脂硯齋重評石頭記/第十六回

第十六回 賈元春才選鳳藻宮 秦鯨卿夭逝黃泉路

  【甲戌:幼兒小女之死,得情之正氣,又為痴貪輩一針灸。鳳姐惡跡多端,莫大於此件者:受贓婚以致人命。賈府連日鬧熱非常,寶玉無見無聞,卻是寶玉正文。夾寫秦、智數句,下半回方不突然。】
  【甲戌:黛玉回,方解寶玉為秦鐘之憂悶,是天然之章法。平兒借香菱答話,是補菱姐近來著落。趙嫗討情閑文,卻引出通部脈絡。所謂由小及大,譬如登高必自卑之意。細思大觀園一事,若從如何奉旨起造,又如何分派眾人,從頭細細直寫將來,幾千樣細事,如何能順筆一氣寫清?又將落於死板拮据之鄉,故只用璉鳳夫妻二人一問一答,上用趙嫗討情作引,下文蓉薔來說事作收,餘者隨筆筆略一點染,則耀然洞徹矣。此是避難法。】
  【甲戌:大觀園用省親事出題,是大關鍵處,方見大手筆行文之立意。】
  【甲戌:借省親事寫南巡,出脫心中多少憶昔感今。】
  【甲戌:極熱鬧極忙中,寫秦鐘夭逝,可知除「情」字,俱非寶玉正文。】
  【甲戌:大鬼小鬼論勢利興衰,罵盡攢炎附勢之輩。】
  【蒙:請看財勢與情根,萬物難逃造化門。曠典傳來空好聽。那如知己解溫存?】

  話說寶玉見收拾了外書房,約定與秦鐘讀夜書。偏那秦鐘的秉賦最弱,因在郊外受了些風霜,又與智能兒偷期綣繾,未免失於調養,【庚辰側批:勿笑。這樣無能,卻是寫與人看。】回來時便咳嗽傷風,懶進飲食,大有不勝之態,遂不敢出門,只在家中養息。【甲戌側批:為下文伏線。】寶玉便掃了興,只得付於無可奈何,且自靜候大愈時再約。【甲戌側批:所謂「好事多魔」也。[庚辰本多署名「脂硯」。]】音按:後凡署「脂硯」皆同此例,不註。
  那鳳姐已是得了雲光的回信,俱已妥協。老尼達知張家,果然那守備忍氣吞聲的受了前聘之物。誰知那張家父母如此愛勢貪財,卻養了個知義多情的女兒,【庚辰側批:所謂「老鴉窩裡出鳳凰」,此女是在十二釵之外副者。】聞得父母退了前夫,他便將一條麻繩悄悄的自縊了。那守備之子聞得金哥自縊,他也是個極多情的,遂也投河而死,不負妻義。【庚辰側批:一雙美滿夫妻。】張李兩家沒趣,真是人財兩空。這裡鳳姐卻坐享了三千兩,【庚辰側批:如何消繳?造孽者不知,自有知者。】王夫人等連一點消息也不知道。自此鳳姐膽識愈壯,以後有了這樣的事,便恣意的作為起來,也不消多記。【甲戌雙行夾批:一段收拾過阿鳳心機膽量,真與雨村是一對亂世之姦雄。後文不必細寫其事,則知其乎生之作為。迴首時,無怪乎其慘痛之態,使天下痴心人同來一警,或可期共入於恬然自得之鄉矣。脂硯。】
  一日正是賈政的生辰,寧榮二處人丁都齊集慶賀,熱鬧非常。忽有門吏忙忙進來,至席前報說:「有六宮都太監夏老爺來降旨。」唬得賈赦賈政等一干人不知是何消息,忙止了戲文,撤去酒席,擺了香案,啟中門跪接。早見六宮都太監夏守忠乘馬而至,前後左右又有許多內監跟從。那夏守忠也不曾負詔捧敕,至檐前下馬,滿面笑容,走至廳上,面南而立,口內說:「特旨:立刻宣賈政入朝,在臨敬殿陛見。」說畢,也不及吃茶,便乘馬去了。賈政等不知是何兆頭。只得急忙更衣入朝。【庚辰眉批:潑天喜事卻如此開宗。出人意料外之文也。壬午季春。】
  賈母等合家人等心中皆惶惶不定,不住的使人飛馬來往探信。有兩個時辰工夫,忽見賴大等三四個管家喘吁吁跑進儀門報喜,又說「奉老爺命,速請老太太帶領太太等進朝謝恩」等語。那時賈母正心神不定,在大堂廊下佇立,【庚辰側批:慈母愛子寫盡。迴廊下佇立與「日暮倚廬仍悵望」對景,餘掩捲而泣。】【庚辰眉批:「日暮倚廬仍悵望」,南漢先生句也。】那邢夫人、王夫人、尤氏、李紈、鳳姐、迎春姊妹以及薛姨媽等皆在一處,聽如此信至,賈母便喚進賴大來細問端的。賴大稟道:「小的們只在臨敬門外伺候,裡頭的信息一概不能得知。後來還是夏太監出來道喜,說咱們家大小姐晉封為鳳藻宮尚書,加封賢德妃。後來老爺出來亦如此吩咐小的。如今老爺又往東宮去了,速請老太太領著太太們去謝恩。」賈母等聽了方心神安定,不免又都洋洋喜氣盈腮。【庚辰側批:字眼,留神。亦人之常情。】於是都按品級大妝起來。賈母帶領邢夫人、王夫人、尤氏,一共四乘大轎入朝。賈赦、賈珍亦換了朝服,帶領賈蓉、賈薔奉侍賈母大轎前往。於是寧榮兩處上下裡外,莫不欣然踴躍,【[秦氏生魂先告鳳姐矣。]】個個面上皆有得意之狀,言笑鼎沸不絕。
