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逆天者亡,海上之孫恩必敗;無德不報,車中之糜竺何傷。嗟小醜之潛形,地難鑄錯;喜神奸之革面,水可銷兵。

時參議與指揮並坐,見道人至,起詢以萬赤何為尚稽天討。道人曰:「西南兵劫未完,留彼為點鬼簿之主吏耳。」指揮進見中丞,請立廟白雲山頭,模龍女像,以為歲時享祀。且勒石書勛,並褒矮道人。中丞曰:「道人龍女之烈,吾固將奏請封號焉。是文非區君不能為也!」參議坐小閣半日,碑詞告成,呈稿本於中丞雲:

歲次疆圉大荒落,相月庚申日,兼嶺南制使禦史中丞石玨,率其參議區星,指揮甘鼎,及附垣將吏等,擒石灣賊鄺天龍磔之,余黨悉平,治典也。先是壬子日,賊變起,妖之傅婁萬赤,咒區星將歿,際遼東羽客矮道人,先名李長腳,自北海飛至,借星立命,化樓招魂,為水銀劍以遏妖氛,用雹神彈丸以除火蠥。大智慧,極神通,嗚呼爍矣!古稱灌壇之令,能返邪風;蜀郡之守,力平水怪,尚不足以方斯。洎區星既生,道人無首,為妖所算,國人人自危焉。則有東海龍女,以勁旅百人,附甘鼎之師徒,同修矛戟,隱形入夢,績首於黿,輔翊元妙,實與道人同功。既而中丞玨被惡魔所侵,幾乘舟而泛逝。道人又詭跡漁父,援之海濱,避震出震,完神歸庭,雖我生有命,不幸而為巫蠱奪魄者何限?噫其生死人,肉白骨,於我兩人有再造功,而充周此義,全活善類者,奚止什百也哉。及我兵退河上,鼎與五十人甘同焦土,將托沈淵,而龍女所率百人,附眾卒以露鱗爪,龍女附鼎以飛大珠,馘斬三百徒,咒驅元惡,不死而遁。延頸待時,又可畏乎其駭人也。夫蔣帝八公,幻草木助謝玄;項王江陽,敵茍兒報蕭琛。庶稱前烈。不聞轉戰之能,從翠羽明珠中來者。龍公弱息,神武照耀。視夫鬥朝那而借兵,離洞庭而受牧者,俊傑非其等倫。世所艷稱之夫人城,娘子軍,固宜瞠乎後矣。鄺賊初抗天戈,為其仇渠灌兒襲執,惡木不勞仙斧,穢形不待軒鏡也。凡九日而賊滅,誅斬者四百二十級,禦魑魅者三十六醜,分道擊賊,峙糧不及五百人,破賊巢,收叛業四千戶。《書》曰:「惟爾有神,尚克相予。」自玨以下將吏之力不及此,會當請命天子,錫褒封,晉鴻號,以昭龍女之靈,紀道人之績。神廟有赫,斯碈告功,崇報也。謹勒石。

中丞稱善,付石工為之。參議自書丹畢,尋道人不見,送指揮還甲子。甫登舟,龍女暗呼風,頃刻而至。燭生迎賀,龍女言於囊中曰:「桑從事別久矣。行以不辱命之舉,歸告君父耳。乞鎮撫將名冊投之中央井中,兒自以百人去也。」指揮方欲致謝,而佩囊人杳,乃從其請,投名冊於井。聞其下有歡笑聲。燭生曰:「鎮撫之擢信乎?」指揮曰:「中丞陳奏有是言,龍女亦解趨風耳。」燭生曰:「馮盎碑下之怪,竟無能蹤跡耶!」指揮曰:「此事甚秘,先生何從知之。」燭生曰:「昨者矮道人半夜來訪,雲將入地肺求之,故吾得知也。」指揮曰:「亦不知此怪與萬赤同聲氣否?盍展天人圖觀之。」燭生同拜展,見第一幅為巨鼠臥穴中,數十貓垂涎,一稚貓銜其耳。篆雲:「鼠輩成擒」。第二幅為大蟹浮海中,天半有鐵絙來系。篆雲:「橫行自斃」。第三幅為妖禽九首立庭中,小人長二尺余,皆罹拜。篆雲:「鬼車下世」。是一而二,指揮掩卷。問燭生曰:「鄺賊為灌兒所執,疑即稚貓之銜鼠耳矣。大蟹妖禽,則何以言之。」燭生曰:「以意淺窺,萬赤其先亡,而碑下之怪,未可量也。天下惠此一方民,兵事將疊起乎?」指揮曰:「人臣為將,當如馬伏波之以革裹屍;否則李臨淮靴中之刀,可以遂誌。非是而徒擁半部鼓吹,演軍士如戲魚龍,忠孝惟事空談,戰陣先憂無勇,朝廷安用吾輩?令仆以俟賢人可矣。」燭生曰:「公之節概,超出恒流,狷雖懦夫,願同皎日。」相與涕泗未已。

