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見其發禿,每思參政魚頭;笑則唇翻,遂謂公孫蠆尾。不信相公之虱,腹最輪□;徒聞主簿之蟲,背俱芒刺。

承隩、煒言曰:「王所恃者鮮帥也,不聞噩王之堧師乎?能布雷陣,擊遁漢營砭針二師,非特土蚓之擒水族,土牛之□軍門,依傍邪宗,刻畫詭技也。然而臂不能保乃逃其身,鮮帥遍體摧殘,而身尚桎梏,則誅無所逃也。王其訪之?」艎駭且懼曰:「鮮帥雖未還,其法絕地通天,孰得而拘囚之,一困至此。」兩人笑曰:「王徒信心不過,不屑闕疑,恐漢營無能者,何不與屢敗來奔之親家計之?」艎知其誚噩,且侵已也。適噩出,揖兩人曰:「吾舅分手,棄之如遺。公主曷歸,不我恤矣!」承隩灑淚曰:「以待大王之歸漢耳,吾妹肯事他人哉!」噩亦泣,艎平日性善疑,至是嘆曰:「親家夫人,為親家歸漢;吾之大帥,為親家死漢,歸者義不忍忘,則死者冤無可訴矣。傷哉!」噩曰:「親家不忍於其將,而謂吾忍於其妻乎?」隩慚甚,轉訕笑曰:「子女為人所戮,曾未一圖報,而戀戀於出奔之婦人,信乎愚不可及!」噩曰:「國破家亡,非愚不至此,不識親家能無恙耶?殺人用獸,雖猛何為,大帥所樹之風聲,不過爾爾,想時事亦可知矣。」艎怒曰:「吾家國尚存,無惑乎人之以敗亡驕我,竟使同盡,亦非歸漢之夫不先妻者,所可同軌而並驅也。夫窮蹙來歸。誠重以樂王之請,吾自念吾女,因痛其夫,至親家之情,則無如虎視山莊,爭而不讓之故事耳,忍相容乎?」噩大憤,苗人有試馬者,取其鞭躍而上,出帳外曰:「走死不合投無道之親。」艎拱手送曰:「逃生寧徒作喪家之狗?」承隩煒勸曰:「混茫之世,半是空花;蠻觸之場,誰為樂土。大王去茲適彼,未審定居,由昔視今,都遭奇困,方當寄之轅下,喘以圖安;何復行於淖中,號而及難。」噩曰:「舅謂彌天著焰,有翼難飛;裂地成濤,無鱗不沒。然吾盱衡已久,竄徙何常。誓將托跡黃公,殉居官之五瘴;傾心黑子,甘受苦以三途。由是而之焉。不知其死所,實為世快,不令卿悲。」

遂策馬徑去。不十里,道逢樂般,各下馬。般問:「何往?」噩告以「將投黃苗蚺王,如不相納,則投黑苗王耳。」般曰:「艎王固無成,不留大王以自固,鮮椰子果堪恃耶?」噩曰:「鮮已就擒,艎立待斃,王何必更通青黑之好?」般曰:「彼如是其待至戚也,吾固將報之。」噩揮淚自投黃苗,般返青苗營。見承隩煒笑曰:「兩君將以敗噩之道敗艎耶?」兩人曰:「噩王見吾等而過悲,主人遽有責言,遂致拂衣去。或遷其怒,當榜我兩人,願君策救也。先是待命三日,未呼入,恐目前且不測矣。」

是日,艎果命健苗縛兩人進,擲之階下,艎責曰:「無端而進艷妻,何故而為降將?悲詞而間我戚好,危論以長彼寇仇。在漢逞奸,於苗流毒,可分割也,其立鞭之!」健卒將施楚,或報樂般還。呼使坐,問曰:「始王父子以鮮帥言,往家為吾連兵,王子何往哉?而吾帥為漢將所拘,殊無生望矣。故吾處置二囚以消其積懣。」般曰:「中途失吾子,當有神人招之,第不久自返,二囚從漢營來,將慫恿吾王以求富貴,兵戈之時,無賴人往往有此想,與其撻而誅之,無寧留其一,遣其一,能出鮮帥於厄,吾計未疏也。」艎憬然悟,命停鞭,問:「孰往漢營。致歸鮮帥之辭?孰在吾營,坐激噩王之罪?」承隩曰:「我非茍活,請即歸。」煒曰:「我實無能,願為質。」艎遂留煒而遣承隩。還問樂般曰:「郙王其助我乎?」對曰:「彼自攻黔州,甘總帥來援,此一戰也,成敗之機決焉,求助之不暇而何乃助人也。」艎曰:「然則絕我乎?」對曰:「諸苗各不相顧,乃漢之利也,我無策而棄噩王,為他邦所不齒,郙王有雄心者,肯蹈我之覆轍,而視我為噩王乎?」艎曰:「勿助勿絕,吾能自守亦不懼,此時我兵畏漢將如真虎,彼視我兵為真羊,行就吞噬矣。能無懼乎?」般出所記童謠示艎雲:

當靜當靜,紅花入靛青不定。火龍無明兩目病,佩韋火人刃其頸,草長東門魚骨凈。

艎諦審移時,乃曰:「青不定者。分明指吾不成為靛也。中二語不易解,草長東門,又似青青者仍旺矣。」般曰:「占繇惟左氏浮誇,乃至句描字繪,無不奇應,謠言何足深察?」且又有謠雲:

不默不默,鼓犵聲聲應澤國。九鳥還遭四熊食,亥土仍為卯木狫,報道黠奴休吐墨。」

艎不解,般曰:「以愚測之,『不默者』黑不大也。次句是其姓名,以下未詳,末句似言黑未必吉,且旋歸土也。」艎曰:「數已定矣,我雖無外援,亦當自為備。」一日承隩至,述司馬季孫語,椰子之傳艎王者,尚有山陵陣,俟其演完而吾不能破,便脫椰子歸耳。艎大喜曰:「吾始者不宜過怯,能事遂忘,今漢將啟之。其必鮮帥之大揚吾威矣。」乃出紙旗七,分苗兵為八門,而虛其一處,命般守內營,煒執戟侍左右,謂煒曰:「此陣不捷,汝亦自歸。若漢兵敗,論功以汝為首。」煒致謝。

漢營見布陣奇詭,以告於正參。木蘭及矩兒獷兒皆出視,正參曰:「八陣而少一旗何也?」木蘭曰:「無旗處即是死門,山陵皆以水為根,此門水源所出,實生山陵,故以彼之生地,為我之死地。」矩兒曰:「然則弟先躍入,非置之死地而後生乎?」正參曰:「小將軍神勇,必能先入此門,幸即臥地為伏,伺妖物之出,因而擊之,陣自亂矣。」矩兒自去,木蘭入休門,獷兒入驚門。艎呼烏一聲,四天忽下黃雪,不見苗卒一人。雪中走碎珠,融結為山陵,漢兵皆沒其內。矩兒所臥之地,其下蠕蠕動,兩物有翅足無頭目,初如箕,出地漸大,飛起作裂帛聲。即發二矢連斃之,余不復起。木蘭獷兒陷山中,俱誦解咒,僅以身出。艎立處無雪,復呼烏如前,有大雕如車輪下啄,將士頭腦盡破,餐血髓焉。煒大驚,問艎曰:「王何術之神耶?」艎笑曰:「非真也!」探懷中出畫雕將復放。煒出不意,抽戟刺其喉透之。艎倒地,狀如青狼。術已破,雪山忽解,若土崩之聲。漢兵鼓勇,殲苗卒過半,降者尚萬余人,為首則噩王兒婦汕妮,為薩剌之妻,余皆紅苗之人改衣甲者也。慕煒以艎邐首歸獻,獷兒慮其父不武,為漢兵所誤及,變大烏,飛樂王側伺之。果有飛矢蝗集,鼓翼扇之,矢墮地。般知烏異,跨之起,騰歸漢營。矩兒呼曰:「弟可謂慈烏反哺也!」般見獷兒復其形,徐吟曰:

漢將作仙苗作孽,天人騎鶴我騎烏。

不曾翼子歌豐芑,自有家禽特地殊。

木蘭呼巨雷五,震鮮椰子於檻中,土獸之骨,殆同於煨□□矣。正參使常越以捷報總帥,上諸將功。總帥手書慰藉,兼調援兵雲:

天女之擒鮮妖,如東漢昆陽之戰,戮長人巨毋霸矣。硞眊於此時束身歸命,則殺之不祥,留之為患,誠使撫剿兩途,俱不能盡善。正參激使為山陵之陣,而後賊之計蹙。吾之智長,無論我兵遂勝,即敗矣,猶將復之。慕煒居其肘腋,獲彼頭顱,曠世奇功,惟丈夫所樹立,不其偉哉。樂王父子,設謀宣力,雖韜發六丁之秘,遁窮五嶽之形,恐未足以語此。三女餌妖,矩兒陷陣,與杜進士之履險,金軍門之歿寧,皆生而與國俱榮,死不與苗同盡者也。苗婦汕妮,給事慶喜,合意守雌,免於夜哭。且虛號婦姑,必無勃溪矣。降苗萬余人,再投而歸漢,歷艱辛,須就鏈達,可簡其精壯數千,以實吾旅,余則安插江苗故寨,分用其尤統之,庶無反側。夫青苗之役,吾將入告帝廷。論功行賞,而黑苗之事,莫棘手於此時,正參其率全師以當一面。猶恐枋頭敗績,桓宣武竟難為情;北邙合圍,史思明不知所懼。豈非千慮之得失。智愚亦同盡耶。軍中事多怪而言不經,狀委蛇則以為生,鑿混沌又疑其死,戾氣之乘,待陽和而始除也。故不欲傳疑以驚逖聽,援兵分三進,樂王父子先之,正參與天女次之,李節使以矩兒及四女,杜承犵慕煒又次之。常越沙明鄔郁,前後雜探不以次。