  誰知近日水月庵的智能私逃進城,【甲戌側批:好筆仗,好機軸。】【甲戌眉批:忽然接水月庵,似大脫卸。及讀至後,方知為緊收。此大段有如歌疾調迫之際,忽聞戛然檀板截斷,真見其大力量處,卻便於寫寶玉之文。】找至秦鐘家下看視秦鐘,不意被秦業知覺,將智能逐出,將秦鐘打了一頓,自己氣的老病發作,三五日光景鳴呼死了。秦鐘本自怯弱,又帶病未愈,受了笞杖,今見老父氣死,此時悔痛無及,更又添了許多癥候。因此寶玉心中悵然如有所失。【庚辰眉批:凡用寶玉收拾,俱是大關鍵。】雖聞得元春晉封之事,亦未解得愁悶。【甲戌雙行夾批:眼前多少熱鬧文字不寫,卻從萬人意外撰出一段悲傷,是別人不屑寫者,亦別人之不能處。】賈母等如何謝恩,如何回家,親朋如何來慶賀,寧榮兩處近日如何熱鬧,眾人如何得意,獨他一個皆視有如無,毫不曾介意。【庚辰側批:的的真真寶玉。】因此眾人嘲他越發呆了。【甲戌雙行夾批:大奇至妙之文,卻用寶玉一人連用五「如何」,隱過多少繁華勢利等文。試思若不如此,必至種種寫到,其死板拮据、瑣碎雜亂,何可勝哉?故只借寶玉一人如此一寫,省卻多少閑文,卻有無限煙波。庚辰側批:越發呆了。】
  且喜賈璉與黛玉回來,先遣人來報信,明日就可到家,寶玉聽了,方略有些喜意。【甲戌雙行夾批:不如此,後文秦鐘死去,將何以慰寶玉?】細問原由,方知賈雨村也進京陛見,皆由王子騰累上保本,此來後補京缺,與賈璉是同宗弟兄,又與黛玉有師從之誼,故同路作伴而來。林如海已葬入祖墳了,諸事停妥,賈璉方進京的。本該出月到家,因聞元春喜信,遂晝夜兼程而進,一路俱各平安。寶玉只聞得黛玉「平安」二字,餘者也就不在意了。【甲戌雙行夾批:又從天外寫出一段離合來,總為掩過寧、榮兩處許多瑣細閑筆。處處交代清楚,方好起大觀園也。】
  好容易【庚辰側批:三字是寶玉心中。】盼至明日午錯,果報:「璉二爺和林姑娘進府了。」見面時彼此悲喜交接,未免又大哭一陣,後又致喜慶之詞。【甲戌雙行夾批:世界上亦如此,不獨書中瞬息,觀此便可省悟。】寶玉心中品度黛玉,越發出落的超逸了。黛玉又帶了許多書籍來,忙著打掃卧室,安插器具,又將些紙筆等物分送寶釵、迎春、寶玉等人。寶玉又將北靜王所贈鶺鴒香串珍重取出來,轉贈黛玉。黛玉說:「什麼臭男人拿過的!我不要他。」遂擲而不取。寶玉只得收回,暫且無話。【甲戌雙行夾批:略一點黛玉情性,趕忙收住,正留為後文地步。】
  且說賈璉自回家參見過眾人,回至房中。正值鳳姐近日多事之時,無片刻閑暇之工,【甲戌雙行夾批:補阿鳳二句最不可少。】見賈璉遠路歸來,少不得撥冗接待,【庚辰側批:寫得尖利刻薄。】房內無外人,便笑道:「國舅老爺大喜!國舅老爺一路風塵辛苦。【甲戌側批:嬌音如聞,俏態如見,少年夫妻常事,的確有之。】小的聽見昨日的頭起報馬來報,說今日大駕歸府,略預備了一杯水酒撣塵,【庚辰側批:卻是為下文作引。】不知賜光謬領否?」賈璉笑道:「豈敢豈敢,多承多承!」【庚辰側批:一言答不上,蠢才蠢才!】一面平兒與眾丫鬟參拜畢,獻茶。賈璉遂問別後家中的諸事,又謝鳳姐的操持勞碌。鳳姐道:「我那裡管得這些事!見識又淺,口角又笨,心腸又直率,人家給個棒槌,我就認作針。臉又軟,擱不住人給兩句好話,心裡就慈悲了。況且又沒經歷過大事,膽子又小,太太略有些不自在,就嚇的我連覺也睡不著了。