明,父鍾愛之。母寵,子肖,父愛,夫偏。倪氏惟抑鬱抱忿,年月累久,漸成癡懦。既爾夫死,殷氏益刁蹬之,其癡愈甚,言語無序,笑哭不常。亦或行乞於人家,去住無定。乃全趕追之,不許人家。時或心孔暫明,亦知控訴於官。及官審問之,又言顛語倒,不知應答。以此官以為狂,皆不為直其事。王罕為司理,嚴明慈祥,肯切心為民。倪狂嫗又在路訴告,言無倫次,從騎欲屏逐之。王司理曰:「狂嫗或有故而訴,不然狂人必不妄投官也。」引歸衙叩問之,狂樞雖言語雜亂,然時有可採者。王司理謂手下曰:「狂人皆痰迷心竅,心神熒惑,故不能自主。你可於藥店討化痰九、鎮驚丸來,與服得,彼迷痰暫開,即取問之。」手下依言,與之午飯,服以牛黃丸、辰硃砂等藥,然後引問。王司理執筆在手,令倪嫗道來。其中間胡亂語時有。參其前後言說,乃知是渾州上里富民費牖之嫡妻,以無子夫死,後為其妄殷氏及庶子費弘光所逐。王司理以富子逐狂母,雖有於證,彼必買賂不認。乃先行牌該縣,但渾州上里地方有告狀者,仰縣解館親問。時適有民爭田土者,其干證費以約解到。王司理不問田土上事,但問曰:「汝里中有個費牖否?」以約曰:「是我五服內之故兄。」王曰:「彼有妻子否?」以約曰:「他富家,有一妻倪氏,一妄殷氏,子名弘光。」王曰:「他妻妄都在否?」以約曰:「他妄在,其子即庶出。其妻狂懦,流外失落。」王曰:「倪氏外家更有何人?」以約:「聞倪氏早無兄弟,未知其更有甚親,但有倪廣者,曾與我事賣買。那人亦老實,有二子,名大本、立本,本亦是倪氏從堂姑姪。」王曰:「費牖有親兄弟否?」以約曰:「無,止有從堂弟費鏞、費黼。」王曰:「汝有幾子?」以約曰:「有三子,弘大、弘中、弘正。」王司理髮費以約一起人出外候審。即行牌去拘費弘光、殷氏、費鏞、費黼、費弘正、倪廣、倪立本等一干人。既到府,弘光始知嫡母之告己,即賄買堂叔鏞、黼共證勿認,以避逐母之罪。及提倪氏與子審,王司理曰:「你何為逐母不供?」弘光曰:「小的父母都死,埋葬已久,只生母在,何為更有母?可問我親叔即知。」鏞、黼觸曰:「弘光嫡母果死,埋了。」王司理問倪廣曰:「此狂嫗是汝姊否?」倪廣曰:「姊出嫁年久,今不能認。」再提費以約來問曰:「此狂嫗即弘光之嫡母,是否?」以約本認得人,先已吐實於王爺之前,即認曰:「此正弘光之嫡母也。」王爺將殷氏一,弘光逐母打三十。鏞、黼偏證,各打十五,俱擬罪。再將費家萬金之產,以四千與弘光。又為倪氏立二姪費弘正、倪立本承嗣,共分業六千兩,各給帖執照,比□批於帖。令弘正、立本宜孝養倪氏,如有一不孝,即告逐出,專以一為後。二人驟得厚產,爭相孝奉,勝於親子。倪氏心樂神舒,不二歲,偏狂症尋愈。每朔望;」必率二嗣子彈祝王爺官高壽長者。王公判曰:

  「子以母為天,小無加大;妾以嫡為主,卑不逾尊。大舜之母至囂,惟號泣而怨已;歸妹之姊雖善,亦恒德以相君。稚子私焚,申夫人尚爾呵責;尊長任事,陳義門所以久居。故世無不是之萱堂,特患有不才之胤嗣。今殷氏為費牖之孽妾,弘光乃倪氏之庶支。只合朝夕寅恭,奉唯諾於主母;惟應恪其子職,展定省於慈闌。乃忘姆訓之三從,鴉振羽而搏鳳;卻效淺人之六逆,梟銳嘴而啄鳩。乘庸懦之易凌,不知救恤;任流離於道路,罔念懿親。以今日執對於堂,且堅不識認;則昔日挫抑於內,必恐爾欺陵。強凌弱,賤壓尊,豈是賢姑之行;棄天親,團長上,殊慚令子之規。宜服不敬不孝之刑,方為無仁無義之戒。姑念費牖惟一子,且留妄庶之兩生。仍為倪氏過房,庶幾老有所養;且為嗣子給照,或可杜其所爭。費黼、費鏞偏汪,還擬不合;弘正、立本堂姪,俱可承宗。」