門卒來告,常越入城,將有所白。指揮命進,大溜拜賀,起曰:「城上懸一足,何號令也。」指揮曰:「鄺賊誅,分足釘衛城耳!」燭生曰:「圖中甲部遙分龍一爪之言果驗矣。」大溜曰:「老魯近日貪淫倍常,恃其泊舟處得海中地利,以五十巨艦,聯為偽宮室,居其中,自置門戶,單桅雙桅之船。日夜巡警,以螄眼代角,黿殼代鼓,西南兩鎮兵士受縛者,將及百人矣。乞帥示令。」指揮與燭生計曰:「賊魄力愈大,前策似不足以餌之。」燭生曰:「貨奇色艷,賊必墮術中。仆與大溜為番賈,以三海鰍下南交,上列假洋物,下伏甲士,俟賊來劫,從艎底飛出。上斫之,可殲其精銳。命小溜亦載美男女三艇,飾服色以獻,賊爭奪男女,得以行反間也。」指揮從其議,潛以盾士二百,駕四艇為之接應。燭生與大溜駛海鰍,將及大澳,鄔郁乘漁艇迎至。謂大溜曰:「賊中今日與交人會,初不設備,可擊也。斯主兵為何人?」大溜曰:「吾城中桑從事,偕吾以計破賊。」鄔郁拜燭生,即自棹舟去。

大溜命舟人折帆前進,將及賊艇,見小溜以三船男女獻。老魯方與交人宴,小溜進曰:「某知大王享客,敬以美人助一觴。」老魯狂喜曰:「何方民?如是恭順!」小溜曰:「某亦大王之鄉人也,鄔郁為舅氏,招某來附,是物將不腆耳。」老魯命美人進見:男十人,俱潮童;女十二人,多揚州產,而飾為蛋女者。交人即攜一潮童手,問姓名,但搖首,蓋不解語故。老魯通其義,童曰:「吊獰光,」交人亦搖首,老魯代之答曰「張銀官!」於是蛋女皆笑,擁地都坐。交人吸一巨杯,為詩贈老魯雲:

豈復存崖岸,惟堪共酒漿。

雲霞兼萬態,簫鼓自重洋。

艷曲傳金鏤,雄名問鐵槍。

漢家銅柱業,休更指扶桑。

老魯遜謝畢,遣幕賊蒍宥藩捉刀和雲:

中原如幾肉,率土有壺漿。

與客同依鬥,何人不望洋。

纏頭紅錦段,滿眼綠沈槍。

肉味從君飽,無為餓翳桑。

交人大笑曰:「吊獰光之肉味,吾徒實未之嘗。若十二金釵有長物者,俱能饜足矣。何至目吾為靈輒?」老魯亦笑曰:「此吾中書君之庸筆累人也!」罰宥藩一觥,呼小溜入,賜以酒肉。小溜顧視二詩曰:「主客興高,民亦不忘塗抹。」取一紙疾書,交人驚絕,曰:「海間舟子,亦善風詩。吾南邦定無是俊物。」其詞曰:

獻非真玉杵,飲或誤瓊漿。讒殄朕師震,聲名中國洋。高懸蘇武節,潛伏妙真槍。得誌輒填海,君看滄變桑。

老魯曰:「詩意殊奧,要是能手,非若中書君之凡陋。」交人曰:「其靈隱寺之僧,點長明燈者乎?」蛋女齊呼大王,聯臂而歌者六人:金寒娘,戈森娘、鐵柔娘、馬莧兒、全牛兒、來鳳兒。歌曰:

天也清,地也寧,何事人心獨不平,金甌有沸羹。

日又晴,月又明,不解妖星到處生,無端鼙鼓聲。

歌滿船,哭滿川,要索珠宮獻納錢,驪龍只暫眠。

水作仙,風作傎,四海無家我見憐,追歡及此年。

交人掩淚曰:「激楚之音,何其悲也。」又六女聯臂歌者,為蒼亞悠、水亞玩、朱亞研、顏小玉、何小羊、幸小澤。曰:

身是趙王宮女伴,如此山河,屢見居停換。蜂目豺聲頭易斷,請將惡夢頻時喚。世間萬事隨蓬轉,封豕長蛇,自古無全算。帳暖芙蓉消夜半,海風又卷降帆亂。

老魯點頭曰:「是有諷意,何時新曲耶?」亞悠等雲,「近日廣州小兒,多能學唱,兒輩喜新而仿其音節耳。」交人曰:「想亦區星之幕士,懼吾徒擾攘,故作此以惑人聽者矣。」老魯笑曰:「若然,正欲譜此調,回環諷詠,以破其機。」以刀劃船板,和前詞韻,自歌之,命十二蛋女和。雲:「我鹽徒也。請為本事曲。」

我亦高郵九四伴,破浪南中,今始漁蓑換。仰見海雲飄不斷,鯨鯢水底親相喚。昨夜初逢地軸轉,跣足科頭,暗把星辰算。紫色蛙聲從古半,看予只手能戡亂。

十二蛋女齊聲更唱,交人擊節,酩酊後辭去。及夜,老魯先命潮童十人薦寢,居蛋女於隔戶,以偽左軍白蝦須一名老段者關鑰之。老段舊常充蛋船庖人,寒娘柔娘,向在花艇中目逆而送之久矣,以賤者不敢冀染指。今也宛在海中央,又偽職頗聳動,暗啁二女曰:「娘等此行,亦知入吾網羅否?」二女曰:「慕左軍才望,匪朝斯夕矣。願托巾櫛,且有所求。」老段喜曰:「巾櫛則以侍大王,我如韓壽足矣。茍有事相計,敢不竭忠!」

是夕,老段即邀金鐵二女至密室同臥,而戒十女:「毋得妄言,盍視吾劍。」夜半,十女方竊竊私語,聞隔舍呼曰:「大王何棄吾兩人之甚也!」蓋潮童十人:張銀官、弓亞六、舒小囝、谷應兒、道雲雲、滿精、路交、慶豐、黃雀、花妖,老魯已淫過張弓等八人,而黃花不與接,是以積忿發聲也。老魯舊契弟老龍,因拉二童去,代鉆穴焉。老魯醒,索二童不見,大怒,呼從賊取黃花兩頭來。老龍聞而更怒,掣劍出曰:「獸兄敢作威福耶!吾劍方利,決不使魚頭聲勢,行於黃雀花妖也。」老魯曰:「獸弟何為然,方將富貴與共,男女之欲,何嫌何疑,請分半以贈!」老龍擲劍曰:「自此男得其五,女得其六,少而斷袖,長而分金,交道當如是矣!請拜賜。」越宿,老魯入蛋女室,計不見金鐵二人。問十女,俱笑而不言,引入老段密寢,聞金寒娘雲:「左軍善戰,比大王何如?」老段雲:「彼尾大不掉,故為大王;吾器小易盈,故為左軍也。」老魯排戶入,見一男二女,縱橫跌宕,鐵柔娘坐老段旁,兩手擒毒龍而肆其唇槍舌劍。老段大呼,「奇才!」寒娘批其頰雲:「何奇?人食汝肉為貪,汝探其喉為很,小醜事耳。且鐵姊已食吾余,何徒嘆賞於後來也!」老魯徐言曰:「左軍乃先進食器哉,」十女並掩口。老段脫於虎口,始伏地請死。老魯曰:「熊旅絕纓之會,無使專美於前。茲二姝以事左軍耳;但婦舌可畏,奚而不報之?」老段命柔娘仰盂,竟為舐痔。剛吐柔茹,下焉者勿克承也。雲液散註,亦黯然而銷魂,老魯攜老段手,出帳中。偽右軍黃蟹頭,一名老解,進曰:「有三番舶將近龍舟,似可劫也!」老魯命左右軍齊出。時大溜偽為洋賈,跪言曰:「諸君勿鹵莽,願獻其物。」老解等所部驍賊四十人,紛然入舟取物。艎底甲士突出奮擊之,四十賊皆死,左右軍僅以身免。大溜陰使鄔郁通小溜,約以內外舉事矣。老解將以戰敗歸告,老魯已入內,不及見。老段入內覘之,則黃花二童,殆創鉅痛深焉。老魯裸而笑,方陳兵事,忽老龍曳劍奔入曰:「分半之言猶在耳,而我之二童,狼狽此極,惜死何為?」以劍擬老魯,劈其勢,老段亦進視金鐵二女,皆哭雲:「左軍不庇妾等,致為大王所辱,人之無情,皮肉如猥,請自絕。」老段勃然曰:「吾當割魚頭以報娘等!」出視老魯,血流漬兩胯,痛極不能語,便斬其首。偕老龍出帳外呼曰:「老魯失倫理,淫人之男女,吾輩誅之。」二溜聞變,入揚言曰:「我常越沙明,以甘指揮檄,來收汝等,可就撫乎?」老龍老段率偽倭黨,鹹大呼曰:「願降國家。」遂降其眾五百人,拆其偽宮室,仍五十艦,指揮之盾士未至,而二溜已獻捷矣。燭生曰:「吾夜觀於天文,指揮應被人刺。二君其探之。」二溜駭絕,駛漁舟,逆流至大鵬,迎指揮之艇,不見一卒在外,亟入謁。眾盾士曰:「指揮昨者三躍而臥,殆疾革,且有不測。」二溜發被視之,頸有赤痕,氣不絕如線。即大叫曰:「甘使君,某等歸報命矣。」指揮微點首,聲如小兒,言曰:「二公殊勛已成,仆將死,奈何?」二溜亦小語問曰:「覺何戕賊也!」指揮曰:「前夜聞舟中作聲,自出船舷望,見空際一火蜈蚣飛來,繞吾頸三匝。還伏枕,頭如被刎,氣未絕者,待二公傳言於桑從事也。可亟請至,生死見而未可知矣。」各泣下。小溜曰:「使君枕中圖在否?盍先開視?」指揮曰:「吾誠忘之,然吾病不能起視,卿用顯微鏡耶!」小溜曰:「某目雖俗,能於虱腦辨五色,於蚊眸見瞳人,鏡何能為助也。但書當展何冊,實苦不知。」指揮密語曰:「展第三篋方書閱之,冀有遇耳。」小溜乃熏沐者三,就枕中捧出。虔祝曰:「使君得愈,翻手即是。」內展出一方雲:

劍術有化飛蜈蚣繞人頸者,多於夜,天仙猶遠避之。地仙逢惡,一月而絕。凡人弱者五刻死,強亦不過五日。俱自折其首,惟取白雄雞初交精一滴,以子時塗頸周遭,當有蜈蚣穿頸飛去,人不死,其破處,即呼前雞啄之,血盡痂成,真怪疾也。大率妖人所為,下方醫不能治。

閱畢,拜而納枕。大溜自去邀燭生,小溜依方覓其物,白雄雞不易得,未交之雛更難。第四日始獲,如法治之。所見若圖中語。指揮疾已失,小溜與盾士稱賀。適大溜以燭生至,相見悲喜。指揮曰:「婁賊嘗害中丞及參議矣。今而及吾,乃第三舉也,未審何日能滅此妖?」燭生曰:「明公小劫之來,自無所慮,西南近警,亦聞之乎?」指揮曰:「吾病中,誰以告,究竟如何?」燭生曰:「曾在征艫,得吾師周浮邱書雲:『旄頭射鶉尾,主南交兵革。』《明夷》之爻雲:『明夷於南狩,獲其大首。』此明公事也。昨筮《易》得之。近聞彼中將軍屈蠔,駙馬都尉郎善相,率江坪市舶犯龍門,都督海中柱,尚大寶,備兵兩月而無功。明公宜有征調矣。」指揮命打鼓發船前進,見賊艘數十,大驚。二溜急告曰:「此即老魯之眾來降者也。」抵船頭,持老魯頭而獻者,為老段老龍,再拜求宥罪。指揮曰:「公等成則為盜,敗則為民,既已來歸,何言罪也?」令五十艦載五百降賊為前導,雲:「海道險夷,熟悉無過公等,吾舟師誠不如。」老段等各率其徒,鳴金鼓以進。至陽江縣,有飛騎報入舟。中丞檄來,啟視雲:

兼制使中丞石,飛飭甘鼎知之:頃奉旨,甘鼎著加鎮撫使京銜,隨制使石玨協剿海寇,區星授廣西右布政,甲子城中央井中龍女,封天女,護廣州海艇。道人李長腳,賜號滅火真人。渠灌兒擒賊報父兄仇,授千夫長職。曹鎮擢南海土尉,將備進二秩。兵給三月食,年月日。由樞密院劄吏禮兵三部奉行,下粵閩,爾鎮撫使臣,其望闕稽拜。奉表入謝。如禮儀。指揮謝闕畢。使人又出區參議手書雲:

星之於足下,如羅浮兩山,風雨離合,今將別矣。足下與星之於廣州,如太極生兩儀,陰陽偏缺,則四象八卦,無所附麗。星遷桂林,足下在廣,是陽變陰合,惟足下一人兼之。又譬諸一身,中丞為心,天君也;星與足下,臂指也。乃置一臂一手指於戶外,設天君有令,而戶內之一臂一手指,甘於痿痹不仁乎?星會當辭廣州,交人為患,中丞廢寢食,故走薦足下,乞以師援海尚二都督,不克則星之罪。克之則國之威,年月日。廣西右布政區星,致書於甘鎮撫使麾下。

燭生觀書,謂甘君雲:「明公晉位鎮撫,可賀也。宜分兵至龍門,待賊至擊之。」甘君謝不敏。二溜請曰:「老段等以五十艦先行,將抵江坪矣。越明二人,願率敢死士往援,使君四艇,亦克日進發。」甘君曰:「諾!但沙氏之男女,別買舟送還廣州潮州也。王者之師,豈容妖童嬖女錯雜行間?使兵氣衰颯耶!」小溜自將二小舟載男女去。大溜鄔郁自隨征。至江坪,甘君命探海尚二都督勝負。翼日,還報雲:「前夜海尚二都督臥帳中,天明皆失其所在,兩軍皇皇,正未有處。」甘君問燭生曰:「得非婁賊之術?」燭生曰:「未必然!矮道人且至。」甘君曰:「何在?」燭生以昨夢告。甘君嘆息泣下雲:「道人安得至而為國家破賊耶!」言未既,鄔郁引一道人至,延入視之,則非李長腳也。其人三目炯炯,衣雲霞之服,戴瓊玖之冠。揖甘君及燭生曰:「吾巨靈神,來謁鎮撫。蓋有所請耳。」甘君曰:「願神人賜之話言,拯我將帥,鼎得以聞其說矣。」其人曰:「海尚二都督,為婁萬赤擒去,何鎮撫不發兵相救耶?」甘君曰:「受天子命,力援海疆,焉忍恝視。但幻術非尋常,豈能以戈甲從事?」其人曰:「吾自往救,勿勞鎮撫一兵卒,一器械也。」燭生曰:「吾願與神人去,觀厥神力,比矮道人何如?」其人雲:「矮道人獨入交址,行曹沫、荊軻之事,吾代之救海中柱尚大寶耳。」燭生亦為道士服,與三目道人去。見海上有二夜叉行水,徑登岸撲人,三目道人叩齒咒雲:

咄爾海與尚,遽變夜叉相。

遇吾三弓人,負之歸虎帳。

二夜叉俱附三目道人肩,湧雲起,旋墮舟中。甘君迎出,問燭生曰:「二都督乃作此狀耶?」燭生曰:「然!」甘君懇三目道人復二都督形質,道人唯唯,疊三指望天半喝。二夜叉墮水中,舟人撈之,則海尚斃矣。甘君取皂莢燒之,嚏而醒,痛哭謝甘君。三目道人辭去。甘君曰:「二都督被鬼物憑,試言其狀?」海尚同答曰:「夜方臥,身癢不可忍,有道士自屋梁下,曰吾為汝搔,伸一指曳我二人頭發,俱即昏絕,不覺入海為夜叉也。」燭生曰:「頃援二都督者,巨靈神,請望空頂禮。」甘君曰:「曩者區君告予,矮道人示節度使隱語驗矣。雲『三口平吞廣利王』,則區君為三口,而鄺天龍為廣利王也。雲『三弓救取海和尚』,則巨靈神為三弓,而海尚二都督為海和尚也。」遣盾士送二都督還帳,大溜密入告曰:「頃老段等來報,其所率五十艦,已抵交址將軍屈蠔市舶矣。我師正縱兵出擊,聞交人舟中哭聲起,屈蠔即返旆。」繼偵之雲:「駙馬都尉郎善相,忽登柁樓,自決其首。軍中震驚舉哀,為國戚也。」甘君曰:「斯亦足以報海尚矣。當乘其軍心惶亂,進攻之,蠔可擒也。」燭生曰:「使大溜往吊,彼必以禮接,致明公手諭,可不戰自降耳。」甘君乃為招降書雲:

爾交址,一羈縻小君長耳!非國之外藩,比於嶽牧者也。往者犁爾庭,籍爾版,為爾設行省,置郡縣,尺地皆毛土。一夫皆石民,涵濡聖澍,鼓扇仁春,久歲月日時之無易矣。自邊吏失職,致南訛雜種,狡焉啟疆,乃夜郎遽王。矯竊年號,不奉正朔,甘為化外之倫。昔先王之制,變禮易樂則君流,革制度衣服則君討,將盡俘諸海濱,以實二廣,厥罪彰而天威礱焉。何其舉國若狂,尚思蠅營狗茍,爾亡命蟣虱,亦詡鬥大印,撓我海舶,驚我澤漁,窘迫我鎮臣,張皇我介士,天降之罰,館甥刎身,茍見先聲奪人,便應略識時務。或潛駕輕舠,款我牙纛,堂堂天吏,詎即坑降。倘愚昧怙終,誨言罔覺,行膏斧,毋追悔也。鎮撫使者特諭。

大溜受書,備祭物,揚帆前進。令人呼曰:「爾舟中有死喪,吾奉主兵令來吊,可告爾將軍知之。」交人亟言於屈蠔,果以白衣冠出迓。大溜曰:「駙馬之靈安在,吾將入奠,且慰諸將士!」屈蠔垂涕答曰:「駙馬何罪,為鬼所刑,而中朝虎賁,降誌來唁,同於凡民之喪,民間匍匐,亦若天王之琩。天上來歸,不敢失容,無忘稽顙。」即下拜,大溜握其手。入駙馬殮處,瀝酒漿以陳。執香帛而□,號哭如禮。交人齊擗踴酬謝。吊畢,屈蠔請展悃,屏左右言曰:「小國安敢興無名之師,惟死者實構此怨,天奪之魄,戚乃自貽。我等誠亦誅殛之余,未審能宥災乎否?」大溜曰:「主兵甘君有書來,請自權衡耳!」出袖中諭示之。屈蠔默誦數過,乃膝行前曰:「謹如指迷,明夜當自投,願戒強弩弗相加也。」大溜諾而出,歸報甘君。則小溜隨矮道人已先至。坐論帳中,知屈蠔將降矣。曰:「交人所恃此二渠,今一死一降,善戰者不足患也。惟婁賊非吾力所能擒戮,須乞哀於本師。」甘君曰:「真人尊師為誰,其能自來相助耶?抑以禮聘也?」道人曰:「吾師劉元海,檢校太行真君,歷五百劫而上升。今已四百六十劫矣。隱顯不常,應念皆見,告急書,吾已繕成,明公北行,但攜此書去,可自相請矣。」甘君曰:「吾方有事南征,豈遑北轍。」道人笑曰:「且將書置篋中,鞭長自有所及。」即飄然出舟去。其明日午刻,樞密院急遞下。上念甘鼎石灣之功,加三等官,擢兵馬總帥,調赴楚、蜀、黔、廣,備九股苗。甲子右衛指揮,命甘鼎舉以自代。聞命後,三日內,疾馳入見天子,且與君國謀。甘君謝恩訖,嘆曰:「道人真前知矣。」