我苦辭了幾回,太太又不容辭,倒反說我圖受用,不肯習學了。殊不知我是捻著一把汗兒呢。一句也不敢多說,一步也不敢多走。【甲戌眉批:此等文字,作者儘力寫來,是欲諸公認得阿鳳,好看以後之書,勿作等閑看過。】你是知道的,咱們家所有的這些管家奶奶們,那一位是好纏的?【甲戌側批:獨這一句不假。脂硯。】錯一點兒他們就笑話打趣,偏一點兒他們就指桑罵槐的報怨。『坐山觀虎鬥』、『借劍殺人』、『引風吹火』、『站乾岸兒』、『推倒油瓶兒不扶』,都是全掛子的武藝。況且我年紀輕,頭等不壓眾,怨不得不放我在眼裡。更可笑【庚辰側批:三字是得意口氣。】那府里忽然蓉兒媳婦死 了,珍大哥又再三再四的在太太跟前跪著討情,只要請我幫他幾日;我是再四推辭,太太斷不依,只得從命。依舊被我鬧了個馬仰人翻,【庚辰側批:得意之至口氣。】更不成個體統,至今珍大哥哥還報怨後悔呢。你這一來了,明兒你見了他,好歹描補描補,就說我年紀小,原沒見過世面,誰叫大爺錯委他的。」【甲戌眉批:阿鳳之弄璉兄如弄小兒,可思之至。】【庚辰側批:阿鳳之弄璉兄如弄小兒,可怕可畏!若生於小戶,落在貧家,璉兄死矣!】
  正說著,【甲戌雙行夾批:又用斷法方妙。蓋此等文斷不可無,亦不可太多。】只聽外間有人說話,鳳姐便問:「是誰?」平兒進來回道:「姨太太打發了香菱妹子來問我一句話,我已經說了,打發他回去了。」賈璉笑道:「正是呢,方纔我見姨媽去,不防和一個年輕的小媳婦子撞了個對面,生的好齊整模樣。【庚辰側批:酒色之徒。】我疑惑咱家並無此人,說話時因問姨媽,誰知就是上京來買的那小丫頭,名喚香菱的,竟與薛大傻子作了房裡人,開了臉,越發出挑的標緻了。那薛大傻子真玷辱了他。」【甲戌雙行夾批:垂涎如見,試問兄寧有不玷平兒乎?脂硯。】鳳姐道:「噯!【庚辰側批:如聞。】往蘇杭走了一趟回來,也該見些世面了,【甲戌側批:這「世面」二字,單指女色也。】還是這樣眼饞肚飽的。你要愛他,不值什麼,我去拿平兒換了他來如何?【甲戌側批:奇談,是阿鳳口中方有此等語句。】【甲戌眉批:用平兒口頭謊言,寫補菱卿一項實事,並無一絲痕跡,而有作者有多少機括。】那薛老大【甲戌側批:又一樣稱呼,各得神理。】也是『吃著碗里看著鍋里』的,這一年來的光景,他為要香菱不能到手,【甲戌側批:補前文之未到,且並將香菱身分寫出。脂硯。】和姨媽打了多少饑荒。也因姨媽看著香菱模樣兒好還是末則,其為人行事,卻又比別的女孩子不同,溫柔安靜,差不多的主子姑娘也跟他不上呢,【甲戌雙行夾批:何曾不是主子姑娘?蓋卿不知來歷也,作者必用阿鳳一贊,方知蓮卿尊重不虛。】故此擺酒請客的費事,明堂正道的與他作了妾。過了沒半月,也看的馬棚風一般了,我倒心裡可惜了的。」【甲戌雙行夾批:一段納寵之文,偏於阿風口中補出,亦姦猾幻妙之至!】一語未了,二門上的小廝傳報:「老爺在大書房等二爺呢。」賈璉聽了,忙忙整衣出去。
  這裡鳳姐乃問平兒:「方纔姨媽有什麼事,巴巴打發了香菱來?」【甲戌側批:必有此一問。】平兒笑道:「那裡來的香菱,是我借他暫撒個謊。【甲戌側批:卿何嘗謊言?的是補菱姐正文。】奶奶說說,旺兒嫂子越發連個承算也沒了。」【庚辰側批:此處系平兒搗鬼。】說著,又走到鳳姐身邊,悄悄的說道:【庚辰側批:如聞如見。】「奶奶的那利錢銀子,遲不送來,早不送來,這會子二爺在家,他且送這個來了。【甲戌側批:總是補遺。】幸虧我在堂屋裡撞見,不然時走了來回奶奶,二爺倘或問奶奶是什麼利錢,奶奶自然不肯瞞二爺的,【甲戌側批:平姐欺看書人了。】【庚辰側批:可兒可兒,鳳姐竟被他哄了。】少不得照實告訴二爺。我們二爺那脾氣,油鍋里的錢還要找出來花呢,聽見奶奶有了這個梯已,他還不放心的花了呢。所以我趕著接了過來,叫我說了他兩句,誰知奶奶偏聽見了問,我就撒謊說香菱來了。」【甲戌側批:雙行夾批:一段平兒見識作用,不枉阿鳳平日刮目,又伏下多少後文,補盡前文未到。】鳳姐聽了笑道:「我說呢,姨媽知道你二爺來了,忽刺巴的反打發個房裡人來了?原來是你這蹄子肏鬼。」【庚辰側批:疼極反罵。】