季孫謂李節使曰:「總帥憂盡於書,兵事有不可終日之勢。請依次赴援,謹如來令。」樂王父子先行。獷兒問曰:「黑苗何惡,而總帥疾痛之深也!」般曰:「向未嘗與兒數典,則五苗之譜牒,何自知之?我家姓氏,顯於春秋,封號榮於七國,及邁種德於吾,為西川文學,非真白苗之裔,香火廩君者也。若黃苗以死鹿瘞白茅下,經歲復生,與水精合而孕育,遂有人種,其女多夭,其男多壽,人家建塵鹿祠雲,青苗則草木之怪,變女子以交於土狗而生,代為妖邪所憑,如莎雞蟋蟀,一物而名隨時異矣。紅苗乃赤蛤蟆化人與虹精媾,既生子,虹精以法壓蛤蟆於井,越數傳而至青氣之父,為野人所誅鋤。青氣十歲,報父仇而自立,紅苗附之。黑苗之先,即唐堯時洞庭之修蛇,被斬而骨為邱陵,其魂郁結於大澤之濱,附穴居淫狐,遂強使交而有子,上世常以三十歲為人,過此則變蛇相,托於巫者。塑蛇神形,置野廟,居人入山者,輒祀豕蹄,為其家捍水火盜賊之患,又五世而子孫為人後,不復蛇相,潛約村寨,自長其地,在楚者曰烏鬼。祠蛇祖,少陵詩所謂『家家養烏鬼』是也。別派在粵者曰蛋人,明乎人而蛇蛋所出,在滇者曰黑爨晉,時爨氏為南蠻太守。曾入朝,其部滋大,今郙艅又修蛇骨中之蛆,化為巨鬼,感運而起,欲與代興者,總帥而能無懼乎?」獷兒曰:「阿父前在黑苗中,見其兵將矣。易窮者鬼之變態,難測者苗之幻情,能以情餌苗,亦可以態攝鬼也。」般曰:「彼所恃者,金銀銅鐵錫五魔,以其偽妃鳩盤弧領之。號曰鉛母,先不肯援艎邐,即五魔倡其說,而鳩立主之。且其魔善以耳聽,遠及百里,只如床下之蟻,總帥機雖密,如屬垣何?」獷兒曰:「聽主於收,金之用也。」時父子就野帳宿,聞空中語曰:

甘鼎命惡,三日被縛。桑涬運枯,同時為俘。樂般趁夜光,獷兒棄刀槍,迎取半天羆大王。

獷兒急起,隨般出帳外視之,白光如銀河,下垂至地,則草木盡然火。父子鞠躬屏息以伺其神,仰見光中立一巨人,吹氣作火炬,照耀其身,遍體若漆,大吼曰:「爾耶兒識余誰某耶?」般曰:「羆大王!」其神怒,噴炬下焚,將及般頭面。獷兒呼曰:「老羆安敢淩阿父哉?」伏弩十二並發,炬隨滅。神益怒,叱咤曰:「小兒竟破吾未濟之火水,頑哉!」伸一足蹴地,般父子俱陷。將及泉,獷兒握父手咒曰:

戒湧水,勿些子,浸仙官者地靈死。

遂有物旁穿一孔,得負於背,飛而出,指道旁樹,化小屋一椽,置般坐其下。獷兒拔神劍斫神足,神笑曰:「小兒太憨,吾足豈如啞喻之臂,而可割耶?」出一手撮獷兒頂發,竟提起。獷兒急變為異色貓。神即納之袖中,貓不能遁。呼曰:「悶悶,盍出我而處置之。」神又笑曰:「我更無別法處置兒也,悶而不已,可變為』中虱耳。」擲貓地下。獷兒啟曰:「非敢抗天人,吾父子不解稱謂,窘辱之何為也哉?」神曰:「汝師且呼我為能火四天王,汝父子乃質而言之,敢為直斥也。」獷兒謝曰:「誠苦不知,天王善於真人,何復欺其弟子?」神又曰:「憨兒,甘鼎見吾,皮骨當自裂。故顯形於中途,待汝父子虔致也,吾以汝師約,來滅鳩盤弧,惟鏖戰既酣,恐不免驚死人畜,當得愆尤,甘鼎何以懺我。」獷兒曰:「功成後,令於軍中,勿搜山,勿獵野何如?」神悅曰:「果爾,吾豈拯人之急,而故有難色者哉。」白光忽斂,巨人杳然,大風雨及曉。獷兒以手指小屋仍化為樹,父子還話帳中,般曰:「令兵士赴大營,吾父子間道去,稍不張皇,冀有所訪。」獷兒稱是,入山行過小墟市,酒旗開處,飲者若狂。獷兒請入憩,見堂東隅一人彈琵琶,唱黔中裏曲,坐而傾耳者將百人,唱《寄生草》雲:

列辟安天下,群苗自一家。募兵不給村人價,招降反被蠻人罵。搜山不顧逃人怕,只希圖勒碑塞上姓名真,誰知道懸竿城下頭顱假。

曲未終,一人拍案叫曰:「官兵如是,苗安得平?」眾人皆病此人多言,將逐之出。獷兒亟告其父曰:「此人形容,疑即明副參也,何為在坐?」般於人叢中曳出現之,果化醇矣。問:「一兄何以聞歌而大聲疾呼?且又何暇有旗亭之興?」化醇曰:「吾弟不知大營之事乎?前者黑苗索戰,總帥與從事登小山覘其軍容,立馬之次,隨地泛水銀,上湧數尺,人馬皆為裹去。瑪大師視鏡中,知總帥與從事為鳩婦所陷,置之鉛母穴中而實不能害,吾不得已,縱步獨行,訪賢父子而告以危狀耳。」獷兒曰:「雖危不足慮,兒自奔救。阿父從副參緩還。」即飛去。化醇與般共坐,聽琵琶曲終,酒人轟然散盡。兩人呼琵琶客與酌,其人忻然至。詢其裏居姓名,答曰:「故南燕人,因隨羊三尹宦於湖南,移家播州,身為葛天民,以技為字,又號葛琵琶也。」兩人見其腹大,謂曰:「應有無數正變宮徵之音,蟠結乎其中,碩大且膨者,斯之謂樂府矣。有是腹者,名琵琶也固宜。」天民笑曰:「此中與其為赤心,毋寧為鱗甲,仆每憂思感喟,有不釋然於今日用兵之師武臣者,輒制北調數闋,借琵琶以激發之,平生煉習武事,能以毫尖利鋒鉤刺人,百不失一,惜知己之希也,無試以功者,而曰吾鋒可用,縱非誑世,信者誰乎?」化醇曰:「我等實甘總帥之幕官,君能以琵琶劍術從我遊乎?似不虛此大肚皮中好肝膽也。」天民再拜曰:「君茍以青眼相屬,琵琶腹安知負人乎?」般曰:「一兄得懷智,洵可賀矣。」於是葛天民為化醇門下士,歸漢營焉。

瑪知古見樂般問曰:「途中有駭遇否?」般曰:「何以知之?」知古曰:「千里之形,無日不鏡,尚不能獲主帥於未事之先,致有三日困,王子聞而往救,適應其期,羆大王之來,我軍宜避。蓋以火銷金,順布之功固奇;以水濟火,逆行之力尤猛。不待總帥還先退屯三十里可也。」又私問化醇曰:「副參之後伊何人?」化醇以所得士告,知古曰:「嗚呼!噫嘻!今而後或予毒也已,宜謹嚴於夜,俟兩□室至,則無憂矣。」化醇諾之。

司馬季孫至營,告樂般曰:「王子大能了事,知總帥被陷,遣日遊神奔告於天女,邀以半途相助。故天女往而吾始來,機警誰能似也?」知古以退屯之計告,季孫乃下令曰:「總帥已出險,駐三十里外誘黑苗。」將士移營無敢遲者。才立營畢,木蘭獷兒果以此時隨總帥從事還,季孫亦不自解其何以暗合也。眾將見總帥,喜極出涕。甘君奏於朝,自請貶秩雲:

臣鼎走噩青氣,戮硞眊,屢奉溫語慰勞,將貪天之功,付史館記載,臣不禁汗流心栗。與諸將士激勇勵忠,以求蕩平逆命之徒,為疥癩小民,除死肌而動生脈,則九重焦慮,稍冀萬一之可寬。乃臣罔戒於心,勿懼於事,輕身窺賊,為苗婦鳩盤弧所欺,無端地出水銀,將以臣為齏粉,與從事桑涬,幽於鉛穴,臣當死而不死,負國家也。而小冠軍使臣樂世治,偕敕封天女臣酈仲離,突入鉛穴中,神明變通,鼓蕩靈氣,七十二斧鑿以破鉛,一百八珠璣以投穴,又復掃當壚之魅,擒入冶之妖,穴漏鉛霏,而臣與涬獲返。臣之不當生而竟生,辱三軍也。乞如季漢故事,軍師亮貶秩三級以觀後效,如再有折挫,何顏齒上方之劍?臣命世治仲離等,先寸磔臣以令苗境,不當更有嘵嘵請罪之事矣。臣鼎死罪謹奏。

