若为自由故:自由软件之父理查德·斯托曼传/前言

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原文来源:https://github.com/lifanxi/free-as-in-freedom-zh-cn/blob/v1/preface-williams.tex


前言

理查德·M·斯托曼(Richard M. Stallman)的作品本身就为他自己代言。从源代码中的文档到公开发表的论文和演讲,很少人能像斯托曼那样把自己的想法和作品毫无保留地公开给大众。

这样的“公开”让人耳目一新——请原谅我用一个与斯托曼特质格格不入的词来形容他的话。不论如何,我们仍然生活在一种把信息尤其是个人信息当成是一种无价的物品的社会中。人们不禁要问,为什么有人会愿意公开如此多的信息,却并不求什么回报?

我们会在后续的章节中看到,斯托曼并不是完全无私地公开他的言论和作品。他发表的每一个程序、演讲或有记录的格言都有标价,即使不是一般人所熟悉的那种需要用货币来支付的价格。

把丑话说在前面不是作为一种警告,而是一种坦诚。作为一个花费了去年一年时间发掘有关斯托曼个人历史的人,对他的作品做出这样的评价必须得拿出一些勇气。马克·吐温(Mark Twain)有一句格言:不要为了不实报道跟媒体人争吵。如果用在斯托曼身上,就是永远不要给一个把自己一切想法都公诸于众的人写权威传记。

对于那些愿意花几个小时来阅读本书的读者,我会很有信心地说,本书中有些史实和引文是你们在Slashdot或Google搜索中无法找到的。当然,你需要为获得这些信息支付一定的费用。对于纸质书的读者,你的购买行为就已经支付了这些费用。对于电子书的版本,你可以用支持自由软件相似的方式来“付费”。感谢O’Reilly & Associates公司的同仁,得以让本书以GNU自由文档许可证(GFDL)的形式发行,这意味着你可以修改本书,或者发布一个你自己改编过的版本,并以相同的许可证来发布。

如果你正在阅读的是电子版,并愿意以支持自由软件的形式对本书做出贡献,也就是说,如果你愿意对本书进行改进或把它推荐给更多的读者,我会非常感激。从2002年6月开始,我会在在线商店中发布一个本书的纯HTML的版本——http://www.faifzilla.org。我的目标是定期对它进行更新,并随着时间的流逝把Free as in Freedom的故事继续延续下去。如果你选择后一种形式,请阅读本书的附录C,这是一份完整的GNU自由文档许可证,里面描述了你所享有的权利。

对于只是想坐下来安安静静阅读本书的人,即使你选择的是在线电子版本而不是纸质书,我仍把你们对本书的关注看成与付费购买纸质书一样是对本书的支持。对此,你无须感到惊讶,因为你是采用了一种不同的方式来表达了你对本书的美好祝愿。

最后,我想说明,这只是一本人物传记,但它也是一本技术文档。在撰写和编辑本书的过程中,我和编辑权衡了很多这个故事中的关联人物所提供建议和素材,包括理查德·斯托曼本人。我们意识到在这个故事中有很多的技术细节,需要由更多素材的支撑才能表达得更为清晰。由于本书以GFDL发布,因此我们也欢迎读者向给自由软件打补丁那样为本书打补丁。所有被我们接受的改动都会整合到本书的电子版中并最终可能会整合到本书以后的印刷版本中。如果你愿意为本书提供改进意见,请发邮件到sam@inow.com。

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致谢编辑

由衷感谢Henning Gutmann对本书的关注,由衷感谢Aaron Oas在创作初期给Tracy的建议。感谢Laurie Petrycki、Jeffrey Holcomb和其他O’Reilly & Associates的同仁。感谢Tim O’Reilly对本书的支持。感谢所有参与审阅本书初稿的朋友:Bruce Perens、Eric Raymond、Eric Allman、Jon Orwant、Julie和Gerald Jay Sussman、Hal Abelson和Guy Steele。希望你们能喜欢这本没有错别字的书。感谢Alice Lippman提供访谈内容、花絮和照片。感谢我的家庭成员Steve、Jane、Tish和Dave。最后,感谢理查德·斯托曼的勇气和忍耐力,让我们去了解有关他的一切。

——Sam Williams
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