  說話時賈璉已進來,鳳姐便命擺上酒饌來,夫妻對坐。鳳姐雖善飲,卻不敢任興,【甲戌雙行夾批:百忙中又點出大家規範,所謂無不周詳,無不貼切。】只陪侍著賈璉。一時賈璉的乳母趙嬤嬤走來,賈璉鳳姐忙讓吃酒,令其上炕去。趙嬤嬤執意不肯。平兒等早於炕下設下一杌,又有一小腳踏,趙嬤嬤在腳踏上坐了。賈璉向桌上揀兩盤餚饌與他放在杌上自吃。鳳姐又道:「媽媽很嚼不動那個,倒沒的硌了他的牙。」【庚辰側批:何處著想?卻是自然有的。】因向平兒道:「早起我說那一碗火腿燉肘子很爛,正好給媽媽吃,你怎麼不拿了去趕著叫他們熱來?」又道:「媽媽,你嘗一嘗你兒子帶來的惠泉酒。」【庚辰側批:補點不到之文,像極!】嬤嬤道:「我喝呢,奶奶也喝一鐘,怕什麼?只不要過多了就是了。【甲戌雙行夾批:寶玉之李嬤,此處偏又寫一趙嬤,特犯不犯。先有梨香院一回,今又寫此一回,兩兩遙對,卻無一等相重,一事合掌。】我這會子跑了來,倒也不為飲酒,倒有一件正經事,奶奶好歹記在心裡,疼顧我些罷。我們這爺,只是嘴裡說的好,到了跟前就忘了我們。幸虧我從小兒奶了你這麼大。我也老了,有的是那兩個兒子,你就另眼照看他們些,別人也不敢呲牙兒的。【庚辰側批:為薔、蓉作引。】我還再四的求了幾遍,你答應的倒好,到如今還是燥屎。【庚辰側批:有是乎?】這如今又從天上跑出這一件大喜事來,那裡用不著人?所以倒是來和奶奶說是正經。靠著我們爺,只怕我還餓死了呢。」
  鳳姐笑道:「媽媽你放心,兩個奶哥哥都交給我。你從小兒奶的兒子,你還有什麼不知他那脾氣的?拿著皮肉倒往那不相干的外人身上貼。可是現放著奶哥哥,那一個不比人強?你疼顧照看他們,誰敢說個『不』字兒?【庚辰側批:會送情。】沒的白便宜了外人。——我這話也說錯了,我們看著是『外人』,你卻是看著『內人』一樣呢。」【庚辰側批:可兒可兒!】說的滿屋裡人都笑了。嬤嬤也笑個不住,又念佛道:「可是屋子裡跑出青天來了。若說『內人』『外人』這些混帳原故,我們爺是沒有,【甲戌側批:千真萬真,是沒有。一笑。】【庚辰側批:有是語,像極,畢肖。乳母護子。】不過是臉軟心慈,擱不住人求兩句罷了。」鳳姐笑道:「可不是呢,有『內人』的他才慈軟呢,他在咱們娘兒們跟前才是剛硬呢!」嬤嬤笑道:「奶奶說的太盡情了,我也樂了,再吃一杯好酒。從此我們奶奶作了主,我就沒的愁了。」
  賈璉此時沒好意思,只是訕笑吃酒,說「胡說」二字,「快盛飯來,吃碗子還要往珍大爺那邊去商議事呢。」鳳姐道:「可是別誤了正事。才剛老爺叫你作什麼?」【庚辰雙行夾批:一段趙嫗討情閑文,卻引出通部脈絡。所謂由小及大,譬如登高必自卑之意。細思大觀園一事,若從如何奉旨起造,又如何分派眾人,從頭細細直寫將來,幾千樣細事,如何能順筆一氣寫清?又將落於死板拮据之鄉,放只用璉鳳夫妻二人一問一答,上用趙嫗討情作引,下文蓉薔來說事作收,餘者隨筆順筆略一點染,則耀然洞徹矣。此是避難法。】賈璉道:「就為省親。」【甲戌雙行夾批:二字醒眼之極,卻只如此寫來。】【甲戌眉批:大觀園用省親事出題,是大關鍵事,方見大手筆行文之立意。畸笏。】鳳姐忙問道:【甲戌雙行夾批:「忙」字最要緊,特於鳳姐口中出此字,可知事關巨要,非同淺細,是此書中正眼矣。】「省親的事竟準了不成?」【甲戌雙行夾批:問得珍重,可知是外方人意外之事。脂硯。】賈璉笑道:「雖不十分準,也有八分準了。」【甲戌雙行夾批:如此故頓一筆,更妙!見得事關重大,非一語可了者,亦是大篇文章,抑揚頓挫之至。】鳳姐笑道:「可見當今的隆恩。歷來聽書看戲,古時從未有的。」