  按:狂嫗告訴,狀無可准,言無可聽。王公獨細心採其言,先事求證,然後方提孽庶,立折其罪,則惡有所懲。又為狂嫗立繼,責以孝養,則人思承其業,必務孝其人,而老有所倚。王公之處事精密,愛惜廢人如此,雖天地父母之心不過是也。可為敬老哀矜者法矣。

邊郎中判獲逃婦编辑

  開封府中異省有一巨商賈武者,性剛暴,常酗酒。買一婢盧氏,在店中治饌,醉則屢將踢打,不勝其虐。夜住安業坊,投背井中而死。次日,賈武出揭帖曰:「六月十九日夜,有一婢盧氏,鴉髻拳毛,赤腳矮身,逃出不歸。有知蹤報信者,賞銀一兩;拾得者,賞銀三兩。」數日無報。賈武買賣畢,亦旋歸矣。本府屠戶胡宿,妻索氏,素不潔。胡及舅姑日加笞罵。一日早晨,索氏出汲。宗固方汲水遇之,遂挑之曰:「娘子這等早,可在我家吃湯何如?」索氏曰:「你家有何人?」固曰:「只我自己獨居。」索氏淫婦好色,即放桶井邊,與之同去。宗固不勝喜悅,便求雲雨一番。挺出氣力,大戰良久。索氏亦喜,事了欲歸。宗固不忍捨,即治饌留飲。兩意相待,索氏遂安留矣。胡宿見妻久不歸,出而尋之。到午間不見,知被人拐帶,即出賞帖,四處跟尋,報知於索之父母。父索程曰:「吾女久失愛於舅姑,此必撻死而詐言在逃也。」遂赴縣告曰:

  「狀告為殺命匿屍事:程女索氏,嫁豪胡□之惡男胡宿。嫌妝奩稀薄,捏外有私通。日加笞罵,拷打如囚。六月二十日,傷重身死。惡□檢驗,將屍埋沒,托言在逃。彼夫同居,逃豈不知?如云早晨,行人滿路,逃豈無見?乞法究身死,驗傷正法。哀告。」

  胡宿去訴曰:

  「狀訴為淫奔反誣事:宿娶索程女索氏,在室有奸,淫性不改。嫌宿家貧,屢求改嫁。今月二十日早晨出汲,從夫拐逃,豪岳反誣殺命匿屍。切娶妻為養,圖繼宗祀。嫁且不忍,何仇而殺。即誤打死,有公姑在,豈無抵飾,何必匿屍?乞天電照誣妄,命豪岳同力緝捕,拘獲逃婦,逕謂得分。上訴。」

  宗固聞胡索兩家汗告,歸對索氏曰:「你父告夫家殺人,明日尋出不便,可與你同走。」索氏曰:「可。」遂走到彰德府。時盤纏已盡,宗固曰:「到此已無盤纏,吾又不忍以你嫁人,如之奈何?」索氏曰:「此間無人相識,不如我為娼,接客撈錢度日。」宗固大喜,遂入花街而住。索氏為妓,改名如花。多有子弟來嫖,衣食盡充裕矣。