及夜二鼓,屈蠔果以四艇來降。甘君執手慰勞,即告於海尚二都督,奏署偏將,盡降其隨行兵將。凡三百四十人,復與燭生計曰:「從事從我遊中原乎?或善刀而藏,還閩中乎?」燭生曰:「姑歸甲子,佐代者以報所知。明公入覲南還,將於彼中謁鈴閣耳。」常越、沙明、鄔郁俱願隨去。甘君曰:「亦與從事偕來,各如教。」燭生問曰:「甲子代者將屬於誰?」甘君曰:「東海之高公,貪而無即;碣石衛之張公,怯而無才。皆非其人。仆意在刑余之利達,其操心慮患。殆可用矣。」燭生曰:「始請治之,繼復庸之,有古名帥風哉!」其後日,獨與海尚二都督辭曰:「交人之事,未可猝圖也。吾於楚蜀諸道蕩平後,當奏請還粵,與諸公戢幹戈,橐弓矢耳。幸自固,毋與挑戰,凡有舉動,與屈蠔商之,此人忠義可任也。」海尚皆諾,致書中丞,起利達復職,仍轄兩衛,來率舟師隨征。條理軍務畢,自攜二健奴,日馳二百裏,入京,朝覲禮成。上問粵中水師強弱。奏曰:「勁兵無過虎門,南澳為次,余皆將士支離,公私矯強。籌食不足,當問文臣,煉兵不精,誠由武帥也。」上頷之,問「今撫軍者石玨,能兵事乎?」奏曰:「玨所不能者獨用兵,無事則靜鎮可矣。」又問區星,奏曰:「星有雄略,而好大喜功之病,間亦中之,要是橫流砥柱,可以勵臣節,養士心也。」上問:「如爾鼎之將兵,能勝乎?能敗乎!」鼎免冠謝曰:「臣未能勝也,況敢雲能敗。」上曰:「能敗較難於能勝,知此者,可與論將才矣。交址黠夷,爾鼎以為可掃除否?九股苗擾四行省,所以制之之策安在耶。」鼎奏曰:「交人自君其國,亦不敢爭炎方。請命將吏守邊塞以觀其變,似乎計萬全也。九股苗如蜂蟻騷動,不盡殺,雖數十年,亂未可已。撫之亦終剿之也,姑息養奸,遂有今日連兵之害,各路帥臣,先據地勢,通崎嶇之餉道,勿為賊所掠,則必勝。」上曰:「賊中俱恃妖人,殲除多多矣。而尚有綿延不絕者何歟?」鼎奏曰:「誅之誠不勝也,臣舉一人,即在粵著奇勛,封號滅火真人者,即不往召,彼亦自來。用之則可省無數兵火之烈。」上可其奏,遣行人官赴粵,就石玨幕府,召李真人入楚軍治妖孽。甘鼎揚對三日,陛辭,乃倍道援楚。行抵定州,大風雨,憩逆旅,望城中高陵,人言即古中山也。春秋時鼓子之都。雨稍霽,甘君縱步獨訪之。山下忽現一城門,僅容客,遂側身進十步余,回顧來路,悉怪石惡木,狐嗥石旁,□鳴木末。將自凝神定氣,而足底有風穴,黑霧卷踝,忽爾四體下墮,杳不知其幾千尋也。甘君懵然坐荊莽中,自撫皮肉,仍不少挫,乃倦而寢。夢中聞地底隱隱奏天樂,開眸遠矚,則四山環列,日杲杲焉。甘君訝曰:「時當曛黑矣!返舍日光,定非人間世。」一古衣冠吏出迎道左,曰:「寡君候總帥一日夜矣,臣請為導,」隨之行數十步,見殿庭翼然,進三殿,見羽衛森列,迥非外藩棨戟,一君侯降階而迎。瓊面金髭,翠眉珠目。延入相見,各跪拜興,東西面坐,君侯曰:「予與總帥,仇也,而以禮接者,岸谷谷陵,往往而復。故無仇非恩,今而慰百千劫上天下地蘊結之私,亦以知億萬人攘往熙來經營之惑。」甘君惘惘。君侯曰:「總帥乃黃帝時十六相中之風後也,予為蚩尤,涿鹿之戰,予方興大霧,總帥以指南車破之。遂使鐵額銅頭,身命不保,斯地為當時埋骨之墟,每歷一劫,叱咤不能自平。出世弄兵,卒為天討,今思從古之穢德,洗濯無由,與二三入道之賢,開浚哲以契無為,蓄溫恭而懲有欲,手扶地軸,心洞天庭,以被戮之軀,養重胎之性,銅頭自懺,蓮舌重生,不報前愆,以培世德。」甘君請視其懺悔處。君侯攜手出旁殿,猙獰數獸,屏息不嘩,慈悲兩童,鞠躬為禮。侯自擊屈戍者三,應聲若雷,則兩長頭人啟鑰扉豁。殿中見一大頭顱,圍三尺,長四尺余,其外則銅鐵剝落,內為白骨長紅肉,君侯入跪團蒲說偈雲:

銅鐵實生我,人有三昧火。銅鐵能殺人,淬火焚吾身。無火無銅鐵,我今與我說。以我銅鐵像,化為人人相。以人銅鐵心,誅我於來今。咦,傾倒乾坤此皮肉,拘攣星鬥此手足。天帝玉爐銷我頭,厭聞弄兵古諸侯。