【甲戌雙行夾批:於閨閣中作此語,直與擊壤同聲。脂硯。】趙嬤嬤又接口道:「可是呢,我也老糊塗了。我聽見上上下下吵嚷了這些日子,什麼省親不省親,我也不理論他去;如今又說省親,到底是怎麼個原故?」【甲戌側批:補近日之事,啟下回之文。】【甲戌眉批:趙嬤一問是文章家進一步門庭法則。】【庚辰眉批:自政老生日用降旨截住,賈母等進朝如此熱鬧,用秦業死岔開,只寫幾個「如何」,將潑天喜事交代完了,緊接黛玉回,璉、鳳閑話,以老嫗勾出省親事來。其千頭萬緒,合榫貫連,無一毫痕跡,如此等,是書多多,不能枚舉。想兄在青埂蜂上,經鍛煉後,參透重關至恆河沙數,如否?餘曰:萬不能有此機括,有此筆力,恨不得面問果否。嘆嘆!丁亥春。笏叟。】賈璉道:【甲戌側批:大觀園一篇大文,千頭萬緒,從何處寫起,今故用賈璉夫妻問答之間,閑閑敘出,觀者已省大半。後再用蓉、薔二人重一渲染。便省卻多少贅瘤筆墨。此是避難法。】「如今當今貼體萬人之心,世上至大莫如『孝』字,想來父母兒女之性,皆是一理,不是貴賤上分別的。當今自為日夜侍奉太上皇、皇太后,尚不能略盡孝意,因見宮裡嬪妃才人等皆是入宮多年,拋離父母音容,豈有不思想之理?在兒女思想父母,是分所應當。想父母在家,若只管思念兒女,竟不能見,倘因此成疾致病,甚至死亡,皆由朕躬禁錮,不能使其遂天倫之願,亦大傷天和之事。故啟奏太上皇、皇太后,每月逢二六日期,準其椒房眷屬入宮請候看視。於是太上皇、皇太后大喜,深贊當今至孝純仁,體天格物。因此二位老聖人又下旨意,說椒房眷屬入宮,未免有國體儀制,母女尚不能愜懷。竟大開方便之恩,特降諭諸椒房貴戚,除二六日入宮之恩外,凡有重宇別院之家,可以駐蹕關防之處,不妨啟請內廷鑾輿入其私第,庶可略盡骨肉私情、天倫中之至性。此旨一下,誰不踴躍感戴?現今周貴人父親已在家裡動了工了,修蓋省親別院呢。又有吳貴妃的父親吳天佑家,也往城外踏看地方去了。【甲戌側批:又一樣佈置。】這豈非有八九分了?」
  趙嬤嬤道:「阿彌陀佛!原來如此。這樣說,咱們家也要預備接咱們大小姐了?」【庚辰側批:文忠公之嬤。】賈璉道:「這何用說呢!不然,這會子忙的是什麼?」【甲戌側批:一段閑談中補明多少文章。真是費長房壺中天地也。】鳳姐笑道:「若果如此,我可也見個大世面了。可恨我小幾歲年紀,若早生二三十年,如今這些老人家也不薄我沒見世面了。【甲戌側批:忽接入此句,不知何意,似屬無謂。】說起當年太祖皇帝仿舜巡的故事,比一部書還熱鬧,【庚辰側批:既知舜巡而又說熱鬧,此婦人女子口頭也。】我偏沒造化趕上。」【庚辰側批:不用忙,往後看。】趙嬤嬤道:「噯喲喲,那可是千載希逢的!那時候我才記事兒,咱們賈府正在姑蘇揚州一帶監造海舫,修理海塘,只預備接駕一次,【庚辰側批:又要瞞人。】把銀子都花的像倘海水似的!說起來……」鳳姐忙接道:【甲戌側批:又截得好。「忙」字妙!上文「說起來」必未完,粗心看去則說疑團,殊不知正傳神處。】「我們王府也預備過一次。那時候我爺爺單管各國進貢朝賀的事,凡有的外國人來,都是我們家養活。【甲戌側批:點出阿鳳所有外國奇玩等物。】粵、閩、滇、浙所有的洋船貨物都是我們家的。」
  趙嬤嬤道:「那是誰不知道的?如今還有個口號兒呢,說『東海少了白玉床,龍王來請江南王』,【庚辰側批:應前「葫蘆案」。】這說的就是奶奶府上了。還有如今現在江南的甄家,【甲戌側批:甄家正是大關鍵、大節目,勿作泛泛口頭語看。】噯喲喲,【庚辰側批:口氣如聞。】好勢派!獨他家接駕四次,【庚辰側批:點正題正文。】若不是我們親眼看見,告訴誰誰也不信的。別講銀子成了土泥,【庚辰側批:極力一寫,非誇也,可想而知。】憑是世上所有的,沒有不是堆山塞海的,『罪過可惜』四個字竟顧不得了。」【庚辰側批:真有是事,經過見過。】鳳姐道:「常聽見我們太爺們也這樣說,豈有不信的。【庚辰側批:對證。】只納罕他家怎麼就這麼富貴呢?」趙嬤嬤道:「告訴奶奶一句話,也不過拿著皇帝家的銀子往皇帝身上使罷了!【甲戌側批:是不忘本之言。】誰家有那些錢買這個虛熱鬧去?」【甲戌側批:最要緊語。人苦不自知。能作是語者吾未嘗見。】