季孫嘆曰:「總帥真有諸葛君名士風,不特步趨前人而已。」樂般謂獷兒曰:「羆大王如何滅妖鬼,兒其往覘。」木蘭亦呼矩兒曰:「彼可往,吾姊弟亦可往。」矩兒曰:「吾不能飛騰,須踏剩錦,便得三人行也。」一時俱去。獷兒曰:「我先候老羆而激之,木蘭矩兒倚雲而待。」獷兒變為苗卒,見鳩婦指揮五魔曰:「甘鼎逃去,助惡者方來,未可測也,諸帥盍偃息以誘之?」金魔請曰:「某黃金曾鑄無字印,能奪天神之聰明,若伏印於土中,而攝之入土,將安逃乎?」鐵魔曰:「某黑金曾錘無常鏈,能降天獄之煩惱,若置鏈於水中,而引之入水,亦易獲也。」銀魔亦曰:「某赤金曾熔脫底甕,能收人海之精爽,若埋甕於火中,而延之就火,不易盡耶。」銅錫二魔亦曰:「某青金某白金,或稱為井,或號為山,可以淆變合之源,雜剛柔之氣。若井移樹底,山隱劍頭而互擾之,迷復之兇,不難見耳。」鳩婦所捧鉛母,黑而光明,以之點畫四旁,日月東西,而一營皆暗。獷兒急飛起,見大水汩汩,如潮之來。羆大王坐水上呼曰:「憨兒何為復相迓耶?」獷兒曰:「鳩婦知天王將至,遣其黨四伏而潛縶之,敢以告。」羆大吼曰:「是何言,兒從我坐,觀我之威。」言訖,水益泛濫,延及山村,盡化為烈火,所過無余燼。及黑苗營,水漸縮,火亦柔焉。獷兒躍起,與木蘭矩兒並立雲際。木蘭袖出一草蛇投水中。羆捕之,食指為蛇所刺,呼曰:「何妖之來,使草噬我?」獷兒遙答曰:「吾漢營中天女狡獪之術,天王何容心哉!」羆責曰:「不以術他試而戲老夫耶!然借爾戲具,亦正無不可。」乃捉蛇吞之,復吐出為千百蛇攪苗寨。鳩婦勿能忍,捧鉛母收蛇,只如菇蒲之斷葉耳。五魔各出秘物相餌,羆見大樹橫路,鉤之以足,遂露銅井,蒸氣刺羆鼻,噴嚏落井中,聲如雷。銅魔之死軀上浮,而井不見。又見半截劍插地,以手力拔,隨現小山,乃錫箔所成,旁裂石髓,觸手則肉爛。羆以氣呵之,山竟灰飛,錫魔亦煙滅。旋渡水行,有巨鏈牽其身,束縛成繭。羆殊不耐,溺火丈余,熔巨鏈輒斷。銀魔跪拜乞命,因而鎖系之以付天獄,稍倦欲憩,道旁見大甕一,將容百余石。羆初不措意,不覺湧身入,竟墮入海。海中出陰火,蹴之乃盡塵沙,萬人俱陷,有將滅頂者,有及腰脊者,僅沒其踝骨。則寥寥無幾人。羆笑曰:「愚砝,恐沈溺死,無人救耳。」忽有介士吆喝雲:「貝令公來,野人宜避。」羆視令公,白面紫髯,兩手各持一戈,壯士橫十戈,如欲戰鬥,謂羆曰:「君野人,胡蹈死地,降我猶不失為平仲禦者,足高氣揚也。」羆曰:「吾視爾奴,橫行海上,雖倦不能寢其皮,雖饑不能食其肉矣。」貝令公微哂曰:「君已入甕,雖健者其可出耶。」命在旁壯士,以十戈攻羆,而身倚兩戈督戰。羆兩手搏沙為一大錢擲空中,群戈為錢孔所收納,十壯士皆敗。貝令公自揮兩戈,羆奪而藸之如折筍,貝令公逃,羆將上騰,甕有蓋如圓笠,爰挺其身,橫丈余,縱倍之。甕之長短大小悉與為附,不得已,役射工蟲無數,以矢穿甕得萬千孔。羆嚙舌出血水,灑甕若驟雨。聞天邊鬼哭雲:「守死且破家矣。」甕破裂作冰介文,銀魔但閉目不語。羆將執之,化赤鼠百余頭奔走。羆又蹙口作嘯聲,水隨足湧,地中見四方物出,黃色映射,逼近羆身,竟不能轉側,移時始見大斛懸半天。獷兒呼曰:「天王而為天印所鈐耶?」羆答曰:「斯印也,勛名中人為所籠罩,於我何有焉。」急以頭撞其印,印裂為四,砌羆於其中。羆拔頸毛變四木擊之,忽駕黃虬一天官,停於中央,謂羆曰:「汝以為於印無緣乎?能火四天王之封號,非此印不能下矣。」羆曰:「印以頒賞,非示罰也,吾受賞不受罰者,而困我若此。豈天心哉!」駕火輪逐黃虬,天官拂袖徑去。金魔從後言曰:「老羆雖當道,吾富貴自在也。」遁無影。

