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慨自啼風泣月,多增客子之愁;握雨攜雲,濫演秘辛之記。話紅顏之薄命,浪逐桃飛;笑青眼之迎人,路隨柳折。往往鈿難再合,鏡不重圓,佳人隨咤利而歸,侯門斷蕭郎之跡。甚或蘭摧玉折,香不返魂;水遠山遙,書將寄恨。人生缺陷,似此偏多,我輩情懷,又將誰遣!翳古以來不勝紀已。陳子韜園,獨能脫前人之窠臼,成絕世之文章,摭舊事而重題,數良緣兮非偶,悲歡無限,各寫牢愁。離合何心,終圓美滿。時則名花誰主,飄來藩混之埸;落葉焉媒,流出禦溝之水。鳳凰交和,果合雌雄;鶼鰈相依,不離形影。倚玉臺而賭詠,罰金谷以買歡。果然擡舉東風,融成鴛夢;不道別離南浦,唱出驪歌,此一恨也。幸而細馬同馱,春鸝互聽,水郭山村之地,酒旗茶鼓之天,客裏光陰,自饒風景,閑中歲月,只話家常。詎勝會之不時,蟾蜍圓缺;竟狂威之相逼,勞燕東西,此又一恨也。洎乎婆娑檀樹,謬欲踰墻;消息梅花,姑將寄遠。暮雨圜扉之路,曉風鈴柝之聲,處如許之淒涼,畢竟為郎憔悴;痛無情之摧折,肯教隨俗浮沈。人本可憐,天胡此醉。此又一恨也。卒也紅絲舊約,都付冰人;碧玉韶年,許諧嘉耦,望湖邊之煙雨,蔭到椿枝;聽江上之琵琶,迎來桃葉。六珈輝耀,雙璧清華,是足增家乘之光,食女貞之報矣。於戲,同是有情人,到此都成眷屬;為留無限事,不妨再問因緣。丁巳莫春雲間東訥

蘭閨恨虞山徐枕亞著

第一回悼亡

天長地久,唐宮長恨之歌,室邇人遐,楚客相思之夢。本來幻境只隔天人,既入情場已成傀儡。咫尺蓬山渺何處,千年華表忽歸來。亦可悟離合悲歡之故矣。英雄淚熱,兒女愁多,絮果蘭因,此生彼滅。碧翁之構造,有步步引人入勝者。春滿長安,杏花紅鬧,山迎水送,露宿風餐,正計偕諸君子北上時也。清季不綱,聯軍深入。宮庭出狩,倉猝而西。迨請盟訂約,後僉以首都肇釁,停止觀場。然大典掄才,勢難展緩,廷臣紛紛借箸,議請暫假汴闈。蓋河南居天下之中,車水馬龍,盡堪輻輳。詔書一紙,海內風行,而襆被來燕者,盡易遊梁之轍矣。

侯官林氏,素號望族。有仲堪孝廉者,璧人也。鞫於舅妗,故冠姓為沈。文忠文肅,夫固世通昏媾者。仲堪負幼慧之目,成童即青一衿。冠玉爭譽,車果咸滿。仲堪葳蕤自守,雅不欲作無謂之周旋。舅氏亦宿儒,朝夕督之讀,不特秦樓楚館未許問津,即親串中姊妹行,亦相見一揖,赧然而退。舅氏擇配嚴,弱冠尚未獲佳耦。每對仲堪曰:「大丈夫當乘長風,破萬里浪。戀戀於家室奚為哉。」妗氏望孫切,乃為聘阮氏婦。房中樺燭,廚下羹湯,戚鄰都道新婦賢。仲堪尤顧而樂之,畫眉韻事,福慧雙修,雖比翼鳥連理枝不啻矣。逾數年,仲堪齒二十五。一黌聲雋,屢壓同曹。督學者檄舉優行,而庭前桂馥,市上槐忙。名士渡江其多如鯽,是棘闈鏖戰時也。仲堪與阮夫人婚後,無數日別,至此書囊劍匣,買棹入城會約。月圓花好,婿水當泛歸槎耳。蓮影照郎,葉聲下筆,場事告畢。即忽忽束裝返,舅氏趣索文稿,且讀且贊,謂妗氏曰:「吾家千里駒,何患不破璧飛去耶?」阮夫人杯酒洗塵,噥噥話浹旬間事。詎意牛女兩宿,僅此一宵向晨,知優試有期,午飯後急摒擋而去,驪歌將唱,行李在庭,雙淚君前,一聲河滿,曾幾何時而鳴鹿吹笙,旋復分鸞碎鏡哉。他人如此,仲堪何堪,亦造物之狡獪弄人而已。

仲堪當啟行之日,阮夫人以功名念重,諱莫如深。其實心比梅酸,骨如柴瘦,病與秋俱深矣。仲堪雖閨房靜好,以為白頭相對,且俟將來。晨起臨窗,夜闌伏案,阮夫人方憐惜不遑,何忍再以疾告然?知仲堪非池中物,恐薄命人不能久偶,而縫紉麻枲,洗滌蘋蘩,猶是未敢雲勞也。妗氏與阮夫人本中表姑侄,商飆倏起,妗氏肺病轉劇,藥爐茶竈,勉自支持。龍媼鴉鬟,殊不足代勞一二。展衾進菽,偎枕加餐,鬥轉參橫,尚蹀躞往來不已。妗氏離床,而阮夫人已不勝憔悴矣。滿城風雨逼近重陽,仲堪之泥金帖子至,阮夫人謂妗氏曰:「兒心慰,兒目瞑,不識卿卿我我,猶能一訣否?」妗氏愛阮夫人甚,潛以急電馳仲堪所。

仲堪始以優行貢成均,及榜發果獲魁選。簪花歸去,酒已微曛,寓主人出一電相示,譯未竟而淚涔涔下,呼僮掃榻,命仆檢書,告以辨色即發。是電即妗氏促整歸鞭者,兼程並進,薄暮已至。舅氏方集客小飲,仲堪寒暄數語,闖入中閨,但見寂寂闌干,沈沈簾幕,三五傭媼秉燭相守已耳。時阮母亦在女所,見仲堪至,喜從天降。即搴幃呼阮夫人,羅薄上鉤,紗輕映幔,阮夫人僅露半面,仲堪已不知涕之何從。及睹仲堪,即顫聲曰:「郎貴矣!儂不起矣!」鮫珠承睫,盈盈欲墮。阮母曰:「郎來伴汝,當即速痊,毋自苦也。」阮夫人曰:「郎年少,翁姑均七十,且又新得第,儂復無所出,速續理也,願郎於年年寒食,向我一盂麥飯,心已足矣。弗以一婦人故,自隳壯誌。」言次氣已不相屬。仲堪哽咽不知所雲。傭媼以一甌進,仲堪親試冷暖,為承於口,阮夫人蘧蘧似睡矣。蠻絲待盡,蠟炬欲乾,兩朵紅霞遽飛上頰。阮母知不可為,急遣婢呼妗氏至,而阮夫人已醒,索茗碗者再。飛螢坐衣,啼鹠叫屋,滿座燈火,黯然作青綠色。阮夫人輕嗽微喘,命此懸絲,妗氏與阮母均涕不可仰。仲堪則雙目炯炯,呆若木雞。時而向壁虛哠,時而咄咄書空。阮母既痛若女,又憐若婿,龍鍾白髮危坐於湘妃榻前,手理紫絨花毯,囑小婢平鋪榻上,低聲呼仲堪假寐,仲堪以積日勞頓,飽受風霜,又復受此激刺,亦悲亦痛,魂靈兒早飛向半天去也。雖阮母一再相喚,仲堪若未之前聞。迨小婢牽其衣袂,始覺有無限感觸,力隨心潮起落,奩鏡灰白,瓶花血碧,凡妝臺上所陳諸物,都現一種可憐之色。而回顧阮夫人,欲唾無力,揾之以巾,因痰有聲,欹之以枕。仲堪註視未久,忽聞阮夫人顫呼曰:「郎來。」仲堪如積霧沈霾一聲霹靂,輕步床畔,偎問所苦。阮夫人乃作最後之哀聲曰:「郎自珍重。」又對阮母曰:「郎在如儂在。」香消玉殞,轉瞬都非。阮母大哭失聲,而阮夫人猶握仲堪之腕不釋。

妗氏夙愛阮夫人,至此乃奔告其夫。沈老強揩醉眼,蹀躞窗外,促家人籌備後事。時正十月朔旦也,婢媼覆衾撤帳,循種種俗例,楊枝灑水,柏葉薰香。仲堪點點淚痕濕透,阮夫人衵服。妗氏婉言相勸,則泣聲益悲且壯。沈老知仲堪痛極,不得不使之警覺。乃曰:「仲堪汝欲殉妻耶?兩姓香煙系汝一線,果為情死,我輩如何?速自節哀,毋令逝者魂魄不安也。」仲堪夙懾於沈老,稍一離榻,而風裳水佩已成蛻化之身,寸燭瓣香,難解鵑啼之痛,桐棺數尺,穗帷一懸,天上人間相期何日,妗氏乃為仲堪移榻書齋,以解鰥緒。

吊者在門,賀者在室。阮夫人大事終如禮,沈老仍料量各事,以鹿鳴宴觴戚鄰。鄉里間紛紛饋贐。謂新貴瞬且辭行,著祖生先鞭去矣。仲堪稟承嚴命,只得強與周旋,從前傅粉何郎,已不覺豐姿減損。幸俗冗少息,得以自遣。窗紙風裂,爐火煙沈,翠被不溫,紅燈如粟,此情此景,雖鐵石人亦應墮淚。回憶文鴛葉底,彩鳳花前,嚙橄欖而同甘,醉葡萄而忘倦。其哀樂為何如耶。仲堪於暇時枯坐,輒入房檢點遺奩,剩粉殘脂,斷釵零珥。無一不觸人悲思,即女兒箱所儲衣物,皆歷年停辛茹苦次第制成者,愧非漢武李夫人有再見之時,除是鴻都楊太真得成仙之信,已矣不堪回首矣。

仲堪詩名噪甚,本有下筆千言之概,感時述事,攬勝紀遊無不托之於詩,馬工枚速,實足以壓倒元白。然自阮夫人一別,哀感微之神傷,奉倩忽忽盈月,未嘗搦管成一字。偶欲賦悼亡數語,輒如群馬紛奔、萬箭攢刺,不知從何處說起。塵封硯匣,淚漬墨花,已爾許時矣,偶於舊枕函中,逐一開視,零紈碎錦,手澤如新。最後一紙,有詩數章,乃阮夫人病中作也,仲堪急檢而讀之,詩曰:

西風無恙掛秋帆,山峙雙峰水一函。昨夜輕寒新入戶,可曾涼露濕征衫。

料是三椽賃屋居,縱橫一榻亂攤書。奚奴那解殷勤意,酒榼茶鐺恁自如。

黃卷青燈味妙回,苦吟不顧漏聲催。只愁燭燼香殘後,誰為荀郎熨體來。

小挈書囊力已微,多如潮湧捷如飛。不堪預渡長江去,親送君家到璅闈。

情生文耶文生情耶,此阮夫人憶外四絕,已曲寫客中況味矣。仲堪讀竟乃大呼曰:「功名誤我,我負夫人矣。夫人何哀而不怨,仍若體恤倍至,忘其身在病中者,斯時我尚在側,夫人或可不死,乃爭此蟣虱,折我鴛鴦,雖此後騰達可期,亦不足彌此缺恨。」攜詩出戶,至靈幃前爇香少許,噥噥祝私語不置。

第二回證夢

紙錢蝴蝶,血淚杜鵑。仲堪悲不自勝,乃憑棺一禱冀慰死者。然其語固諱莫如深,未肯為外人道也。一慟之後,回齋兀坐,急欲設策以遣愁魔,而四壁圖書,兩行琴劍,徒自增人惆悵。呼童煮酒,聊以自娛。蓋拚卻玉山頹倒,領略醉鄉風味也。郇廚雋品,隨園食單,肴核雜陳,皆妗氏親調以供仲堪者。仲堪對燈獨酌,如羈客,如枯禪,顧影自憐,澆愁未許。正出遺稿反覆吟誦,而小僮忽搴簾而報曰:「主人至。」

沈老夙不與家人生產事,而名心未死,頗思借仲堪以吐骯臟之氣,一樽晚飲,片席閑談,謂八閩趨梁,非累月經旬不可。若由海道,當鼓輪入浙,越甬而滬,否則亦需從衢嚴下岸,小泊於錢塘江上也。海道波濤洶湧,坐臥不寧,不如借一葦之杭,徑赴虎林,其中山迎水送,酒熟魚肥,頗堪領略風景,而子陵高躅,臯羽哀思,兩臺實遙遙相對,船內起居飲食,亦頗適意。即杭州之六橋三竺,亦非尋常屐齒所到者,勾留數日再議,渡申至漢。漢有汽車,已抵汴屬之信陽州,距省垣不千里耳。雞聲茅店,人跡板橋,此亦行旅者所難免,會看他日衣錦榮歸。又焉能逃此仆仆哉?言訖顧仲堪而笑。仲堪曰:「雪往柳來,征人恨事兒,且俟春融冰泮,再圖後舉。今才歲暮,何急急焉。」仲堪此言,在沈老亦深信不疑,而不知仲堪實緩兵之計也。仲堪自讀遺詩,深悔以無才薄命,累及玉人。蝸角微名,雞肋余味,此後當一律屏卻以報死者。日間之哭而拜,拜而禱者,亦以此意自誓,特為知者道,難與俗人言耳,孰知沈老刺刺不休,來相指告,老子於此興復不淺,斷不能掬肺腑以相示。姑待將來,或以病辭,或以事阻,決不願軟紅十丈,再望冠蓋京華也。沈老不解其意,遂囑仲堪早睡而去。

雲想衣裳,月歸環佩,飛鸞何處,化鶴都非。阮夫人亡已月餘矣,沈沈長夜,已離不返之魂;寂寂空幃,未了相思之債。仲堪之讀詩致禱,敝屣名場,亦非阮夫人所願聞者,況其三生石上別有一番作合。若不暗中勸導,即舅妗亦莫可如何。翩矣禦風,飄然入夢,正仲堪酒余倦臥時也,銀蟾漏窗,金貌燼鼎,巷寒吠豹,被冷縮蠶。仲堪忽推衣曳履,疾趨至書案前,援筆寫夢記一篇曰:

亡妻阮氏,舍我而去者,四十一日矣!鰥目炯炯,澈夜不睡,即睡亦不久而覺,衣香鬢影,誰慰我思?十一月十一日偶得遺詩,益增忉怛,遂願解除韁鎖,閉戶奉親,雖老父督我起程,亦不過浪遊湖海,一洗胸中之塊壘而已。是夜為薄醉所中,寢入睡鄉,迷離惝恍之間,覺亡妻已侍我而坐,修眉不畫,香肩若憑,羊裘鳳裙,妝束猶昔,豈宓妃之感陳思,隱現於洛水間耶;抑神女之戀楚襄,往來於巫峽間耶?余以久不得晤,宛轉詢其近狀,亡妻謂我有化身,當在漢汴之交相待,若郎不遊梁,是棄儂也。郎其勉為一行。余時雖知其已亡,堅欲請其理由,亡妻曰緣耳,宜速往,毋誤毋遲,否則美人將歸沙咤利,壯士恐無古押衙耳。余再欲有言,而已為壁上鳴鐘驚醒,履聲襪跡,猶依稀可辨。噫,是何言歟,是何理歟?摭其顛末,以免遺忘。是夕四鼓記。

仲堪擲筆而起,擁被復臥,竟不成寐。逾時而東方白矣,暖日相烘,硯冰盡釋,朝霞未散,庭礎已乾。小僮入問曰:「公子起何早也!」進盥進漱,更進晨餐,仲堪回憶夢情,良深詫嘆,不如赴汴一行,以探究竟,或者果有再生緣乎。但此事於舅妗前,宜守秘密,不如商之阮母,藉定行止,易服出門,繞弄而東,即阮第矣。行行重行行,阮仆方啟門灑掃,忽睹仲堪曰:「公子久不至,主母正遣奴相迓也。」緣廊入室,貍奴方向陽於階下。阮母坐寢室耳廂,為其女誦經祈冥福。嗟嗟,此耳廂非阮夫人歸寧時下榻地耶?香塵弓印,剩粉爪痕,小影依然,飛仙何處,又增重傷感矣。阮母見仲堪至,乃曰:「女兒有靈哉,公子來何早,姑少坐,容余述昨事。」言未出而淚已奪眶溢,仲堪曰:「願母無自苦,婿有事來與母議,願母為婿一決。」言次,探懷出夢記,呈於母案。阮母覓璦叇讀之,既畢顧仲堪曰:「昨夜余亦夢女兒,勸公子勿沮遊梁,計故余已囑仆詣府,不料果先期至也,雖難續命業代通辭,如此青年豈宜高尚,果博得五花官誥,為女兒榮又窀穸,我當親臨江滸,看公子載美返也。」仲堪曰:「曾經滄海難乎為水,有此異兆,勢難淹留,借此飽看江山,計亦良得。母不可泄諸二老人前。行將歸問程期耳。」

「海內存知己,天涯若比鄰。」詩人豈欺余哉,仲堪別阮母歸,從前抑塞愁慘之狀,遽變為激昂慷慨之態。沈老迎問曰:「天曉寒,汝何往?」仲堪權對曰:「往訪同年,詢公車文牘耳。詎渠為兒述汴事,一肩行李,雪虐風饕,度兒猶能忍受,若俟春歸柳上,裁束裝去,恐於試期有誤,茍得伴其先行乎。」沈老曰:「汝無慮,齊王百鎰,陸使千金,余雖不能咄嗟辦,然糗糧扉屨,供億往來,亦斷不令缺乏,惟是雕年急景,能不同飲屠蘇。我心殊為挹挹,汝同年何日行。汝盍與之相約而後告我。」語未畢,妗氏亦扶婢出,謂仲堪曰:「汝喬梓竊竊議,能令我聞乎?」沈老曰:「渠將為遊梁計耳,規畫日期,計算程路,非兩閱月不能達,臘鼓聲中一帆飛去,猶可於河陽看滿縣花也。」妗曰:「婦將終七矣,既不能待百日,當於是日誦瑜伽經。惟慈母之線,遊子之衣,皆須我任之矣。」沈老曰:「阿娘當披象服,受鸞封,享後日板輿之養,此瑣瑣事何得告勞。」妗氏付之一笑,而仲堪收拾書卷,熨貼衣裳。每念阮夫人手澤,猶介介不置。

鐃鈸錚錚,香煙縷縷,梵聲雜作,幡影交垂,此仲堪呼奈何天而不應者也。然視阮夫人遺影中,亦覺渦不展靨,顰欲含眉,似解仲堪之意者。嘉肴旨酒,芯芬四溢,九泉所到,一滴何曾,仲堪斯時,身被白袍,腰橫素绖,望之亭亭玉立一若鶴聳雞群者。上香斟酒,乃於案前展祭文而讀之曰:

維某年月日,期服夫沈林某,謹以庶羞清酌,致祭於元配阮氏之靈曰:「嗚呼!垂簾何處,初寒欲夜之天;歸院誰人,冷月空房之地,撫斷琴而莫禦,望絕江淹;指遺掛以猶存,魂鋪潘嶽。況乃連枝比翼,早誓死生;憂月惜花,不離形影,繡余小坐,細添熨袖之香;妝罷低聲,慣乞畫眉之筆,剝瓜仁而排梵字,尋琖底而印連環。握手猜枚,坐懷問字,謂之膩友,洵是解人。何圖短夢匆匆,塵緣草草,濫說桂花香近,蟾織機張,頓教梧葉聲空,鴉啼屏散,當角逐棘闈之際,正評量藥蘢之秋,石到化時,夫真空望;槎從泛後,婿不先歸。月被雲而未圓,霞趁風而都散,能否咒成缽底,幻盡生蓮。果然卷怯簾前,瘦真似菊,鶼分鰈剖,蜻引蛾飛。淒涼針線之痕,廖落帷屏之影。從此淚彈別鵠,薄命憐卿;未曾骨換飛龍,浮名誤我。方醒鰥夢,又唱驪歌,默默柔情,非非遐想。話刀環於少婦,誰盼封侯;寄縑素於新人,恐我薄幸。孤鸞舞鏡,孽雁驚弦,喚到幾時,譬己徒負。真真之畫別來何太易,尚待招渺渺之魂。尚饗。

仲堪讀畢,引得合家皆哭,仲堪更哭不可仰。沈老見之曰:「兒又癡矣,二十四日為長至節,過此即可長征,戀戀於此,奚為哉。」妗氏及阮母亦勸之姑焚帛肅奠而出。從此仲堪遂為春明夢中人矣。

第三回紀遊

庭撤霰珠,檐排冰箸,老梅三五株,冒寒著花,盈盈欲笑,此非絕好一幅歲寒圖耶。仲堪以同年訂約,艤舟江滸急欲相將而往,先遣奚僮挈囊篋去。仲堪向舅妗肅拜,次及阮母,阮母絮絮述吉利語,仲堪遜謝者再。繆蓮仙所謂轎歇門前,妻送堂前,仲堪已不堪回首,惟是雪花如掌,亂撲征袍,如此風霜,令人淒絕。仲堪毅然請命,略無留戀,人謂其功名心熱,而不知固別有感觸者在也。

仲堪同行者,同年生二。一黃姓,字瘦菊,系閩縣籍;一林姓,字步蟾,即仲堪小阮也。帆當懸處腹,勁飽風柁,到轉時,臍圓旋水。鑼聲一棒,桅影半空。招飐黃旗,大書禮部會試字樣。斯時,兩岸山色,一江水光,俱黯然相送,而琪葩瑤草,珠闕銀臺,又若別開生面,以供我眺覽者。舟行里許,即報下椗,蓋應吉日,以發不拘程,亦不限時也。紅樹賣鱸,綠籬撥酒,彼此縱話,雜以諧笑。仲堪亦不覺離索之苦。但聯吟對飲以永晨夕而已。不數日,已入浙境,瀠洄平遠,蘊藉沖和,道出蘭江。命奚僮購蘭薰數十肘,以為分餉汴中同鄉者,越晚頓嚴陵關下,有人道五茄皮酒美,乃出攜數瓶至,燉蘭薰以為之侑。傾觴賭勝,一斗不醉。正喧呶間,忽聞琵琶聲起於水上。仲堪雖非潯陽白傅,而青衫之濕,自在意中,但不解此聲之胡為乎來也。於是三人默坐者有間。

黃粱飯熟,白糝羹香,榜人助奚僮捧晚餐至。仲堪即以所聞者詢之,榜人曰:「此非隔舟雛姬,弄弦索以自娛耶,否則酒綠燈紅,金迷紙醉,必有客肆筵於舟招以侑酒者。」仲堪益惑不解,二生亦願聞其略,乃堅令榜人詳述之,舟子曰:「吾輩往來此江,相傳有九姓漁船者,分泊於衢州、龍遊、蘭溪、嚴關、富春一帶,而以羅剎江上者為翹楚,越江而容與於聞堰義橋者下駟耳。此輩浮家泛宅,足不履岸,其眷屬則借管弦以向客。所謂一曲笙歌一束綾,美人猶是意嫌輕者,庶幾近之。或稱陳友諒親屬,明祖罰之充賤役。諸君均是讀書人,想史乘上總亦解得,若欲見其人不妨招之至,酬以墨金一餅足矣。否則亦可聯藝,往茶酌團龍,煙噴香麝,竊恐諸君皆翩翩年少,不免墮其情網耳。」榜人一笑去。仲堪與二生飯罷,擬趣舟子往召,瘦菊曰:「一宵之泊,一面之緣,何苦乃爾,不如至杭州時,作平原十日飲也。」

仲堪初甚怦怦,繼亦以愁裏光陰,何必借此消遣,且杭州尚有父執,必需往謁,但不知王謝堂前燕,曾否飛入尋常百姓家耳。仲堪花雖秀發,蔗是旁生,乃父曾以一官宦浙,晉會稽太守者數年,玉潔冰清,一塵不染。仲堪本暮年所得者,老夫少妻,枯楊果華,不逾時而仲堪孤矣。生母亦隨之殉宦,囊如洗,旅櫬難歸,舅氏沈老仗義扶持,得以教養,仲堪每聆舅氏言,知杭州同僚尚有某某,皆當時醵貲相贈者,誼聯管鮑,交訂紀群,徐孺偶來,陳蕃或堪榻下,王粲既至,蔡邕何借屣迎。故仲堪於杭州頗為註重,以為蠟孤山之屐,泛聖湖之舟,指日可待,而孰料又添此一重公案耶。

嚴灘十八,積雪方消,順水行舟,大有風利不得泊之勢,徒聽舟於相告曰:此桐盧、此富陽而已。又越一程,遠見塔影寺影,出沒帆檣起落間,而浪花相簇,舟葉頓輕。舟子改篷擊纜,沈錨水底,猶恐其激蕩者。仲堪曰:「日未銜山,霞猶亙水,何遲遲吾行如是?」舟子曰:「嘻,潮將至矣。」步蟾曰:「潮何害?」瘦菊曰:「枚乘七發,觀濤於廣陵之曲,江惟八月乃有潮,今何時耶,而亦有潮?舟子特讆言耳。」言競舟已欲簸,臺杌床帳俱震,歷炊許始小息。舟子曰:「江潮晝夜凡兩至,此泛之小者,已足驚旅客,若龕赭皆白,天地俱青,勢將登陸避之。」然秋潮實一巨觀也,風定濤落,舟子乃沽酒市脯歸,寒月船唇,嚴霜篷背,推窗一望,但有長天遠水而已。仲堪至此烏能免故鄉之感哉。

蘧蘧一枕,鄉人黑甜,覺有人推枕相呼,而滿耳邪許聲,若斷若續,開睫視之,則旭日瞳瞳照耀玻璃之上。立於其旁者,則瘦菊、步蟾也。仲堪起坐,只見人夫貨物,蟣聚蜂屯,然炮鳴鉦,牽船傍埠,榜人來詢寓所,備賃扛駁者。仲堪曰:「上板兒巷聚奎堂。」猶沈老所口授,而前為太守公寄頓眷屬之所也。三人各乘肩輿,舟子則導奚僮入郭,俾可助安行李。街衢寬敞,塵市紛紜,轂擊肩摩,異常擠擁,至聚奎堂,主人出,通款曲,且豐潔酒肴以相向。紙窗竹屋,茶鼎棋枰,又別有一番風趣矣。

主人夙好客,知仲堪為宦裔,益加敬禮,並代探諸父執近狀,某也存某也亡,某也遷某也歸。滄桑更變,祗一剎那。仲堪一一往拜,或設席相招,或分金致贐,笑談舊話,敦勉前途,中惟高陽觀察情最篤,留住盤桓者三日,並出一緘與仲堪曰:「此石姓者,尊甫郡試所拔士也,衣缽之傳,曾經相許,得一第後,即待銓中州,近聞其守開封矣。我亦收渠門下,故為吾侄函介。石古道人,當不忘尊甫德。」仲堪謹受教,時已鼓聲祭蠟,竈影迎羊。仲堪徜徉西湖,畢竟未能拋得。而步蟾瘦菊雖亦聯車並騎,往還於蘇白兩堤間,然意興之豪,終讓仲堪出一頭地,魚呼嫂膾,豬就僧燒,瀛嶼梅妻,更婷娉婀娜,睨人而笑,恨不向香車油壁,一問蘇小小消息也。客裏殘年,一宵易過。杭州之雲居山,向祀城隍神,為愚夫婦正月間祈福地。仲堪於元旦破曉,強拉步蟾瘦菊徒步登顛。綠女紅男,望塵膜拜,相與入荼寮小憩,博士餉以酥油餅,步蟬謂仲堪曰:「此間小住,已旬余矣,曷行乎?」仲堪曰:「尚欲勾當一時,請少安毋躁,汝輩亦當從我遊也。」

日將亭午,忽促歸寓,主人羅只雞鬥酒,專為仲堪三人設樽傾竹葉,壺溢梨花。半酣,仲堪詢主人曰:「輿備未?」主人曰:「待之久矣。」仲堪投箸起,邀瘦菊步蟾俱,主人亦蹀躞於後,及門,停輿四,各擇其一,其行如風,轉瞬已在郭外。瘦菊步蟾如墮十里霧中,聽其所之,輿人沿江臯而上,至群舟縱橫處。曰:「至矣至矣。」主人先降輿,仲堪挈瘦菊步蟬隨其後。平沙淺水,架木成橋,主人既登,仲堪輩足弱,咸顫立,俄有舟子次第曳之上。則樺燭輝煌,爐煙繚繞,竹依翟袖,榴妒紅裙。不特瘦菊步蟾瞠目不語,即仲堪亦咄咄稱怪也。船媼出肅諸客,顧主人曰:「某某果約諸公子來,老婦今歲利市哉。」爰呼其眷屬出,嬌小者名繡琴,頎長者名青鳳,花團錦簇,翠繞珠圍,各開九子盤,以吉語相祝,仲堪至是始顧瘦菊步蟾曰:「聊以慰嚴陵一夜琵琶耳。」蓋仲堪早與主人約,煩主人為之導線而已。