  且說開封府安業坊民,呈本坊背井有人死者。官命仵作撈屍。吊起,乃是婦人屍,蓋賈武之婢也。索程故認為己女,乃抱屍而哭曰:「吾女前日被惡婿打死,投屍井中,今幸尋出也。」胡宿認之曰:「此屍衣服俱非我妻的。且我妻人高頭髮長,左足無小指。今此屍鴉髻拳毛,赤腳矮身,足指全有,非吾妻必矣。」及官發檢果有傷痕,便疑胡宿是打死妻而故不認也。嚴刑拷勘,胡宿誣服。特暑月熱,屍已潰壞,官令仵作權瘞城外。適歲冬,朝廷遣使各省恤刑。時刑部郎中邊其來開封,看胡宿獄狀,即知冤濫。謂巡按安文玉曰:「淫婦必不肯死,其逃拐可信也。」安院堅執不肯改。邊恤刑乃令手下遍收各城門所揭諸人捕亡文字。內有賈武逃婢一人,情狀與屍狀正同。及拘賈武,時已遠歸矣。於是使前瘞屍者,求原屍以辨真偽,瘞者出曹門涉河東岸,指一新墳曰:「此是也。」發之,乃一男子屍。邊恤刑問之。瘞者曰:「方埋時,我問胡索二家討工值,都不肯出。曰:『任你不埋,也不管。』那時盛夏,河水方漲,吾輩病涉,因棄屍水中去矣。」邊恤刑謂安院曰:「前井中屍果非索程之女屍。此若是他女,必具棺收貯矣,何至任人棄之?」安院心亦知其冤,以未得逃婦,故不肯釋。時開封府吏徐紹周,奉差到彰德府公幹。聞有新妓如花,姿色出眾。徐往宿之。徐素與胡宿鄰居,認是索氏,問之曰:「你何故在此?」索氏曰「因今夏被夫打,早出汲水,與人俱逃於此。今夜不要你宿錢,幸勿報知我家。」徐吏知胡宿現成獄在,何忍不言?口雖應曰「吾不言也」,歸即言於胡宿。胡宿即告於官。乃差手下同胡宿、徐吏去,逕提索氏、宗固而歸。以索氏官賣,宗固擬徒。索程坐誣告,而胡宿得釋罪矣。邊恤刑判曰:

  「審得索氏風情蕩逸,水性漂流。意馬不拴,擬赴桑中之約;心猿任放,還邀濮上之行。汲水井頭,便作牆花惹露;逃至境外,日為陌柳迎春。笑臉倚風前,情動郵亭學士;冶客矯月下,魂牽春夢王孫。爾見金大而好淫,我據王律而行賣。宗固負販俗子,奔走下廝。秀色堪誇,投甘言而引誘;尤物可愛,擅奇貨為生涯。病狂喪心,只圖椎餅之醉;忘名殉利,惟愁錢樹之頹。爾謂覓得愛卿,不願封候之貴。豈知拐來逃婦,難逭問徒之奈。索程不咎閨玉之有玷,反怨門楣之無良。引煤招蜂,豈是幽貞蘭蕙;拖泥帶水,那稱窈窕關睢。即女德之未閒,知父教之猶歉。反將賈家之死婢,認為索氏之真骸。告殺命而女猶生,告匿屍而女尚在。懸捏之情可惡,招誣之罪難逃。」

  按:索告殺女而背井,適有女屍,又無人認識,則乘機冒指,人何以辨認!邊候知胡宿有父母在,即誤殺妻,但托云不孝於舅姑而死之,自不至陷大辟,何必匿屍避檢哉!則夫邊稱淫婦者,倒有可信。又知淫婦必不肯死,則在逃者亦可信。至揭捕亡帖,而賈婢與屍狀同形,便疑此係賈婢屍。及再弔前屍,而索父當日不收葬,益知此屍非索女矣。縱不尋出索氏,亦當以疑獄就輕,況得徐吏報出,則邊候之明察何神哉!然其巧處,尤在收捕亡帖之一節也。

袁主事辨非易金编辑

  風翔府沂陽縣民祝典、祝編相與鋤田,忽見一片大磚,曰:「田中如何有磚?」揭開視之,下有馬蹄金一甕。二人相視默然,欲兜之於己。在上下丘耕田者,聞其說田中有磚,而後遂不語,意其必見有何物,遂聚而觀之,果見是金。眾皆曰:「見者有份,宜共分之。」祝典自思:「凡撿得物者,自送於官,宜明分一半,又無後患,何肯與爾輩共分,止得一小分哉!」遂倡言曰:「此金是我二人所見,宜與眾共數過幾錠,交之於官,憑他給賞,可以無患。」眾人不敢強分,故過共三百六百十錠,每錠約可十兩。次日,二人以一竹槓扛至縣,具呈曰:

  「呈為得金交官乞賜給賞事:祝典與編同力鋤田。田中掘得黃金一缸,時即與眾明數,共計三百六十錠。理合呈明,乞檢數收入,明給分賞,庶無混爭,以杜騙害。上呈。」

  時林縣主看呈,即當堂數過其金,果是三百六十錠。吩咐曰:「此金多,宜申聞上司,然後給賞你。」又慮藏者主守不嚴,因使抬入私衙,信宿重視之,則皆為土塊矣。林尹大驚異,復拘祝典來語之故。祝典不信,赴按院呈曰:

  「呈為鋤田得金交官變土事:典與祝編同眾鋤田,掘得黃金一缸,不敢私匿,呈明送縣。當堂公數,共三百六十錠。今去領賞,縣爺稱金變土,毫無給領。投天詳情,有無變否。憑賜多少,以賞勞力,銜恩感激。上呈。」

  李▉公為按院,准其狀,委王推官按驗。祝典、祝編與眾農夫共證是金,如何是土?林尹為眾所指,莫能自明。既而逼辱滋甚,遂以易金服罪。雖辭款具存,而金贓未窮隱用之所。復拘繫在衙家人,嚴刑拷問贓金下落,或云藏於糞中,或云投於水中,紛紛枉撓,結成其獄,競不能得其金。以案櫝上聞,李院覽之愈怒。俄而因有筵宴,席間語及斯事,眾官咸共驚異。惟刑部主事袁滋,時因出使,亦在座中,俯首略無所答。李院目之再三,曰:「林宰莫非使君親知乎?」袁主事曰:「學生與之素不相識。」李院曰:「聞彼之罪,何不樂之甚?」袁曰:「某疑此事有枉。豈有一二夕便有許多土塊換金乎?吾更當計之。」李院曰:「換金、之狀極明。若思有枉,更當有所見,非使君莫能探其情偽也。」袁曰:「可試與學生鞠之。」次日,扛甕土來。袁見甕大可容二石,而土塊幾填滿矣。問曰:「當日幾人用某物扛來?」祝典曰:「我二人,以竹槓扛來。」袁命取出土塊,差人往店中取錫傾成錠,與土塊形狀相等。僅投二百錠,令祝典二人仍以竹槓扛之。其竹墜軟下去,二人已不勝其重矣。袁主事曰:「土輕金重。前日本是土塊,故二人可以竹槓扛。今錫猶輕於金,二百錠二人便不能扛,況三百六十錠之金乎!此前日是土,而眾人目眩矣。」於是,林尹豁然明白。祝典不敢再出一聲。而前日在席眾官聞之,無不歎羨。李院亦大加賞服。袁主事判曰:

  「審得林沂陽,素敦清節,烙守官箴。因民祝典、祝編鋤田得金,呈送縣堂收入私衙,明日視之,悉變為土塊,而遂疑林之以土易金。夫貯土之甕,大客二石,而三百六十土塊已填滿甕。二農夫以一竹杜而抬之,蓋惟土故輕而可舉也。今以錫槽二百錠盛之,而二農夫已不能勝,竹槓墜軟,況黃金三百錠乎。乃知前日甕之所貯者,果土也,非金也。以此而坐林以易金之罪,不亦冤乎!然當日眾看皆是金者,眩於幻術也。乃若何而以土錠貯於甕,埋於田;若何而先看是金,後復變土,果孰埋而孰幻之乎?則予不知其故也,以俟後之博物君子。林宜復職如故,祝典亦免誣妄之罪。」