侯說偈畢,其銅鐵皆化蛺蝶飛盡,骨肉之頭亦旋空而沒。甘君賀曰:「我侯真善懺者也。」復進東西坐處。君侯曰:「予以造兵啟覬覦之漸,今將銷兵息征誅之緣。」甘君稽首問曰:「願聞銷之說。」君侯曰:「苑中自有澄潭,下置風琴雅管,命神妃四人掌之,投一兵刃,化為水泡。今日已銷中州十二武庫物矣。」甘君以手加額曰:「遂可兵不用乎?」君侯曰:「國之戎兵,不可不詰也。予所銷者,乃攘竊兇器,弄兵之兵。」甘君曰:「何年遂無此兵?」君侯蹙然曰:「構亂以六年,定亂三倍之,需二紀也。」甘君再拜曰:「勝殘去殺之德,格於皇天,我侯其贊化之神乎?」君侯曰:「俟九首之蛇,浸水以死,則二紀銷兵之候也。予生而應運,死亦乘時,何言乎贊化。」內侍進白:「漢主淵來詣。」君侯肅於戶右,見老道士鬢須連白,起居君侯,揖甘君而坐其次。甘君謙退。君侯曰:「是嘗北面師事於予者,其弟子則總帥故人也。」甘君就坐,問「故人為誰?」老道士答雲:「小徒李長腳。」甘君復頂禮。興曰:「真人有書來懇吾師,惜在某篋中,當取來相證。」老道士曰:「已閱過。」甘君奇其語。則又雲:「始君在逆旅風雨中,吾命介士來取書矣。」甘君愕然,老道士出書袖中,甘君寓目焉:

魔賊婁萬赤,披猖海嶠,屢戕大僚,弟子以十年果力;稍破兇殘,而客氣方張。似難掃棄,甘侯自來詣告。惟吾師衡六合而籌九天,秘旨微音,請從默契。

老道士曰:「迫欲見君者,婁賊兇數未盡,誅之仍用無術人,吾不能勝彼,亦以術故也。」甘君然曰:「古雲,俟河之清,人壽幾何,此賊未殄,何以解聖人之憂哉!」君侯曰:「其弟子李長腳,亦能辦此賊;讓之其師,問時數何如耳。總帥還粵之年,予老徒至,不用術取之,只不出二紀也。」甘君再拜欲出,老道士曰:「至此,則無生還理,願吾師為熙朝存此柱礎。」亦稽首請。君侯笑曰:「老徒狡獪伎倆,寧不能援總帥出死入生,而效儒者偽恭乎。」老道士雲:「請於吾師,則當仁無所讓矣!」提甘君發,呼曰:「速出,毋為冢中骨。」甘君然如出萬丈潭,湧身而跌,在定州城門外,城頭三鼓矣。倉皇還逆旅,神氣颯如。及明,搜篋中書,則已烏有,小劫已過,沈思轉迷,急與兩健仆馳去。至恒山,朝廷復有密敕,命由秦入蜀,方赴楚軍也。

孰使風烏亂海濱,天兵飛渡駭潛鱗。

雄才未必非降將,奇計何妨出美人。

曾化妖星常召變,忽傳疑冢幻歸真。

帝庭泛愛蒼生命,玉燭時時瓘鬼磷。

雲梯山人詮曰:

奇書不可以泄洪荒也,故攫之以怪物。怪物不可以彌宇宙也,故收之以五兵。兵之有五,造物者之以金鑄物也。鑄金之事,始於銷金。惟銷兵而後能用兵,是刑期無刑之意。

蚩尤古天子,失考之詞也。諸侯弄兵,遂兆易姓。蚩尤造五兵,後世之罪歸之,實則有功於千秋萬世戡亂之人。而千秋萬世召亂之人,不得歸罪也。蓋無五兵,則無武事,而斬木為之者遍天下可乎?設非蚩尤之造五兵,當軒轅之世,清修訪道,民不知兵,固無兵之害,亦何有於兵之利?恐他人所為之兵,有不可終窮者矣。自蚩尤造之,而後鏡之用神焉,車之方正焉。故蚩尤得罪於軒轅,而有功於軒轅以後之帝王。俾帝王知無不能弄兵之諸侯,而蚩尤其首也。

銅頭鐵額人,則宜可弄兵。然蚩尤之所以滅亡者,職是之故。及其既滅亡矣,宜可以無懺悔,而不知賦質較奇,得悟尤妙,斯不懺其弄兵,而懺其恃頭額而弄兵,死而怙惡,則負此奇質,非誕降之理。且銅頭鐵額之人,生生無已,三代而下,更無前朝之十六相,何以禦之?不能禦而任其橫行,將堯之眉,舜之目,反不若叛侯之頭額,而可無懺乎。

銷兵始於秦政,故斬木者出焉。兵宜鑄而不宜銷,方是三代盛時氣象。作史者以秦政之銷兵,不啻其鑄兵者也。能銷兵者,其惟鑄兵之蚩尤乎?知天下不可一日無備,而銷兵之意,不可不常存於宇宙間。乃以救世苦心,托之蚩尤也,悲夫!

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