鳩盤弧見五魔無功,傾鉛母丹三十六布六方,為六六之陣。羆火輪無焰,蓋鉛母吸水如轆轤,水已竭,火遂亡也。羆仰天欷歔者七,則摩天巨刃,若有人懸之天上者,鉛母三十六,各作呦呦聲。刃下而橫掃,鳩婦捧鉛母立乎其上,呼軍中曰:「歸語大王,妾以死報矣。」水為飛瀑,火若炎岡,黑苗殲且盡,郙艅痛鳩盤弧之死,披發復巨鬼形,投烏蠻江雲。羆謂獷兒曰:「告甘鼎,為予懺業。」遂騰空去。樂般曰:「黑苗之童謠,九鳥四羆一語驗矣。然郙艅雖遁,尚恐招邀報怨之徒,周防之不可以已。」有來告者雲:「第三進李節使杜承隩,為瑤人所劫。矩兒慕煒及四女分道求之,故至今未至也。」瑪知古曰:「後至即亦無妨,副參夢惡臥病,此時當愈矣。盍視之?」總帥如獷兒所請,為羆神懺業,命木蘭獷兒,往援矩兒及四女。知古與燭生季孫般,入化醇室,病已痊可,化醇曰:「埰兒等料不至陷賊中,諸友視吾,適黑苗事稍蕆,正吾輩雅歌投壺之時,葛琵琶聊佐小飲,總帥豈不謂然乎?」燭生曰:「吾昨夜占爻需於酒食,正今日事也。而副參或不宜者何歟。」化醇曰:「卜晝而不卜夜,則新愈者無患矣。」知古頷之。有頃,總帥亦至,曰:「琵琶新聲,不宜彈舊曲,請為鬮,拈一人填詞調,以譜曲而歌之何如?」於是為六詞調鬮,拈得《望江南》小令六首,為六人鬮。瑪知古拈實,曰:「吾徒能外邦之競響,而輒仿中土之諧音,妄嗤畫壁之奴,雅效吹篪之婢,誠貽戚也,豈用長乎?」遂填詞雲:

蠻荒地,有盜竟如毛。少喜城頭鳴鼓角,多疑木末隱弓刀,汗雨灑征袍。

芟夷事,天以屬將軍。一路猖神歸逝水,千年瘴母掃浮雲,不獨戰書勛。

從征者,仿佛是仙班。特遣星精安日角,都將月魄付雲鬟。駭絕五溪蠻。

驚人事,不要紀淩煙。神將特驕由客薦,蠔兒能戲得師傳,短李故真仙。

青苗死,猶道黑苗生。始賴耿恭為漢將,終愁孟獲借蠻兵,歧路好分明。

吾徒飲,興盡各加餐。露布有才應疾作,琵琶無怨莫輕彈,何處判悲歡。

填畢,以付天民,詞既清新,彈亦淒切。化醇屬五人飲,總帥復與四人還酌化醇,並賜天民酒。置琵琶於幾,立飲告盡。還獻爵於主客,總帥謂燭生曰:「今茲之飲,何如鴨子澳中,定針墟上,吾與從事及二溜,行令作歌乎?」燭生曰:「前者令主乎俚,歌從其泛。今在師中,殊謹於紀律矣。」總帥曰:「爾時二溜,亦甚得雅趣。」呼常越沙明入,各酌數觥,復溯前興。二人並舉杯上總帥曰:「海濱會飲,彌罄其歡,帳下分醪,益榮所遇也。」季孫亦起酌曰:「萬里橋邊之對飲,不過兩人,斯則泛五紅蓮,依一綠渚,叨陪雅集,靡佐膚功,魚魚鹿鹿之幾年,轉瞬已成今昔,始嘆酒人陳跡,前不厭少,後不患多矣。」總帥酬之,化醇謂般曰:「始吾與弟宴於王宮,命埰兒歌集杜之四章以侑酒,何其豪也。乃今猶夢見之。」般大笑,各盡一觴。般又謂知古曰:「當噩王設醴以饗吾,師幾以多言罪我。今則許我長居門下,不若噩之遠隔天涯,願捧一卮獻耳。」知古笑曰:「王子擒吾而吾仍救王,兩家之佳話,亦諸君下酒物也。」六人皆引滿,總帥曰:「惜天女謝娘與兩小將,賦詩於酉陽營中,而不與此黔州之飲,為少琵琶緣也。」五人皆散,化醇頹然,解衣就枕。庭前鼾息大作,不知何軍人,呼葛琵琶問,應聲曰:「醉矣,琵琶能令公死,何相聒耶?」化醇又呼曰:「我亦醉,何不往月下舞劍,請我觀之,則皆醒矣。」寂不聞應聲。乃自披衣起,持一鞭將為敲撲,洵醉景也。入琵琶臥所,燈影迷離中,揮鞭於床,只如無物,竟裸而力擊,背觸垣壁,有利鋒刺脊下入尺余,呼痛遂絕。傍舍聞號慘者,則常越沙明也。約入視,中門逢葛琵琶,帶酒奔出,竟不與通款。入房舍,燈細欲熄,挑之,見化醇臥地,血漬壁間,還報總帥。幕客偕至,瑪知古曰:「其必為葛琵琶所害也?」越明以猝遇中門之形告,總帥曰:「何言之?」知古曰:「吾鏡中密審葛天民非人,殆艎邐之豫讓也。」總帥曰:「副參喪身而鼎不能救,豈非天奪其臂耶。」知古曰:「不終喪也,第二日可活。」乃舁置之室中而不殮。總帥率諸將士哭一晝夜。樂般則撫其屍而痛曰:「一兄間關跋涉,結吾於白苗寨中,乃棄置友昆,死刺客之手,悠悠者天,何勿以般代耶。」大慟出血。左右聞者,均有余哀矣。