  按:土之變金,金復變土,袁公亦不知其故。至於以錫槽易土塊,而二人不勝,便知缸中原是土而非金,則袁公之識見過人遠矣。

楊御史判釋冤誣编辑

  楊暄為御史,剛直敢言,不徇權貴。利不能誘,威不能惕。賢士大夫則與之結納,奸險邪侯則多為排抑。時錦衣衛指揮僉事袁彬,雖武人,甚崇忠毅。不夤緣干進,不趨附求榮。嘗扈從乘輿,得盡所言。時都指揮門達有寵,權傾中外,橫恣羅織。附己者,則不次超遷;件己者,則重罹禍譴。自計:「自今上前,得以進言別白朝中之是非者,惟李賢、袁彬二人而已。及今不早謀排去,則我行事彼必對聖上言之,而蒙禍非淺矣。不若先下手為強,一網打盡二人,則餘屬皆寒蟬矣,豈不長便乎?」乃厚路邏卒張逵,密令裙摭袁彬陰私數十事,具訴法司通政使。又遣人囑通政使官曰:「袁彬罪惡滔天,毋得阿縱賣放;內閣李賢,袁彬死黨,毋受關節解脫。昨聖上對達言,甚欲重罪袁彬。特看汝等申詳裁決。」門達已是個得寵的宦官,又假聖旨重罪袁彬之語,問官情知袁彬忠義,門達奸邪,邏卒所訴陰私出其主使者皆虛妄。然當時不畏死者幾人?不貪位者幾人?袁彬因不徇私,飄空而遭重禍,我若再代彼解釋,則我亦袁彬之續矣。不如朦朧將錯就錯,以訛傳訛,悉如邏卒所訴,奏聞於上。憑主上如何發落,我亦做得個人情也。次日題本奏聞。門達見本,對上請求推問,上即渝達曰:「從汝拿問,只要一個活袁彬還我。」達遂逮彬下獄,百般重刑拷掠,身無全膚。吹毛求疵,欲坐袁彬以必死之獄。時御史楊暄,見其誣罔,憤怨不平,乃上疏極力論救。言昔駕留虜廷,新君遣使問安,絕元一人敢往,獨彬以一校尉,保護聖躬,前後備嘗艱苦。今聖上卒然誤信邏卒所誣,偏從宦官所罔,將保駕功臣付之冤誣之獄,竊恐不足以愜人心。乞拘袁彬御前親審,則玉石立分,彼雖萬死無憾。且並條陳不法事二十餘件,擊登聞鼓以進。上聞暄疏,首悟者久之。達聞楊暄有保奏袁彬之疏,恐聖意不測,反禍於己,慌忙俯伏請求並問,上准達言,即令達並問。達喜聖上得從所請,已又得以恣其所為。遂械楊暄酷刑拷掠,鞫問:「誰教汝論救袁彬、條陳我許多陰事?此必李賢老兒主使也。汝從實供來則汝有生理。」暄懼拷死獄中事不得白,乃佯應曰:「此實李閣老教我為之。但我言於此,無人證見。不若請著多官廷鞫。我一一對眾言之,則彼得無詞。」達信喧言,次日,轉聞於上。上命中官同法司官等訊於午門。喧大言曰:「我死則死,何敢妄指他人?鬼神照鑒,此實門指揮教我扳誣李閣老也。」達聞喧言,失色計沮。彬遂得從輕調南京,喧亦得免。李賢為門達所誣,覺損威重,遂上疏乞休。上不允曰:「此係細故,無用介意。」後門達以欺罔聖主,故殺良民事敗,被言官劾奏,當斬首市曹,以肅閹豎。主上念之,御批云:

   「門達欺君賊民,永謫瘴地嶺表。」

  百姓惡其誤國,競磔裂其屍,啖食其肉。僉士從來心險艱,織羅人罪伎多般。李賢不遇楊暄直,幾入安排陷阱圈。

崔知府判商遺金编辑

  崔恭,直隸廣宗人。剛廉有為,以治行升萊州知府。值歲旱蝗,留心撫宇。蝗則躬親督捕,旱則多方賑濟,萊州之民賴以全活。且屢辨疑獄,思不蔽明,萊人稱為崔龍圖。屬縣有一人姓章名,娶妻賢淑,夫婦勤儉為生,數年積有些小資本。一旦謀曰:「據眼前朝夕辛苦,不過度口而已,終不能發達興家,為子孫創業垂統。且觀左鄰右里,所積富豪者,雖不出自詩書,所從商賈中來者,歷歷非一。我今與汝商議,莫若再將家中物業典質於人,得錠把銀子,托賴造化時運,置些當時貨物,同去江湖一走,趁些利息。或者能為得個人,亦未可見。」其妻曰:「此見甚遠大。但你江湖上不曾經慣,須得個好人相倚托,我方放得意下。」其夫曰:「王業是我古親,平生為人老實。我聞知他不日又要出外經商,我意欲與他伺去,他已應允。只我所云質典之物,尚未到手。俗云『所賣耕牛,要錢支用』。我明日促之,的擬十八日起程。」夫婦商量已定,備辦資本。及至日期,與古親王業同日起身,前往廣東買賣。且是此人有時,才離家數載,所積財本以百計。