  正說的熱鬧,王夫人又打發了來瞧鳳姐吃了飯不曾。鳳姐便知有事等他,忙忙的吃了半碗飯,漱口要走,【庚辰側批:好頓挫。】又有二門上小廝們回:「東府里蓉、薔二位哥兒來了。」賈璉才漱了口,平兒捧著盆盥手,見他二人來了,便問:「什麼話?快說。」鳳姐且止步稍候,聽他二人回些什麼。賈蓉先回說:「我父親打發我來回叔叔:老爺們已經議定了,【庚辰側批:簡凈之至!】從東邊一帶,藉著東府里花園起,轉至北邊,一共丈量準了,三里半大,可以蓋造省親別院了。【庚辰側批:園基乃一部之主,必當如此寫清。】已經傳人畫圖樣去了,【庚辰側批:後一圖伏線。大觀園系玉兄與十二釵之太虛幻境,豈可草率?】明日就得。叔叔才回家,未免勞乏,不用過我們那邊去,【庚辰側批:應前賈璉口中。】有話明日一早再請過去面議。」賈璉笑著忙說:「多謝大爺費心體諒,我就不過去了。正經是這個主意才省事,蓋造也容易;若採置別處地方去,那更費事,且倒不成體統。你回去說這樣很好,若老爺們再要改時,全仗大爺諫阻,萬不可另尋地方。明日一早我給大爺去請安去,再議細主。」賈蓉忙應幾個「是」。【庚辰側批:園已定矣。】
  賈薔又近前回說:「下姑蘇聘請教習,採買女孩子,置辦樂器行頭等事,大爺派了侄兒,【庚辰側批:「畫薔」一回伏線。】帶領著來管家兩個兒子,還有單聘仁、卜固修兩個清客相公,一同前去,所以命我來見叔叔。」【庚辰側批:凡各物事工價重大,兼伏隱著情字者,莫如此件。故園定後便先寫此一件,餘便不必細寫矣。】賈璉聽了,將賈薔打諒了打諒,【庚辰側批:有神。】笑道:「你能在這一行麽?【庚辰側批:勾下文。】這個事雖不算甚大,裡頭大有藏掖的。」【甲戌側批:射利人微露心跡。庚辰側批:射利語,可嘆!是親侄。】賈薔笑道:「只好學習著辦罷了。」
  賈蓉在身旁燈影下悄拉鳳姐的衣襟,鳳姐會意,因笑道:「你也太操心了,難道你父親比你還不會用人?」「偏你又怕他不在行了。誰都是在行的?孩子們已長的這麼大了,『沒吃過豬肉,也看見過豬跑』。大爺派他去,原不過是個坐纛旗兒,難道認真的叫他講價錢會經紀去呢!依我說就很好。」賈璉道:「自然是這樣。並不是我駁回,少不得替他算計算計。」因問:「這一項銀子動那一處的?賈薔道:」才也議到這裡。賴爺爺【甲戌側批:此等稱呼,令人酸鼻。】【庚辰側批:好稱呼。】說,不用從京裡帶下去,江南甄家還收著我們五萬銀子。明日寫一封書信會票我們帶去,先支三萬,下剩二萬存著,等置辦花燭簾櫳帳縵的使費。」賈璉點頭道:」這個主意好。「【庚辰眉批:《石頭記》中多作心傳神會之文,不必道明。一道明白,便入庸俗之套。】
  鳳姐忙向賈薔道:【甲戌側批:再不略讓一步,正是阿鳳一生短處。脂硯。】「既這樣,我有兩個在行妥當人,你就帶他們去辦,這個便宜了你呢。」賈薔忙陪笑說:「正要和嬸嬸討兩個人呢,【甲戌側批:寫賈薔乖處。脂硯。】這可巧了。」因問名字。鳳姐便問趙嬤嬤。彼時趙嬤嬤已聽呆了話,平兒忙笑推他,【蒙側批:真是強將手下無弱兵。至精至細。】他才醒悟過來,忙說:「一個叫趙天梁,一個叫趙天棟。」鳳姐道:「可別忘了,我可乾我的去了。」說著便出去了。賈蓉忙送出來,又悄悄的向鳳姐道:「嬸子要什麼東西,吩咐我開個帳給薔兄弟帶了去,叫他按帳置辦了來。」鳳姐笑【庚辰側批:有神。】道:「別放你娘的屁!【庚辰側批:像極,的是阿鳳。】我的東西還沒處撂呢,稀罕你們鬼鬼崇崇的?」說著一逕去了。【甲戌側批:阿鳳欺人處如此。忽又寫到利弊,真令人一嘆。脂硯。】【甲戌眉批:從頭至尾細看阿鳳之待蓉、薔,可為一體一黨,然尚作如此語欺蓉,其待他人可知矣。】