劈柑剖橘,調荔煨蓮,一席團圃,拭巾就坐。繡琴為仲堪侍,以青鳳與瘦菊並坐,步蟾則於鄰舟喚一雛姬來,貌較花妍,年才瓜破,叩其名曰阿男。而風鬟霧鬢,姍姍遲至者,則徐娘半老豐韻僅存,主人之舊識喜兒也。各抱琵琶,撥弦轉軸,間關幽咽,水迸槍鳴,無不與浪聲相激,繼而藏鉤射覆,藥且未央,而四起炊煙,城闉上鑰矣。仲堪醉視繡琴,謂之曰:「我以一聯贈卿可乎?『刺繡五紋添弱線,瑤琴一曲來薰風』,與卿恰稱。」青鳳阿男,嬲瘦菊步蟾不已。瘦菊曰:「卿因無賴舒青眼,草亦多情待鳳頭。正為我輩寫照耳。」步蟾曰:「我不能聯,但記有『生小相依惟阿母,願天速變作男兒』二語,以之移贈如何?」合座交贊。喜兒曰:「我其若何?」仲堪曰:「當不令卿向隅,寒山詩桂中子威詩鐘,所謂紫禁象圖歡喜佛,紅閨鸞懺女兒禪,卿亦解得否?」酒閹燈炧,送客留髡。夢醒邯鄲,晨雞已唱。仲堪起乘輿入城,而奚僮早一舸至拱宸橋相迓矣。

第四回攬勝

北關夜市,為錢塘八景之一。帆檣兩岸,燈火三義,誠盛觀也。日本馬關之約,辟埠於三里外之拱宸橋,各處汽輪咸集於是,畫樓簫管,舞榭氍毹,或亦邀旅人之一盼。仲堪等輕舟欸乃,穿水如梭,午後二時許抵埠後。奚僮已購定舟票,陳出臥具,群而鹢銜尾,扣舷紛投。仲堪等不再登岸,但分踞胡床,看小販聲聲喚賣而已。嗚嗚鳴笛,駛出杭關,已是暮煙斜日,但見璘彬河水幻成金碧五色,觸人眼簾不止。

船燈明處,臚列杯盤。仲堪曰:「今夕不勝酒力矣!」瘦菊步蟾尚互談江幹事,謂仲堪曰:「歡笑未終,別離旋作。不識重來崔護,尚能睹人面桃花否?」仲堪曰:「此不過逢場作戲耳,繭蠶若縛,磨蠍即來,我輩定力未堅,竊恐為彼魔所擾。汝不聞宗室八旗名士草,江山九姓美人麻乎。寶竹坡以一侍郎督學,且不免於去職,此種風流佳話亦是孽緣,我輩青年,但視為水中明月、鏡裏空花而已。」步蟾笑曰:「叔甫悼亡故,不敢涉遐想,倘有奇遇,方詡為天作之合,烏至刺刺作頭巾氣語。」瘦菊曰:「勿爭,我醉敢眠君去,姑侯將來可矣。」仲堪默不作聲,展衾思臥,奈輪與水激,頗擾清夢。回視二人,均齁齁然鼾聲大作。奚僮更蒙頭而睡,回思昨宵一敘,人隔天河,死別生離兩情交戰,遂攬衣握筆,作詩自慨曰:

天涯知己客中緣,都把離情寄四弦。此別本來判勞燕,相憐何必問夔蚿。春波

南浦征人賦,秋月西江商婦船。他日成陰枝子滿,不須杜牧記當年。

詩成人倦,一覺瞢騰。及開眼四顧,船已小駐。夾岸彩綢懸掛,如垂瓔珞,梢頭舵尾,若爆竹,若紙箔,累累如貫珠,水陸交通生涯鼎盛,問諸他客,則曰:「此嘉興也。」須臾仍展輪行。敗荻枯蘆,掠窗而過,瓦茆墻棘,傍水而居,始信張誌和之鼓枻煎茶,是非塵俗中物。瘦菊步蟾亦相繼起,顧詩一粲,曰:「若個男兒,真口不應心者,人人如此,情天缺,愛河乾矣。」仲堪亦不與辯,藏詩於篋。步蟾曰:「我有和章矣。」遂搦管書曰:

誰翻舊諦證因緣,小展鹍筋借作弦,事本無常幻雲狗,氣如相感悟風蚿。臨時分道歧中路,及早收帆泊後船。最怕沾泥如柳絮,脫離藩混問何年。

步蟾寫罷,兩人互觀。仲堪曰:「汝何故入人罪,我豈登徒子流?乃作此語。」瘦菊曰:「刻畫無鹽,唐突西子。步蟾誠惡作劇,我當以一詩解紛,惟溪上東施,場中優孟,徒令人笑為形似耳。」詩曰:

忽忽未了此生緣,姑把情懷托管弦。鴉到飛時難逐風,蛇如見後總憐蚿。不分勝負臨枰局,敢學浮沈上瀨船。滿陌垂楊送離別,甘垂青眼自年年。

仲堪曰:「得此差強人意。」步蟾方恣諧謔,奚僮入艙曰:「舟又停,將午飯矣。」漁夫漁婦攜鮮求售,仲堪於此,亦增悵觸,並不知舅妗近況亦復如何。而楓涇而松江,帶水瀠洄,線濤鼓蕩。日晡已進黃浦,十餘兵艦燈火通明,所過橋粱高及尋丈,沿途樓臺層簇,舟楫紛馳,地近海旁,噓如蜃氣,指顧間而輪已解纜矣。挑夫車夫魚貫而入,棧夥尤絡繹不絕,奚僮呼曰:「有福興棧人否?有後馬路福興棧人否?」此亦聚奎主人所授意者,持燈驗票,按榻點裝,人影幢幢,車聲轆轆,仲堪三人,枵腹赴棧。奚僮隨棧夥行,不里許福興棧至,靜中鬧趣,忙裏閑身,領略者能有幾人。滬上為通商鉅埠,其繁華較杭州數倍。然而滿天塵埃,隨地腥羶,一局樗蒲,數聲弦索。其不入殼中者幾希。仲堪雖亦周旋其間,而瘦菊步螗每托故不赴。仲堪謂其太殺風景,不知瘦菊固有苦衷,將赴金陵以貸資,而步蟾之丈人峰,又羅為制軍幕府,兩人約乘江裕船先行,俟諸漢臯旅舍,雖數日別,亦有贈言,祗一席談,已多寓意。仲堪猶分金相予,而兩人相攜發矣。與仲堪相依為命者,從此僅一奚僮在。

嗚呼,奚僮何足知仲堪哉,遊蹤既倦,去誌忽堅,探金焦,走建業,訪赤壁,薄小孤,紅玉桴鼓之聲,王浚樓船之影。蛇蜓虹亙,虎踞龍蟠,僧寺六朝,精藍如昔。估帆上幅,浪白皆飛,彭雪琴鼓掌歸來,曹孟德賦詩遣去,皆仲堪所摹擬得之者。奚僮亦此處樂不思蜀,隨時載酒,到處題詩,人第知為尋山玩水者,不信春榜中人,有如此好整以暇也。仲堪至漢已正月二十一日,瘦菊步蟾不能久待,遂留函徑往。仲堪又逗留於漢者旬日。

漢口自通商以後,其繁盛不下於滬濱。仲堪入國問俗,知此時蘆漢路軌,已由大智門設站直達信陽,中隔武勝關,谷口若隧崖骨欲飛,旅客過此咸惴惴,惟朝發夕至,信陽已有青雲等棧專為招待公車而設,車輛由官立局派員編號,給價起程,十餘日即至汴都矣。仲堪每日必品茗於一品香,是樓固俯瞰漢江,可以覘武昌形勝者,曾題一聯於壁曰:

大好是江山,有幾多帆影車聲。我占上乘皆俯視;

此間無賓主,但記取茶經食譜。人來異地亦忘歸。

剪刀風裏,柳上春歸,仲堪始有信陽之行。晨光熹微,露侵滿袖,逶迤赴站,而車座幾滿。仲堪問頭等客座,則已無插足地,不得已降就二等。始尚按次分列,繼則駢肩疊背,轉側俱難,最後者席地而坐,廝養仆役,一爐同冶,饑腸雷動,雖重價亦無物可購,車中喚賣者柢熟雞卵及薯蕷兩種,稍一遲回,即為捷足者所得。車載既重,人軌尤滯,一路雲氣蓊翳,若將雨然。仲堪雖禦重裘,猶覺輕寒砭骨,回視坐者、臥者,或一綈袍,或一絮纊,若不勝其瑟縮者,吳道子畫地獄變相,尚不至是,問之皆錦袍宮帽者也。仲堪感慨久之,而雨聲已淅瀝而下,探囊出時計,才午後一時許,姑倚窗假寐以解煩悶。

平沙十里,一望無際。若大戈壁,若古戰場,有新屋三五幢,零星錯落,點綴其間,蓋即站屋及青雲、連升兩客棧也。車軌輒停,連催客下。時則濘泥凝路,積潦盈溝,碎石不平,亂塵相撲。有著屐者,有持蓋者,有植立水中者,鳳入雞笯,虎歸馬櫪。奚僮挈篋,偕至站左,出票向索行李。詎站中人曰:行李車在後,今夕不能到矣,可於明日來。

群勢洶洶,勢如潮湧。站中人發聲漸厲,黔念旅舍不遠,不如暫棲一宵,再定行止。詎既抵館外,則以閉門羹相餉,柴扉十扣,不肯遽開。折而之西,亦同一轍,暝色漸呈,雨勢更急,煢煢主仆進退維谷,僦屋何處,賃廡無從。而同車諸人,強半步行入城去,一霎時風流雲散。仲堪自度無此足力,且又不識蹊徑,慮遭強暴。茫然四顧,悵悵何之,忽見里許外,一粟紅燈,且行且近,辨之乃正泰公三字也。

奚僮至此,急飛步迎燈,蓋一褐衣人籠燭導客者。仲堪要其止宿地,雲不靳值,褐衣人自雲正泰公棧夥,不雨可雇輿或賃馬往,今已暮,靡可得,不如就近借一席以蔽風雨,向明當取行李入城,較易從事。仲堪允其請,乃尾之行,果有數草廬若麟排然,隨褐衣人掀簾入,則室大似鬥,人多如鯽,短衣草屩者,黃陳一榻,饒有餘味,是鴉片館也。褐衣人為言於主人夫婦,乃掃東隅為仲堪休憩。褐衣人更向仲堪索貲購食具,雖三椽陋室,不堪容膝,然較之露宿,已隔仙凡。移時,褐衣人攜酒持面置仲堪前,囑主婦幟火為熏衣履。

炊煙息後,草具兩三,土銼泥爐,聊謀一醉。群眾知有貴客在,亦先後斂具引去。主人為就榻設衾枕,類垢膩齷齪,不可向邇。然已倦極,姑不解衣臥,虱攢蚤嚙,殊難寧寐。褐衣人與奚僮共一榻,亦窣窸有聲,似作寒顫。挨至破曉,望之小霽,趣奚僮持票偕褐衣人取行李。仲堪酬主人墨銀二。未幾輿至,仲堪於是入信陽州城矣。

第五回投店

無風三尺土,有雨一街泥。此北諺也。信陽當鄂、豫之沖,軌道交馳,行人如織。仲堪乘輿近郭,獸環分閃,雉堞密排,雄壯情形,迥非鬥大孤城可比。輿夫越溝沒踝行淖塗足,其狀令人憐憫。域內阛阓繁盛,然皆闔窗障風,支石泄潦,四隅無一樓居者。二里餘始抵該店,則牛溲馬勃彌布墻陰,豚柵雞樓別依屋角。主人展問邦族,為糞除一室以處之。仲堪與奚僮,暫置兩榻,於是汲水煮茗,然火噴煙,幸哉得少佳趣矣。

此店小屋櫛比,密如蜂房,公車之假寓者,皆雇車未獲,暫為稅駕而已。群處無聊,互相遣興,文楸一局,戰竹四圍,弦索之聲,錚錚細響。時蓋暮靄橫空矣,繁音交集,觸耳皆愁。鬥室自娛,騁懷未遠,穴窗窺之,則胭脂北地,奚比金粉南朝。因默思此地塵囂,未必天生麗質;況侯門似海,誰訪紅顏;小家所居,深藏碧玉;孤身異地,告語無人。夫人此夢,紿我甚矣。支頤兀想,神為之往。忽一老婦側身入,後隨女子二,頳顏彩絢,垂發麟編,青襖紅襦,纖趾銳如細筍。一可十六七,一可十四五,綽約多姿,別饒嫵媚。坐次則琵琶遮面,轉軸撥弦。最後有若移家具至者,何方旅燕,誤認新巢,除是流鶯,或來鄰舍。錯愕間棧役亦至,詢之則曰:「此馬班也,公子合則擇之,否則遣之耳。」仲堪久不聽琵琶聲,至此乃頓觸所好。

明妃出塞,商婦移船,一曲才終,急如裂帛。仲堪思繡琴所彈,與此緩急各異,徐疾不同,換羽移宮,各隨風氣。觸橐畀以錢幣千,老婦曰:「寒宵似水,長夜如年,公子客途,顧耐獨宿哉!小妮子不堪侍巾櫛,然頗解音律,可為公子侑一觴。絮縱沾泥,花能解語,香衾辜負,人豈無情。」二女子亦妮妮軟語,冀仲堪招之入幕,樹猶如此,空歌陌上之桑;彼何人斯,肯折道旁之柳,奚僮睨仲堪而笑,仲堪叱奚僮趣老婦行,自此仲堪知有馬班矣。仲堪枯坐終日,閑聽雨溜,面墻而立,欲步為難,試期近矣,奚僮數數為仲堪言。而仲堪之流連信陽,其意固在彼不在此。

信陽本設觀察使一,轄南汝光三屬者,其下則知州一。汴撫檄知州為東南應試者備車輛,而知州別設官車局於城西,始則轉接轍聯,絡繹而至,不意從扣其一,胥吏扣其一,車膏馬秣,強半闕如,禦者且有朔饑欲死之嘆矣。回盟相約,此後各車不再入城,然十日輕寒,為遲風信;二分春色,早到花朝。仲堪悶住,業已八日,未嘗出空庭一步。隔花人遠,遑問天涯,近水樓多,誰家月影,不如乘詢車之便,薄遊都市,或者邂逅相遇,能適我願乎。問途而往,遍尋滑滑之泥,匪我思存,莫惜惺惺之曲。如是者二三日,街頭巷尾涉諸群芳,而卒無當意。

仲堪曾兩至車局,車來輒為大力者攫去。局中人滿心錢癖,隨口官腔,仲堪更不樂與語。屐齒所到,恒在逢西左近,其間洛陽女子,居是對門,長安麗人,遊從水次。凝妝翠樓之婦,添香紅袖之姬,一笑回眸,十分作態,仲堪豈為所惑哉。薄暮返寓,遊興闌珊,惱煞天公,又不做美,因念遊梁,此舉本非夙願,徒以一夢之故,身受跋涉,雖畫船簫鼓,曲院弦歌,借此領略一二。然湖光三十里,徒增紀事之詩;山色六朝,已灑感時之淚。雨淋日炙,雪虐風欺,若僅為區區一官,早聽杜宇聲聲不如歸去也。縈懷昵語,回首箴言,覓得一如意珠,便可慰情聊勝。無如匆匆旬日,當意毫無,俗粉庸脂,亂頭粗服,逐臭者方譽為南威西子,噫嘻殊可慨也。仲堪於是歸思如潮,不願與雞鵝爭食矣。短檠照字,小榻攤書,晚飲才過,雨聲更從槽溜而下,門前積瀦,旁流橫決,雖欲至隔舍而不可。無聊之極,忽憶瘦菊步蟾,日內當可抵汴,乃作書以破岑寂。書曰:

昔劉越石嘗恐祖生先我著鞭,今則中流擊楫者,難乎渡江而濟矣。某以飽覽江流風景,故後期至漢,僅得留別書數行。吾家阿咸,當疑我滯跡於黃歇浦邊,為眾香國醉倒也。黃鶴白雲,一去千載,遺風余韻,猶系人思,興盡登車,變蔗為檗,重以雨絲風片,晝夜浪浪,羈旅遣懷,無非杜康而已。偶有所遇,類皆塵羹土飯,令人不能咀嚼,整裝待發,而馮驩無車,當事者不善維持,蟻聚蜂屯,不識如何收拾。再留旬日,決賦歸歟,且俟桃浪紅時,看諸君遨翔天衢也,望塵弗及,慚愧慚愧。恐關馳註,姑述近狀,借問瘦菊同年,步蟾次阮旅綏。某白

加封蓋章既訖,佇待次早交郵。春眠不覺起,已晌午,無鳥可聞,無花可落,但風雨如晦而已。信陽於馬車舟車外,有二把手車,尚可容一人居,下則獨輪車,一推一挽,薄笨異常。且必左右重量相符,乃可行駛,若遇土阜瓦堆,水窪泥埂,即虞轍覆。況車不盈咫,坐臥均不安謐,縛繩作欄支席為蓋,如雞伏、如猬縮,輾轉反側,艱苦百倍,其能長征千里耶。棧中急急者求車不得,大率降格為此,而仲堪則與二三客子,同賞百花生日而已。七箸環張,履舄交錯,淳於方朔,各肆滑稽,稍頃徵歌者姍姍至。仲堪為侶者,即前此琶琵一曲者也。驚鴻入座,小鳥依人,仲堪略不平視。而環顧諸妓,有長者有稚者,有頗而長者,有幼而矬者,有濃塗兩頰作落霞妝者,有故壓兩鬢作墮馬髻者,有著羊裘短襖,四圍飾以金絲者;有束薄棉長襔,叉頭厚舄為旗下婦者。環肥燕瘦,盡許評量;阮嘯稽琴,不嫌寂寞。諸客方顧而樂之。仲堪至此,以為如此裝束,如此容華,雨雨風風鶯鶯燕燕,意中人果安在耶,五中輾轉,相對遂不發一言。

熱惱場中,參以冷淡,仲堪何太不情哉。側坐者乘閑拍仲堪肩,戲問曰:「公子何落落乃爾,若使我武家妹子來,兩人可鎮日相對。」仲堪經此一語,若受激刺,遽曰:「既有武家妹子,曷召之來。」妓微笑曰:「可惜可惜,料此時猶淚人兒般也。」仲堪益駭怪,復問曰:「然則此女年幾何矣?」妓曰:「約十六七。」又曰:「是何處人?」妓曰:「我卻不知,其口音似南人耳。」又曰:「可一見否?」妓曰:「難矣,公子遲矣。武家與我家只一垣隔,漏二三下,必聞呼號聲,初亦視為尋常,久之乃至渠家,則姊妹三五均濃裝艷裹,長袖輕裾,阿媽倚為錢樹子者,而渠則蓬鬟飛花蓮鉤脫瓣,滿身凝脂,點點作桃花色。晨炊暮汲,憔悴堪憐,其劬苦有甚於竈下婢者,阿媽始而勸,繼而責,心如止水,不起波瀾,至今猶完璧也。阿媽鞭撲,恒在中夜,諸姊妹伴客笑語,而渠之悲境至矣。」

仲堪聞言,不禁涕下,乃曰:「火坑中果有青蓮花哉,吾誓欲拔之。」又問妓曰:「此女品可貴矣,貌究何如?」妓曰:「武氏以渠為翹楚,近則頰暈不渦,腰圍增瘦,零落不堪矣。然一顰一笑,楚楚動人,我輩甘拜下風也。且聞其歌罷曲終,閑尋翰墨,詩題關盼,書校薛濤,有此才而無此福,其結果將復如何。」言時欷歔者再,嗟嗟,淒涼身世,旁觀無意之談;淪落風塵,頓觸多情之耳。仲堪堅要諸客席散後一至其處,座妓咸吃吃笑不置。

座客請仲堪曰:「君誠憨且呆矣,勾欄中人,烏有既笄而猶處子者耶,煙脂水塗,作守宮血,不過欺少不解事者耳,渠既不肯見客,雖去亦屬無益。小妮子信口開河,罰渠先作氤氳使,令武家盛飾待君。或者紅拂多情,願奔李靖;文君既寡,有待相如歟。但此中銷金鍋,君無輕身一擲也。」語畢相與撫掌,酒闌人散,各妓亦紛紛請辭,羯鼓一催,萬花齊散。仲堪猶叮嚀至再,為堅翌日武氏之約。

第六回哄車

靈犀一點,瀉漏春光;玉貌韶年,令人意遠。不獨仲堪然也。仲堪得此消息,輾轉不寐。如有隱憂,一覺瞢騰,不知東方之既白,而同棧諸三車,如蠅附膻,如蟻旋磨,早各向車局賃得一輛,準備午發。蓋斯時檄赴信陽三車,已先後遵軌至也。仲堪心曲所註,實在彼美,知音世少,相見時難,反以倉猝遊梁,有辜作合,故索車諸事,強半付之奚僮。滿望於午後與諸客同赴武氏,孰知未及日昃,諸客已車粼粼,馬蕭蕭,一笑揚鞭而去矣。

春草碧色,春水綠波,送君南浦,傷如之何?仲堪與諸客樂數晨夕,臨風把琖,賞雨敲棋,茶竈香爐,琴囊書篋,無不互商位置。即至酒酣耳熱,慷慨悲歌,亦復前於後喁,此倡彼和,相逢何必曾相識,白傅洵知甘苦哉。惟諸客大率寒酸,急於成行。固非棄仲堪而不顧,仲堪進退維谷,心如轆轤,不料好事多磨,增此一重障礙,枇杷門下果在誰家,楊柳樓頭仍同陌路,念此女必非藩混中人,弱草相依,名花無主,傷哉集蓼,慘矣飛茵,余之罪也。不則梨隨雨打,螫毒奚堪,桃逐浪流,鴆媒易墮,玉雖不碎,璧已遭汙,又豈我所能為力耶。群流交匯,萬弩竟攢,恨不插翅入武氏家,與彼姝者子,一訴衷曲也。

奚僮見仲堪忽忽如有所失,方疑諸客揚鑣分道,僅剩孑身,因之意有未慊,即翩然向車局探動定。仲堪略不措意,但呼棧役詢武氏寓,役曰:「吹雲易散,掬月難撈,此間妓家,半多流寓,往時趁墟紛至,均僦舍於雞鵝口街左近,夕陽西下,每有姊妹花三五朵相點綴,近則清明時節,細雨紛紛,不復有馬嘶金勒,人醉玉樓之趣矣。花事漸謝,個中人又別營新壘,飆馳蓬轉浪激萍浮,物色佳人,良非猝得。公子尚未行,再容徐訪,但不知公子能細數落花,緩尋芳草否?」仲堪曰:「速為我圖,當有以報。」其時奚僮正喘息入。

仲堪睹奚僮狀,知其有異,遽呵曰:「汝何事忙?」奚僮始咻咻曰:「公子車不可得矣,日哺至局時,但聞萬聲鼎沸,庭前諸人如潮湧,馬嘶人語,氣急汗流,望之均衣冠楚楚,交相評論,局中實虛無一人。室中陳設,搗毀滿地,書畫片片作蝴蝶舞,奴詢諸旁觀者,乃知彼此以爭車故,哄成眾怒。經州司馬言於道署,允為排解,公子不出,僮力烏能得車,詎試期不過二十日,曷以一封書乞憐當道哉。」仲堪曰:「我無長鋏,何事重彈,人到寶山,不妨空手,汝姑退,休無刺刺迷車事亂人意。」霪雨兼旬,未瞑先暮。仲堪敻敻踽踽,但呼青州從事,平原督郵為伴侶,雜感交作,莫可排遣,無車入汴,停頓中途,固非初意所及料,惟是玉珂風想,金鑰雲迷,柳任蘇藏,桃疑秦避,余豈竟虛此一行哉。當時塵海茫茫,問津無處,余亦姑恝然舍之。今則杳未出墻,棟先報信,尋根究底,未必無一面緣,但旅邸長棲,名場中梗,僅與不解事之童子相周旋,自顧亦無樂趣,留原非計,歸又何辭,未免有情,花顫隔簾之影;似曾相識,襟多漬酒之痕,已矣!已矣!拋書漸倦,就枕仍醒,為彼個儂,益涉遐想,乃為詩曰:

破瓜年紀女兒身,豆蔻梢頭不解春。急雨揉花花墮混,憑誰擡舉出風塵。

楊枝無力強支持,深鎖葳蕤若個知。我乞比鄰崔處士,護花不許告封姨。

粉褪脂殘剩骨香,莫將自賞傲孤芳。幾多蜂蝶紛紛鬧,桃李雖秾是隔墻。

東勞西燕欲分飛,紅瘦何堪綠更肥。葉未成陰枝未滿,有人搔首惜芳菲。

詩成猶有餘感,以為不遇此蛛,誓不返旆。奚僮聞聲曰:「公子何憂之深哉?往者奴勸公子,函達司馬,公子且咎奴多口,近日人煙寥落,市面蕭條,公車已一律啟行矣,遊梁之計,恐成畫餅,偃旗息鼓,不如歸休。遊子異鄉,征人客館,不識老主人如何盼望也,且此去東南風景,盡可娛情,沂水冠童,快聽臨風之詠;蘭亭少長,分流曲水之觴,樂事賞心,隨在俱有。胡戀此塵囂地為?」仲堪雖意不為然,而實無以對奚僮,但曰:「馬瘏仆痛,姑事休息,且群轍雖遠,或者猶可為後塵步也,汝第少安毋躁,去就我自主之。」然仲堪待棧役之復音,實有望穿秋水者。

積雨以後,風尖日淡,春寒料峭,未肯出門。仲堪檢點行篋,奚僮逐一整理,冠履衣裳,半遭雨漬。彼此惋惜,忽棧役闖入曰:「公子!公子,得之矣,亦在雞鵝口街角。本北人,來此未久,行將挈之去。公子曷從奴行。」告語末終,愁思頓展,到藍橋而有路,借紅葉以為媒。痛煞樂昌,鏡難再合;幾曾小玉,釵肯重還。斯時之仲堪,意尚狐疑,心如鹿撞。姑整齊檐之烏帽,重尋在笥之鹴裘,谷織靴紋,錦翻袍影,誠翩翩一佳公子也。童子何知,未敢進問,然念阮夫人歿後,仲堪無此裝束,一個悶葫蘆,何從打破。仲堪在前,棧役在後,勢不能追蹤而去。仲堪從棧役循徑以北,初謂費舉足之力,明眸善睞,靨輔承權,即可供我一賞,孰知不如意事,常至八九哉。

狗兒吠客,鸚哥喚茶,花徑三弓,珠簾一桁,南中曲院,往往得此幽趣。仲堪至門,僅白板扉兩扇而已,棧夥剝啄者久,始見一頎面黑者啟戶出,及睹仲堪,便屈一膝,低聲問姓,轉身高呼客至。仲堪早徐步而入,屋小容膝,檐矮礙眉,堂前一陣笑語聲,花面婆子率三五粉頭出,有高髻者曰排二,有左衽窄靴者曰排三,而濃施朱粉、雙趺不纏,年可十四五者,則排六也。排六橫眉未修,含睇若笑,身輕舞燕,鬢薄堆鴉,一似久開情竇者,雖姿首較佳,而意味難洽,此不過扶持之綠葉耳,名花傾國,豈別有雕欄護惜耶;抑圖畫中人,不輕易春雲一展耶?逡巡至再,但詢此處是武姓否?應者曰:「然。」仲堪不得以擇排六,偕紅粉兩行,一齊回首。排六乃攜仲堪入其室。

簾波油綠,爐火泥紅,匣鏡帷燈,更形恅愺。雖壁上綴琵琶諸樂器,而俗塵未撲者,何止三斗。仲堪本不耐久坐,回思使傳青鳥,若個通詞,宿指紅鸞,何時同命?不得不強與笑語。排六殷勤甚,自陳身世甚悉,仲堪乘間問曰:「卿家姊妹行祗此耶?」曰:「排七嬌憨,未足應客。」仲堪曰:「然則何無排四排五?」曰:「排四久錮矣。公子南人,不知故實,誰家有稱排五者?乾隆佛爺逛胡同,納排五為妃,與宋徽宗之李師師,明熹宗之劉倩影,鼎足而立,固平康中一段佳話也。」仲堪笑頷之,度排四即若女。應囑其傳語假母,願見排四。

棉襖棉裙,棉袴子膨脹,那裏有春風新試薄羅裳,滿嘴大蒜和韭菜,腌臜。那裏有夜深私語口脂香,開口便唱冤家的歪腔,那裏有臨風一曲杜韋娘,瓦杯滿註燒刀子,難當。那裏有蘭陵美酒郁金香。

仲堪身歷其境,細味其詞,不覺對排六一笑。排六方調弦索,誤疑仲堪屬意,移坐身側,喋喋不已。仲堪曰:「汝何艱於一行耶?」排六曰:「得隴望蜀,談何容易,公子為排四來,禪參金粟,香領木樨,渠自有潔室在,不必以我處為停雲地也。業在我處即為我客,豈真枳棘,未可棲鸞。縱愧蒹葭,堅思倚玉,公子休矣。莫再絮絮問排四。」仲堪知急則生變,因啖以重金,乃許商諸假母,玉樹金釵,聲聲哀艷,按歌點拍,黯然神傷。粉墻上祗斜陽一角矣。排六嬲仲堪夜飲,仲堪辭以翌午。剛至檐階,假母又殷殷訂約,鹿難指馬,梟不成盧,深扃上苑之花,空泣長門之賦。何須碧漢,始訪天孫,為問紅綃,肯隨俠客。仲堪至此,決從棧役歸去,而奚僮尚倚門相候也。奚僮俟仲堪更衣畢,一再探問。仲堪曰:「汝閩人,舉車夫語不可辨,我故與棧役覓車耳。」奚僮證以棧役前言,未能符合,然不敢再逢彼怒。擬於夜間燈炧後,委曲相訴。噫嘻,渭城朝雨,挹來客舍之塵,揚子春風,喚醒青樓之夢。奚僮始行進酒,繼勸加餐,而仲堪且持著擊杯,唱懊儂歌一曲以自解。