其次日,承隩隨李節使返,聞軍中哭聲,急慰總帥曰:「天女已獲副參之仇人,須更一人,救副參復活耳,願勿悲。」總帥問被劫狀,李節使曰:「落日而止宿,吾與進士行村徑,見獵徒五人,喁喁有言,初不解何謂,旋出其腰際藤子,背縛吾兩人,一呼號,則脅以短刀。被驅至山中,見其酋巢大樹上,言語可辨,自稱瑤王,教吾兩人,各取百金贖其身。吾始以書寄煒及矩兒,以兵來救也。」總帥曰:「吾漢將豈敗於瑤人乎?」承隩曰:「刺之則上樹巔,射之則潛水底。故兩勇將四女兵,皆無能勝策。及天女樂王子至,而瑤人盡走山谷中,得解吾兩人縛也。」總帥曰:「彼二人猶在後,明副參安得便生?」李節使曰:「先以矩兒慕煒迷道不至,獷兒自援之,天女又與四女行,而獲副參之刺客也。將盡今日返,欲執訊其事,而與軍士棄之,最後活副參,以俟獷兒之術,天女慮之甚深。故先歸報。」總帥轉悲為喜,見木蘭果以四女至,一卒牽葛琵琶頸,觳觫在後,請於總帥,勘問得實乃伏誅。瑪知古謂總帥曰:「此妖蟲,非常刺客也,天女執之,還自訊之」。總帥以付木蘭,即如今,戒埰兒魔妗,無輒往持副參而哭,看吾治此仇賊也。」詰琵琶曰:「汝非副參之門客乎?悖逆之行,誰所使也。」琵琶泣曰:「某故鮮椰子之徒,以蜾屬無遠大誌,薦其劍術,得入青苗宮中。為艎王侍從,君師既亡,家國如洗,嗟嗟行歌乞食,效江南李龜年耳。明副參悅某劍術,工琵琶,遽收之門下,忘乎深山引虎之戒,某乃欲得而甘心,然漢營多神人,此罪應不可逭。某何物,敢為大難,所以死即朽者,因某以醉落其膽,副參亦以醉浮其心,相薄而成斯亂也,斯不能無怨矣。」木蘭曰:「妨主服極刑,古之制也。汝既誤犯法,胡不自刺於副參之側,而甘為我擒,天地之大,網疏不漏,乃作逃竄計耶。」琵琶又泣曰:「見天女,知無命也,亦欲亡命遠□,而竹枝蟒呼之欲出,不跪而受縛,又何所為?」木蘭命解其衣帶,撒手震一雷,復本形為巨蠍盈丈,伏地不能動,呼埰兒袖剪刀,先斷其兩尾,右者僵,左者猶跳擲不已。碎切其身,如蒙鼓之革。木蘭請懸蠍首,舉烈火焚其碎皮。

將夕,慕煒隨矩兒至,惟不見獷兒,總帥出涕曰:「獷兒只今夕成活人功,而仍不返,豈副參之命蹇歟?」矩兒曰:「所以尚不返者,為兒兩人斷後故也,先是兒與煒迷路,忽至唫鉞江邊,兩龍子猙獰,以甲士來襲,兒憶阿母之語,與煒立剩錦渡江,彼處又阻一水,乃烏蠻江也。中豎黑苗旗幟,知郙艅尚匿其地,所領羅施鬼國之眾,皆非人質,兒與煒未識蹊徑,轉戰而北走,反入深山,茫昧無計。獷兒使夜遊神探得之,越百里奔救,兒兩人將及漢界,而兩龍子合烏蠻眾來追者,不止千人。獷兒喜弄術,以一人鬥,語兒兩人先歸報命也。」木蘭告總帥曰:「樂王子再遲還一刻,副參殆不可為,埰兒魔妗不禁舉哀矣。」