  這裡賈薔也悄問賈璉:「要什麼東西?順便織來孝敬。」賈璉笑道:「你別興頭。才學著辦事,倒先學會了這把戲。我短了什麼,少不得寫信來告訴你,【庚辰側批:又作此語,不犯阿鳳。】且不要論到這裡。」說畢,打發他二人去了。接著回事的人來,不止三四次,賈璉害乏,便傳與二門上,一應不許傳報,俱等明日料理。鳳姐至三更時分方下來安歇,【庚辰側批:好文章,一句內隱兩處若許事情。】一宿無話。
  次早賈璉起來,見過賈赦賈政,便往寧府中來,合同老管事的人等,並幾位世交門下清客相公,審察兩府地方,繕畫省親殿宇,一面察度辦理人丁。自此後,各行匠役齊集,金銀銅錫以及土木磚瓦之物,搬運移送不歇。【蒙側批:一總。】先令匠人拆寧府會芳園牆垣樓閣,直接入榮府東大院中。榮府東邊所有下人一帶群房盡已拆去。當日寧榮二宅,雖有一小巷界斷不通,【甲戌側批:補明,使觀者如身臨足到。】然這小巷亦系私地,並非官道,故可以連屬。會芳園本是從北拐角牆下引來一股活水,今亦無煩再引。【甲戌側批:園中諸景,最要緊是水,亦必寫明方妙。餘最鄙近之修造園亭者,徒以頑石土堆為佳,不知引泉一道。甚至丹青,唯知亂作山石樹木,不知畫泉之法,亦是恨事。脂硯齋。】其山石樹木雖不敷用,賈赦住的乃是榮府舊園,其中竹樹山石以及亭榭欄桿等物,皆可挪就前來。如此兩處又甚近,湊來一處,省得許多財力,縱亦不敷,所添亦有限。全虧一個老明公號山子野【甲戌側批:妙號,隨事生名。】者,一一籌畫起造。
  賈政不慣於俗務,【庚辰側批:這也少不得的一節文字,省下筆來好作別樣。】只憑賈赦、賈珍、賈璉、賴大、來升、林之孝、吳新登、詹光、程日興等幾人安插擺佈。凡堆山鑿池,起樓豎閣,種竹裁花,一應點景等事,又有山子野制度。下朝閑暇,不過各處看望看望,最要緊處和賈赦等商議商議便罷了。賈赦只在家高卧,有芥豆之事,賈珍等或自去回明,或寫略節;或有話說,便傳呼賈璉、賴大等來領命。賈蓉單管打造金銀器皿。【蒙側批:好差。】賈薔已起身往姑蘇去了。賈珍、賴大等又點人丁,開冊籍,監工等事,一筆不能寫到,不過一時喧闐熱鬧非常而已。暫且無話。
  且說寶玉近因家中有這等大事,賈政不來問他的書,【庚辰側批:一筆不漏。】心中是件暢事;無奈秦鐘之病日重一日,也著實懸心,不能樂業。【甲戌側批:「天下本無事,庸人自擾之」,世上人個個如此,又非此情鐘意切。】【甲戌眉批:偏於極熱鬧處寫出大不得意之文,卻無絲毫牽強,且有許多令人笑不了、哭不了、嘆不了、悔不了,唯以大白酬我作者。壬午季春。畸笏。】這日一早起來才梳洗畢,意欲回了賈母去望候秦鐘,忽見茗煙在二門照壁前探頭縮腦,寶玉忙出來問他:「作什麼?」茗煙道:「秦相公不中用了!」【甲戌側批:從茗煙口中寫出,省卻多少閑文。】寶玉聽說,嚇了一跳,忙問道:「我昨兒才瞧了他來,【庚辰側批:點常去。】還明明白白,怎麼就不中用了?」茗煙道:「我也不知道,才剛是他家的老頭子來特告訴我的。」寶玉聽了,忙轉身回明賈母。賈母吩咐:「好生派妥當人跟去,到那裡盡一盡同窗之情就回來,不許多耽擱了。」寶玉聽了,忙忙的更衣出來,車猶未備,【甲戌側批:頓一筆方不板。】急的滿廳亂轉。一時催促的車到,忙上了車,李貴、茗煙等跟隨。來至秦鐘門首,悄無一人,【甲戌側批:目睹蕭條景況。】遂蜂擁至內室,唬的秦鐘的兩個遠房嬸母並幾個弟兄都藏之不迭。【甲戌側批:妙!這嬸母兄弟是特來等分絕戶家私的,不表可知。】