第七回遇美

對酒當歌,人生幾何?仲堪至此,不能再向奚僮諱言矣。奚僮堅要同往,謂:「若輩以錢為命,以色為餌,若杜十娘、李亞仙者,當此能有幾人?既為貴公子,且豐姿尤翹邁塵表,剪發賭誓,分釵訂盟,迨至羞澀阮囊,反顏若不相識。此中慣技,奴實聞之,夫人既有是夢,信陽果有是人,雖非有情人,始成眷屬;或是註定事,莫錯姻緣。惟奴之不能不慮者,老主人命公子何事而來,不看杏花,反迎桃葉。阮太太何能為公子曲庇耶?況揮金買笑,終有窮期,無謂淹留,奚以持久。即使彼家首肯,願與偕行,公子其偶之歟,抑妾之婢之歟,九州鐵錯,一著棋輸,公子恐受累不堪矣。」仲堪不從,翌午果挈奚僮往,馬櫻一樹便是兒家。仲堪固重來崔護也,入門逕至排六室,排六掩襦曳履,尚未晨妝。見仲堪悄立無言,心旌一動,偎腮熨舌,捱枕推衾。仲堪笑曰:「睛日滿窗,憧憧人影,奚可作陽臺夢哉。」然仗渠為糟邱,生亦不忍過拂其意,扶柳入座,摟花在懷,聽渠遍體捫索,聊以解嘲而已。仲堪略一舉手,而膚凝粟粒,乳綻芡珠,已為之忍俊不禁,至此乃從容詢昨約。乃曰:「是誰饒舌來,此急色兒,癩蝦蟆想吃天鵝肉耳。公子自問阿媽,我為喚阿媽至。」

門簾微動,婆子已偃蹇進,曳大袖衣系小腳裈,手持煙袋尺有咫,對仲堪且吸且言曰:「排六向老婦言,公子願見我家排四,但發垂種種,骨剩棱棱,不足當公子一顧矣。」仲堪曰:「我有所聞,但期一見,不識此女何名?」假母曰:「此女自作踐,當時婆子購諸南中時,才十一二歲耳,為之讀書者有年,以後櫛鬢上鬟,削趾纏帛,何一非老婦所親試,教歌授曲,勸酒行觴,老婦因其顏色較麗,頗望博纏頭以娛我老,孰料未曾接客,先說從良,我等門戶人家,豈欲留渠造貞節坊耶,今已不齒人類矣。公子欲見,令見之,我名之曰珍娘,即以珍娘呼之可也。」言次令排六呼珍娘至。有頃,排六出曰:「珍姊未梳洗,奈何?且雲公子願見渠,非渠願見公子,渠何必出。妝亦見,不妝亦見,彼何必妝。」假母曰:「冤孽哉,真窮骨相也。」起身欲往曳,仲堪顧隨之同行,及入後圃側室左,祗見椽空漏瓦,薦敞支扉,地滑積泥,溝穢瀦臭。屋中一三足桌旁支,破炕敗絮,束槁零落,堆垛而已。然脂奩粉匣,妝閣鏡臺,則星羅棋布於桌上,蓋假母迫其妝飾,暫假諸姊妹行者。仲堪驚心觸目,若不勝情,無限哀思一腔熱淚,幾欲涔涔而下。假母厲聲曰:「沈公子至矣,汝有何面目見沈公子,而勞公子貴步,汝速出,公子不汝待也。」仲堪方徘徊間,假母乘隙入室,鷹拿燕雀,置珍娘於門前,謂仲堪曰:「此即我家排四,公子勿哂。」

翩若驚鴻,矯若遊龍。一瞥之間,仲堪疑為病中之阮夫人也,玉蕭再世,果是前緣;金屋能藏,方諧夙願,合作幻中之幻,已成身外之身。四目互觀,一詞未贅,假母亦不識所謂,但曰:「公子可去矣,此齷齪地非可褻貴人,徒以錮錢娃耳。」仲堪曰:「我尚擬小坐,媽先往料量各事。」假母見仲堪不返,珍娘不退,或其中尚有一隙望,乃顧珍娘曰:「好自為之,雲泥之分,在今日須臾間耳。」假母大步去,珍娘退坐炕側,仲堪亦小憩木凳,細視珍娘,爪印猶存,杖痕宛在,眉顰鬋亂,蕉萃姬姜,衣綻縫而懸鶉,鞋露尖而折鳳,容華色澤闃如暗如。所不能掩者,齒如瓠犀,領如蝤蠐而已。珍娘斜睨,仲堪似亦秀外慧中者,屈尊敗屋,對坐病人,無倦容,無褻態。從此一縷情絲,牢牢縛定,舞袖拭睫,沾襟灑淚,而仲堪留前顧後,亦有所感。斷腸人對斷腸人,那得不同聲一哭哉!珍娘益以仲堪為知己,而假母囑排六促仲堪赴宴矣。

排六素與珍娘不相能,至此恐仲堪屬意珍娘,奪其所寵,遂微諷仲堪曰:「唐明皇遊月宮得見嫦娥矣,不知何日許以玉杵搗玄霜也。」珍娘不笑不語。仲堪怒排六以目,排六復顧珍娘曰:「今日蔡經行酒,麻仙姑肯下降擘麟脯否?」珍娘才發聲曰:「且稍待。」其聲清如雛鳳,囀比流鶯,使人之意也消。仲堪猶未下階,排二排三亦一哄至,謂仲堪曰:「今晚阿媽為妹夫接風,名為合家歡,六妹速偕妹夫往,須知此席亦合巹酒耳。」排六曰:「誰是你妹丈,值德臊人臉,蕭史自有弄玉在,行看跨鳳同去矣。」排三已會其意,且於假母前屢袒珍娘者,排二、排六亦從仲堪去。排三獨往慰珍娘,至則珍娘方施櫛沐,發長委地,光可鑒人。排三曰:「萼綠華亦慕羊權,吳彩鸞將嫁文簫耳,仙子思凡,可稱難得。」珍娘泫然曰:「姊休笑我,業瞰此間飯,坐視諸妹妹賺錢養我,我何忍?當從按拍,對酒催箏,分曹射覆之豪,隔座藏鉤之樂。譬請逢場作戲,番譜奕棋,枰散劇終,依然故我。我當時何嘗不為,若思玷汙清白,不得我同意,我誓死而已。今見來者戀戀於我,故為阿媽稍博數金。強欲推人人穽,我固不改初誌也。」排三乃回房檢衣履數事,助之修飾,姍姍隨排三出。

兩行華燭,一部清歌,黨尉烏羊,盧家蒸鴨,假母方延仲堪踞上座,排一、排七急舉壺奉酒,流匙承肴以相勸,排六更揚揚有得色。以為仲堪固彼之佳客也,誰知許飛瓊已天風吹下耶,排三攜珍娘置仲堪右。假母諸姬均出,不意仲堪凝睇相望,如阮夫人靚妝而坐,眉梢橫黛,眼角施朱,頰不豐而自腴,唇不點而亦艷。花如知暖,氣欲襲衣,步果淩渡,塵疑生襪,仲堪停杯不語,以為聊樂,我願意矣,不識薄福書生,能消受此溫柔鄉否?假母見珍娘猝至,如獲異寶,乃笑問仲堪曰:「公子生公說法,頑石點頭。吾一年來未曾見渠梳裏矣。」又謂珍娘曰:「公子汝恩人,且歌一曲以侑公子酒。」珍娘乃撥琵琶歌曰:

舉棹年少唱新詞,聽似竹枝女兒。已經客愁無奈何,禁他彎彎月子歌。分是水窗眠不穩,支畫枕,要待宵聲靜。夜航開,鄉夢來,驚回玉河秋雁哀。右調河傳

纏綿悱惻,細響錚錚。仲堪曰:「久不聽南腔矣,煙雨樓前,鴛鴦湖畔,相與誦竹垞老人詞,有此清芬,無此悲思。卿從何處得來耶,能為我續一闋否。」珍娘遂輕撚慢攏,曼聲歌曰:

碧天涼,露秋時,吹瘦玉參差。風情滅,似赤蘭橋畔,殘柳絲絲。欲寫濕紅箋子寄,怎生書,千萬相思。但描心字,一鉤是月,三點成伊。右調極相思

仲堪曰:「可兒可兒。笛裂桓伊,琴咽安道矣。」諸姬各請獻技,仲堪聞此,知珍娘自是素心人。艷曲淫哇,不堪汙耳,遽曰:「勿歌勿歌,今有七人在坐,珍娘尤難得與宴,我輩曷行一酒令,首句古詩,次句詞牌,三句千字文,姐兒識字多,當亦不難。」假母曰:「珍娘較易,排三、排六亦可附驥尾,排二、排七恐不能勉強。老婦則自願受罰。」仲堪曰:「媽之令,由我代,我且先說。」乃曰:

淡妝濃抹總相宜,多麗,容止若思。

仲堪既飲令杯,次及排六,排六見珍娘在坐,即曰:

晚雨留人入醉鄉,醜奴兒,接杯舉觴。

排二聞之,斟酒前曰:「六妹吃酒莫吃醋,請速幹此杯。」遂接令言曰:

老大嫁作商人婦,雙雙燕,爰育黎首。

排三笑曰:「二姊不但想嫁,還想養娃子,真不識羞。」排二曰:「讓若輩為媽當門戶。」亦接令曰:

猶有傲霜枝,賀新郎,毛施淑姿。

仲堪曰:「老三語妙雙關,普席應賀一杯。」珍娘至此,情不自禁,亦舉杯一飲而盡。末座是假母,仲堪代言曰:

嫣紅姹紫遙相映,東風齊,著力寸陰。

假母飲訖,排六曰:「我輩不能勝珍姊。」仲堪曰:「獨爾饒舌。」排七曰:

隔花臨水時一見,聲聲慢,弦歌酒燕。

仲堪曰:「不失本來面目,殊佳。」最後為珍娘。亦笑曰:

花不能言意可知,鳳凰臺上憶吹簫,夫唱妻隨。

合座均贊結語,謂有後福。時已魚更三躍矣。仲堪不勝酒力,仍扶入排六室。奚僮持燈回棧去。此為仲堪留宿武氏之始。

第八回述懷

漏殘爐燼,潛偷韓掾之香,帶解鈕松,小熨荀郎之體。排六誠僥幸哉。仲堪自江幹一醉,兩度蟾圓,馬足車塵,方慮玉人何處,不料群雞粥粥中,摳山一鶴挺然獨立,色授魂與自在意中,特未知此豸娟娟,肯如曹贖文姬,千金相許,範攜西子,一舸同歸否。花真解事,酒落歡腸,白墮觴終,黑酣枕熟,排六涎仲堪久,暗中摸索,分外纏綿,柒指於鼎,居然得嘗一臠矣,晨曦撲牖,排六視仲堪側身臥,酣恬棠睡,香溢蘭吹,難免神馳,轉慚形穢。於是積愧成憤,積憤成妒,而珍娘之生命,仲堪之資斧,皆在排六算計中。

荒雲迷洞,瘴雨緣溪,此境此情,荒唐一夢。仲堪以為鶯鶯佳遇,紅娘之力居多,預買歡心,免居奇貨,況渠已為情顛倒耶。仲堪停午始起,侍兒已為珍娘另易潔室,縛帚掃宇,翦紙幕窗,設幾安床,備極明凈。即衣椸鏡閣,亦均布置得宜,遙而望之,疑是新嫁春閨圖也。珍娘身輕似葉,命薄於花,瘦影姍姍,打熬到此,幾不復有生人趣,乃以東風擡舉,由九淵而至九天,劫比滄桑,人非木石,有不感激涕零於仲堪耶。然未語先期,欲前仍卻,臨去轉眼,佯羞低頭。仲堪於此不免為情魔融化矣,晚餐末久,假母早扃戶而藏其鑰。

一燈黯淡,相對忘言,珍娘乃謂仲堪曰:「公子仍就六妹所,儂倦欲睡矣。」仲堪憐憐惜惜,因不忍拂之,珍重一聲,翩然欲出,而雙扉早闔,力撼不勝。仲堪曰:「兩人萬里,一刻千金,何棄我之甚也。」珍娘曰:「儂惟不肯作夜度娘,乃至失歡於假母。若使津隨漁問,門任僧敲,甘蒙白璧之瑕,願擲黃金之牝,何必以蓬髻齲齒見公子哉。公子誠愛儂,當不至強儂所難,公子請早寢,儂當焚香鬻茗以待公子。」仲堪曰:「寂寥深夜惆帳個人,坐到天明得毋自苦,何勿異衾同榻,絮話家常也。」珍娘曰:「公子陌生,阿儂處女,共席就食,已屬從權,況其甚耶?」仲堪曰:「業在此間,奚須墨守。」珍娘曰:「惟公子不輕視儂,故吐肝鬲,否則拔釵撒珥,預儂阿媽辣手耳。」仲堪聞此,始知女貞之本固,非列風淫雨所能摧折者。

吹皺一池春水,幹卿底事。排六中夜遲仲堪不至,閑敲棋子,斜倚薰籠,大喚奈何,人真無賴。遂潛伏珍娘窗外,但聞兩心叩叩,私語噥噥,情愫所通,笑啼並作,負氣歸寢。以為豆蔻稍頭,今夜必探春信矣。仲堪、珍娘分斟玉斝,靜聽銅壺,同在天涯,互談身世。仲堪略不為諱,告以久虛中饋,急待擇人,不果遊梁,歸鞭宜早,但不言阮夫人一夢而已。珍娘似吐仍茹,盈盈欲淚,仲堪慰之曰:「乍聚旋別,宜乎慨嘆,卿之冰玉,敬而且愛,卿於幼年家族,尚能省識否?」珍娘知其語摯,始曰:

卷葹偷活,芍藥遲開,六載艱難,不堪復問矣。儂固清白吏子孫也,白鷴入籠,斷難輕放,始則金尊檀板,銀燭畫屏,家儂習觀兒女態而已。婷婷裊裊,年過十三,善才服聲,秋娘妒色,遂攜儂於八大胡同。出以應客,每當羅衫汗漬,毳幕風嚴,蟾吐綰弦,雞鳴待曙,輒奔走弦管不少憩。嗣又輾轉於津沽之侯家後,樓臺金碧,蜃近海旁,圖畫丹青,虹垂天半。儂已笄矣,假母密遣阿姊偕儂宿,浪談風月,挑逗春心,甚或故示色身。迫儂亦與之偕處,烏乎,矢難玷玉,火不鑠金,一點臂砂,半眥心井,而儂之苦境,至此乃益增劇。

然其時言甘幣重,猶欲誘我入彀也。新圖秘戲,大會無遮。故意接觸眼簾,使儂執鞭從後,儂至此知禍在眉睫矣。風吹蘋末,人自多言,雨飐楊花,我真無力,遂毀妝托病,日與藥爐茗碗相伴。假母祈儂速愈,鼓其如簧之舌,許聽我擇人而事,香巢穩築,艷幟重張,一哄人多,五陵年少,或豐姿潘衛,語頗溫存,或門第金張,情尤繾綣,或炫石崇之金谷,顧聘綠珠,或賭徐陵之玉臺,來傳青簡,我則貞而不字,彼則人盡可夫。如是月餘,百方遊說,儂固以微詞諷之,最後來一貧士敲書讀畫,按笛吹蕭,若與儂針芥相投者,比肩把臂攜手倚欄,若離若即之間,探儂心事,依究年輕識淺,盡情吐露,於是又絮絮話窘狀,盡假儲蓄而去。幸哉!荊山之璞,未獻楚王。不然早在白楊衰草間矣。」此客黃鶴一去,杳不可追。假母遽向儂索纏頭錦,自顧四壁,不名一錢,儂猶未解彼之詭計也。詎知環生叠引,力脅利餌,均為假母之爪牙。總之儂肯喪貞,渠才得意,其氋氃鶴舞,望若神仙中人者口童也。其揮金如土,一曲紅綃不知數者,廝養卒也。至貧士亦某邸之清客,投儂所好劫儂所儲,然鼯鼠五技窮矣,惟日聒於側,逼儂上陽臺以自贖,花拚長謝,蟲訴可憐,偷得浮生作何了局,而姊妹輩耽耽環伺,動必以聞,儂亦心緒無聊,不入歌場者十餘日。

假母以儂為撒嬌,乘儂早臥,操白梃入寢室,魂飛心顫,不知所雲。急面揉花,疾風掃籜,始猶曳被自衛,繼則聲嘶力竭。瞑目以待,厲責聲辱詈聲,尚申申不已,姊妹中相與勸解,並擁護以出,姊妹輩慰問至再,囑儂宜知進退,似嘲似諷,亦愛亦憐。嗟乎,淺水游魚,鳂能相戲,平陽落虎,犬亦交欺,爨婢梳傭且竊竊議儂不識時務,儂亦不知生之可樂矣。輾轉自思,苦乏死所,是夕殘燈不焰,輕簾半垂,兀坐支頤,身猶作痛,忽排六入曰:「姊思飲乎?」以一甌進,盈盈作殷紅色,儂方承口,排六曰:「鴆耳。」儂曰:「鴆亦良佳。」詎涓滴入喉,奇熱內發,楚王心蕩,趙後身輕,儂以所飲有異,而排六早一瞥不見,憑幾面窺儂者,一三十許男子也,攫儂入座,涉以諧謔,儂知斯人必以非禮相干者,急思返身遁,而天羅地網,密布層層,男子強暴之行乃起。

男子何人,亦蹂躪花叢之蝥賊也。儂本纖趾,足力夙強,彼傖急緩結束,頗思迎刃而解。儂舉腕相格,嚙血交噴,男子作獰笑曰:「手不勝雛,何苦乃爾。」詎知儂正尺素封雲,殘紅滿月時也。男子氣為之奪,稍一徘徊,儂已起身拔關出,奔至假母房,排六方津津談進酒事。蓋此名勃勒寧,釀於稗瀛者,士誘女懷,情波一點,儂亦不暇詰排六,而假母早顧儂而愕然矣。三尺蒲鞭一生花劫,橫拖發蠆,滿濺血猩。僅余半縷之魂,難屬垂絲之氣。命何不吊,罹此鞠凶,死亦奚悲,那堪狼藉。幸排三較長厚,長跽乞假母,舁儂入排三室,調藥搗杵,哺茗承匙,偷隙周旋,每餐輒煮雙弓米相餉,綺年黯獄,異地孤身,人竟無良,天胡此醉,茍無排三,尚有此敘哉!

假母料不能奪,乃驅儂而進排六。門前冷落,車馬皆稀,不得已渡河而南,由來逾月矣,始迫儂為庖湢之役。抽薪釜底,淅米矛頭,手不橙搓,指成姜縮。假母遣排六來問曰:「苦未?」儂笑不答,更迫儂為浣濯之役,同晨抱甕,午夜挈瓶。春雨裙湔,秋風衣熨。假母復遣排六來問曰:「苦未?」儂又笑不答。假母曰:「孺子真不可教矣。」弛及袙服,解至行纏,拘縶廁旁,使操畚滌,不意紫姑神尚能相儂也,不及數日,得見郎君。青眼雖垂,白頭難矢,埋憂此地,脫跡何年。顧影自傷,不覺百感交集矣。

言訖淚下如綆。仲堪思以一語相慰,苦不可得。春宵苦短,紅日一竿。排六早起至珍娘所,陡謂仲堪曰:「但見新人笑,不聞舊人哭。公子忍哉。」回顧珍娘曰:「花徑不曾緣客掃,蓬門今始為君開。姊有如意郎君矣,我輩皆相逢萍水耳。」珍娘未及酬答,假母又欣欣至,珍娘起立,見其雲黛尚斂,星眼不波,而仲堪更默無一言,乃戲曰:「蘭綰同心,蓮開並蒂,鴻溝露滴,鳥道霞橫,珍娘何福,得恃公子哉。」排六曰:「今日珍姊,益發嬌艷矣!我輩當醵資為賀,何如?」假母曰:「佳婿東床之選,女兒西子之妝,葉復鴛鴦,花眠蛺蝶,我當先作東道主人,為一對玉人斟合歡杯也。」言次,奚僮忽自外入,與仲堪附耳許時,仲堪乃興辭欲行。

第九回定情

仲堪瀕行,假母囑其早至。珍娘望遠不語,欲步還遲,仲堪已飄然門外矣。假母細問珍娘夜來事,珍娘曰:「蕭郎在路,神女不雲,雖對芙蓉,未探蓓蕾,媽何急急哉。」排六曰:「嘻!沈公子去矣,胡為乎來?為戀可餐之色,不如其已,未銷真個之魂,才貌如斯,珍姊猶不甘同夢,恐春花秋月都是等閑度卻也。」假母曰:「冰心一片,丫角半生,渠必有屬意者在,沈公子不來,我惟有作量珠之鬻耳。」珍娘料仲堪必至,但默坐以待,不與假母辨。

撩人春思,棠謝絮飛,珍娘中夜絮談,不覺晴窗午倦,雲橫半縐,星睨微餳。一幅鮫綃,低偎枕畔。仲堪輕步入,梨花夢熟,凡骨皆仙,況薄玉一弓,繡紅三寸,尤足鉤人愁緒耶。意有所觸,情不自禁,鞋樣偷量,褶痕細熨,卻不敢恣意輕薄,蓋恐美人睡醒,易起嬌嗔也。微笑欠伸,佯言強起;春圓兩靨,為慍生人;秋轉一波,且呼佳客。珍娘與仲堪並坐,仲堪為珍娘掠鬢,廝磨佳趣,領略從今,蓋珍娘已願作鴛鴛矣。仲堪曰:「昨晚竹報來,家君以朱提二百,為我助旅費,故兒童摧我歸。舊寓縻蕪一徑,蕭葛三秋,度卿處姊妹較多,未必相思如我。」言次以手拍珍娘肩而笑。

珍娘曰:「鶴猶雛羽,鳳是麽年,難得相逢,豈能虛擲?公子誠愛儂哉,然而佳偶當壚,旋求蜀妾。故妃捐扇,間話漢宮,暮煙楊柳之天,細雨芭蕉之夜,歡場情劫,後顧茫茫,此則大可悲者。公子大椿蔭濃,靈萱花茂,好逑淑女,詎無良媒。公子縱不負儂,烏能以走馬章臺中人,遽偕琴瑟,衾稠所抱,不過少星,砧杵相依,空敲殘月,亦非儂之願也。即使家翁癡聾,絲蘿許附,新弦既續,舊事不題,而戚鮮邢譚,先乏香奩之贈,姓非王謝,何從介贄之通,苡謗交興,梁樓不穩,公子更覺難堪矣。寸寸柔腸,重重棘手,公子不自計,而苦苦逼儂,儂其如公子何。」

假母於午後見仲堪至,知仲堪戀戀珍娘,聽其兩情繾綣,一意纏綿而已。排六更不忍見仲堪,落日簾鉤,晚風鏡檻,垂髫婢始攜銀缸至,憑窗雙著,買醉一壺。珍娘移坐仲堪側,商量南歸之策,仲堪曰:「春遊卅六,麗選三千,雖重聘亦奚敢吝,第恨客中行篋,不足償買花錢耳。若將來霓裳仙子,深領廣寒,不幾使唐玄宗悶損耶。」珍娘曰:「貂裘易敝,驥足終羈,既不棄儂,曷先歸省酬金訂約,相待半塗。儂已許君,決不使初心負負,第慮迎來畫鹢,郎為無信之潮,化作冤禽,妾墮難填之海,斯一哭也。」仲堪信誓旦旦,倚醉與珍娘謔,珍娘雖宋廣平鐵石心腸,亦不免作梅花賦矣,被翻紅浪,幃漾綠波。仲堪假寐逾時,珍娘已催其早睡,且徘徊於妝臺前,欲卸不卸者有間。手拈裙帶,足蹴鞋幫,似喜似驚,又羞又惱。此真無可奈何時也。,仲堪佯睡以待,萬籟聲寂,一縷香濃,珍娘正在踟躕,忽假母叩門至曰:「明星在戶,清露滿庭,阿媽養汝多年,所盼者只在今夜,況鳴嚶交和,鶯谷已遷,顧影相招,鵲橋早駕,何必惺惺作態耶。」催珍娘卸妝訖,匆匆合扉去。仲堪背燈微瞬,擁被偷覷,手握柔荑,臂彎酥藕,羅襦乍解,吹來息息之蘭;錦舄重兜,解到棱棱之籜,為松金扣,悄掩抹胸,怕墮玉釵,輕籠押發,紅薄暈而轉赧,黛深領而凝愁。仲堪斯時不禁失聲呼曰:「美哉!珍娘也。」珍娘急下帷,欹枕以自掩。當珍娘展衾之際,正如曉風殘月時,於萬頃蓮葉中,一朵紅芙渠,迎人欲笑。蓋早料碧天雨露,必能濕透荷裳也,臉兒回顧,投入郎懷,癢不禁呵,香嫌太暖。仲堪溫存倍至,軟慰膚脂,玉樓起粟之時,銀海生花之影。腰綿家令,瘦不能支;舌吐西施,膩還有味。珍娘微亸曰:「郎欲如何便如何耳,儂已心兒醋,眼兒甜矣。」斜睇玉環,依然來指,悄揚羅襪,無奈淩波,春浣蠶絲,綰就同功之繭;寒探鴻爪,印成有跡之泥;鄉是溫柔,夢何縹緲,蘭因絮果,結束如斯。不待侍兒扶起,到此已嬌無力矣。仲堪曰:「塵海知音,情場艷福,樂此幾生修到哉。」珍娘猶斂容不語,若有慍色。

苞窩丹孕,蕊顫紫須;明蟾兩鉤,文犀一觡;燈光隱約中,珍娘又如初開牡丹,一枝凝露,籠罩於輕煙薄霧中也。仲堪曰:「清風一枕,值得萬錢;雨密雲稠,香溫玉軟,張生所謂心肝般看待,庶幾近之。」珍娘隱透酥胸,淺橫眉嫵,遊仙此夢,胡蝶蘧蘧,點水前綠,蜻蜓疑款,春宵苦短,起已日高。仲子猶覺阮夫人有此豐姿,無此嫵媚耳。婿真是贅,姑已有郎,燕爾新婚,如兄如弟。仲堪欲賦定情詩未果,乃變其例為珍娘曲。曲曰:

軟紅十丈揚香塵,嗔鶯叱燕都是春。春色盈盈關不住,一顆挈出掌中珍。掌珍含胎潔如水,無端暗投來北裏。攤箋小署薜濤名,撫弦學試丁娘技。長安道上人垂髫,雛鳳聲清老鳳驕。遠憶秦娥借簫引,浪遊蜀客戀琴挑。春去春來都不管,梅嬌杏憨娘為伴。襲人艷稱花氣香,問年剛說月輪滿。亭亭二八破瓜時,韞櫝藏珍若個知。開到青蓮知不染,寄來紅豆劇相思。蝶使蜂媒盡園繞,玉壺一片冰心皎。本來顧影幻杯蛇,那堪折翼揚弓鳥。片片飛英踏落紅,可憐淪墮怪東風,閑來舊侶悲如願,生小芳盟證守宮,朝朝暮暮若相迫,瘦骨崚嶒羞見客。撩鬢敲殘犀角簪,飛蚨蹴破鳳頭舄,鉛華迸逐淚痕流,生固難堪死亦愁。可有王郎遲谷水,怕從蘇小問杭州。紅絲系定姻緣薄,相見無多願相聚。閉門翻笑枇杷居,刺舟許入桃花塢。一笑依依破涕初,朱蘭屈曲碧竄疏。斜兜紅袖香添韻,細界烏絲墨孕書。紅顏未必多薄命,夭桃秾李交相映。我從天帝借錢來,寄語席珍須待聘。

仲堪寫完此曲,遞與珍娘。珍娘曰:「宋艷班香,沁人齒頰,若以泥金小幅,效衛夫人簪花格書之,當增聲價不少。否則按諸工尺,譜入管弦,夜闌人定時淺斟低唱,不減陳後主後庭花、阮胡子燕子箋也。珠玉在前,儂將擱筆矣。」仲堪方欲捉其纖腕,假母又隔窗呼珍娘,珍娘去而排六至,笑曰:「草幽澗畔,上有鸝鳴,藥滿階前,閑憑免搗,試問恣情啞聲時,亦叫哥哥行不得否。汝依病鶴,我宿孤鸞,咫尺萬里,惄焉如搗。使君有婦,羅敷有夫,伊誰之功耶?」仲堪曰:「瓊琚之報,固不敢忘,但鸝頷甫探,而蚖膏別挹,人其謂我何?」排六侍案旁吃吃作鷺鶿笑,徐徐曰:「酒當微醉,花是半開,果佳境也,我當布置後事可耳。」與仲堪一溜而出。