  一日,動思鄉之念,與一二鄉友治裝謀歸。日同行,夜同寢,彼此相扶,特毫釐未有疏漏。時值其暑熱天氣,回至一溪柳蔭樹畔,當不得路上薰蒸,數人商榷下溪洗浴。且云歇店已邇,我等洗了浴,緩步入店投宿,幾多爽快。有此地抵家不過一日路程,各人心下歡喜,久浴水中,不覺黃昏。仰觀天上,見玉兔已東升矣,慌忙上岸穿衣,檢點行李。囊中所積財本已墜落地上,包袱上肩,不察內之輕重,追逐投店,罔顧岸之遺留。數人進店暢飲一宵。次日抵家,打開包袱,見囊中惟有衣襪鞋帽,數年財本,分毫不見,放聲大哭。不覺怒氣填胸,染成一病,兩三日水不沾唇,奄奄氣息,若有死症。只疑是一二同伴偷去他的,不由分訴。次日,其妻具謀財坑命事情,告於崔府尊臺下。崔准其詞,尚未行牌下縣提人。忽本晚得一夢,見迎賓館新掛一牌匾,大書「寒生拾得」四字。次日,對夫人云:「昨晚得此夢,主何吉凶?」夫人云:「此夢莫有來歷?」崔云:「曾觀《傳燈錄》云:寒山拾得,乃文殊普賢別名,隱於天臺山國清寺。豐於禪師令丹丘牧、閭丘胤訪之。此云『寒生拾得』意者,此處名寺亦有高僧?」夫人云:「夢寐莫測,或不主此效驗。」晨後,方坐堂僉押,行牌下縣拘提推告人犯。忽見喜鵲一群,飛噪簷前,內一鵲口銜片紙,飛墜階下。崔命門子拾來看時,見上有五言四句詩云:「身貧珠滿腹,心地光明燭。賦分合當安,苟得欺衷曲。」崔公亦不解其意,帶回私衙,黏於書房壁上。

  且說二人承府拘提,亦各具詞赴府訴明,云:「自那日從廣東起身,數人同回是的。章炯經年辛苦所積有銀是的。某等分雖朋友,情逾骨肉,患難相恤,疾病相扶持。況我等論家財資本,更厚彼數倍,豈有謀財之理?既謀財,江湖上何不謀之,直待抵家?客旅染病,何不利其淪亡,而為彼百方醫救?事屬冤誣,乞天燭察。」崔云:「據告詞,知風惟汝二人,同行惟汝二人。即不是汝謀竊,今日彼命為財垂死,汝兩人財產頗厚,亦合坐汝賠他。萬一死去,汝等取罪更重。」二人云:「老爺吩咐,某敢不從命?小人獨自如數出銀濟他,某更甘心。若坐小人賠他,又犯真了,脫不得『謀財』二字。銀子容小人明日如數具來。小人昔日念鄉曲親情,扶持經商,本圖相益,不意招損。不能獲彼半言相謝,反要將許多銀子買一個賊名,如何甘心?」原崔公准告,初意要將同行二人重治,以剪刁風。及見二人訴詞鑿鑿有理,又肯如數出銀賠他,亦自狐疑。