化醇屍下,見一蠍由地出,徑登枕,上頭面,蠍翻身似欲刺死人鼻,而苦無尾。埰兒抽簪驅之,乃不見。木蘭曰:「葛琵琶之魄,猶至此相報,則煩冤何時釋乎?」地中若有人答曰:「非報也,命此物自釋其冤也。」眾大訝。木蘭驚告曰:「樂王子從地中還矣。」樂般呼曰「兒速出,總帥今夕,念汝不啻百遍。」獷兒嘻嘻從地中起,手持一龍子頭,命懸之,告總帥曰:「郙艅求援於烏蠻江之毒龍,渠命二子率龍宮甲士,邀擊矩兒慕煒。兒探得信,挺身往救,仗吾師道法,役使鸛鶴數十,捕魚之鳥數百,殲烏鬼無算,甲士多死亡,此頭即毒龍少子也。副參將生,兒故追蠍魄,返顧刺鼻,以豁幽關耳。然尾已剪去,則無與為刺也。先所剪者在乎?」埰兒曰:「尾在左者,至是猶活。」獷兒曰:「急以箸取來。」乃仗劍咒曰:

無幾無幾,神仙活人心,用爾死蠍尾。既能尾殺人,何難尾殺鬼。汝蠍有知曰唯唯。

咒畢,其活尾自上躍,刺化醇鼻,出黑血如註。化醇始呼痛稍蘇。獷兒曰:「副參之魂,已返其半,再以天女活謝娘之涎香治之,即如常也。」木蘭頗羞澀。埰兒跪請之。攜手入靜處,吐以納之腹,令其轉吐納焉。化醇咯出兩死蠍,遂起,謝總帥及木蘭。獷兒嘆曰:「以一介之士,在三軍之中,無端而甘酒嗜音,宜其亡也。豈徒變起蕭墻,芒刺在背已哉!」人視其受刺處,稍墳起,若紅豆一枚雲。眾軍士告總帥曰:「樂王子所懸之小龍頭,生煙霧飛去。」木蘭曰:「懸之固未免褻也。」獷兒謝曰:「誠不知其刻劃之非矣。」矩兒大笑曰:「兄自無心雲,姊為欲落石。」樂般與化醇皆鼓掌曰:「此文星之所以為文也。」總帥詢瑪知古曰:「烏蠻江之毒龍,能知其去來乎?」知古曰:「吾早鏡得之矣,斯役不尋常,當請天女偕行,偵探得實,別有所籌,非智力之鬥也。其所自來,與所自去,恐駭人聽,且置之,軍中男女多不利者,惟治鍛竈,可免於厄。」總帥疑懼交集,知古與木蘭自出漢營,不言其處所。

斷兕精神又截蛟,奇勛終古納書巢。

事如黑白棋當劫,心有雌雄劍欲交。

借問鴻歸焉避弋,能從鲿死不須包。

半生挾策空彈鋏,仁義門前若個敲。

介根氏詮曰:

麻罶槚,蠅也。病生於適口。葛琵琶,蠍也,災甚於切膚。史氏於開筵之後,繼以行刺,是非人心之變,直天道之常。蓋腐儒足以致蠅,躁客足以召蠍,相因之理,有固然者。

葛姓諧其聲,琵琶名象其形。蠆尾之毒,喻夫人之陰刻而鈷利,當之者無得幸免,重則傾性命,禍妻孥;輕亦玷宗風,傷政曲。故清流之痛心疾首於葛琵琶也久矣。史特著其人焉。曰葛,則蔓延於平林,曰琵琶,則傾聽於大部,此物此誌,盈天地者,無戒之可忘,無防之不峻,矧其在軍旅之間也。

壁上觀戰,則極其雄;壁後置人,則極其忌。面壁者盡道於己,穿壁者借明於人。壁間而行刺,非夫人之所能為。以屬之葛琵琶,所謂下流之人,眾毀所歸也。

三代以前,無行刺之事。春秋乃有要離刺慶忌,專諸刺王僚,其術本於袁公越女劍客之宗。戰國則聶政刺成而殺身,荊軻刺不成而亡國。秦則子房之駭政,客之刺幾及皇;二世之誅高,君之刺遂及相。漢光武之年,岑彭來歙之戕害,刺來於強寇。唐憲宗之代,武元衡裴度之殺傷,刺起於叛藩。茲葛琵琶化生之蟲,非俠客也。居刺之名,爾蟲安乎?曰,葛老自行壁間耳,人無向壁間,逼吾已甚,吾曷為而刺之。更詰曰:「爾刺人,人必殺爾,自以為無患歟?」曰:「固也,人有殺吾之心,故視壁間;吾無殺人之力,急謀一刺,刺亦殺機也。人皆欲殺,吾尾尚存,吾之行刺,自以為能殺人矣。」而人之報復於葛老者,反在下風,何懼之有?昔劍士雲:臣請以頸血濺大王衣。葛琵琶之風,將無近是,是當為葛老作佳傳也。

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