排六行矣,珍娘尚未歸也。排六於珍娘銀桂鑄成,石溜妒煞,尚冀仲堪借觀音法水,遍灑楊枝。不期花好月圓,他人已如冰泮,此中媒孽,亦欲使仲堪為金盡之蘇季子而已。悲哉!靴靴擎鄂,驀來天際之罡風,灼灼開華,打起源中之急浪。仲堪固非所料,而珍娘若謂閨房之一樂,有甚畫眉;文字之緣,不難融乳;柳陰所復,蔗境初回。而於母則利在金錢,意謂珍娘此時,必能羅仲堪之所有。冀分河潤,聊以自娛。力矢冰清,翻疑過靳,假母亦若有憾珍娘者。珍娘返室,彼此互述。仲堪乃裒餅金百以壽假母。

花垂瓔珞,助成八寶之妝;雲想衣裳,織遍七襄之錦。仲堪為珍娘次第裝束,觀者咸以為艷絕。蓋珍娘久混跡於荊釵裙布中也,絳仙色秀,太真肌豐,柳試小蠻之腰,蓮鬥潘妃之步。排六更退避三舍,然其謀尚蓄而未發。仲堪雖不與排六處,而金縷裁衣,玉釵按鬢,未嘗不點綴一二。即排二、排三等,羽毛齒革,無不賴珍娘一波及。假母之涎顏乞賞,密口分肥,更無論矣。誰是銅山金穴,取之不窮,無如角枕錦衾,戀焉難舍,流連者六七日,篋中金已去其強半,奚僮私為仲堪曰:「所儲者不五百矣,婦德無極,欲壑難填,為歡幾何,欲歸不得,公子慧心人,曷早為計?」仲堪商於珍娘,為之轉達假母,願以十斛珠聘珍娘去。

第十回泣別

假母有養子曰武貴,夙營趕車業,彼中所謂管班也。其夥曰黃太,曰老麻,調鷹最善。喝雉稱豪,而以老麻為最狡。即仲堪初次所見之頎黑者,有宋郎之膂力,尚讓張三。雖施公之神明,未擒康八。假母恒倚之為謀主,珍娘之種種苦惱,老麻亦為假母授計。蓋欲假母置之瀕死,而自占耳。仲堪之來,突出不意。春陰乞得,願護海棠,小字呼來,已開木筆,莫止望梅之渴,欲圖變枳之遷。適仲堪議聘珍娘,假母復就商於老麻,雖合仍離,欲取姑與,乃允以珍娘歸仲堪。

燈圓結穗,預題歡喜之緣,筆燦生花,端寫年庚之字,珍娘一為得所矣。假母從老麻言,僅以千金署約,而要朱提二百為之贄。江妃解佩,送到漢臯,陶朱泛舟,載從湖上。彼來此往,不還蟾圓一度耳。仲堪銜感假母,且肯親勞跋陟,即珍娘亦謂天作之合,不假人焉。自起開籠,相將出谷。此因緣何等美滿,惟恨為茲阿堵物,至檀郎輕別,徒喚奈何。回思被角障風,衾窩團雪,郎潤雞頭之顆,儂松螺黛之痕,褪將羅襪一鉤,輕隨肩並,貼到蕈紋雙印,溫與胸俱,此樂未終,而又使儂夕聽鄰雞,晨占檐鵲耶。珍娘註意在是,故假母與老麻所策劃者,亦未嘗偵知其萬一。

假母於此,不過戀戀珍娘而已。彼美一人,於勾蘭中頗難其選,始則衿言貞操,松心竹節,之死靡他,不意芳愫才通,情扃頓解,幽歡宵半,大體人雙,諒已咀嚼此中滋味矣。雖勞燕遽分,易呼負負,而蟀鹒既易,相顧茫茫。況近者燕燧全銷,鑾輿俱返。賽金花、謝珊珊輩歷余黑劫,飛遍紅箋,似此錢樹子,有不於歌衫舞扇中,奪一重席耶。將來虢國承恩,陳圓侍寵,當不在楊翠花紅下,較之蘭閨廝守,婢學夫人,其苦樂奚翅霄壤。故於仲堪之去,縱有成約,均是衛言。而老麻尚期期以為不可。

老麻知仲堪易與耳,其所患者在奚僮。旁觀者清,人言可畏。仲堪即傾筐倒篋,於珍娘亦所不惜,珍娘溫存心坎,蘊藉眉梢,但博長留,遑知後顧。奚僮則晨鐘一杵,早喚醒薨薨春夢矣!仲堪歸計,借箸奚僮。餌既鉤魚,媒防引雉,問道秦庭之璧,深淵合浦之珠。其所挾以自信者,珍娘干支而已。稍不自慎,官符飛下矣。老麻急欲去奚僮,而使仲堪自悔珍娘議,則珍娘金隨眾鑠,瓦不再全,尚能於蓮花落一曲中,訪鄭元和哉?此幕亦不遽揭,恐奚僮必挾主人往。

排六亦與假母謀,而其所懟者在珍娘,果阱陷珍娘,可復引仲堪以為偶也。日聒假母側,欲設策以蠱仲堪。打鴨驚鴛,易醒好夢,刻鵠聯鶩,亦具雛形,藕絲本屬相聯,瓜蔓何妨再抱,排六之願,亦難顯白。惟冀仲堪小住,則芙蕖之愛,縱不狎觀,而桑榆之收,詎嫌晚歲,釜魚砧內,盡以加諸珍娘耳。一國三公,各人心事。仲堪但囑奚僮妥為料量,以便成行。至珍娘脂粉之需,尤為不惜豐腆,有情難得,甘依蒲柳之姿。此去吉歸,且記薔薇之架,珍娘知仲堪之別,只此一宵矣。忍淚進言,含愁勸酒。此亦在人意計中者。

銀蒜搖光,銅荷掩影,風欹前幕,月界下弦。仲堪尚呼茶解渴,珍娘已輕妝就枕矣。繡襦錦檔,濃淡相間,回眸一笑,四溢麝蘭,此種歡娛,殆如劉辰阮肇,再到天臺,瞰胡麻飯也。珊瑚玉樹,本許交柯,翡翠蘭苕,何嫌對映,水到渠成之趣,鳥啼花放之時。仲堪固不肯生啖江瑤,使珍娘嚶嚶啜泣也。融融泄泄,樂且未央,仲堪又密詰珍娘姓氏,珍娘仍囁嚅不吐。仲堪曰:「大誠非偶,生有自來,業既同衾,奚須曲諱。」珍娘逡巡至再曰:「儂但記楊姓耳,十歲時老父課讀曝書亭時,曾瑯瑯上口,采菱船上,一棹咿啞,仿佛如在目前,父樂宦遊,儂為寇虜,踉蹌走山西去,萍飄梗斷,葉暗花稀,不識此生猶能相見否也。身已屬君,敢吐實況,公子當為儂終秘。」

仲堪聞此,不禁作色曰:「卿真不解事,獨不知有法律耶?」珍娘微笑曰:「巢破能完,已稱難得,棲幕未久,何苦自危,儂之隱忍不死者,滿望撥雲見日,拜倒嚴親膝下也。往者遇人不淑,虛與委蛇,如醉如癡,以待君子。幸得躬執箕帚,完我清名,老父喪失掌珠,其淒惋當可預料。在南在北,雁杳魚沈,言至於斯,益覺涕不可仰矣。」仲堪憫其遭際,深加敬禮,終宵密語。一隙曙光,珍娘早起凝妝,促仲堪速施盥櫛。重衾雖戀,夢已無多。古鏡有知,心原不竟,恨成就得遲,怨分去得疾。柳絲長玉驄難系,雙文此曲,不啻為珍娘寫照也。假母受老麻策,姑偕奚僮入珍娘室。

奚僮侍仲堪左,車票、行李票、購物單、棧房帳單,一一羅列案上。且雲午後一時出郭,暮宿青雲棧。翌早上汽車至漢,不堪留戀,定知翠被之寒,如此淋漓,起止青衫之濕,夕陽古道暮靄長堤,兩處徘徊,一聲保重。珍娘以奚僮在側,目視仲堪,仲堪遂命奚僮退。假母乃笑曰:「繡衾未暖,春意方酣,歸騎相催,離懷那遣公子。舟迎車送,猶可娛情,獨惜珍娘,恨壓三峰,洎添九曲,使老婦亦無從相解也。珍珍性又靜寂,惟排三尚與相洽,其餘姊妹行,非借樗蒲以解嘲,即噓芙蓉以遣悶。珍娘咸格不相入,公子宜速返,不然望夫臺上,盼斷槁砧矣。」珍娘聞此,悲從中來,乃揾手把作嗚咽聲。

候母回顧珍娘曰:「阿媽真不解事,寸陰寸金,猶無端耽誤耶。」言已,又一笑告仲堪,謂排六有妙策,公子曷於酒間詢之。乃搴幃出,珍娘曰:「儂無多言,乞不負約,稍事停頓,恐阿媽又變了卦也。」出約指,一並以淚漬手,把交仲堪。半鉤月小,同心君子之金,一幅雲寒,纖手可人之玉,有悲情而莫訴,雖並坐而忘言。小婢邀仲堪午餐,珍娘益趑趄不願出,仲堪強曳其臂。珍娘曰:「面汙梨白,眼綻桃紅,得不慮姊妹行奚落耶。頃阿媽有言,排六將設策以教公子,渠與依夙有隙,公子宜自慎。」

團團四座,離別一杯,諸姊妹次第就席,假母又親攜珍娘至。金尊滿倒,低催檀板之聲,玉勒驕嘶,斜亸鞭絲之影。淡煙杉屋,晴日花磚。奚僮已控騎而待矣,排六忽思仲堪言曰:「公子尚作遊梁想乎?何歸之速也?庖人不治,屍祝越俎而代。我非尼公子行,遠道葡萄,已勞遊子,滿城桃李,況屬春宮,詎可不戰而退哉。公子與珍姊初遇,安穩棲鸞之夢,纏綿控鶴之情,水溢潭深,雲行峽黯,我故來敢絮絮,不期良緣甫締,遽掛歸帆。車兒向東,馬兒向西,那得不增人惆悵。即欲南回稟命,紀綱尚在,盡可代勞。何事輕棄功名,為此仆仆。媽不善計,珍姊肯為郎請命耶,茍慮遊梁無車,媽可詢諸武貴。」

仲堪珍娘,隔座相視,以排六奇軍突出,可感亦復可詫。排六復言曰:「琵琶一記,慚愧中郎,厭故憐新,男兒慣態,公子即不至是。高堂兩老,尚肯為一婦人故,令公子腰纏十萬,騎鶴揚州耶?梓裏青廬,華堂紅燭,公子只委曲從命,而海枯石爛,地老天荒,珍姊徒標梅迨吉而已。若公子遊梁,命仆人持書返閩,無論公子詞源三峽,筆陣千人,行將破璧飛去。而老人有此希望,必急遣仆人相迎,此時公子文戰告終,從容江漢,黃姑織女,借乘奉使之槎,德耀伯鸞,並舉相莊之按。果能春風得意,第一仙人,珍姊之福何如?阿媽之福又何如?一不慮停妻再娶妻;二不慮文齊福不齊。珍姊我為汝留得紫薇郎,仍可與紫薇花相對也。」仲堪珍娘均投入排六羅網,萬種離愁,已化作一天喜氣矣。

此策蓋出自老麻,令假母授意排六,瀕行時始告諸仲堪。面面都圓,心心相印,不特仲堪珍娘為所傾倒,即奚僮小憩階下,亦感排六斟酌盡善。馳驅來往,安敢告勞,惟武貴未來,不知能否借轄。項將誰說,髡已終留,灰將熄而復燃,鈿欲分而仍合。人生聚散,豈意料所能及者耶。酒余歌歇,假母已令武貴率老麻,入謁仲堪。

第十一回借轄

武貴一傀儡耳,皆任老麻之播弄。至是叩仲堪於庭,假母復在旁慫恿。老麻曰:「今已二月二十三矣,汴梁必十日可達。若二十五上車,初四可抵朱仙鎮,初五入城,試期猶不誤也。」此時最樂者為奚僮,千里觀光,執鞭亦慕,半塗滯跡,返旆難堪。主果遊梁,可告無罪矣,其次曰珍娘,依然好夢,誰為臥榻之鼾,畢竟同車,免灑長亭之淚。荒村雨露,野店風霜,眠早起遲,均堪調護。而仲堪則花初弄色,鳥已知春。所謂有限姻緣,方才寧貼者,又豈願飽嘗別離況味耶。鹿如雙挽,盡可娛情,鳳果一鳴,何難奮翮,遂一意註重借轄,而其他不暇問矣。

諸人最後之商榷,以車二輛假仲堪。赴汴者凡六人,留信陽者凡四人,奚僮則赴閩取資,場後相待於漢口。仲堪珍娘合一輛,老麻為禦,假母排六合一輛,武貴為禦,排二、排三、排七,則與黃太居信陽州。計劃已畢,武貴率老麻膏輪襪馬,忽忽辭仲堪出。排六偽與珍娘匿,隨假母入室去。奚僮密謂仲堪曰:「人心變幻,捷似秦雲,世路險巇,難於蜀道,此輩寄身歌舞,浪跡江湖,雖有摯情,恐生異志。珍娘願歸公子,恐六娘將厲階為梗也,奚奴一去,公子孑身,征雁遠飛,良鶼新匹,諸宜自慎。奴亦從此辭矣,老主人宜奉家報,奴當於翌晨叩領。」

仲堪聆奚僮言,頗以為鰓鰓過慮。粉墻高處,僅剩斜曛繡闥,深時如含宿霧,仲堪徐步入。排穴正助珍娘理行李,江幹黃竹,女兒未嫁之箱。水面青蘋,少婦初開之鏡,羅衣不換,亦待添香。寶髻雖梳,何須助飾,一囊一篋,識為標識。仲堪曰:「六妹勞矣,當以酒酬。」排六曰:「無然,行期不遠,公子亦整裝否?」仲堪告以赴閩之先,早經收拾。惟貯銀革笥,好自護持耳。言畢以匙授珍娘。而排六目灼灼有光,早一一為記事珠。

晨光熹微,睡思濃郁,奚僮叩扉索信。並以公子囑珍娘,兩地寸心,一聲雙淚,奚僮飄然去矣。仲堪癡然默坐,若不勝情。珍娘乃盡屏鉛華,依然布衣推髻,然梨寒寫照,梅靜參禪,固別有一番冷雋也。及睹仲堪顏色,從容勸解,彼此各嫣然一笑。排二、排七等固罕與珍娘通,即排三亦日僅一至,惟排六往來如織。足趾無移晷停,武貴率老麻搬運上車。封完極密,仲堪更出牛酒資以為犒,可曾賈誼,適逢射策之年,豈比巫臣,徒作竊妻之喜。倚裝待發,閑話家常,珍娘促仲堪睡,而親至排三所言別。

馬嘶人語,循路出城,雲亙山青,露濡草白,不比南中風景矣。曉行夜宿,備歷艱難,素衣化緇,果非虛語。仲堪不勝顛簸,或攜珍娘徒行里許,珍娘首遮烏帕,足蹴蠻靴,倜儻風流,自成裝束,水村山郭中,無不驚以為艷,幾疑漢宮王昭君,不騎而步也。否則並坐車中,卷簾眺遠,浮風疊巘都到目前,槐柳兩三行,綠葉掠轅尾過,老麻更次第指點古跡。仲堪輒削鉛為筆,匯錄為日記,囑珍娘以簪花小楷謄之。長途歲月,借此銷磨,不數日而祧園鎮至矣,夾路成林,著樹作緋紅色,安仁舊治,滿縣皆春,淵明故源,舍舟可入。詢之知為劉、關、張結義處,鎮左有廟,崢嶸奇偉,為鎮人醵資建者,至此方行春賽禮。仲堪命禦者息轍一天,俾供遊覽。

積勞成倦,香夢驚回,不覺三竿日上矣。仲堪閑坐,珍娘以所謄日記進仲堪曰:「學書初學衛夫人,但恨無過王右軍,卿之謂也。」因隨讀隨加點墨,錄其日記如下。

二十五日昧爽,偕珍娘上車。禦者揮鞭逾郭門,清塵卷風至,路屈曲如田塍,車轍所過,時作磬折狀,然絳雲在霄,舒卷自如,朝旭如銅鉦初掛,都在山巔樹杪間也。晴翠點點,撲車簾作深碧色。珍娘憑肩問答,泥人絮絮,別饒風趣。午餐於二十里坡,彼中人所謂打尖者。飯罷行五十里,沿途攆土運石者,絡繹不絕。紅旗綠幟,相交輝映,蓋信陽接軌。於是晚至春風寨,投宿於葉氏,主人亦老明經,掃書室為下榻地,其眷屬更肅珍娘輩入。伯喈揖客,丈人留賓,亦途中所難得者耳。然燭閉門欲睡,麻袱被來侍。

二十六日曉發,主人贈雞卵為晨餐。三十里至西平縣,旌旗蔽日,戈戟排雲。荼火軍容,好整以暇。質之土人,知南皮張閱鐵路駐此,同行者為蘭陵盛京卿。書生得意,一至於斯。檠戟所臨,襜帷暫息,殊令人動夫婿封侯之想矣。繞縣城六七里許,飯於村店,亭午日色忽瞑,山色雲氣,蓊翳相望。珍娘理一裘為覆予體,雨絲風片,已棱棱砭人肌骨。約十餘里,一山橫亙道左,聞需鑿隧以通車者,猶記余過武勝關時有一絕云:陡絕峰巒壓巨靈,危崖獵獵走雷軿,是誰小試開山手,不信之間有五丁。蓋記實也。是山約略相類,過此則榆柳成行,一泓溪水,屬遂平縣境。以雨甚早息,晚發家報。

二十七日冒雨行二十里,為汝寧府城。廛舍櫛比,車轍輻輳,系遊梁孔道。是時天已開霽,暫憩旅肆以便沽飲,蓋與紅友別者三日矣。珍娘諳余食性,親擷椿芽,復調菽乳,漉吳鹽,糝越豉以進,頗覺可口。餐後攜珍娘入市,各購雜物,出城趲四十里。將薄暮矣,過一大橋,凡八十餘級,橋下水聲,急如瀑布。堞燈初上,戍鼓已嚴,守城者持鑰詰姓民。告而後入,泥濘湫隘,不下信陽,僦小屋暫棲。苦不得食,饑腸雷動,以苦茗佐餅餌嚙之。來晨輒發,叩之老麻,知為上蔡縣。

二十八日渡漯水,風和日麗,可易春服。珍娘籠髻易履,與余下車行。宿雨含桃,朝煙拂柳,臨流一曲,茅屋兩三,太吠雞鳴,自開蹊徑,黃童白叟,爭延客於檐際小坐。婦女輩衣左衽,發山花,譽珍娘為神仙中人。然俯瞰雙翹,強豐皆不盈一握也。三里許村落已過,別荒原一片而已。乃挈珍娘上車,風馳電掣,馬蹄揉春泥而過。平蕪淺草中,忽矗一鉅碣,文曰:宗呂文穆公養晦處。始知世傳寒窯讀書事,未為子虛。因口占云:偕隱由來亦夙緣,山邱華屋付雲煙,相公勛業今何在,剩此荒涼石一拳。珍娘相與一嘆,二時甫得小集,購面餅充食。數十里幾無人煙,祗野田蔓草環瀦道旁耳,暮投範張雞黍留賓處宿,古碑破屋,蝙蝠亂飛,守寨笳聲,淒然入耳。是夜反覆不能成寐。

二十九日起較宴,因珍娘小有不適。屬者麻叱馭緩行,低壓羅裘,平鋪茵席,余於車中偎珍娘臥,沿途風景,來嘗領略。將午過東裏鎮,有鄭子產祠,復有閔子騫祠。人欲行而又止,門雖設而常關,茍無珍娘之病,余必啟扃展謁也。下晝珍娘一汗而愈。所經之地,似非前時光景。小車嘔啞,恒載村妝士子,遵曲徑而進。老者壯者,手持牲酒,若將為滿篝滿車之祝,嗚呼,鄰翁相約,且掠社餞,居士偶題,便求人福,亦風俗使然耳。余問老麻,知距挑園鎮不遠,翌朝朔旦,例祀三義。到鎮時余輝掩映,猶散在鴉背作黃金色也。

仲堪讀罷,仍交珍娘,假母率排六逡巡入。排六攫日記觀之曰:「公子雅人,珍姊妙筆,閑情別致,足稱雙絕。」仲堪付之一哂,假母曰:「公子與珍娘,度須過午至祠,我擬與排六先往。」珍娘曰:「何勿同行?」假母曰:「守籯無主,劫篋防人,倘有疏虞,咎將誰職?」仲堪方伏其老成練達,而不知別有狡謀也。排六本旗裝,渲脂點粉,過市招搖。假母又操北音,望而知為馬班中人,名為拈香,實以逐臭。即非東鄰宋玉,其不登墻而窺者鮮矣。假母與排六還,仲堪始偕珍娘往,而令武貴隨於後。蹁躚縞袂,淡冶羅巾,影與月俱,香隨風送,與仲堪遙遙相映,幾若簫史弄玉,尚在人間也。百餘武即至祠畔,魚龍曼衍,百戲雜陳,社客村夫,驚為從天飛下。仲堪仰觀祠額,則三字曰:三義祠。丹楹碧宇,爐香裊然,紅男綠女,出入者奚止百許。跪者、拜者、傴僂者、俯伏者、焚檀默祝者、祈簽索解者,更不知凡幾。仲堪與珍娘,徘徊廊下,若無可投足,然亦不肯遽返。蓋二人固有秘密舉動,而欲取證於三義也。武貴於此,亦惟呆立如木雞然。

第十二回訂盟

七月七日長生殿,夜半無人私語時。在天願作比翼鳥,在地願作連理枝。白太傅長恨歌,將玄宗壽妃之心事,摹繪盡致,曲曲傳出。仲堪珍娘,安得借此寫生妙筆,為之道其纏綿恩愛哉。仲堪平素磊落,雅不願屑屑於此。珍娘女流,以為萍才合小,蘿已施松,固屬此生快事,竊恐甫賡永好,旋嘆仳離,女一而終,士貳其行,得無為姊妹行貽笑耶。況同室同穴,久有誓詞,誰妁誰媒,亦遵昏禮,掬心自矢,聽命於神。因泥仲堪草盟稿,而取證於三義,兒女心腸,抑何自苦乃爾也。仲堪與珍娘,入祠以後,同往前後殿瞻覽,祠聯累累,鮮有佳者,惟神幔旁有髹漆作小篆者,文曰:同患難、同富貴、同生死、亦朋友、亦兄弟、亦君臣。直起直落,殊合身分,蓋衡陽彭雪琴尚書撰也。其餘均摭拾演義中語,與陳壽誌且不合符契。日漸就哺,人影散亂,仲堪始囑武貴爇香而拜。珍娘且喃喃若有所禱,蔥尖輕合,蓮蒂平欹,蒲團稽首之時,絮語通誠之地。仲堪擬以誓文投爐,珍娘乃起而眎之,詞曰:

維在卯三歲,上巳之月,侯官某謹宣認於後漢昭烈帝、關漢壽亭侯、張桓侯之前曰:竊以結百年之好,大義早肇於婚姻,聯二姓之歡,愛情特鍾於匹配。采國風為輶史,弋雁同翔,進王化以閨門,關睢交和。某吳興遺胤,閩嶠鯫生,廿齡溯加冠之年,四時永讀書之樂,何圖桂窟,竟承錯愛於嫦娥;不道蘭閨,旋作離魂之倩女,茫茫幽宅,鰥目常醒;惘惘出門,鹍筋待續。別緒西湖之月,悲聲揚子之濤,話茆店於飛卿,曾嫌寂寞;訪梅妻於和靖,但鬥嬋娟。因清極而不寒,雖望之而難狎。若論色相,應伴維摩,及數家聲,且宗太尉。爰仿聘棠之例,為伸嫁杏之期,並非白石好遊,小紅吹蕭而長侍。畢竟鮑宣故里,少君提甕以同歸。道出名醫,吉蠲朔旦,敢借丹心之證,用昭白首之盟。從今婦婦夫夫,自成嘉耦,但矢生生世世,勿食前言。

珍娘置詞於案,以巾裹授仲堪,亦誓詞也,詞曰:

嘉興女子楊珍娘,亦宣誓於三義神前曰:晉文欲去,季隗守就木之年。李靖相逢,紅拂樂執巾之役。識英雄於未遇,本是裙釵,偕女士以同遊,豈甘溱洧。女子飄零薄命,阿母難依,隱忍偷生,諸天皆劫。混風塵於異地,歷哀樂於髫年,縱教綠柳芳菲,肯歸咤利,尚有紅蓮顏色,遠播通州。花著雨而不開,草上風而未偃,不名士竟渡江來,艷說美人,曷移家去。場超熱惱,渴消梅子之林,船傍孝廉,夢繞桃根之揖,此生得所,如願相償。心抱石以難移,首栽山而知重,果作瑟琴之友,樂溢蘋芩,即居參昴之班,恩成樛木,相依為命,之死靡他,有渝此盟,神其殛之。

誓詞焚畢,又於神前變換紀念品物。綠華條脫,何充指環,金玉珠璣,粲粲罐目。武貴曰:「媽待久矣,云何不返?」仲堪與珍娘循石級下,武貴為導,甫入門,排六笑曰:「珍姊誠癡絕,若個好郎君,幾生修到,額上猶墳起如珠粟,豈甫效鳳飛,遽求熊夢耶。」假母亦曰:「一去爾許時,幾乎令人盼煞,我將遣老麻來迎矣。」仲堪只遜謝,珍娘見二人目動言肆,頗有戒心。遂不願以訂盟白假母,晚炊縷縷,散作輕煙,夜漏鼕鼕,燒殘短燭,於是又向桃源鎮北發。

小溪罨畫,曲徑遮茵,官柳行行,仿佛綰羈人別恨者。堤邊春草,都不知名。一望芊綿,隱隱作慘綠色,較之信陽城外,風景全殊,鬥酒只雞,味殊不惡。中宵小憩,亦有攜琵琶者踵門至,惟見座有眷屬,則掉頭趨他所。過桃源鎮二日,連村社鼓,列寨神旗,扶得醉人,家家歸去。此間習俗又仲堪見所未見者,繞郊二百里,但有嵯峨城蝶,出沒其間,若新蔡,若新鄭,河山依舊,人民已非,殊不勝今昔之感矣,四日午後至一大都曰許州。

許州為汴洛沖要地,曹魏曾居此為行都。花草吳宮,都埋幽徑,衣冠晉代,已付古邱,傳聞阿瞞七十二疑冢,猶約略可辨,金魚玉碗,不復人間,一世之雄,而今安在哉?仲堪以為時未晏,率老麻扯尋故跡,並出白金易錢,而市上咸稱許平,與他地異,可憐鐵甕,猶留百雉之城,何處銅駝,空剩一壞之土,山僧已矣,誰說南朝,宮女何來,再談天寶,其犖犖大者,祗陰麗華故宅,銅雀臺遺址而已。仲堪歸後,以詩寄,慨於陰麗華故宅曰:

暮靄橫空夕照斜,參天古樹剩歸鴉。耰鋤一夢南陽地,脂粉三姨虢國家。帝子癡情求故劍,美人遺跡浣輕紗,當年釵盒今何處,零落殘碑蝕土花。

又詠銅雀臺遺址曰:

銅盤承露本荒唐,百尺高臺笑洛陽。多少興亡多少淚,金人畢竟閱滄桑。

土木經營擁大都,玉龍金鳳兩縈紆。漢家舊事崇圖讖,道是他年受禪符。

石壁峻嶒一炬紅,二喬有福屬英雄。周郎不借東風便,也在分香賣履中。

尺檀寸梓盡煙雲,荊棘叢殘護晚曛。我怪才人偏好事,硯材猶選瓦當文。

珍娘笑曰:「詩則佳矣,銷金鍋視為安樂窩,公子何不念前途耶?」仲堪曰:「怪哉卿之言也,如花美眷,似水柔情,有女同車,顏如舜華,洵為人生樂事矣。況假母殷勤周至,六妹又為卿分勞。客裏光陰得此已足,尚何悒悒為?」珍娘曰:「不然,信陽起行,於今九日,山程水驛,迎送羈人,依亦顧而樂之。公子驕花寵柳,護惜倍至,恩感知已,尚有何言,惟朔日侍公子謁祠,乞得一簽,頗滋疑竇,事雖涉迷信,智者不談,而人不知心,畫難到骨,笑談鋒刃,尊俎戈矛,都有出人意料者,此誠不可不防。」言已以一紙付仲堪觀之。

仲堪瞿然曰:「卿有所聞耶?」珍娘曰:「無之。」晨視簽詞,為十二卦天地否,有塞翁失馬,焉知非福語。仲堪曰:「卿愚矣,汴梁咫尺,四達通衢,他時賃廡卿家,卿亦能為我廝守,文戰告畢,馬首瞻南,甚不願癡待榜花,使奚僮飽嘗旅味也。馬且不存,失於何有?」珍娘知不可勸,亦姑隱忍,幕危巢燕,鉤曲吞魚,處此情形,祗默祝福星一路而已。假母與排六,時來就珍娘語,宵分相對,以插科打諢為樂,且曰明日抵朱仙鎮矣,當相將拜嶽爺爺。

鐵騎橫飛,銀牌迅召,冤沈三字,淚灑兩河,讀嶽武穆傳者,類能言之。即至販夫走卒,具有顧曲癖者,於朱仙鎮一劇,詆誹檜賊,幸幸金人,直道斯民,流傳已久,鎮人慨念武穆,立廟祀之,鴟吻高張,獅形蜷伏,琉璃一碧,掃盡塵埃。鎮屬祥符縣,距汴省凡四十里。嶽廟本閏閎高大,縱人遊觀者,聽鼓聲聲,遙鄰茶社,垂簾處處,笑指酒家,竿緣賣解之人,市逐吹蕭之客,較之三義廟,猶有過焉。道出此鎮,必加展謁,神靈廟貌,香火因緣。仲堪何憚一行,惟至鎮日已加未,旅店距廟較遠,仲堪辭以翌早,而排六嬲之不已。乃偕珍娘同行,而仍以武貴及店役為導。