  次日,果加數賠他,投於崔公案前。崔公潛訪二人,身家殷實,歷代良善。恐其妻交有外夫,當夫回時探知風息,將銀竊去。及訪其妻,冰霜堅毅,家中絕人往來。且夫回失銀,又未經宿,抵家就索,顯見是途中盜去。崔又疑此人或貪心不足,故將自己銀子藏匿,捏說被盜架騙二人,事未可知。心生一計:且將二人賠銀包貯一所,自將紙贖罪價,依其口報,分作幾封,著書吏送至彼家,驗其虛實。其人聞說府尊追出原銀,心下惟喜,病亦減半,就喚妻子將銀來看。書吏送至臥房,取銀看時,見無一片是己真物,對書吏云:「此銀元半分是我的,我不敢妄認。我買賣疵雜不一,那有這般整段銀子?」書吏回報。府崔公云:「此人失銀是的,心曲頗端。假若艱險見銀,未免冒認。彼銀是此二光棍盜去是的。貪財起謀,人心難測,情難輕釋。」重責發監,照告詞問以重罪。適門上報,崔爺鄉里一內親相訪。崔公延人。相見,乃布衣寒士曹成也。此生為人,心地極是正大光明。家雖清約,分毫不肯苟取。遏見時冠服樸素,瀟然一清貧氣味。崔以其內姪,延入私衙款待。詢問先人起居,安慰旅次勞頓。儒士一一對答。隨謂崔云:「不才日前行至前村,從柳蔭溪畔經過,時已黃昏。忽然見溪岸上遺一個青布袋子,內有銀數包,不知何人墜下,被寒生拾得。我即傍岸借宿,恐有失主來尋,便與歸還。連住了四日,寂無人來尋索。我疑其銀或是重病人家請有法師,人故丟銀送病。卻袋子內有家信二紙,外寫云:『此信煩帶萊州府某人親拆。』據此信來,卻是個客人遺下的。我已寫有五言四句詩在彼客店壁上,叮吁主人云:『有人解此詩要見我,可在萊州府裡來。』」崔問:「詩如何唸?」寒士一一誦了。崔公驚云:「我日前視事,見群鵲銜此一詩墜在階下,莫解其意,現黏書房壁上。賢姪又云遺金『寒生拾得』,則我數日前所得夢驗矣。」遂對夫人云:「據伊姪此詩,與我所得之夢,俱為商人墜金之報。事有先兆,過後終明。」寒士云:「不才奉家大人命,先抵江西訪謁親友,回轉萊州拜謁姑丈大人。今拾此銀,恐人喪命,故先遏大人。乞照信詢問的實,交還失主。勿云小姪心地,亦是老大人一場莫大陰德也。」崔公曰:「賢姪心地如此,將來貴顯不卜可知。想此錢莫就是前日婦人所告之銀?」取銀來看,果有數包,外面封識宛然。崔看罷信,著皂隸往街坊喚其人來問。其人云:「此是我姪兒寄與小人的信。」崔公曰:「且廊下伺候。」隨差人喚失主來。失主冒病抬至府前,扶伏府堂階下。崔問云:「汝銀外有何物?包裹曾帶有人信息否?」失主云:「外有青袋子,包裹內帶有空信二紙,內銀幾封。」所對與所驗相同。崔公云:「此銀多是你自己墜去,莫錯疑同行盜去。」失主云:「小人一路兢業提防,路上許多日子不落去,偏將抵家落去,事情顯然。乞救殘喘。」崔云:「我昨出郭外,拾得一個青袋子,相似你的否?袋子內又有幾封銀子,相似你的否?更有兩封空信,相似你帶來的不?」失主看時,事事是真,緘口無言,叩頭云:「若非老爺神明,此銀如何得出!前次銀半毫非真,此次銀只據包封,事事非假。若此銀果出自同行伙伴,乞寬思勿深罪。必欲深罪,小人情願當了。」崔公命監中取出二人,並廊下伺侯。崔公謂曰:「汝銀自己不縝密,從前村柳蔭沙堤墜落。吾內姪曹成遠來謁親,行至溪頭,天色昏黃。見沙堤遺有布袋,拾來看時,內有包封銀兩並空封信二紙。姪留岸數日,寂無人索。憑信抵府,囑予訪問。我疑必汝所失之物,故先呼所寄空信之家來問;次喚汝親來領認。據汝夫婦心口,只疑是同行之人盜去。他二人已依數賠銀,藏儲在此。我再三狐疑,未即結判。若判銀則判罪矣,豈不枉此二人!予內姪存心天理,分毫不肯苟取。未往江西,先抵治郡;未敘寒溫;先說拾銀。雖是自全本心,其實念汝性命。汝那裡曉得!」失主聞言始悟是自己失落,此是真是大思之人,願以銀一錠相謝。崔公曰:「彼欲貪財□□,必不到萊郡,汝何不諒?」又以賠銀給還二人。二人曰:「我等賊名感好人洗明,願以所賠銀子相謝。」崔公云:「吾內姪曾說來他平生賦分,止合清貧。若掩他人物以為己有,是欺心矣,必有禍災。況商人經年辛苦所積,一旦失去,豈不哀哉!或不得還鄉,必死非其命,彼是以還之,惟安被分以過餘生耳。汝等之意雖厚,彼切不取。」郡人皆服其義。崔府主遂慰遣被責二人,而坐失主妄誣之罪,還銀。儒士後果通顯,為當朝名宦。

◀上一卷 全書終
皇明諸司公案
  本明朝作品在全世界都属于公有领域,因为作者逝世已经遠遠超过100年。