  此時秦鐘已發過兩三次昏了,移床易簀多時矣。【甲戌側批:餘亦欲哭。】寶玉一見,便不禁失聲。李貴忙勸道:「不可不可,秦相公是弱症,未免炕上挺扛的骨頭不受用,【庚辰側批:李貴亦能道此等語。】所以暫且挪下來鬆散些。哥兒如此,豈不反添了他的病。」寶玉聽了,方忍住近前,見秦鐘面如白蠟,合目呼吸於枕上。寶玉忙叫道:「鯨兄!寶玉來了。」連叫兩三聲,秦鐘不睬。寶玉又道:「寶玉來了。」那秦鐘早已魂魄離身,只剩得一口悠悠餘氣在胸,正見許多鬼判持牌提索來捉他。【甲戌側批:看至此一句令人失望,再看至後面數語,方知作者故意借世俗愚談愚論設譬,喝醒天下迷人,翻成千古未見之奇文奇筆。】【庚辰眉批:《石頭記》一部中皆是近情近理必有之事,必有之言。又如此等荒唐不經之談,間亦有之,是作者故意游戲之筆,聊以破色取笑,非如別書認真說鬼話也。】那秦鐘魂魄那裡肯就去,又記念著家中無人掌管家務,【甲戌側批:扯淡之極,令人發一大笑。餘請諸公莫笑,且請再思。】又記掛著父親還有留積下的三四千兩銀子,【甲戌雙行夾批:更屬可笑,更可痛哭。】又記掛著智能尚無下落,【甲戌雙行夾批:忽從死人心中補出活人原由,更奇更奇。】因此百般求告鬼判。無奈這些鬼判都不肯徇私,反叱吒秦鐘道:「虧你還是讀過書人,豈不知俗語說的:『閻王叫你三更死,誰敢留人到五更。』【庚辰眉批:可想鬼不讀書,信矣哉!】我們陰間上下都是鐵面無私的,不比你們陽間瞻情顧意,【庚辰側批:寫殺了。】有許多的關礙處。」正鬧著,那秦鐘魂魄忽聽見「寶玉來了」四字,便忙又央求道:「列位神差,略發慈悲,讓我回去,和這一個好朋友說一句話就來的。」眾鬼道:「又是什麼好朋友?」秦鐘道:「不瞞列位,就是榮國公的孫子,小名寶玉。」都判官聽了,先就唬慌起來,忙喝罵鬼使道:「我說你們放了他回去走走罷,你們斷不依我的話,如今只等他請出個運旺時盛的人來才罷。」【甲戌雙行夾批:如聞其聲,試問誰曾見都判來,觀此則又見一都判跳出來。調侃世情固深,然游戲筆墨一至於此,真可壓倒古今小說。這才算是小說。】眾鬼見都判如此,也都忙了手腳,一面又報怨道:「你老人家先是那等雷霆電雹,原來見不得『寶玉』二字。【甲戌側批:調侃「寶玉」二字,極妙!脂硯。】【甲戌眉批:世人見「寶玉」而不動心者為誰?】依我們愚見,他是陽,我們是陰,怕他們也無益於我們。」【甲戌側批:神鬼也講有益無益。】【列:此章無非笑趨勢之人。】都判道:「放屁!俗語說的好,『天下官管天下事』,自古人鬼之道卻是一般,陰陽並無二理。【庚辰雙行夾批:更妙!愈不通愈妙,愈錯會意愈奇。脂硯。】別管他陰也罷,陽也罷,還是把他放回沒有錯了的。」【庚辰側批:名曰搗鬼。】眾鬼聽說,只得將秦魂放回,哼了一聲,微開雙目,見寶玉在側,乃勉強嘆道:「怎麼不肯早來?【庚辰側批:千言萬語只此一句。】再遲一步也不能見了。」寶玉忙攜手垂淚道:「有什麼話留下兩句。」【庚辰雙行夾批:只此句便足矣。】秦鐘道:「並無別話。以前你我見識自為高過世人,我今日才知自誤了。【庚辰雙行夾批:誰不悔遲!】以後還該立志功名,以榮耀顯達為是。」【庚辰側批:此刻無此二語,亦非玉兄之知己。】【庚辰眉批:觀者至此,必料秦鐘另有異樣奇語,然卻只以此二語為囑。試思若不如此為囑,不但不近人情,亦且太露穿鑿。讀此則知全是悔遲之恨。】說畢,便長嘆一聲,蕭然長逝了。【庚辰雙行夾批:若是細述一番,則不成《石頭記》之文矣。】

  【蒙回末總批:大凡有勢者未嘗有意欺人。然群小蜂起,浸潤左右,伏首下氣,奴顏悲膝,或激或順,不計事之可否,以要一時之利。有勢者自任豪爽,鬥露才華,未審利害,高下其手,偶有成就,一試再試,習以為常,則物理人情皆所不論。又財貨豐餘,衣食無憂,則所樂者必曠世所無。要其必獲,一笑百萬,是所不惜。其不知排場已立,收斂實難,從此勉強,至成蹇窘,時衰運敗,百計顛翻。昔年豪爽,今朝指背。此千古英雄同一慨嘆者。大抵作者發大慈大悲願,欲諸公開巨眼,得見毫微,塞本窮源,以成無礙極樂之至意也。】


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