斯時旅店中,祗一假母,一老麻而已。排六為假母所使,務令仲堪珍娘同出,而武貴亦不足與謀者,嗚呼,摸來蘇季之金,已防落魄,碎到相如之璧,未必鐘情,姑為打鴨以相驚,且欲連雞而俱去,門迎桃笑,何苦重來,絲借藕連,恐難再續。老麻既與假母約,不得不借排六以為監。排六至廟,故踽踽作細步行,襲裾染草,坐石摩苔,一若徘徊不忍去者。珍娘促之再,猶曰當日三義廟,汝夫婦去何久,今乃相逼之甚耶。仲堪左右為難,攜二人出廟歸,然已金蛇萬道,照耀都市矣。

第十三回謀劫

排六趣仲堪珍娘謁嶽祠,而留假母老麻於旅舍,夫固第二次密謀矣。桃園鎮謁三義祠時,假母挈排六先往者,亦欲與老麻謀密策,故使武貴與仲堪珍娘俱。老麻何人,雖曰車夫,實綠林中桀黠耳。魚曾漏網,雁為避矰,蓬顆埋身,萍飄混跡。初為武貴所役,能以小忠小信悅假母。假母本為蕩婦,又系孤嫠,試嫪毐之大陰,嬖昌宗為美貌,賓稱入幕,揮霍何堪,客善治生,穿窬亦可,於是假母為老麻窩頓。而自排二以下,強半為老麻所染指。

梨痕迸淚,棠影工啼,楚楚可憐,亭亭玉立,珍娘之為老麻涎者久矣。千摧百折,此恨何如,不特珍娘略不相能,即假母亦視為禁。獻勤助汲,著意添薪,巹疊呼冤,依依寄媚,曾謂珍娘能為所惑耶。不得已再乞於假母,且挾決裂以要之,假母輒謂俟破瓜後,當為設法。否則五丁力士不足稱開山之手也。詎仲堪漆膠相愛,形影不離,婚約既成,料難中變,假母亦不暇再為老麻計。老麻知排六亦憾珍娘,遂內外設謀,務欲破壞仲堪珍娘之好事而後已。

借轄以後,趲程將半,稍縱即逝,至汴而大事去矣。然仲堪珍娘同行同處,假母焉能就老麻謀,三義祠之盟,若授假母等以間者然。老麻侃侃與假母談,謂仲堪貌比衛潘,才儕屈宋,珍娘因而戀之。非也仲堪儲金滿贏,取之甚裕,朝增翠羽,夕增明珰,寒熨狐裘,暖籌蟬谷。珍娘抑塞已久,遽爾騰達,其親愛自逾常格。況復蓮房初剖,搓露成珠,桃泛才通,飛霞作徑,抱暖雲而自軟,潤小雨而如酥。晚餐微醉之時,歡填心曲,午夢初慵以後,春滿眉峰,賞心如此,樂事如彼,珍娘有不為仲堪用哉。汝於珍娘,徒為淵驅魚,為叢驅爵耳,惟前則盤馬彎弓,今則彈丸脫手,於汝亦殊不值得。排六聰明人,曷為媽設一謀。

假母曰:「遊梁以後,接濟無人,行且垂橐而歸耳,」排六曰:「信陽瀕行時,聞存者尚有數百金,今且耗什之三矣,媽何妨示意珍姊,為索夜度資,豈有金絲帳底,卻塵褥邊,暮暮朝朝,一錢不值耶。」老麻笑曰:「汝固老悖,排六亦徒作負氣語,我輩之能制仲堪者,祗途中數日間耳,欲罄所有,亦必謀諸珍娘。若欲聽其自離,焉知僑汴同鄉,不能效分金之義哉。即奚僮抵漢後,仲堪祗需一電,兼程並進,不及旬期,汝得聘資,斷不能得其百兩之禦也。事急眉然,禍防臍噬,汝何不思之甚。」假母知老麻老謀深箅,於此實故作騰挪,乃再三相詢,排六更窮形盡相以獻媚態。老麻曰:「狡窟既亡莫烹走狗,城門已火那顧池魚,我惟有劫之而已。」假母曰:「險哉此謀也。偵騎若臨,獄辭便定,汝誠一身是膽矣。」老麻曰:「我輩仍需捉刀人耳,舊黨某某,尚散處朱仙鎮左近,振臂一呼,躍身四起。仲堪手無縛雞力,刀光人影,退縮不遑,珍娘一味嬌羞,尚敢挺身而出耶?事後寄膽舊黨,盡以仲堪金為汝壽,而取珍娘所有者,為排六奩資,舊黨祗略加犒賞可耳。」假母曰:「然則何以處仲堪?」老麻曰:「彼肯禁聲,姑貸一命,不則刃之矣。」假母曰:「然則又何以處珍娘?」老麻曰:「身外無長物,榮辱生死,惟汝之命。」排六聞言,乃反唇以詰老麻。

排六於仲堪,荷珠暫圓,曾通情愫,柳枝既折,常慨飄零,徒以妒珍娘而涉及仲堪耳。老麻欲刃仲堪,遂委曲為仲堪解,並請留其畫篋,俾得遊粱就試。然對於珍娘,則曰老麻仗諸弟兄力,何不以珍娘酬之,幽鳥相逐之間,枝都紛踏,渴驥交奔之際,花亦隨揉。雖貫革以何傷,俾撫心而知愧,試問渠尚敢假惺惺作態否?老麻視珍娘如命,勸排六勿與珍娘修怨:「此輩赳赳,珍娘那能堪此。」假母曰:「老麻汝果何所為而若是哉?」老麻囁嚅曰:「我慕珍娘久,從不能一親鄉澤,此番上車後,仲堪與之並坐,珍娘每翹一足倚仲堪膝,潔排藕覆,銳礪菱尖,不麝亦香,與鴛俱睡。我心中兔起鶻落,恨不化為蝴蝶,一嗅裙邊,我但使珍娘侍寢足矣。珍娘仍令在汝所,我決不奪汝珍娘而去。」

排六惡老麻之袒珍娘也,必欲得珍娘而甘心。然根結連理,花折並頭,仗老麻作此殺風景事,遂不復與較。老麻強摟排六,偎傍有頃,情不自禁,夜行多露之詩,晝寢陽臺之夢,雉飛求牡,蠅附慕口。假母尚思分一杯羹,而武貴已偕仲堪珍娘返,幽歡未遂,強笑相迎,竹怯心虛,桃烘面熱,珍娘慧眼,早有賺疑,而不料其殘毒乃爾也。

朱仙鎮環鬧市二里許,老麻獨駛車而北,長堤綿亙,古樹杈丫,棘墻茅瓦中,獨矗然立一院落。酒肴悉備,坐臥皆俱,不知者視為旅店,而實則盜黨之秘窟也。老麻密謀以後,舊黨皆天涯海角,隨嬗逋逃,焉能一一嘯聚之,此店夙備機關,舊黨可按圖索驥,且鬧市有兵有警,聞聲猝至,力恐不勝,不如僦居此店,則甕中捉鱉,釜底游魚,尚能飛出樊龍哉。仲堪珍娘以為轉瞬到汴,方欣欣然有喜色。往遊嶽廟,心已坦然,假母老麻遂有第二次之密謀。

此店屋凡兩幢,繚以厚垣,分為重闕。層樓聳翠,畫棟飛丹,本某紳故宅,該黨遂賃之以營業。庭有桐樹二,綠葉著廡,映帶窗檻,後圃亦雜蒔花竹,並設馬櫪於圃左。薪樮芻秣,稠疊積於圃右而通庖廚之室。庭外有東廂西廂,藉以安置兼從者。仲堪輩至店,老麻以樓東為仲堪珍娘臥室,而棲假母、排六於樓西。樓東墻倚宅外,且穴月洞以資憑眺,桐陰濃郁,雅若簾波。仲堪亦嘉許,老麻並為仲堪安頓書篋、衣篋,而藏銀篋於枕畔,開門相揖,借徑為通。老麻此時,固已通盤籌算,靜待夜闌舉事而已。

排六既嬲仲堪珍娘赴嶽廟,假母與老麻更詳細籌善後,假母曰:「仲堪既劫,一物無存,其棄而不顧耶,抑仍送之遊梁耶?」老麻曰:「蜂蠆有毒,而況於人,距汴只一程,何惜一執策勞,使之增許多疑惑。惟汴寓不宜宣布,即宣布亦不宜真者,最後以仲堪回閩語,絕珍娘望。盈盈牛女,雖一見而已難,渺渺關河,問再來以何日,珍娘墮甑既破,明鏡誰圓,一金一縑,俱歸烏有,言甘幣重,可以誘矣。若恝置仲堪,四十里渠能自往,只身赴署,投報我等姓名,不幾一網打盡耶。」假母服其謀,老麻又遣人遍告舊黨,期以三鼓後。

假母與老麻謀再定,亟詢逆盜之策。老麻曰:「某某善逾垣,當先至;某某善緣樹,當繼至。我以樓東寓仲堪,取其便耳。夜間事起,我必奮力與彼輩格,以堅仲堪信,汝等但破扉出,速挈珍娘匿於後圃,我與店主自能護仲堪。彼輩之行,約在五鼓,我勸仲堪,汝慰珍娘,汝可攜珍娘同車,我即送仲堪入城去。鞭絲帽影,可憐憔翠之容,玉佩瓊琚,別享團圓之樂。仲堪不知住址,地繚且曲,門叩不開,慧若珍娘,何從出探消息?汝亦從此寬懷矣。」假母聲聲稱善,而以老麻與排六昵,高張饞吻,急求一滴甘露水,藉解煩渴,士夫老婦,枯楊瞬華,老麻復出與店主約。

籠燈曲引,緣路徐行,仲堪與珍娘、排六歸矣。坐花開筵,燒葉曖酒,乃店主人特備以向客者。假母於坐間,問嶽廟形式,且言歸時有暇,當親往一觀。排六色舞眉飛,津津若有餘味。仲堪珍娘,洗盞對酌,盡歡而散,相將登樓去。假母謂珍娘曰:「古稱行路難,我輩跋涉千里,幸送公子至,然為山九仞,未成一簣,夜間宜知警,明午抵汴,而一肩重擔,可以脫卸矣。」珍娘惟恐梁上君子乘機作祟。而孰料禍患即起於眉睫間。

第十四回遇盜

新月如鉤,疏星三五,香溫茶熟,仲堪入幃先臥。珍娘從容理妝訖,自念一身飄泊,幸遇知音,私意此生,當圖常好矣。轉思三義廟一簽,雖是寓言,頗防情劫。短棨四射,萬籟無聲,珍娘搜索磷寸,一一周備,始兜軟底鞋,易衷衣。聽仲堪齁齁熟睡。嗚呼,文人心事,只解讀書,醉客歡場,無非尋夢。珍娘捱身倚枕,仲堪已瞿然而醒,臉偎腿壓,興也勃焉,豈獨君瑞雙文為然哉。此時雨散雲收,睡魔遣去,方欲敘到汴後各事,而窗外梧桐似搖飐時,影射窗紙。

珍娘急起推窗,庭前已有黑衣勁裝者三五輩,伺樓若有所待。回顧仲堪,若略不經意然。於是掩衣曳履過樓西,將以情告假母。蛾飛投火,龜墜臨淵,珍娘此去,與仲堪別者凡七日。而樓東自珍娘行後,黑衣者即次第躍窗入。仲堪急呼老麻,黑衣者持刀閃爍,與燈光相激射,拍拍擊桌隅有聲,果然此賊能飛,都纏錦帕,未必吾家故物,肯勝青氈,倒篋傾筐,括囊卷席。仲堪匿於帳後,未敢出而相搏。約兩小時許,始從容呼嘯去,仲堪檢視各物,只存文具箱,幸公車單及石信,至此尚未被攫。

當東樓嘩噪時,珍娘尚在假母所。假母聞聲乃故作張皇狀,帶斷不續,舄化欲飛,偽抱囊底之金,急息幾間之燭,邁步禁聲下樓去。排六亦攜珍娘繼於後,店主人導之至後圃,珍娘目眙齒戰,魄喪魂飛。惟聞庭間搏擊聲甚厲,初不知仲堪此際,作何景象。區區毛錐子,料不能為眾人敵,稍一抗拒,雞肋何足當尊拳耶。珍娘擬冒險一探,輒為假母所阻,最後乃遣排六代行,孰料請君入甕,其疏而不漏如此者。

群盜東樓搜括後,仍欲顧而之他。然樓西黝黑甚,於身畔出裹紙然之。排六正於暗陬聽消息,突為群盜所見。本為劫財,竟思漁色,強曳排六至榻,大張厥陣,新發於硎,滿溢赴壑之流,狂逞挾口之勢,雨摧敗葉,淅瀝有聲,風卷殘花,支持無力,排六至此不勝其憊矣。奈何刃猶再接,布竟三登,器已將欹,杯真難渡,淚隨聲下,乞全舍佛之身,氣與喘並,已滿飲河之腹。盜凡老少四,事已,仍穿窗下。老麻狂呼追喊,蓋欲借以欺仲堪者,時已參橫鬥轉,東方欲白矣。老麻至東樓視仲堪,而西樓排六,猶赤條條僵臥不能動。

當排六被盜時,惟仲堪尚聞震撼聲,然恐群盜別有所逞,姑徐俟以觀其變。而排六本章臺之柳,盡可任人攀折者,其始罄控縱送,盡聽群盜銜轡,繼則大受鑿柄,未許翕張,欲呼救而喉澀矣。老麻見此慘狀,急報假母知,而復以危詞聳珍娘。老麻復刺刺與仲堪述格盜事,並出臂傷示仲堪。血濡成縷,膚裂有痕,謂此事非速報縣不可。公子本公車中人,縣衙何敢膜視。珠還合浦,璧返邯鄲,固意中事。珍娘況無恙,惟排六則受創甚矣。假母已為排六收拾訖,使之靜臥,亦來以軟語慰仲堪。

仲堪左右為難,進退維谷。一身以外,長物俱無,探衣囊計之,只鷹餅三翼耳。老麻與假母微窺其意,願仍載仲堪入汴,仲堪暫擬居閩館,老麻曰:「蚨飛易返,鷹飽未飏,公子利在急行,否則鳥獸一散,蹤跡難矣。」仲堪頗以為然,老麻已駕車相候。仲堪曰:「珍娘何在?我須一別。」假母曰:「小妮子驚魂甫定,才入睡鄉,公子啟行,我亦將繼續而去。豈排六經此蹂躪,尚思借此為養屙地耶。我本有舊屋在山貨店街,到後當命武貴至閩館相迓,半日別耳。有我在,好作護花鈴也。若必需相見,當從黑甜中喚起,不過多增一副淚眼而已。」仲堪素惜珍娘,亟止不必,望溯洄於秋水,化咫尺為蓬山,樓級層層,車輪得得,都隨仲堪之愁恨而去矣。假母輩深以此計為得。

仲堪去矣,珍娘猶未知也。珍娘為老麻所紿,以同心之梁盂,作避面之尹邢,蓋恐盜黨復來,至蹈排六覆轍耳。日已加已,枯坐後圃,忽忽若有所失,遂冒險繞屋後出。假母突相遇,珍娘遽同公子,曰:「赴縣報案矣。」珍娘曰:「何不告我?」假母曰:「稍縱易逝,辨色即行,渠重在金,尚暇顧汝。排六痛劇,姑讓一日頓,汝不患不得見仲堪。但阮囊羞澀,蘇橐空虛,能從渠餐風吸露耶。阿娘不誤汝,汝姑登樓少憩,午後老麻返,當有仲堪好消息。」

珍娘聞言,知將中變,遂至西樓視排六。排六唇紅凝白,瞳碧翻黃,呼吸之間,如絲不屬,啟衾相視,而雙峰墳起,猶是浹席流丹也。珍娘哽咽者再,始轉東樓,零落斷釵,淒涼破鏡,倒疊支床之枕,斜拖掛施之衣,墮珥遺簪,委諸沙礫,尺縑寸素,散在塵埃,篋已啟而不鐍,簾雖垂而已墜。回憶迷離雲峽,恍惚星河,不過轉瞬間耳。物何在耶,人何在耶,無端噩夢,紅悲歷劫之羊,豈是孽緣,黑壓孤飛之雁,痛定思痛,愁更生愁。珍娘於此,不能不放聲一慟,而因系戀仲堪故,尚望得老麻回音以自慰。

其間昏昏然如墮五里霧中者,武貴也。盜至則避,盜去則呼,至仲堪行而武貴益惑矣。卒非同室,奚事操戈,不料謾藏,居然誨盜,因急急進問假母,並詢排六病狀。假母枝梧其詞,不以實告。薄暮老麻驅車返,群黨窩贓後,亦先後至店。論功行賞,分坐交椅,大有梁山泊忠義堂光景。過門大嚼,舉座皆歡,並互述昨事以為笑樂。惟對於排六,則議抽資以調養之,並趣假母等速行,俟緝捕稍懈,再行俵分,今姑寄頓於離村十里之蕭村,老麻獲此醉飽,遂欲飾仲堪之詞以欺珍娘。詎知鼓鐘於宮,聲聞於外,武貴已得其大概耶。仲堪珍娘,一線不絕者,實恃有武貴在。武貴聞此密謀,寸心如搗,孤掌難鳴,料此時必無補救術,姑隱忍不發以待其後,惟勸假母毋郁郁居此而已。老麻視武貴蠢蠢如鹿豕,亦略不在意。惟恐珍娘會心不遠,或於酒酣耳熱時,東露一鱗,西露一爪,則此情決難久秘。然無仲堪為後盾,此豸又何能為哉。於是入告假母,而珍娘適在,乃曰:「仲堪至閩館矣,同鄉人無與語者,煢煢寄人籬下,東家食,西家宿,將為士林不齒也。以無紙筆故,憑我傳語於汝,自顧不遑,人言可畏,逝將棄汝矣。我恐故鄉佽產亦子虛耳,幸汝青年毋為薄幸人所誤。」

珍娘聞言,更涕不可仰。然默念仲堪兩情繾綣,一味溫存,斷不忍揮慧劍而斬情絲者,況復家承駟馬,久大其門,世襲貂蟬,不忘其舊,人情冷暖,何至若是耶!以告者過,老麻殊不可信。假母見珍娘凝思不語,又曰:「兒福誠薄哉,雀屏才中,妙選如斯,魚水雖歡,柔情已矣。幸未從之去,不然蠻煙瘴雨之鄉,甕牖繩樞之地,誰收爾骨,徒傷我心。兒縱損失多,將來可倍蓰於此,彼豪客於排六為仇,於兒則為恩矣,琵琶學成,教坊第一,蝦蟆陵下,鸚鵡洲邊,行將有拭目俟兒者。」珍娘於此,益知假母老麻,然實合謀以逐去仲堪也。排六呻吟一晝夜,斧鑿有痕,補苴無恙,似可起坐矣。乃以軟椅舁之樓下,扶掖上車,珍娘則與假母俱,駒轅一鞭,雁行兩服,未午至汴,別僦居於書店街左。所謂山貨店街,偽耳。時已三月初六,滿市喧傳大總裁入闈,萬人空巷,竟鬥新妝,假母偕老麻往觀,而臥排六於樓左。珍娘雅不願同行,乃與武貴守戶,但聞風聲卷到,鳴鉦噌呟而已,武貴約略詢珍娘,珍娘乃欲藉武貴以通詞仲堪。

第十五回露機

珍娘聞武貴語,頗搖搖不能自主,是真是偽,將信將疑,豈人之無良一至於是耶。抑欲使儂與仲堪絕,故弄此狡獪耶。老天太妒,仍成無主之花,好事多磨,誰寄相思之字。老麻固謀主,假母亦惟利是嗜者,惟彼排六等諸自鄶,受此激刺,汽可小憩。惟武貴尚樸願,當可假為臂助。儂料仲堪,此時方及鋒待試,簡練以為揣摩,亦不願以莫須有之辭,亂其心曲,且俟諜得確訊,再與相約,而假母老麻,已接武歸來矣。

老麻以此舉,於假母有莫大功,必欲得珍娘而甘心。假母恐珍娘有變,一再為其緩頰。是晚同膳時,假母言:「歸途遺老麻訪仲堪,業已從閩館他徙,浮萍人海,亂絮隨風,一飛垂翅之鵬,三匝無依之鵲,窮途遠道,我實憐之。兒聞斯言,得無魂飛腸斷耶。」珍娘知假母口蜜腹劍,姑借此語以相試,乃笑曰:「早知如此,悔不當初,窮措大能有幾兩福,累儂亦罄其所有,後此花紅欲褪,葉綠成陰,崔護不來,劉郎何處,阿媽當為儂圖,老眼無花,當不至一誤再誤也。」假母驟聞此言,頗疑其詐,乃盡情吐諸老麻。

老麻視珍娘為易與,令假母設法遊說,以動其所欲,假母果至珍娘所。宛轉言曰:「兒果舍娘他適耶?我以為婿鄉在是耳,我無風韻,愧煞徐娘,兒非等閑,肯為商婦,我所鐘愛者在兒。將來傳此衣缽,使我不為若敖鬼,心滋慰矣。排二等不足道,排六瘦始麻稭,弱比楊枝,即使身痊,力安濟耶?故我為兒計,必先謀一佳耦,驚鏘風歲,宜室宜家,然後婿掌門楣,兒操井臼,我則多年行腳,將作退院閑僧矣。兒意以為如何?」

珍娘知假母意有所屬,特礙於啟齒。故不惜步步引入,乃佯驚曰:「儂年輕,儂識淺,烏足繼阿媽任,但願為阿媽怍將伯,阿媽早言此,儂身不令仲堪玷矣。則今則太羹調後,膳宰先嘗,大廈成時,匠人已坐,雖我輩不必介介,誰肯於花臺柳榭中,效淳於幾稱贅婿哉。況歡場歌舞,買盡黃金,若果心許目成,何惜春風一度。晚妝紅袖,曉夢碧綃,詎肯辜負香衾。嫁得金龜,儂又足以慰阿媽,阿媽若有意中人,盡可為儂言之,無庸見首不見尾也。」假母始囁嚅述老麻語,並謂老麻尚四出求仲堪。珍娘益信武貴之言為可恃。

心蕉怒茁,舌蓮強翻,珍娘對於老麻,恨不撲殺此獠矣。然欲探秘索隱,不妨姑與周旋,仲堪非常人,一紙公文,兩行緹騎,恐不能漏卻法網也。然苦無證據,決難持柄而搖,珍娘為仲堪謀,非軟叩老麻,決無信讞,遂徐謂假母曰:「若非紅玉誰識韓貧,可惜綠珠甘隨石富,老麻年不逾三十,屈於仆禦,未能自拔,若錦衣花帽,亦翩翩濁世佳公子,口錯納粟,卜式輸財,安必如若輩於字句間討生活哉。」假母曰:「數年之功,成於一旦,老麻誠僥幸矣。老麻註意於汝久,因仲堪未敢驟發,特不知仲堪究竟,於汝有無窒礙。」

珍娘於此,恐老麻唆假母酖仲堪,不得不預為之備,復曰:「蓮心太苦,梅子終酸,仲堪儂不復問矣。但冀此尺寸地,不為仲堪知,免得仲堪簞食豆羹,嘑爾蹴爾,為諸人所嗤議。」假母曰:「渠雖慕藺,我是借荊,奚能以升斗之水相活哉。」珍娘方欲再言,而老麻猝至,乃曰:「仲堪已矣,昨宵紅葉,明日黃花,以遲至不能再投卷。嗚呼!昔人有雲,藍榜先登,早諸公寬限六日,青雲有路,待老夫磨礪三年。仲堪並此不得投卷,處以閉門羹相待矣。或曰南歸,或曰北上,甚至視為匹夫匹婦自經溝瀆者,群言淆惑,眾論紛呶,此或有所妒而雲然。仲堪公子,諒不至此。」

假母睨視老麻曰:「珍娘許汝矣,同是一家人,仲堪姑聽其所之,汝當執子婿禮見我。」老麻似驚似喜,乃曰:「我今夜何處宿?」假母回顧珍娘。珍娘曰:「伉儷之緣成於嘉禮,綢繆之詠,見此良人,是豈可草草從事哉。雖然儂當酌酒以酬老麻,他事則約以七日後,老麻奉命維謹,忽忽購衣履歸。昔僅短褐者,今絮袍矣;昔僅草屩者,今華履矣。行屍走肉,令人欲三日嘔,珍娘強為歡笑,陽與纏綿,滿引金樽,頻傾玉液,珍娘量本豪,老麻固非其敵。然取欲悅珍娘,不覺沈沈欲醉,珍娘喟然長嘆,謂此番遭劫,仲堪僅數百金,盛飾華薟,一時俱去,皆儂所心愛者也。會當別求豪於貲者,以為補償計,將來汝其毋妒。

老麻雖狡且猾者,側擊旁敲,恰難領會,況在眼花足躧時耶,粉氣脂香,又陣陣沁入腦海,乃謂珍娘曰:「汝為我婦,當為汝備各物,雲英下嫁,裴航當持玉杵臼來也。」珍娘笑曰:「汝呆矣,無論鏤金錯采,刻翠裁紅,需費幾許時,即金線年年,為人作嫁衣裳者,亦非咄嗟所能辦,豈汝別有所蓄以畀我哉,汝如持以來,我不復再居此風流藪,嫁雞逐雞,嫁狗逐狗,母亦烏能奪我誌。」老麻喜極欲狂,於囊中探約指一,曰:「以此為信。」此約指即在三義廟交換者,珍娘置諸食指,趣老麻赴寢所。而於燈下修箋問仲堪。詞曰:

仲堪公子辱鑒:郵亭一夜,許續鸞膠,感激知音,較勝於秦若蘭倍蓰矣。不意宣州打鴨,驚散鴛鴦,鞭影曉風,輪聲殘月,恐人間煩惱非車兒所能載起也。公子茌蒲猝遇,命駕即行,雖得意春風,馬蹄俱疾,亦知閨中人秋波望斷否。妾於訂盟歸寓,便疑運籌帷幄,大有其人,借箸留侯,果然機密,捉刀孟德,亦是英雄未變之先,妾曾勸公子自慎,不意迅雷之來,未及掩耳。傷哉此別,妾自分春暮絮飛,隨風墮落,孰意狼子野心,利在得妾,借鵠刻騖,強鳳隨鴉,談笑之間,圖窮而匕首見矣。渠魁在室,便是老麻。假母教養多年,或可寬其一線,排六既創,武貴更不知情,且免株連,亦存忠厚,倘遵花判,好結姻緣。妾寓書店街西第三家。公子宜速圖之,蒼莽愁城,淃漣苦海,誓言旦旦,諒未忘心,佇盼好音,藉頌元箸。

珍娘封完以後,思此信祗能與武貴謀。淡月三更,清飔雙戶,遠防厐吠,輕效咜行,始達武貴所。武貴已齁齁熟睡,乃撼之醒,武貴驚曰:「嫦娥仙子,何時吹下耶,阿母言汝將為老麻婦。縱教蘭芍不惜多情,試問薰蕕豈堪同器,汝乃歡然相接,甘之如飴,還一念仲堪公子,與汝形影不離否。」珍娘曰:「士也罔極,二三其德,儂亦借老麻為安樂窩而已。儂今有信一椾,系與仲堪訴離者。汝為儂投福建會館,明日初九,當可畢第一場,汝於午後往,面付仲堪,但不可泄諸阿媽。」

福建會館與東司鄰,距書店街約二里許。汴城多小車,可容一人坐,取值廉甚,且能為諸作鄉導,武貴承珍娘命,雇車達會館。閎富壯麗,金碧丹青,詢之閽者,知仲堪尚未返,姑假坐以待,俄而群轅駢集,紛紛穿甬道入,閽者引武貴至仲堪寢室。仲堪瞥見武貴,即曰:「姑娘安否,汝何才今日來,我至山貨店街三四匝矣,避秦何所,小隱仙源,尋史誰人,屢迷香洞,汝豈將姑娘意來召我耶,我當易服與汝行。」

武貴見仲堪豐姿依舊,即陳設亦頗精雅,書囊縈拂,畫卷參差,錦被匡床,仍不失為貴公子。乃默默為珍娘惜,及聞仲堪言,始矍然曰:「武貴現寓書店街,公子誤矣。」仲堪曰:「媽言豈欺我哉!」武貴不知所措,但言姑娘念公子,囑武貴持函至,鸞箋一幅,和淚書成,繭緒十分,是愁織就,公子但觀此足矣。惟來時不為阿媽知,幸為武貴秘。」言訖欲辭去,仲堪乃出二金獎青鳥使。

第十六回訪艷

武貴行矣,仲堪乃徐徐啟函封。書抵萬金,緣慳一面,天公待我,忒煞蹊蹺,讀未終篇,覺字裏行間別有一種淒婉之味。而小阮步蟾適至,見仲堪持箋兀立,若不勝愁,乃曰:「叔又何為耶?」攫而瑯瑯誦,徐曰:「詩人未老喚到鶯鶯,公子若歸忙來燕燕。有此衛夫人般字,謝道蘊般文,我合嬸渠。」遂揚聲於隔房呼瘦菊,瘦菊亦來與商,但曰:「仲堪不必往,往則惹若輩疑,茍宵遁,苦珍娘矣。我勉與步蟾行,汝速繕復書以慰。」

瘦菊與步蟾自滬濱與仲堪別,仍相遇於漢上,以仲堪不果至,留書於漢,至信陽合雇一車行。山水閑關,風塵鞅掌,二月杪已投汴館矣。嗣得仲堪信,知為無車所梗,未曾修到,來看一日之花,遽賦歸歟,已悟十年之夢。詎初六早,仲堪竟倉猝入館,塵飛席帽,泥漬征袍,補被蕭然,不勝其憊,瘦菊等乃潔除一室,與之談別後事,量珠未聘,懷璧先亡,瘦菊等亦為欷歔者再。江淹借筆,鮑叔分金,步蟾又為之納卷於扃,而仲堪則蹀躞於山貨街者,凡數四,歸輒作囈語,呼珍娘,至此乃奮筆怍書曰:

珍娘可人妝閣:禹鼎鑄奸,溫犀燭怪,微卿慧眼,終是糊塗,仆與卿別五日矣。三秋采葛,一水思葭,旅館枕單,紙窗被薄,草樓驚夢,情實相同然。每當歧路徘徊,柴扉十扣,孰料桃花紅處,並人面不復相見哉。幸乘間道,述此縷縷,老麻豺聲蜂目,本自難堪。沿途忻慕執鞭,仆亦嘗假以辭色,利心既熾,欲念亦張,神山之仙境三洲,秦水之情瀾十丈。假母至此,可謂愚矣。排六既歷此劫,怨艾何如,仆以避嫌,不敢親踵。來友皆仆同歲,蘭心蕙質,盡可商量。宵分當謁官衙,朱牒紛拿,卿祈弗怖,從此蘢開鸚鵡,卿是良家;旋數譜點鴛鴦,仆償夙願。佇望佇望,藉此先容。

仲堪以書交步蟾,並令探珍娘意,且索一二證物。瀕行,仲堪復謂步蟾曰:「渠家有排六,尤物也。肩垂落索,耳綰圓珰,妝鬥慵來,髻編鬧掃。惟裙下則膚圓六寸,猶故飾金珠以自炫。前為盜所裸,參種種歡喜禪。性幻淫魔,術工姹女。步蟾秀麗,渠必歡迎,然此輩狐媚惑人,幸弗與之相狎。惟預為羈絆,瘦菊可就珍娘談,聲東擊西,事乃有濟。否則排六既奸且狡,必欲在珍娘左右間也。」瘦菊、步蟾相將出,迤邐至書店街,繞西祗三兩胡同而已。紅紙書名,碧油掩幙,蓋夙駕以備侑觴之招者。第三家一媼倚門立,後侍一滿飾女。細落庭花,家僮未掃;平垂簾蒜,仙子何來,依依一笑之緣,姍姍個人之影。二人乃相攜入,蓋媼即假母,女即排六也。珍娘得武貴還報,料仲堪必有布置,支頣危坐,舉目凝思,悄兜金縷之鞋,懶整玉釵之髻,儂非覆水,豈患難收,郎似侯門,何時許入。正在躊躇間,假母已呼之出,但聞環佩,已彀銷魂,轉笑琵琶,無端遮面。排六已延步蟾入室,而珍娘遂殷勤肅瘦菊。

恨添一味,空憐時世之妝;愁到十分,低唱懊依之曲。瘦菊坐稍定,乃默計曰:「阿子我見汝猶憐,何況仲堪。」乃徐出仲堪書,並述仲堪語。珍娘曰:「辱蒙沈公子相愛,婢儂妾儂,儂何敢怒,況加以殊禮,俾迎歸主中饋哉。此身擡舉,應屬東風若輩猖狂,將傾朝露。朱仙鎮之變,皆老麻主之也。假母舊與媟黷,至諸姊昧皆為所脅。閑談唐事,洗兒盆內之錢,欲問漢宮,行樂圖中之戲,儂縱猥賤,未敢茍同。摧辱者至矣,知儂有適,構此詭謀,母也不諒,逼人已甚。然非老麻妄思縭結,則眉尖口角斷不能為儂索解也。」

瘦菊曰:「往事已矣,今將奈何。」珍娘曰:「沈公子既暮往,當促長官即拘縶,儂拚囚首垢面,公庭對薄矣。老麻衣裳楚楚,笑倒蜉蝣,酒食營營,粉如蠅蚋,以為好事將近,若醉生夢死者然。明晨聞將赴朱仙鎮,鶴防遠去,未免樓空,蛇縱同驚,終成杯幻,儂有約指一,祈攜以交沈公子,藉此金戒,可成鐵案。」瘦菊反覆凝視,而假母遽至,詢及邦族,知亦閩籍。因欲探仲堪狀,令珍娘往喚排六,言將饗二公子以酒。

瘦菊逆知假母意,不願以珍娘在汴告,乃曰:「沈某歸閩矣。渠家無擔石儲,恃渭陽以為生活,及時惹草,到處黏花,與識者咸不之齒,且渠得新厭舊者屢,自謂臨風玉樹,對影翩翻,俯視教坊中人,業若明月清風,不用一錢買。去秋乃眷感疾殉,世家巨族,無與論婚者。乃借遊梁為名,向族鄰親串中趲湊得資斧,江流羅剎,徒事徵歌,水榭秦淮亦曾買醉。初六始到汴,據述被盜劫,同人均以為偽,不甚加禮,且渠家報至,奚僮病憊,不復再至漢,遊梁一夢,改轍而南,豈阿姥處亦缺纏頭錦耶。已矣!文人無行,我輩為之顏汗,阿姥亦不必再言渠。」

瘦菊語訖,珍娘偕步蟾、排六來。排六笑向假母曰:「我道阿媽畫屏選婿,必能出人人一頭地,孰知轉朐之間,霞散雲飛,水流花謝哉。此輩南中貴人,當可一榜賜及第,乃至才慚賈誼,射策何時,遇比劉蕢,登科無望,今又煢煢走泥淖中,洵可憐生矣。珍姊合是我家人,不至被拿雲捉月者賺去,否則驪龍失珠,僅餘鱗爪,阿螞錢樹子,不亦倒耶。」珍娘知其相誚,料此言必出於步蟾,因強為歡笑,而瘦菊步蟾,皆興辭欲去。

日之夕矣,二人聯步來仲堪室,一樽濁酒,三尺孤檠,考具零星,尚錯雜列几案側,愁慘之色,與黯淡之燈光相掩映。及見二凡人,始卒然問曰:「珍娘見否?」步蟾曰:「叔誠累人不淺哉,珍娘於歸有日矣,若婿殊倜儻,徐公城北,洵美且都,錦帳紅羅,輕衫白袷,與珍娘疏簾對弈,如在畫圖中人,我等於排六處小坐,容知此為某貴介,兩情授意,一見傾心,輕拋買笑之錢,遂賦催妝之計,大約團圓三五,吹下廣寒,叔亦不必戀戀也。惟囑假母授紙裏一,雲代覓閩籍沈姓者歸之,莫言舊好,願待來生,此物尚存瘦菊處,叔曷審之,與叔有無關系。」

瘦菊即以約指授仲堪。仲堪端視者再,乃曰:「是胡為乎來哉,情之所鐘,正在於我,物猶如此,何以為人!」涕泗滂沱,若恐步蟾之言為實者。瘦菊曰:『君休矣,小阮清狂,過於大阮,宜位置於竹林七賢間也。」俱道所以,仲堪猶未敢深信,步蟾謙謙謝過,並述排六語以資謔,責萬章為好事,指方朔以不根。仲堪及瘦菊等相視而笑。彼此晚餐後,瘦菊曰:「差若毫厘,謬以千里,汝可早自為計矣。」仲堪握管草節略,並羅列失物單兩紙曰:「前日投縣報劫,至今寂寂無聲息,再為馮婦,故我依然,庸有濟耶,無已,我當求之良二千石。」

開封府知府非他,即仲堪乃父之舊門生也。經杭州某觀察之函介,至汴後尚未往謁,通家楊孔,早訂神交,世好紀群,不忘夙誼,太守本以孝廉宰某縣,時值庚子之變,兩宮駐蹕於此,天顏飈足,王事賢勞,破格酬庸,按階晉秩。蒞任年餘,治盜極為嚴厲,以故各屬奉命,於緝捕未敢稍弛。仲堪一案,祥符縣考成所系,早已飭役偵探,無如冥冥鴻飛,弋人何慕,縣宰祗一再追比。詎是夜奉太守檄,不得不命駕而往,至則失主沈氏先在,太守僅以失單二,約指一,付縣宰並諭速赴書店街西第三家捕盜,連宵錄供詳府,毋枉毋縱。仲堪亦一揖相懇,壺中賣藥,未免玄虛。源裏尋花,自然神妙,姑辭太守歸縣,標簽急急往書店街。

第十七回謁守

祥符縣奉太守面諭,自然風行雷厲,靜待帶人推鞫。仲堪在太守簽押室,細談舊事,袖中詩本,襟上酒痕,無不增一番感慨,回館時鼉更三報矣。然仲堪素性兀傲,雅不願溝通當道,衣冠桎梏,禮貌拘墟,跅跎不羈者,卻非素習。此番雖被盜劫,卻付之行雲流水,未嘗向縣疊催,惟感於珍娘,不得不為之援手。瓊枝若奪,鄭史不歡,紫雲既存,牧之自醉,故由館至署時,騎跡車塵,疾如矢發,而一鉤新月,尚釣起多少愁思也。

府署為趙宋京尹趾,左有坊曰包肅,右有坊曰歐寬。蓋孝肅文忠,均典是郡者。崇階累級,官燭兩行。禦者執柬授閽者,閽者辭以夜,仲堪親與閽者語,乃許將命入。高敞華堂之火,宏開畫閣之門,歷閾三重,太守於檐間肅而入。紫芝眉宇,春柳豐姿,年約五十許。互拜以後,太守虛左相待,乃詢仲堪曰:「到汴幾時矣,往者孟、荀諸子,遠道遊粱,唐宋以來,侈為盛事,雄都緊縣,名山大川,洵非東南所有,諸君子以禮闈之便,戾止是邦,我亦借天假之緣,與世兄得此良覿,大約需俟題名慈口後,再當渡黃而北,接塵已幸,倒屐未迎,世兄至此,今夜諒有見教。」仲堪謙挹者再,先徐出某觀察函。太守曰:「老師久不賜訓矣。」發而讀之曰:

某某太守賢棣足下:河干送別,早知士元非百里才,迨載道口碑,隨風南下。老夫且有榮施矣。荊玉南金,果邀睿賞,不次之擢,遽握銅符。蜀郡文翁,山陰劉寵,士稱儒雅,民拜清廉,豈若仆之旅進旅退,略無建樹哉。沈仲堪世兄,本故人某某孽子,來時舊雨,曙後孤星,曾為其母舅某某嗣,劬學英年,嶄然已露頭角春闈入汴,道出杭州,驥子鳳雛,深為某某私幸。及叩其所學,又復淵懿撲茂,與近時遊騎無歸者不同,吾棣與某某有香火緣,聞此當亦一快,倘能待以徐稚之禮,俾得朝夕依倚,固所忻盼。不則亦宜加一青眼,庶幾無負師門,吾棣古道熱腸,度不責仆侃直也。西湖風景,歌舞年年,垂老無聊。已成官隱,北鴻有便,尚希系帛,順問戩祉,不盡欲言。

太守讀罷復笑問仲堪曰:「衙齋塵俗,有辱高賢,不識世兄肯羅而致之幕下否?」仲堪曰:「老親垂白,井臼虛人,畢此舉場,即需返旆,惟途中不慎,誤遇匪人。近雖略得端倪,而折獄片言,仍賴長官保護,風清圃草,雨潤庭花,世先生當不以弟為瀆。」探囊復出節略一,失單二,媵以約指一,曰:「此事實,此贓證,縣已有案。忽忽未破獲,今距署不二三里,接圖索驥,舉網得魚,男女僅五人,可一鞫而定,弟拜盛德多矣。」太守乃就燭觀失單。

觀未及半,叉問仲堪曰:「世兄挈眷來耶,抑南來新納如君耶?所失衣飾,多涉婦女者,世兄何需此?」仲堪曰:「節略中約言之矣,請為世先生道其詳,弟之來也,過信陽即無車,隨路尋芳,因泥沾絮,愧非狂言之御史,幾成見慣司空。有之珍娘者與弟昵,訂約欲歸,解裝作聘,渠家願載弟來汴,而遣奚僮走閩中,頗感其誠,忽遭此變,單中衣飾,皆弟制贈珍娘者。約指亦證婚物,同時為盜所掠,珍娘今復貽弟,盜焉能狡辯哉。惟是荒唐宋玉,輕薄溫嶠,殊為世先生一哂耳。」太守已從容閱節略畢,飭仆往傳祥符縣。

仲堪感謝太守,太守曰:「地方官不能弭盜,致旅人喪其資斧,愧煞俸錢矣。」仲堪亟思興辭。太守亸然曰:「世兄曷小坐,弟猶有不解者,韓翃柳枝獻之桃葉,文人韻事,於德何傷?況復醉裏相看,自有娉婷之影,夜來新惹,已非蘭麝之香,珍娘之慕世兄,於理於情,均所應有,世兄與霞同舉,本是軒軒;如月在懷,果為朗朗,特不知珍娘為武氏自出乎?抑或移根他族乎?」仲堪慨然曰:「世先生洵賢使君哉。珍娘亦宦裔,幼掠入武氏手,南湖煙雨,舊是儂家,北裏笙歌,生非我願,聞其父尚以薄官次山右,不作玷蠅之玉,肯從彈雀之珠。弟至渠家,仍是一朵青蓮,含苞未放也。」太守頷首再三,於是必欲以珍娘偶仲堪。祥符縣令至,對太守不敢有所白,仲堪頗為縣令亢,而又不能為縣令告。太守詢問畢,縣令乃辭去,去後太守乃謂仲堪曰:「世兄既示以盜所,不難唾手獲,然門沈犴狴,室毀鴟鸮,不免名花瘦損矣。世兄明日為次場,勢不能面質,若縣宰能一鞫服,弟自有法以慰世兄,不然獄吏尊嚴,絳侯且畏,圜扉寥落,齊婦何冤,弟當檄縣親提,派員發審,決不使世兄仙侶常沈埋於鸞箍鳳檻中也。」仲堪知太守為可倚,歸途料老麻輩必將就逮,整頓考具,預備翌早入場。而祥符縣公役,已縲紲老麻、武貴、假母、排六、珍娘五人至署。人影長街,拆聲深巷,破扉直入,東竄西奔,此縣役往捕之時也。珍娘自瘦菊步蟾行後,料夜間必有變動,綦巾布服,結束雙弓,知此行斷難幸免;老麻為馳赴朱仙鎮計,輕遮車馬,軟襯馬韉,秘密就排六宿。排六裹緋色衣褲,與老麻敘情話,老麻於此,固已整戈擐甲,從事先登矣。假母與武貴,分居內外,早已瞢騰一覺,群役先縶武貴,導之至排六室,紅羅被底,一對野鴛鴦雙雙驚起。老麻固短衣跣足,尚思以武力與群役角,排六則鳥悲弓影,魚怯鉤痕,若疑群盜之復至者,身瑟瑟欲顫,齒震震有聲,而珍娘早拔關出,假母亦次第隨之行。

左鄰右舍,強半從睡鄉喚歸,不曰祝融神,即曰梁上君子,回環奔集、五人已如魚貫。群詢縣役,始知為盜案關系,於是探懷出官牒,呼名曰老麻、曰武貴、曰武氏、曰武六、曰武珍娘,數役擁之出屋,一役始閉門加鍵,標十字條曰祥符縣封。星稀掩樹,怪啼屋頂之鶚,露冷侵衣,狂吠檐前之犬,老麻以凶橫加桁楊,余惟鐵繩羈其足,沿途值役三兩,若相呼應,健防豕突,歧恐羊亡。珍娘舉步維艱,乞為緩頰,群役且互相嘲謔,驅之速行,珍娘之淚珠,早撲簌簌如線串而下。約炊許時始至縣署,以盜案重要,悉交典史官寄諸獄。

雞鳴敗紙,瓦漏疏椽,無幾無床,並無燈火。珍娘與假母、排六縶於此,武貴、老麻分別沿東廊去。室盈塵氣,地伏窨陰,珍娘愁苦萬分,足趾又痛如膚剝,但聞鈴鐸聲,鋃鐺聲,獄囚嘆息聲,啜泣聲,風鳴樹葉聲,無不亂人心曲。正凝想間,一老婦攜燈至,先顧假母曰:「汝知例否,宜速繳,否則棰楚無悔。」排六最桀黠,脫耳珰二與之,假母亦贈以約指一,老婦作鷺鷥笑,珍娘荊釵椎髻,實無一物以為饋。假母商諸老婦,許支板扉為憩息地,而別乞苦茗以潤吻,此中情緒,恨不起吳道子,一畫地獄變相也。珍娘初謂至庭一訊,當可省釋,孰知事有不然者。

祥符縣令自太守署歸,檢牘簽差訖,攜失單、約指一。蓮花幕裏,藥材籠中,自信大有人在,乃從容與之計議,並舉仲堪報縣原案以為證。論者皆謂仲堪財物,隸屬珍娘,平康中人難保不監守自盜,況武氏是伊母,武貴是伊兄,武六是伊妹,通同謀劫,尤在意中。老麻外姓,或不知情,嚴究珍娘,有不水落石出哉。嗚呼!張湯鉤距,徒傳酷吏之名,鄒衍累囚,合作仰天之嘆。縣令惑於先人,不惜以珍娘為罪魁。慘鎖蔥尖,痛攢棘刺,冷肅霜嚴之面,怒聞霆疾之聲,申訴再三,輒不一省。而假母及老麻、排六輩,不過略為詰問,排六尤矢口珍娘,黑索拘攣,赭衣黯敝,仍實諸人於獄,而縣令徹夜敘詳,一若以得情為喜者。珍娘之冤,竟至於是耶!糊塗哉令之治斯獄也。

第十八回鞫冤

「覆盆徒望日,蟄戶未驚雷」,此駱賓王獄中詠也。珍娘遭縣令之逼,還埋幽獄,已與假母、排六相隔絕,終夜悲痛,手爪斑斑作殷紅色,默念此案既破,縣令何不究黨羽,鐵經鑄後,錯已將成,絲到治時,棼還益甚,國已失而逐鹿,城既火而殃魚,如此草菅,那勝蕉萃,惟仲堪未曾面質,出場以後,度能委曲周旋。轉念至斯,不得不預書供狀,朝旭入室,略露余暉,於同難中丐得破筆一,素紙一,嚙指血為墨作狀曰:

具供狀人楊珍娘,叩首座下:竊以黃衫未遇,誰呼夢裏之鞋;紅線何來,竟取床頭之金,寄余情於嬌女,本是善懷,參俠氣於隱娘,可憐無力。況乃髫齡禾水,宦轍椿庭,一官丞薄之卑,千里江湖之謫,偶攜梅鶴,姑借銜頭,突遇林鸮,竟亡珠掌。家山何處,疑成紫玉之煙;滄海同淪,飄墮青樓之籍。雛時發才覆額,眉未知顰,呼阿母為螟蛉,化前身為蝴蝶,哀絲豪竹,只此歡娛。舞扇歌衫,盡教消受,陶然亭畔,燈紅酒綠之場;燕支臺前,紙醉金迷之夢,何圖楚岫雲黯相催,自信秦關泥封不破,挑琴已矣,不甘坐柳下之懷;酬簡何為,誰許踐桑間之約,是以屢逢彼怒,不恤人言。婢沒泥中,姬投甕裏,織貝錦而數丈,惑虎市以三人。如此窘鄉,空留怨女,果然處士,能抗封姨。千金南越之裝,十日平原之飲,差謂梁棲燕子,可以娛情,豈其屬亂猧兒,無端打劫,有媒是鴆,相擊皆狙。量珠之使未歸,焚玉之岡已熾,不須忌器,且興投鼠之謠;奚待補牢,預縱亡羊之路,操矛刺盾,借突徙薪,偷荊棘以未除,藉兼葭而思倚,計緣漁色,碎壁何堪,罪在圖財,鉤金亦證。用是名標謀主,物附奸贓,特投剖鯉之書,乞下逐鹯之牒,心都叵測,方知涉世艱難;身不自由,未免為郎憔悴。仰雲霓而在望,妒風雨以相欺。淚到啼紅,輕綃亦寄,血能化碧,片石同沈。尚望嚴鞫脅從,痛懲首要。俾返連城之值,且安逆旅之懷。珍娘雖負奇冤,必蒙昭鑒。雲得風而俱散,雪見晛而自消,從此鴛譜重諧,免庶士標梅之怨;還冀鴻郵偏覓,報遊子寸草之心。謹狀。

珍娘寫罷,紙上一片作燕支色,旁觀者靡不墮淚。然淒淒圜土,寂寂禁門,翌日仍無消息。珍娘既沈苦海,難索解人,不食不饑,愈思愈痛。時為三月十三日,忽獄卒持牌入,謂府署派員承審,縣令將親解卷宗人犯往。大道往來之地,未免頳顫,公庭匍匐之時,可憐屈膝,不得已隨獄卒出。而老麻、武貴、假母、排六,已先珍娘在,僉幸覆訊一過,歸獄珍娘。珍娘則急盼仲堪為之援手,及迤邐入府署,敞公座三。左席已坐一冠服者,縣令乃就右席,衣彰獬豸,閣辟麒麟,須臾一貴官踞中坐,絮袍纓帽,鸞停鵠峙。於案旁者,即仲堪也。左右席向上捧卷下,從者喧呼帶群犯進,遊鱗一竿,穿來柳葉,群鳥交錯,拜倒花枝,從者揮珍娘就左席跪。仲堪亦下揖左坐者,回顧珍娘,則深領蝤蠐,平埋翡翠,不禁涕下如綆矣。左席者持節略詢仲堪,仲堪陳辭侃侃,並歷述被劫時狀,言已出珍娘原函為據。仲堪退至階左,始一一詰珍娘,珍娘袖探供狀,行行星密,燦燦霞飛,辭較騷而更哀,字得色而益艷,珍娘俯伏在地,楚楚堪憐。左席者乃陳供狀於中座,中座者呼珍娘問情事,並舉武貴為佐證,來蹤去跡,針芥皆符,後果前緣,岑苔相合。中座命釋珍娘刑具,姑與武貴退。

是時左席者已提老麻至矣,蹈瑕抵隙,使之無可置喙。老麻方喋喋稱追盜功,且曰如座情虛,決不送仲堪入汴。況巨魚縱壑,鴻毛遇風,孰不可高飛遠舉哉,何為郁郁居此,至罹罦罹罿而不遁也。及詢以約指所自至,則曰是珍娘囑仲堪誣栽者,矢口不移,願盟皎日,捫心無愧,但泣青天,賞以一部肉鼓吹,而堅執不稍披露。乃易而問假母,與老麻同出一轍,並謂珍娘背德反噬,仲堪索詐教唆。汨汨其來,滔滔不絕,即淑問者聞之,亦若持之有故,言之成理然。左席知二人不易奪,遂設法以誘排六。

排六非所謂媚如狐,黠如鼠,毒如蜂蠆者耶。左席亦逆料其狡,較之老麻、假母,似易探其底蘊,甫就鞫,即呼攛其指,突謂此案各盜,與汝均索相識,不然花飛蕊墮,狼藉難堪,決不願隱忍是仇也。珍娘所供,或與汝有郤,而老麻則謂汝妒珍娘,故招盜至,即約指亦為汝所贈,武氏且稱汝與盜別有窩贓地,渠未知什之一,包身是膽,立足有跟。既結黨以相要,料覆巢而不悔,汝能逐一吐實,當為汝開一面網,否則三尺法固俱在也。惟觀汝綺年韶貌,亦殊可惜,如果為人受過,盡堪為汝剖解。若近若遠,疑是疑非,此老吏斷獄之妙訣。而排六神色陡變,此案遂迎刃而解矣。

左席猶恐排六之囁嚅也,乃盡驅老麻等於左廊。斂容低聲以訊排六,排六一瀉千丈,竟至和盤脫出,老麻之種種秘策,如活如畫,不少隱諱,潮流退漲,石骨嶙峋,木葉飛痕,山容瘦峭。左席至此,知珍娘實無與是案,而武貴宜留以為證,復私問排六曰:「然則群盜汝盡識之乎?」排六曰:「當時鵑魂幾斷,鼷膽先寒,惟一短且小者,一肥且禿者,凶悍之氣,尚隱然溢於眉宇。其餘沓來紛至,幾至奄奄無生氣。」左席囑排六畫諾後,陳設三木,喚老麻、假母上,聲色交厲,血肉橫飛。假母知事不可為,所供與排六無異,而老麻亦力竭聲嘶矣。此生夙孽,果不由人,何事平反,行將及我。老麻之供辭定,又復持以呈中座,中座立傳縣令上,與以各人供狀,微笑曰:「今日無徐丞會審,珍娘將斃杖下矣。貴縣但憑度臆,未肯平心,不留棠舍之陰,竟尚蒲鞭之辱,同為人命,弱草誰依,況是良家,名花宜惜,珍娘無罪,而摧折至是,自問亦堪為民父母否。」縣令曰:「珍娘語多脫節,言太模棱,反復推出,無非自諉,同是武氏,豈有棄其所親,與廝養沆瀣一氣哉。至珍娘楊氏一節,今始渙然冰釋。大綱已具,只待搜贓,發落如何,敢求裁決。」中座者令將老麻、武氏收禁,武六寄監,武貴暫羈押所,珍娘交官媒妥為安插,而別遣府役查抄住屋,此案遂於此得小結束。蓋會審時巍然中坐者,石太守也,左坐者為府署發審員徐司馬,汴中之以幹練著者,為民請命,折獄如神,而虛右坐以待祥符縣唐令。唐本以納粟得官,遇事皆借重內幕,民如草芥,已類毀讎,天縱萑蒲,偏多輢軛。唐令以珍娘為弱,咸思借此以取供。孰料日暮途窮,倒行逆施,至於是極哉。太守因縣令所詳。情節離奇,言辭惝恍,而又以珍娘為首告人,斷難加之以罪,況仲堪與珍娘,相愛相親,可歌可泣,若聽伯州犁上下其手,不特難對珍娘,奚以求解於仲堪哉。於是會審之議定,而使唐令自知所愧。

珍娘既得大解脫,仲堪亦相將出署。亂鴉堆鬢,淺螺蹙眉,泥染鞋樣之汙,淚賸衫痕之漬,官媒潔一屋使處,梳櫛鏡奩畢具,重添新恨,小試啼妝。仲堪坐於桌隅,不啻水晶簾下看梳頭也。仲堪向珍娘道歉,謂文戰牽掣,王累卿卿抱屈,縣令誠不解事。珍娘曰:「一飲一啄,莫非前定,儂合有此磨蠍,何能抱怨公子,惟縣署集訊時,老麻等鐵錚錚如此不屈,今則俯首帖耳,所供歷歷如繪,徐司馬誠神明哉。儂在此當無大苦,只以全案連帶,不得不暫作停頓,公子場事未畢,宜歸館為休息計,團聚不遠,何事戀戀。此地關防所系,公子亦不宜屢褻。」仲堪感其言,悲其意,一笑而出,惟速盼當事者定讞而已。

第十九回搜贓

翌日仲堪已三場矣,此九日中兔起鶻落,波譎雲詭,幾出尋常意計外,故仲堪雖逐逐於黃茅白葦,而文字不無減色,然儁傑廉悍,神近柳州,渾浩流轉,氣類韓氏,亦同人所得未曾有者。惟步蟾則憂憂獨造,一掃凡近,所謂回者如輪,縈者如帶,直者如燧,奔者如焰,跳者如鷺,躍者如鯉者,庶幾似之。瘦菊則紆徐委蛇,蜿蜒淪漣也。三人均為閩籍所傳誦,望之如泰山北斗。十六日出闈較早,約午膳於福興居,謂之吃夢,此為與試者之常例。而仲堪自入汴後,俗事憧憧,離情惘惘,久不獲此雅敘矣。飯余乃往視珍娘,一展契闊。

珍娘在官媒寓,忽忽凡三日。塵鏡不花,鐵衾自冷,未悲先淚,欲語已慵,但傳聞署役已搜贓至,縶盜黨及店主人凡六,蓋知此案將告終矣。自念飄泊一身,幸而有偶,微論仲堪瑤林玉樹,自是風塵外物,對之尚慚形穢,將來笄珈象服,不難與之偕老。即使文章憎命,小隱邱園,而得侍謝郎,江左應稱第一也。挈歸桑梓,助理蘋蘩,玉案談詩,金闈賭字,此樂正未有艾,惟恨故鄉何在,老父何依,倘得傳書鴿飛度太原,未必竟杳無消息。倘老父果猶在晉,暮年風燭,重睹明珠,不識若何忻喜,而儂亦主婚有人矣。疑佇未久,而仲堪適至,遂以此情相告。仲堪亦不與太守商,碧筠簾下,汲水煎茶,一曲瓶笙,冷冷人聽。仲堪因酒余甚渴,思借此以滌煩襟者,詎太守促往認贓之役至,仲堪乃相與詢底蘊,役曰:

是差苦矣,幸而就獲,尚不負此行。始僅四役張王何趙而已,據老麻所供,贓在距朱仙鎮十里之某村,余黨皆散處無定所,麻鞋就道,本類羈人。茅店問程,自稱估客,中以趙役最有膽識,互相謀於桑下,以張王兩役及余赴某村。而趙役先至鎮店以覘動靜。約晚間聚於鎮上,歧途判藝,異地借驂,柳眠桃懶之天,麥漲秧分之路,午後已至某村。市集荒涼,人家寥落,不得已姑憩茗肆,而暗使張役訪鄉保。

鄉保非他,艾其姓福其名,正頓贓之主人翁也。為虎作倀,鄉人悉供其魚肉。聞我輩以盜案往,早泄風聲於群盜,而群盜遂相率至鎮店,以為護身符。春雷一聲,百蟲起蟄,不復再居故土矣。艾福為我輩東道主,談次力為村人辯,並雲某業農,某業工,某業賈,曲折委璅,如數家珍:盜口多誣扳,曷再鞫以求得實,諸君且返報,容某講線偵窩主,金玉錦繡,非村人所恒有。大而典質,小而市肆,茍能發見一二,便得探其崖略,沿流所至,必溯來源。此亦某應盡之責,諸君以為何如?嗚呼!既無空穴,何處招風,自嘆為山,未曾覆簣,於是乃辭艾福至鎮。

鎮有夜市,而旅店輒與酒簾,俱白墮一觴,黃梁半枕,趙役已追蹤至。見余等怒曰:「汝輩尚蘧蘧作莊周夢,獨不慮聞訊兔脫耶。我不早至鎮店,必將敗乃公事,此後風流雲散,全案又何從收拾。今幸盜黨先後蒞店,傍晚更來一老者,登樓聚議,置酒密談。店主人監視諸客弗外出,我固賄店夥行,恐將曉發矣,非疾騎請兵不能獲。」余等亦述某村狀,趙役以後至者為艾福,而迫余連夜縋城入。孤燈匹馬,啾啾鬼唱之聲;淡月疏星,蹙蹙神行之技;四小時馳四十里,至則堞樓戍鼓未四嚴也。急進署以聞,乃有千總官一,率兵一排隨余往。

盜黨以事急不敢挾贓行,擬仍令艾福還村為留守計。我等至鎮店,晨光僅熹微可辨,而駕輕車就熟道,若輩均拔關出矣。趙與王、何三役,相候於中道,至此以兵圍前後戶,各躡千總官後,時也短襟窄袖,舞遍天魔,復室重廊,掘殘地煞,瀏亮公孫之長劍,從容光弼之短刀,千總官輕哨一聲,眾兵早排闥入,細荊巨綆,無一得免。竊怪艾福未與斯難,及千總官詳細研鞫,始知各贓在艾福所,艾福已夜歸潛易矣。店主人亦以知情同罪坐,逐店夥而扃之。於是督兵押盜再至某村,小橋流水,幾樹垂楊,雞黍昨宵,室邇人遠,不特我輩兵役瞠目相視,彼盜黨亦咄咄稱怪事。破扉而進,則牖戶軒敞,几案縱橫,廚下積灰猶未冷也。店主人曰:「老艾遁矣,物果亡否?」蜿蜒沿屋北隅入,階左有復壁,以手擊磚,啟門若圭竇然。蛇行矚之,已黑魆魆,空洞洞,無纖芥留矣。群盜縱聲詈老艾,必欲滅此而朝食。我輩詢諸鄰右,但雲艾福素強暴,無一願與立談者,晚間見其踉蹌歸,破曉以一車載家具去。黃鵠既翔,青蠅誰吊,曲徑三叉之地,短扉雙鍵之家,有盜無贓,仍難歸宿,姑請千總官押群盜到署。留兵八人為我輩助。

自鎮至村,從公枵腹,經此波折,祗得購山芋為晨餐。偵騎四分,而駐兵入於社廟。舍南舍北均是桑麻,亭短亭長幾多蓬蓽,彼艾福蹤跡,如石沈大海,不可復究。自計何以復命,諸人絡繹返社廟。最後趙役牽一車夫至,曰得之矣。此即為艾福移送器物者,以借為導掩,捕固極簡易,田塍繚曲,村落參差,樵夫山麓之吟,漁父溪流之語,無不隱約入畫,至則一石堡也。凡劉氏皆聚族居,艾福因與其族有連,故得分一席地。眾兵紛繞,若臨大敵,堡民推族長來質,趙役為述約略,堡民曰,非其種者,鋤而去之,遂啟砦引兵入。於是艾福及眷屬始就縛。

填箱委燕,充韌中閨,辟而視之,燦然鏤花刻采者,黃金也;瑩然翹邊細紋者,白金也:累累然滿盤錯落者,珠也;溫溫然比石潤澤者,玉也。紅者知其為珊瑚,碧者知其為翡翠;組織細致者,知其為文綺;裁剪熨貼者,知其為錦繡。冬裘夏葛,女舄男冠,所在俱備。我輩一一收註畢,攜贓驅艾福行,昨晚八時到署,已由發審委員逐訊。明後日當可定讞,但賊多單少,必須親往檢視,我尚到有公務,請速赴署接洽,上官待公子久矣。

銜杯進苕,吸管噴煙,移時乃一笑辭去。仲堪謂珍娘曰:「狡哉,此盜危哉,此贓也,若輩深入虎穴,始得虎子,雖奉長官命,然焚巢覆卵,其計劃固自井井。我既無此損失,當撥百金為若輩犒,實嘉俠氣,非買歡心,若輩倘稍一委蛇,則鳥跡獸蹄交於四境矣。」珍娘深贊仲堪。仲堪遂復謁太守,似曾相識,當年飛去之蚨,若不勝情,何處歸來之鶴,匹夫無罪,懷璧其罪,挾重貲而涉遠道,殆猶樹高幟以招暴客耶。太守為仲堪賀,仲堪復向太守謝。太守置酒向仲堪,並欲為仲堪一敘情愫,乃招徐司馬與仲堪閑話,親將余贓發祥符縣符領。

晶簾動處,滿架薔薇,魏紫姚黃,移根於洛陽者三五本,膽瓶瑩徹,疏落插婪,尾春數枝,集書為屏,磨銅作鏡,琳瑯滿壁,皆乾嘉間名人舊作。琴囊棋匣,位置天然,身入其間,撲去俗塵數斛矣。此為太守讀書所,每與文人韻士觴詠其間,或聯詞句或擊詩鐘。老子興復不淺,以仲堪珠輝玉潤,望之如神仙中人,賢主嘉賓,特開東閣,酒肴既具,太守乃幅巾輕裾而至。並攜垂髫兒一,尊仲堪為世叔。四人開瓊筵,飛羽筋,咳唾生風,令人忘倦。太守戲謂仲堪曰:「珍娘亂頭粗服不掩其美,世兄賞鑒匪虛哉。劉碧玉偷嫁汝南王,未嘗不譜為艷史,若令篤糟糠之愛,恐老師清芬世德,未足繼美也。」仲堪謝曰:「聞珍娘為楊氏女,其父聽鼓於晉,渠擬以尺素往探,而苦無借徑,世先生晉有故舊否耶?」太守曰:「世兄姑請珍娘備函來,弟當設法代達,此事果確,亦系美談。他時玉潔冰清,爭迎簪紱,花嬌柳亸,重拜氍毹,弟當要徐可馬為冰上人何如?」仲堪遜謝,並請儲衣飾於太守所。金谷屢罰,玉山已頹,仲堪與太守別,就近往晤珍娘。珍娘尚跌坐燈前,拈著紅繡鞋兒占卦也。

第二十回通訊

仲堪久與珍娘別。綠波新漲,交戲遊鱗,紅雨亂飛,枯棲啼鳥,身段輕偎之趣,口脂私語之香。仲堪略述太守語,珍娘曰:「奔則為妾,載在禮經,當時急出火坑,是以不求媒妁。太守雅意,司馬熱腸,定分正名,何等鄭重。儂當晨修家報,為語平安,不必及武家事。倘老父未經返浙,必能逐汽軌而東也。雖屬卑官,略知大體,惟屈公子拜倒丈人峰耳。」仲堪矮屋積勞,鼾呼泥醉,枕同一覺,衾冷半床,蓋縷縷晴煙,迎朝暾作深碧色,珍娘早拂箋磨墨,振筆直書矣。書曰:

父親膝下:長途篝火,魂夢猶驚,六載樊籠,至今始能飛出,援手之力,皆侯官沈公子也。季芊鐘建,既涉嫌疑,徐淑秦嘉,應成眷屬。惟念一弱女子耳,作嬪他姓,禮許歸寧,瞻望嘉禾,並門楣亦不復省識。矧父親遠遊已久,浮沈宦海,出入書叢,近狀又復奚似。每一憶及,恨不飛還女年十八。父親正五十有九,詩懷酒興,是否如前,庶母弄璋,弱弟業已八齔,倘能輕攜杖履,一笑遊梁,則昨夜洞房,交輝樺燭,父親可躬操昏主矣。釵荊裙布,依樣安貧,決不忍千里外向老人索恭妝費也。沈公子以禮部試寓閩館,通訊於此較便,肅介頤福,並致意庶母、弱弟。

繕畢,持交仲堪,仲堪曰:「字面紙上如此軒昂,不愧女相如矣。」盥漱後即以書付太守,太守遣幹役馳驛赴太原,限七日還報。櫛風沐雨,苦效奔馳。送水迎山,敢嫌迢遞,珍娘心已大慰。但冀大椿無恙,得以常資蔭庇,雖睽違南北,不浹旬可以通訊。況仲堪得邀一第,聯翩直上,宦轍安必不晉,因之撫衷望遠,縷指計程。仲堪屢笑其癡,而珍娘仍自若也。噫嘻,吾於是為述得信之楊老。

蠡湖舊族,鶴渚故鄉,楊老曾食餼於庠。毝毨年年,飄零處處,青燈黃卷,徒老年華,荊人陸氏僅一女,小宇珍娘。麗質天成,慧根夙種,夫婦固視為枕中鴻寶者。楊老不得志於有司,恒自嘆曰:「大丈夫當自立謀生活,安用毛錐子為哉。」遂摒擋一切,納粟為縣貳,雖分省在晉,尚濡滯不願遽赴。既虞道遠,巫臣之盡室難行。復慨位卑,淵明之歸田不得。詎料戊戌政變,繼以庚子,陸氏又驂彎而去矣。珍娘年只十二,不能料量米鹽事,樛累葛藟梯兆枯楊,納一妾曰云云,逾歲得舉一子,楊老忽動宦興,腳靴手版甘為五斗米折腰。一舸輕舟,沿楓涇閔航而上,小孤山色,汾浦潮聲,又添卻許多詩料矣。漢江東望,盡是車塵,未至晉西,而群盜盡劫所有去。

云云保護幼子,無暇再顧珍娘。楊老於迷罔中,亦未為珍娘籌趨避法。冷風荒草,暗月疏林,珍娘卒不得脫。於是緣老麻以鬻於武氏,當日搖旗吶喊,為群盜助威者,老麻亦與是役也。楊老竄匿樹從,盜去始復出現。輕鶯無恙,雛鳳仍清,行李蕭條,而告身尚在行篋,惟此一朵女兒花,竟被狂飈所吹折,中郎感慨,何以慰情,太沖詠歌,可曾托諷,乃赴縣請緝。而仍率云云、幼子行,瓠落一官,薪勞三載,忽忽無善狀。徒設馬融帳,傳伏生經,借供客中之薪米而已,然於珍娘未嘗一日忘也。

六飛西狩,道出太原。豆粥素衣,已非昔日,撫晉者派楊老料理供給,尚方玉食,出自天廚。而閹豎弄權,輒能化神奇為臭腐。其餘窮奢極欲,令人不可向邇,楊老曾有遊仙詩以記其事,句云:

火棗交梨久厭觀,紫櫻桃熟蔗漿寒。銀刀細擘麒麟脯,王母今朝進大餐。

亢壑年年羽化遲,華陰深處有誰知。彭篯斟雉尋常味,飛詔東瀛采紫芝。

天星一角酒旗開,甘露金莖味妙回。西域葡萄新釀熟,璇宮快試夜光杯。

侍宴蟠桃樂奏終,霓裳曲散舞臺空。仙家也厭宮墻笛,譜入留聲機器中。

楊老俟鑾蹕趨潼,始行竣事,上遊敘績,委權絳縣縣丞。棒檄毛生,居然色喜,從此可拋卻青氈況味矣。云云又弄一瓦,牙牙學語,亦是可人。回憶珍娘,天人永隔,特不知臨風雛燕,猶能弱羽差池否。起徒系帛,難到上林,便許還家,已迷故道,花晨月夕,往往托諸吟詠。來絳已兩載矣,瓜期既屆,梓夢轉溝,艫蒓張掾之思,鮭菜庾郎之趣。盈宦橐者二千金,種竹蒔花,盤桓三徑,自計尚堪溫飽,何必再從蓬海中討牛活哉。整裝進省,卜一廛以棲宅眷,而遂初之志,竟不可復遏。人償雲約,我足山資,竹桁藍衫,松枝烏帽,楊老洵知足不辱哉。會大府批牘未下,始遲遲以待,忽傳薇署有汴使至,促楊老往,蓋於役無可摸索,而乞靈於科吏者。至則授以珍娘函,並與歸寓索還信。楊老久不睹珍娘字跡矣,心存芥蒂,眼熨麻茶,且讀且疑,且疑且淚,既而嘆曰:「老天還我女兒,何其僥幸哉!」云云亦起問大概,楊老掀髯一笑,謂此後不但有女,抑且有婿。幾曾投卷,來題盧氏之詩,或者牽絲,為隔張實之幔,我當往汴,一觀嘉禮,並以謝石太守也。云云亦相與慫恿,楊老乃寫復書交汴使,而督云云為備奩具。書曰:

珍女收覽:一朵紅雲,自天飛下,廣陵散果尚在人間也。愚自遺珠以後,長途老淚,無可再揮。偵騎紛呶,徒成一哄,到晉三載,昧同雞肋。每欲投簪歸去,而故園松菊,久已荒蕪,祗得隨老馬戀此棧豆而已。前歲幸權縣貳,杯水之飲,所入幾何。差喜案牘余閑,仍能從吾所好,今已一驟歸省矣。解組之意,正在怦怦,吾女言旋,且獲良偶,非賢太守代署綣繾司,斷不能有此佳話。希傳語新婿,為老夫賃屋三兩,藉息勞轍,並開甥館。渠為衛玠,得毋自慚樂廣耶。云云尚足娛老,汝弟亦解讀書。束裝之期,約以三日。為問儷吉。

汴使持書復命,楊老亦遵陸而東矣。太守得報,即馳付仲堪寓。著花老樹,焉有醜枝。仲堪亦為之忻喜,遂以情達珍娘。珍娘方理紅絨線,繡鴛鴦合歡鞋,軟自難勝,錯非到底。仲堪笑擲以書,曰:「卿何勞耶?準備油壁車向南城迎阿父也。」曹門多巨室,當向之商僦一角。蹌鸞迎處,爛本盈門,弋雁歌余,靜還在禦,雖相處不過旬日。而嘉賓式燕,吹笙鼓簧,豈能使局促如轅下駒哉。至於廚娘膳宰,燈婢燭奴,倉猝之間,易於裒集,我當要瘦菊、步蟾為助。而閫以內惟卿制之,況卿已有覆翼者,我亦得以少慰。惟居此決非久計,應催太守速定讞。

仲堪出與瘦菊、步蟾商。步蟾曰:「楊嬸往事,如浮雲蔽空,不復再貽口實。乃父既儒而仕者,亦系名教中人,不假蹇修,何從解佩,況逢雍伯,自樂分田。求婚豈第朱張,通好恰如平鄧,太守允以徐司馬為介,叔宜謁司馬而請之。瘦菊等固樂襄外事,但冠銜金鳳,帶綰玉龍,楊嬸諒不能自為也。叔曷與太守謀,事或有濟,屋務當偕館中會計往。得之亦非難者。至於七寶安床,九重設席,太子金裝之麗,詩人玉倚之屏,布置維艱,購求須早。叔可質諸楊嬸,毋令新人議我後也。」瘦菊亦以此為言,仲堪遂由閩館至太守署。

時司馬亦在太守所,仲堪懇其執柯,並求一理內政者,太守曰:「秀縈芝草,豈必無根,清到梅花,可憐太冷。珍娘今為世嫂矣,徐司馬亦好事,擬一妙判,可助清談。他時治譜告成,當於遊粱小錄中,添此一段因果也。晚堂可宣布讞詞,珍娘照例省釋,惟碩人翟弗,君子笄珈,淑慎溫恭,奚可屈書官牒。弟當以魚軒相送耳。司馬為世兄通詞,內事亦主諸司馬,將來囑珍娘持詩為贄,向司馬夫人盈盈一拜而已。」司馬唯唯諾諾,而仲堪復為武貴請,欲於籍沒武氏者,賞諸武貴以償其傳書功,斯亦珍娘所授意者。飲來海若,水亦知源;補到媧皇,天真不缺。太守亦極為贊可,復留仲堪晚飲。而命徐司馬勾當是案,繡衣抱牘,碧障籠燈,而祥符縣至矣。老麻、武氏、武六、武貴,林立為階下囚,司馬照原供鞫問訖,而囑堂吏讀獄詞以諭諸囚。

第二十一回定案

庭樓老樹,星明月滿之天;階簇落花,人鏡吏冰之地,諸囚固戰栗待命。兩行胥役,亦屏息無一辭,堂吏始引吭朗誦曰:

鏡非久破,樂昌有必合之緣。網縱能寬,成湯無幸逃之律。假穿窬而為伍,咎不勝誅。合玉石以俱焚,心嫌太忍。情得雖云匆喜,罪疑本是惟輕。惟爾老麻首創技謀,妄圖好事,逼蘇秀子而落魄,得羅敷女而甘心。起知申春、申蘭,謝小娥矢以必報。桃根桃葉,王獻之曾有定盟。如此昧良,亟宜科罰,應照強盜為首律。爾艾福等,同惡相濟,惟利是圖,或守株伏待兔之機,或引房逞窩蜂之智,風高火熾,挾利刃以淩威,月黑人孤,點淫籌而縱欲,凡茲凶慝,各判等差,應照強盜為從律。至爾武氏,以相依之嬌女,徇如意之郎君,既受聘錢,敢浸完璧,即爾夙翔鴇羽,屢作鴻飛,豈能因已往而不追,是宜並同科而難赦,應照律不贖。排六,蟬能脫殼,虎竟離山,未嘗療妒之羹,甘抱黨同之轍,姑念傲霜老菊,枝已先殘,逐水野桃,花都長謝,此的竟供眾矢,大壑且合群流。應照律準其折贖。惟武貴不宜心俗,能燭先機,遇變而預為人謀,臨事而弗隨親諱,果能逐爵,豈徒開莒仆之端,幾等攘羊,已同作直躬之證,其情殊正,厥賞宜隆,應將查封武氏器物,發交武貴承領。珍娘既為螺負,久結雞盟,況逾笄總之年,誰負紗封之選,扇如輕掩,雅重何郎,鏡若相貽,合隨溫氏。應令沈生迎歸完聚。嗚呼!論功諭罪,無非劑兩造之平,公是公非,即此補三章之約。咸遵所判,俾眾咸知。

堂吏讀罷,堂下一片哭聲。排六以無力折贖,願隨武氏監禁。老麻等一幹人犯,俟詳司申院,咨部執行。仲堪回館時,瘦菊等早為仲堪卜宅矣。廉泉讓水,是在其間,朱雀烏衣,相離不遠,饒平泉之花木,指沁水之池亭,廳事陳列,大率假諸屋上者。此外雕廓繚曲,自成響屐之聲,復室參差,爭寫隔簾之影。春風迸暖,散作丹青,落霞逐塵,絢成紺碧,規畫井井,預備以七車寶迎珍娘。而仲堪則別辟鬥室以處之,然屏圍瑪瑙,窗拓琉璃,四隅文綺之廚,半笏瀟湘之榻,洵不愧為風雅士也。仲堪再三稱謝,於翌早至珍娘所,約與俱來。

靚妝百媚,微步雙弓,縠佩綃裙,纖埃不染,珍娘豈俗粉庸脂比哉。武氏家小鬟,曾隨珍娘在官媒處,於此亦留備使。應武貴夙謹願,願舍業送仲堪,南門戶之責,奔走之勞,未敢或諉。其餘不過一司炊、一司廚而已。大致楚楚,楊老亦如期至,投懷燕小,淚已啼幹。脫手鶯孤,聲真淒絕。楊老笑曰:「兒慧矣,然癡甚。世未有以丫髻終老者,阿父囊澀甚,只以三百金供嫁具。云云別有針戶之屬,女婿能諒我,當不至嫌我貧也。」俄而仲堪歸,修謁見禮,誰賓誰主,且盡一觴,佳婦佳兒,自成兩美。乃諏吉於三月二十九日結婚。距此尚有六日,而楊老勃發遊梁之興,約仲堪與瘦菊、步蟾偕。

汴梁本北宋故都,其先代亦著名勝。河源所發刊,一碣曰「龍馬負圖處」,蒼秀古勁,望而知為數千年物。東南則信陵亭也,梁孝王吹臺也,豐樂樓也,蓮花樓也,清虛堂也。瓊林舊話,此苑何存。艮嶽奇觀,厥峰特挺,而終以宋太祖龍亭遺址為最偉。門迎閶闔,地回穹窿,擁潤礎以莓苔,鞫古碑為茂草,聲聲梵唄,那堪長樂之鐘;處處泥塗,誰問未央之瓦。惟亭下傳有石龍,一說者謂鱗甲生動,予以青蚨數十翼,為持燭導以入,其質潤紋細,雕鏤極工,確非民間所有者。以告者過,殊可一粲,而所謂大相寺者,則酒簾茶牡,履舄交馳,不足助同人歌詠也。仲堪欲為徐司馬觴,乃訂楊老輩假座於二曾祠。

有清中興之績,交口頌湘鄉昆季,騎箕以後,立功省分,各修祠祀。汴為發撚轉紐處,城烽鼠竄,篝火狐驚,中宵刁斗之聲,落日旌旗之影,父老中猶能仿佛一二。祠址極宏敞,而建築尤為完善。門署一聯曰:天下安天下危,註意將註意相。侯一位伯一位,難為弟難為兄。正殿奉文正、忠襄兩栗主,而部下若楊若墖、若彭若曾,附祀者尤眾。殿後為湘人同鄉聚飲處,勻排丙舍,小綴丁簾,棐幾烏皮,疏枝蠣殼。面懸文征明晝八幀,山青蓄樹,水碧艤舟,晴雯一抹之痕,夜雨三篙之漲,莫不摹繪盡致,識昔謂為天下第二本也。背瞰曲欄,折而為九,波暈染眼,潭影空心。洵是天然勝境,尤奇者汴城向無勺水,而均取汲於原野,即或溝澮偶盈,其涸亦可立待。獨此梳瀠洄映帶,澈鑒須眉,清淺淪漪,交橫荇藻,遊梁者咸於此間得少佳趣。仲堪亦未能免俗,聊復爾爾矣。

楊老與仲堪既相洽,而瘦菊、步蟾無不樂陪杖履者。四人先後至祠,幽賞未已,高談轉清。楊老以為在晉六載,無此雅會。徐司馬亦倜儻一流,楊老向之稱謝。詎知東方之語,半雜詼諧,逸少之情,為聯觴詠。次第就坐後,花光山色,都落灑卮,那得不令人心醉也。徐司馬先與楊老議婚事,於二十八日先受聘禮,楊老更要瘦菊為妁。瘦菊欣然相從,司馬夙以詩鐘名於時者,因欲借此以助觴政。楊老曰:「搜索枯腸,老夫耄矣,曷若司馬成誦在心,借書於手耶。」司馬固強而後可,爰以沈仲堪三字為鴻爪格,群咸以曳白為慮。

步蟾矍然曰:「必得其一,聊以塞責耳。別有心期王處仲,不堪形陋沈攸之。」司馬曰:「捷哉。」瘦菊曰:「三咽堪憐陳仲子,四聲合訂沈休文。我與步蟾,正復相類。」楊老曰:「戴娛仲若堪砭耳,沈瘦休文久病腰。」司馬曰:「楊丈為己寫照而已,然亦工絕。」仲堪曰:「韻協仄平梁沈約,經儲伯仲漢周堪。」司馬乃撫掌曰:「渾脫瀏亮,可奪全席。」乃徐誦所作,則為:文薄齊梁堪吐沈,困摹翁仲合镕劉。眾人皆贊曰,不愧老斫輪手。司馬曰:「詩鐘不難在巧難,在練不難在工難。」洗盞更酌,楊老復與司馬拇戰,拳同鉤弋,手善運斤。仲堪等繼之,而司馬漸不能支矣,景薄崦嵫,余霞成綺,始相揖驅車而散。

楊老率仲堪等遨遊在外,珍娘對於洞房點綴品,無不躬自安排。內閫凡三楹,其右為寢所,紫羅兜幔,青綾障簾,箔垂珠樣之絲,壁砑銀光之紙,鐘鳴鏗韻,旋以螺紋,爐裊煙痕,銜於猊吻。金鏘屈戌之聲,風來拂檻。玉亸丫叉之色,月欲窺簾。拄間懸攝影一,畫中鏡裏,愛寵情郎,不啻璧合矣。橫置仇十洲石印直幅,左右裝淡紅箋。聯書曰:分韻應增家令瘦,承恩雅助侍兒嬌。此系瘦菊調仲堪者,中間則案列眉公,榻攤湘女,臺擅百靈之小,椅分一字之斜,書帖畫屏,琳瑯滿目。中貯太真醉酒圖,徐司馬借諷珍娘。其絢爛俱歸平淡,但於畫幅左角,題詩二絕曰:

花容含笑稱雲裳,親為君王晉一觴。記否沈香亭子畔,青蓮學士忒疏狂。

不須妒煞趙昭儀,鄉到溫柔祗自知。水佩風鬟自瀟灑,新酒釀熟不多時。

聯云:

誰瘦誰肥,妃子可曾偕帝子;此離此合,吳興果不負嘉興。

石太守嘆也。左為仲堪書室,猶空其中以待仲堪,而珍娘瘁甚。司馬夫人於二十七日視珍娘,且為珍娘拂床展被,以誌吉利。司馬固伉儷齊眉,兒孫繞膝者。珍娘移居房後,留其前以備合巹,喜歡新味,都是悲來。美滿前緣,請從今始,珍娘以楊老初至,於舊事未曾詳告,是晚因仲堪別宴,暖酒為楊老壽,備述武氏顛末,楊老曰:「禍為福倚,竟至於斯,仲堪奇才,一顧空群,識汝在牝牡驪黃之外,汝惟勉盡婦職可矣。汝父已老,不識與汝相見有幾。」小鬟知珍娘心事,久屬仲堪,勸楊老無庸過慮,花回波影,樹繞斜暉,而仲堪返,猶記趙秋舲詞曰:等得歸家淡,月剛上碧紗。親手遞杯茶,軟語呼名罵。他只是眼昏花,腳尖兒亂路,問著些兒半響無回話,偏生要靠住儂身似柳斜。此境頗為相似。仲堪來辭楊老,珍娘令小鬟出扶仲堪,而自掖楊老歸書房。翊晨即為二十八日行聘。

第二十二回結婚

絲垂絡索,雙行碧玉之釵。幅展蒙葺,十匹紅羅之錦,盤堆象服。交映六珈,匣燦鸞書,平題八字。徐司馬先至閩館,與瘦菊同攜聘禮至。蓋仲堪暫假閩館,而以步蟾主婚者,宮花亂舞,爆竹分喧,燈懸熠熠之光,球飐垂垂之彩。楊老禮服相迓,衣飾以外,媵以聘儀三百。於是酒傾一石,筵敞七重,水陸俱陳,笙歌競奏。日晷過午,乃各盡歡而散。楊老則目笑轉蓬,有慚冰玉,徐司馬暨瘦菊復歸閩館。仲堪又以盛饌相餉,華堂富貴,福地神仙,閩館中已敷設一新矣。

二十九日破曉時,步蟾為仲堪祀神後。石太守命駕肅賀,未幾徐司馬亦踵武至,素非親故之祥符縣令,更來周旋其間。別駕也,參軍也,下至貳尹少尉之屬,均因太守故,先後赴閩館。閑馳車馬,滿聽喧闐,蹌濟冠裳,自然齊整。仲堪於步蟾外,別延同鄉同年,四人為招待,而楊老已飛軿下降矣,宮花齊矗,小亸帽檐,蠻錦交叉。分縈衣袂,飛落花之朱蓋,耀弱柳之青旂。仲堪辭諸人升輿去,石太守等亦次第興,步蟾先迎後送,異常忙迫。閩館事定,始往楊老處稱喜。

鸞笙鳳管,一片嗷嘈,碧罽朱氈,四周溫軟。仲堪俟於庭左,而樂聲又作,蔥珩戛處,遙知佩玉之鏘。花樣翻成,新炫鏤金之細,喜嬪步步扶珍娘出。裙拖六幅,水映瀟湘,衣拂五銖,香回宮禁。面輕綃而作障,足寸帛以兜鞋。明月前身,天風吹下,旁觀者咸嘖嘖稱羨。孰知數十日前曾飄泊廁牏,迥翔囹圄者耶。珍娘轉入庭右,儐相起贊,鳴鉦者九,映名花而對舞,綴累葉以同輝,如此璧人,果然玉女。乃設座遙謁沈老夫婦,嗣遂雙叩楊老,自徐司馬以次,各相見以禮。煙雲縹緲,送入仙鄉,風月綢纓,催開閬苑。仲堪入房後,於花冠下遠視珍娘,其艷麗較前突過數倍。

珍娘與仲堪,平時固互供談笑,以資歡樂者。至此轉相對默默,意中殊覺自赧。楊老遣人促仲堪赴宴,而推諸首座。次徐司馬,次瘦菊、步蟾,殿以楊老。司馬曰:「五斗之醉,莫笑淳於,貳室之居,合依溈汭,楊丈向平之願畢矣。仲堪君波平波起,獲此美眷,後福正未有艾,而令媛之冰心峻骨,百折不回,殊足令人起敬。小人無往不福君子,今日仙娥車降,快婿槎迎,我輩相聚一堂,不識彼中人若何淒楚也。」楊老曰:「此事本出意外,亡荊僅遺此女。詭失詭得,天實為之。既適仲堪,余心竊慰,三日後仍擬回晉摒擋,以備南行。芡稅菱租,桑畦麻畝,常為盛世老民而已。仲堪直俟榜發否,兩老在堂,似宜早歸為是。」仲堪方欲起對,閩館役送漢口電信至,蓋奚僮自名利棧發來者,電雲勘到漢,款應否匯汴。庭諭挈眷歸,勿待榜。仲堪交楊老閱後,亦曰婿作三日停,餞嶽丈後,即雇一駝轎,一驢車去矣。漢有仆在,當為婿一一籌備。閩漸本鄰省,將來常至衢蘭鐵軌銜接,自仙霞關而下,距杭嘉線不二三日,歸寧亦良便也。瘦菊、步蟾笑曰:「三人來則同來,去將奈何?千里之行,敢附驥尾,一舸之載,殊妒鴟夷,仲堪恐不我許耳。」仲堪以步蟾文章冠絕,勸伊留汴,他日渡黃而北,無庸多此往還。射策丁年,標名甲第,或得與瘦菊相頏頡,徐司馬亦頗為贊同,而諸人之行止俱決。

歡聲雷動,逸興雲飛。酒過半酣,徐司馬等嬲仲堪入賀珍娘。仲堪先為珍娘辭,既乃一哄而進,珍娘襇濃茜染,襖簇花團,翠細蜚翹,丹輕融粉。司馬先揖曰:「昔時唐突西子,幸弗見罪,今則仙人第一,已許狀頭矣。其能酬我一爵乎?」瘦菊繼言曰:「朱仙鎮之役,效勞者久,狂飈盡息,皓魄終圓,第二爵理宜酬我。」步蟾曰:「我系小輩,然代叔仆仆亟拜,亦不可不酬我一爵。」仲堪陰嗾喜嬪令珍娘執壺相敬,群言喧笑。且致謝詞,瘦菊曰:「我記有新婚序一首,為沈嫂誦之,勿責我褻也。」乃曰:

蘭秀芝香,賦就蔦蘿之句。鴛衾雁幣,訂來山海之盟。紅絲系定姻緣,冰斧伐成伉儷。瑤池開玉輦,燈燭交輝,閬苑動仙輿,笙歌叠奏。廣寒仙子臨凡,金屋阿嬌出世。同心帶綰,喜溢蘭房。合巹杯交,春生玉液。佳人知此夜,紅梅破玉,低首含羞。才子料今朝,丹桂生香,楊眉帶笑。解開金扣,重重錦繡透花枝。露出冰肌,寸寸瓊瑤依玉樹。五色彩鸞並戲,九苞丹鳳齊飛。陰陽會龍虎風雲,上下開乾坤橐龠。向中原問鼎,擊破琉璃。從赤壁鏖兵,沖開鐵鎖。秦關狹隘,曾當匹馬先登,蜀道畸嶇,豈止雄兵直進。入不毛之地,為歃血之盟。抵紫極之宮,開臨潼之寶,始若聊城之勁,欲罷不能。既成玉門之沖,來者不拒。半推半就之意,獨運中軍,又驚又喜之情,恐聞鄰國。樊姬有口,合吮櫻桃。沈令分腰,早欷楊柳。心鉤神餌,宜來色海釣秋波。性斧情斤,每向恩山樵夜月。寸陰尺璧,一刻千金。指杏臉而泣殘,墮苔鬟而雲散。煙回銀管,鼎吐丹砂。此聞風月雙清,巢棲鸚鵡;何處水天一色,池覆鴛鴦。

珍娘聞此,幾欲失笑。仲堪曰:「何苦惡作劇,汔可小憩矣。」徐司馬與楊老閑話,約於三朝為仲堪賀且餞。別時容易,誰賦江淹,醉後佯狂,不勝阮籍。楊老既送司馬,瘦菊、步蟾亦辭赴閩館。仲堪囑武貴料量內外,徐步入視珍娘。深靨兩渦,回眸一笑,繡帶錦襠之趣,短襟窄袖之情。小鬟為珍娘卸妝後,爐煨香茗,琖溢明膏,始忽忽出房去。仲堪悄偎半面,戲憑雙肩,謂珍娘曰:「卿誠樂矣。」珍娘曰:「子非魚,焉知魚之樂。」仲堪展衾先入,珍娘亦從容易履,息檠掩幃,僅留所停紅燭已耳。仲堪輕摟珍娘,珍娘偏閉目轉面內向。曾記雜事秘本所載女瑩事,有所謂胸乳菽發,臍容半寸許珠,又云陰溝握丹,火齊欲吐者,直不啻為新嫁娘攝影。而瘦菊所述新婚序,反覺露種種斧鑿痕矣。珍娘至此,惺惺若小兒夢中啼,仲堪更賈其餘勇,以盡盤馬彎弓之技,而珍娘早從南柯子遊。

仲堪輾轉反側,不能成寐。時計僅指一時又半,因念奚僮在漢,必先以一電相復,俾仍赴信陽州相迓。度雨漬黃梅,陰遮綠樹,別有一番景象矣。珍娘雖翼鷯目蹀,已慰舊情,而回憶九姓漁船,尚有重重公案,繡琴雖不逮珍娘。然參昴小星,躬襄筐笛,未嘗不為珍娘分勞也。第自新婚燕爾,如鼓瑟琴,遽告此情,難免使床頭人齒冷。姑俟淞濱小住,假道泉唐,彼美近情於我,能否眷眷。斯際曲陳婉述,或者我見猶憐。否則畫虎不成,印鴻有跡,何必著此塵障耶?此機一定,睡魔即乘間而入,回顧珍娘,則鼻息調香,額痕熨汗,不覺與之俱化耳。

余寒料峭,尚滯春寒,小雨如酥,黯雲尚籠罩窗欞間也。仲堪攬衣推枕,珍娘亦相顧而起,小鬟旋進盥漱,珍娘促司櫛者理發。仲堪出電譯對碼,雲款止匯,將日行,速至信站候。由小鬟交武貴往拍,時已四月初一矣。閨房之樂,甚於畫眉,仲堪果何修而得此。菂珠湯馥,菇米羹和,相對忘言,令人意遠。仲堪以行期在邇,囑珍娘好自收束。而親向外廂陪楊老,楊老正攜杖獨步,看傭人掃除花徑。及晤仲堪,則曰:「芭蕉葉大,聽雨何妨,薛荔絲多,迎煙自若,此間頗有雅至。惜寓公草草,不能領略一二。」仲堪亦相與嘆賞,而珍娘早攜小鬟問安楊老。

仲堪與珍娘,本非人間所恒有者。況又悲歡離合,備歷諸艱哉。楊老臨別贈言,欲仲堪遠到高騫,弗遽作名士想,且謂沈林遺胤,僅恃一人。珍娘體質較羸,不妨旁置侍姬,藉助添香之役。料無獅吼來破談禪。珍娘且對仲堪而笑,仲堪絮絮與楊老約,以今歲幸第,尚需赴燕朝殿。珍娘當秋晚來禾,否則明春仍作汴行。雪裏梅花,應打槳於魏塘、伍塘間也。楊老亦言歸晉。旬餘即賦淵明歸去來辭,落拓一官,本如傳舍,決不使北隴騰笑也。惟珍娘乍見旋別,不無棖觴,久不展老母墓,門前梅棘,將復何如。故訂期尤為堅決,午餐既罷,先後歸房,瘦菊、步蟾又聯袂而至。盛稱某班角色,樹幟京津,今在汴北登場。已由全館公車,醵貲為賀,並邀石太守徐司馬諸公。吾閩盛事一時傳誦,不可無此舉以為紀念。仲堪願肆筵設席藉款賀者。

第二十三回醵賀

夢回菊部,新登優孟之場。譜按梨園,競聽龜年之曲。閱館之舞臺,蓋同鄉藉以慶年節者。仲堪夙著清門,又稱碩士,而珍娘之熱腸巨眼,更能賞識英雄,相得益彰,有美必合,鄉人士咸為欣嘆。不圖芙蓉鏡下,居然有此艷跡。婉兮孌兮,曷不肅雝,群欲一睹珍娘以為快。霓裳三疊,風佩雙鏘,仲堪早偕珍娘至館。珠簾寂寂,鬢影釵光,金扣沈沈,衫痕扇跡。內部自徐夫人外,閩籍之宦汴者,強半率其眷屬至。嬌描螺黛,步搖百練之金,艷助燕脂,條脫雙環之玉。裙翻蛺蝶,扉掩鷦鷯,然無人能出珍娘右者。外部則巾裾飄逸,冠蓋紛綸,至亭午始就坐開演。

雉膏分食,兔首爭炰,清酒百壺,交相酬酢。此正肉竹雜起,粉墨互進時也。仲堪各座勸觴後,乃曰:「某誠不肖,留滯中途,明月吹簫,朝霞理瑟,初不過遣興而已。孰意停雲姓館,竟作婿鄉,扇合股釵,離而復聚,是非太守之德,司馬之才,焉有今日!且令楊氏父女,重話一朝,尤屬人生幸事,諸鄉長不以某夫婦為可鄙,優以隆貺,俾得瞻望豐采,竊以某之遊梁,約計百日,祗一夢耳。此變彼幻,可作傳奇。某曾自譜數章,被以管弦,按之工尺,殊與下里巴人者等,乞諸鄉長有以見教。」言畢即出一冊於袖,題曰《遊梁夢》,內分八出,字跡清腴,詞句旖旎,諸人遂挨次傳看。

徐司馬雅擅拍曲,讀到定情一出,便唱道:

繡枕鴛鴦,銀床鳳凰。到此仙鄉,綺裳羅帳。花團錦簇,與舊人一樣。連理、樹合歡,花間此樂從誰釀,將劉阮天臺訪(右忒忒令)。

莫便說眼皮佛養,願心坎溫存無恙。算了卻情場魔障,此後燕燕頡頏。憑你水

復山重,牛女銀河兩兩相將(右尹令)。

雲滿夔巫,倚醉解明珰,雨掩瀟湘。和夢熨香囊,如嘶如喘,合逐嬌聲揚。況桃源春漲,任漁郎乘風破浪。單怕短影參差,銀箭催聲五夜長。(右品令)

司馬隨拍隨贊,說人情人理,一字一珠,此曲祗應天上有,人間難得幾回聞。二語盡堪持贈。瘦菊道:「且看贈環之艷麗,獄怨之哀慘,更是高人一等。」瘦菊遂翻冊檢視者再,既而瘦菊檢得贈環有句云:

金笄玉珥,看篆紋細嵌小字,有情人著意端詳,道雪泥鴻爪迷離。較量肥瘦約

柔荑,美人心事個中貽(右六厶令)。

萁獄怨後闋云:

我是命宮磨蠍坐,忒坎軻,繡鞋卜錯了燈前課。更蹉跎,楊花落樹隨風播,真無奢。飄零那許微塵浣,姑頓挫。(右賽紅娘)。

可恨萑蒲,平地風波,蓮池驚醒鴛鴦臥。若壞我疲驢旋磨,把官法如爐強作。(右鶯踏花)

羞答答玉顏酡,急雨狂飈膽破。算是花枝軟,對孤燈淚如梭。聽鈴柝且滂沱(右番卜算)

畫眉何處展雙蛾,鴉雀嘔人分外多。蕭郎宛轉隔天河,招惹情魔又病魔。(又草地錦襠)

料多少春愁大,華年似水消磨。從今懺盡風流過,纖十指痛摩沙。弓弓怕貼蠻靴,行不得也哥哥,行不得也哥哥(右十二時)。

孤燈照影離人個,哀詞揾淚教誰和,且與夢中佳偶,同喚春婆(右尾聲)。

瘦菊次第擊節,與臺上哀絲豪竹,若相唱和,座中有為之太息者。石太守曰:「瘦菊殊殺風景,曷取末出觀之。」其末出標目,則為旅圓二字。太守誦云:「不道彩軿下嫁,喜金玉因緣交美。料一剎那鳳和鸞吹,說張崖文齊福齊,依依寶黛慰相思,到此歡懷若個知。」誦罷即道:「諸君以為如何?我當一賀仲堪。」大眾群嬲仲堪飲,仲堪以瘦菊、步蟾為輔,力戰於諸同鄉前,徐司馬曰:「我已為珍娘成小傳矣,遊梁夢傳奇果付剞劂,或許藉以紀實歟。」亦探袖以一紙付仲堪。傳曰:

珍娘本楊氏士,幼從父官於晉。未至汴為盜所劫,年祗十二也。父某以諸生筮仕,因此殊郁郁,珍娘輾轉鬻於武氏。習琵琶及諸樂器,雖歷京津一帶,而淡泊瘦峭,突過其群。惟念起家清白,不願與風塵中人伍。周濂溪所謂出淤泥而不染者,庶幾近之。某年僑居信陽,益自衰落,遇侯官沈孝廉某,相見恨晚,遂與訂盟。比翼之鳥,連理之枝,詎是過耶。會有妒之者又厄以盜,而珍娘遞陷於獄。開封太守廉得其情,函訪楊父,始與仲堪成婚禮,珍娘之貞之一詎易得哉。某年月日某記

仲堪曰:「老樹著花無醜枝,珍娘增幾許聲價矣。當以此傳弁首,而次以瘦菊之序,殿以步蟾之跋,諸同人肯不吝珠玉,尤當鱗次櫛比,存諸卷端。」同人始朗誦瘦菊之序,序云:

春花秋實,群芳締美滿之緣。人壽月圓,大地散團欒之影。牽良姻於一線,千里何遙。指永好於三生,兩情斯合。況復瘦腰家令,名壓吳興,豪氣元龍,目空湖海。紅袖訪莫愁湖上,青樓記揚子江邊。那堪冶葉倡條,供人攀折,別有遠山近水,助我遨遊。爾乃小頓州城,偶尋曲院,問金環之門巷,笑解師師,繙玉局之風懷,間呼小小。客裝所寄,拚作纏頭,卿意相憐,自成比目。憑軾而望風,輕逐馬足之塵,脫巾相嘩,霜冷鬧雞聲之店。於是南轅北轍,既慨參商,不圖前於後喁,復羅罹網,鸞悲棲棘,蝶愧含花。命也如斯,天乎無罪,重重公案,許還在掌之珍。雅雅名流,再綰同心之結。酒斟合巹,詩賦催妝,慰多愁多病之身,化一樹一翁之影,嗚呼!瓊臺小謫,仙子何來;金屋深藏,阿嬌未去。爰搜事實,為補傳奇,名曰《遊梁夢》,凡以寫幽情,蘊遺恨也。歸帆無恙,盡堪摹雙美之圖,家乘有光,藉此訂百年之譜。謹序。

諸人俱雲,纏綿悱側,善於言情,有此曲不可無此序。繼而傳入內部,均為珍娘稱賞,錦心繡口,齒頰俱芬。珍娘周旋其間,弄琖傳杯,交相談笑,諸女眷對於珍娘,莫不品足評頭,謂如彼美者實稱翹楚,灼華蕢實,之子於歸,此福良不易覯也。珍娘抑然自下,以為采葑采菲,殊負仲堪,雖幼守葳蕤,差堪一證。而豈無膏沐,誰適為容,何足當夫人過譽哉。維時曲終宴罷,諸客粉然星散,女眷亦繞廊升車去。峰青江上,何處湘靈,花紫庭中,不勝叔寶。仲堪送楊老出館,始挈珍娘回寓,雛鬟老媼,已相率檢點箱簏,武貴更偕駝轎夫騾車夫,入謁仲堪,約於三日午後起行。魚聽兩躍,蟾隱半鉤,衾展翡翠之香,帳拂珠璣之韻。在汴祗此一宿矣。珍娘以楊老臨晨上車,偕仲堪至站相送。而回閩各具,亦由武貴督率裝車,憑幾清淡,挑燈閑坐。仲堪恐珍娘傷感,因與之破涕為笑,墜歡果拾,應思慘綠之年,入夢方酣,巧看搖紅之影,珍娘終以老父故,不能成寐。而仲堪又恐晏起,雞鳴昧旦,互相警問,小鬟早驚覺矣。椒湯瀲灩,蘭粉繽紛,發櫛靨脂,安排妥貼。珍娘推仲堪醒,先往作楊老伴,易衣理鬢,旋囑武貴套車,楊老未言先咽,但祝石麟早降,帛雁常通,以慰老人期望而已。仲堪珍娘由站歸來,其時日已將午。

瘦菊、步蟾,例宜走送,並各出竹報交仲堪。驢車夫搬運行李,先後絡繹不絕,而駝轎亦候於門矣。曲唱陽關,鞭催驛路,一尊釃酒,千里懷人。仲堪與瘦菊、步蟾別,並囑其榜花一到,飛電相知。如或旅費不充,早為婉商太守。太守愛才若渴,決不靳此區區,今後水帶離聲,山產別恨。徒停頓於荒村野店間也。仲堪睹珍娘登轎,小鬟亦揭幕登車,武貴與車夫攬轡待發。數行柳色,那堪灞岸之情,四面雲陰,莫問河梁之手。仲堪一揖登轎,瘦菊、步蟾復與房主交涉訖。日光人影雲氣車塵,不剎那間,已由曹門而南矣。

困人天氣,晴日初長,水驛山程,又是別開生面。仲堪因急於歸省,令武貴從速進行,麥氣撲衣,柳絲綰轂,回思來時情景,不覺一粲。車過桃源鎮,復與珍娘往謁,不七日而至信陽州矣。奚僮自返閩後,沈老亦以仲堪之事為然。籌劃鉅金,促僮北上,岸花送客,檣燕泥人,長亭短亭,不勝憔悴,到漢即電告仲堪。而仲堪囑僮到信,寄居青雲棧者三五日,仲堪夫婦始至。客中迎客,歸夢非歸,奚僮依依不舍。武貴給發車轎,姑借棧以待曉車,武貴及小鬟本奚僮所夙稔者,惟念珍娘之來,假母抑何慷慨。夜闌人靜,仲堪遂細告奚僮,奚僮曰:「奴固知老麻非善良,不意假母排六均是一爐同冶,茍無太守,新主母危矣。天相吉人,家貽淑女,明晚達漢,約月圓時可以歸閩。公子勿事流連,致老主人遠懷莫釋也。」

第二十四回偕歸

水天一色,狂歌孟德之詩。風月雙清,閑寫子瞻之賦。仲堪已由信陽至漢,息轍一宵,即由江乘船至滬。珍娘沿途眺覽,詫為鉅觀。煙雨樓臺,與四百八十寺相輝映,金陵王氣,相顧黯然。夕陽返照中,僅金、焦山色,滾滾於大江蝕浪而已。滬居華膴,妝飾亦較為入時。珍娘領略笙歌,扶搖園囿,祗兩日已買棹入浙。然於南湖一角,菱唱漁歌,未嘗不怦怦動念也。抵杭復寓聚奎棧,荷包花頂,藥粉杏羹,均得諸汴市者。乃出以饋父執,得間往視繡琴,遂催繡琴船溯江而上。

銀釭斜背,小語誰聞,金縷空歌,新詩快睹。繡琴對於仲堪,其留戀固意中事,徒以珍娘在坐,未敢涉於戲謔。但眉挑目語,珍娘已自知之,笑謂仲堪曰:「我非甘後,奚妒玉人,繡琴與公子有舊,公子奚必我諱。況繡琴固輕軀窈窕,善步香塵,醉影依稀,重施花障者,臨流曲,儂尚讓渠,公子曷謀諸其母,設嚴君責備,托言儂之侍婢可也。」仲堪猶不敢遽允,珍娘親與議價,以五百金為脫樂籍,而繡琴亦善事珍娘,未敢向仲堪當夕。

三衢以上,水遲而陸捷,奚僮為復主命,並欲輿迓珍娘,乃先雇一騎兼程去。仲堪輩仍挽舟逆流而進,浪花噴薄,輕欹三尺之篙;山樹蒙茸,低飈兩行之纖。珍娘無事,輒雕羹煮酒,與仲堪對酌。繡琴以弦索為侑,泠泠入耳,渺渺含情,隔船相望,雖神仙中人不啻也。船行四日,始人閩城。奚僮早傍岸相迎,傳沈老言,需翌日辰時乃吉。而薄暮則以小輿載一喜嬪至,翠翹金雀,繡服花冠,一一咸備。並以長裾短袖為繡琴飾。鸞銜丹彩,鶴舞紅緌,簫管和鳴,旌旗交繞。仲堪與珍娘在前,而殿以繡琴,奚僮與武貴,亦惟執策相隨而已。

燭光熠耀,樂韻悠揚,仆從如雲,左右作雁行立,喜嬪導仲堪珍娘出,而繡琴亦蹀躞於後。先謁沈氏家廟,次乃及林、沈老夫婦。俱公服受禮,阮母亦與焉。沈老以婚事宜簡,不復遍告戚串,喜嬪扶珍娘登樓,寢室三間,與汴寓陳列相等。簾櫳鸚鵡,未敢多言,罘罳蜻蛉,依然涉趣。其右為繡琴臥榻,碧綃紫錦,排當得宜。喜嬪復為繡琴梳洗,而阮母早攜二三客眷至,黃堆盧橘,青醉曹梅,鵝李碧酣,鶯桃紅熟,佐以橙丁瓜子之屬。羅衣紈扇,香襲薰風,珍娘密意柔情,互詢行輩,於阮母尤加以殊禮,阮母乃拔金釵簪於珍娘髻以為贈。

諸客眷有姑者,有姊者,有妹者,僉雲與阮夫人相似。豈杜麗娘與柳夢梅,果有再生緣耶。一顰一笑,仿佛前人。阮母與諸客眷述前夢,謂女兒遺恨,祗住未舉一男,故寂寞夜臺,尚為婿特色佳偶,果也中途邂逅。眷眷彼姝,將來夢兆熊羆,使女兒得以稍慰。況今者正弦以外,猶有麽弦,觀其綽約多姿,臨風招飐,亦一南都麗人也。瑯玕節影,字寫烏絲,琥珀斟香,曲填碧玉,淡月巡檐之趣,曉風拂檻之吟。此景此情,惟吾婿居然消受,我亦可偷閑到此,與新人互談衷曲。竊恐婿登高第,行將隨宦京華耳。諸客眷願視繡琴,亦由阮母挈之往,而珍娘早姍姍其來。

繡琴較珍娘尤婀娜,珍娘為繡琴指點,始以紅氈地貼,遍拜諸客眷。豈真傾國,帶笑相看,長此抱衾,含情欲說。柔肌纖理,修短合度,不必羅襦襟解,而薌澤微聞矣。非仲堪奉倩風流,不冷落郁金堂中少婦哉。諸客眷對於繡琴,或貽一珠,或饋一翠,香巾繡帕,聊衣微衷。繡琴一再稱謝,而幽情淡遠,芳韻彌增。阮母顧珍娘曰:「是兒有宜男相,應好自護持之。小袖銀泥,明鈿金粟,與之約略相稱。吾婿倘驪歌遠別,亦是閨中良伴,固無待鳳紙緘愁,鸞衾壓夢也。」珍娘一笑頷之。而諸客眷俱紛紛下樓,就沈母道賀,杯傾紅友,觴捧青衣,至此咸調笑仲堪矣。

香車寶馬,電逐飈馳,仲堪遂從容返寢所。室家既樂,魂夢俱恬,珍娘囑仲堪函慰楊老,並詢其何時南下。繡琴亦侍坐東隅,令乞仲堪報平安信。仲堪曰:「我非殷洪喬,不作寄書郵者,卿等何喋喋不憚煩。豈慮逐石頭城水而去耶?我亦當謝啟石太守及徐司馬,近日瘦菊、步蟾,方忙忙聽紅錄,螭頭珥筆,鱉背鳴珂。我當讓渠輩樹一壁累。不然既羅佳麗,復側科名,殊令人羨煞妒煞也。」繡琴執燭告別,仲堪珍娘亦倦余思睡。翌早仲堪為發函訖,又成後珍娘曲一首,清新開府,俊逸參軍,讀之若不勝淒惋者然,因錄示珍娘。詞曰:

紫泥搗麝紅飛紙,卯酉寅申序年齒。一床風月定情詩,千里關山輦金使。自言我生非不辰,律吹黍谷重回眷。彩鸞未嫁苦相憶,饑鷹不飽遙為膦。車轔馬蕭伴郎去,視耽欲逐誰執禦。柔心有結綰晴絲,魔力交侵壓泥絮。可憐三義殿中盟,不道風波咫尺生。拚舍重金酬軹裏,欲隳完璧易連城。人聲刀影春寒夜,殘燈閃爍珠簾下。身輕翳葉便鴻飛,眼瞥曇花驚羽化。郎蹤一別儂心悲,貝錦萋菲劇可疑,漫礪青萍消夙怨,強拋紅豆慰相思。不圖消息無端破,一幅花箋替傳播。情懷偏惹美人憐,顏色翻教妃子涴。棱棱瘦骨本來孱,苦把花枝作草菅。羅袂揩余啼漬濕,綃巾染遍血痕斑。會稽太守親援手,摧折伊誰呼負負。舊案空偷曼倩桃,新銜顧護淵明柳。六年骨肉幸團欒,別後因緣劫後歡。芳訊忽忽問青鳥,誓言歷歷證紅鸞。西秦北晉曾通好,胡帝胡天賦偕老。花口悄拜鄂王祠,錦衣輕走長安道。輕帆無恙指江邊,笑倚檀郎話比肩。離舍悲歡等閑事,不須重唱懊儂篇。

珍娘淒罷,願用烏金箋,泥金屑,作王右軍楷。附以《遊粱夢》之後,臨窗晴日,拂案午風,珍娘樂此不疲,以為非此不足以成佳話。繡琴識字無多,願執贄稱詩弟子,仲堪處此仙境,亦不知人間富貴矣。汴電至閩,步蟾果獲魁選,瘦菊亦附於榜尾。惟仲堪僅挑取謄錄,副車博浪,聊勝於無。然投供入都,博得秘院鈔胥四字,徒為通人齒冷。於是下帷自勵,再待春闈。孰知文福不齊,以百里宰官身,往來於蘇臺瓜步間哉,嗚呼!徑留松菊,盡可盤桓,山滿蕨薇,別饒風趣,辛亥以後,仲堪遂歸隱於閩。

楊老自南返後,於鴛鴦湖畔小築數椽,且耕且讀。珍娘亦時相來往,或挈繡琴與俱,迨仲堪筮仕至蘇,秋水一航,春風雙槳。沈老日與楊老倡和為樂。而云云之於楊老,不啻小紅之隨姜白石也。沈母阮母,亦嘗以板輿迎養,遍覽江湖間精藍梵剎。凡水村山郭,無不留二老人爪印。高崖挽舉,別浦抽帆,武貴固願供斯役者。仲堪解組,而武貴亦小康矣。珍娘以小鬟為武貴儷,且割田宅以相瞻。沈老與楊老,沈母與阮母,至今固猶健在也。珍娘舉丈夫子二,繡琴亦舉其一。蘭徵一索,槐茁三株,沈氏林氏,均不慮若敖之餒。而仲堪惓惓阮夫人,尚有割紫雲廬憶語二十四則。

仲堪以宦為隱,與酒俱仙,暇輒倘徉於長江上下遊。禪參玉版之僧,夢倦珠簾之妓,以故般娘竈婢,鮮有不知仲堪者。珍娘以可人夫婿,不愧秦嘉,攜手遊山,並肩擊楫,是閨房中極風雅事。繡琴銅琶鐵板,響遏行雲,更足增幾許情致。仲堪所編詩集曰《懷珍樓詩鈔》,珍娘則題為《憶鴛湖主》,而繡琴直署曰《蘇小鄉親》並有詩附珍娘集後,琴耽瑟好,璧合珠聯。仲堪之結綬十年,抽簪一笑,其曠達為何如耶!其高尚為何如耶!仲堪誠非遊粱夢中人也。

黃綿冬暖,納日南檐,絮話舊聞,已如白頭宮女。仲堪此遊,亦空亦色,若喜若驚,不特汴人津津樂道,當日公車故侶,無不爭相傳述。而仲堪與珍娘,亦以始終無間,遇合極奇,故欲以《遊粱夢傳奇》喚醒癡男騃女。然而峽雲無跡,泥雪有痕。我又何必為仲堪諱哉。因題一絕於後曰:

莫問天人幻與真,孰為後果孰前因。當年也逐遊粱轍,慚愧春明夢里人。