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子面非吾,解事亦不知其故;帝心在爾,忘形而大放厥詞。憶男為人臣,女為人妾之身,何計官骸脫屣;觀尺有所短,寸有所長之數,無端傀儡牽絲。

又三巡,余君得四奇先天圖,徵出龍虬。博士曰:「此中丞他年之霖雨也,惜譜中未著減二減三之說,要與馬氏異耳。然共得二十八分,已符宿數,敢為將星賀。」又不及一巡,斛斯侯下龍虬蛟龜鳳犀,弓脰以犀非錦,頗悵然。博士曰:「此牛渚然也,四部全矣。」又徵出麟虎鶴黿貍鵲螺鯉。斛斯侯問曰:「共得幾許?」余君曰:「得雲雨十分,合異十分,征錦三十二分,共得四十五分。雖不逮張秘書,視仆則過多矣。」再一巡,博士得毛之六同部,啞然曰:「夫而後,殆可以不戰勝乎?」弓脰位在其上,故畀詞曰:「君六分,不佞得四十分矣。忝如糠之在前,願以見讓。」眾視之,則麟黿鳳鵲螺虬,先天圖所謂頭頭是道也。斛斯侯曰:「晉劉琨雲:嘗恐祖生先我著鞭者,此之謂夫?」余君稱是。外間賀蘭撫掌入,告局中人曰:「某賭射□子,才中羊眼,快意可三日,公等各帶蛻龍牙者,亦有此樂乎?」燭生從旁答曰:「以其詞色觀之,恐得大祥瑞者,樂不止三日。」張脰曰:「海西候斷不合從壁上觀,請為捉刀人,而脰代主盟坫。」賀蘭曰:「某縱不好武,究未能文也!謹如教。」未半巡,咍鉏島有警報至:攻島鎮將木宏綱,入伏被賊圍,城得而復失,索曖孫所領鄉勇亦敗,乞神策兵救援。斛斯侯大怒曰:「何時也,而失律喪師,是赫謨之續!」余君曰:「聞木鎮向能於兵,非死謨比。請海西往救,即召之來,以上命詰之,如與謨同罪,並懸其頭可耳。否則有可緩死。俾之自贖,與其招未勝之新軍,寧可策立功之舊將,以其嘗賊情而思報復,慚己敗而急湔除也。」斛斯曰:「善!」賀蘭請以千人往,曰:「以此備賊不足,破賊有餘,賊既破,乃令木鎮自縛來受治矣。」斛斯侯曰:「聞海西誓師數語,而忠義肝膽不開張者,乃無誌懦夫也。」

不半日,賀蘭率神策兵去。余君曰:「觀乎四靈以察軍變,未勝先敗,勢自然也。一聞兵挫,此事遂廢,豈東山鎮物之道哉!」博士曰:「我侯怒境上劫,非忘局上劫也。」弓脰曰:「牛渚然犀,侯已用其明矣。但當養晦有時,脰是以稍踟躇耳。」斛斯侯曰:「得如後天圖之三星裯,可以極天下之祥瑞矣,顧將誰屬耶?」燭生曰:「想亦應時而來,廓我侯度。」斛斯侯興遂不淺。眾從之,三日猶未見其瑞有間,燭生謂余君曰:「侯之愛斯圖也,過於狡童艷女,中丞而救木鎮乎?須俟木來伏罪時,釀一三星裯之瑞,令侯自得之,此物必足釋其死,其諸星在裯而魚不麗者歟。」余君曰:「奇思妙理,仆當與博士謀之。」其明夕,余君托疾,邀博士談,即告以斯策。博士曰:「宜可為也,然當演之。」遂出其圖,半日而演成。第一家,分得龍蛟鯉犀馬鶴。二家,分得蜃蛤虬鵲螺貍。三家,分得雉雞象虎鹿羊。四家,分得鸞能鱷鯨蛇鱔。其觀征,仰面蚌,下則麟鳳隼鴻龜鼉黿,蚌七為鎮圖家第一。下一鶴,二家藏蜃,三家藏雉,四家鸞取之。下一能,三家藏雞,二家藏蛤,第一家藏鯉。又下一鱷。第一家蛟取之,立龍,二家虬擊之,下一鵲一螺,末帶一貍,有毛之家,徒張空厝,嘆息而已。演畢,皆大笑。博士以告於弓脰,或運圖,或剖圖。各得簡練揣摩之意。翼日披圖,斛斯侯將為第二家。適賀蘭捷書至,侯喜,亟自觀之。余君自運圖,弓脰為鎮圖第一家,侯二家應剖圖,令博士代,恰入其彀,侯展書高唱雲:

某日夜半,抵□□城下。知賊不為備,甘自握三尺釘,鑿城而登,入其堵,拔劍斫十餘賊。始稍卻,千人繼登,巷戰擒賊目四人,遂奔潰。吉教諭所部鄉勇,已於先一日,飾賊裝入城。天將明,如風雨驟至,引神策兵殺賊,指城樓上一倚檻短賊,謂某曰:彼偽軍師也。惜不能如飛鳥攫之。某撚須挽弓,一矢中短賊臂,貫所憑檻,神策兵登樓擒之。聞嚴多稼著矢逃去,奔群網城就梅颯彩,某移兵薄城外矣。索教論病臥,未嘗見之。敗績之木鎮,雖有所陳,某不必代述,縶赴戟門。請鞫訊,其偽軍師及賊目四人,候斧□。

余君曰:「固知必捷,且玩第一大祥瑞。」弓脰首出,眾應之。侯至第三圖,以虬擊蛟,連下鵲螺,俱無擊者。乃拍案叫曰:「今而後,瑞不予避也已!真耶妄耶?抑夢幻耶?圖之致夫靈,抑靈之附乎圖耶?」余君代觀征畢,嘖嘖曰:「非直百分已也!加抽秘三分,細一分,連蜷十分,陽關疊三十分,征錦素二十二分,共一百六十六分矣。」偕二人各起立,為侯拜手。侯方謙謝間,送木鎮之使,以牘呈進。侯啞然曰:「命惡蛟至,吾虬當殺之。」木宏綱匍匐入,但稱有死罪,非死時。侯笑詰曰:「都督願以何時死?」木涕泣曰:「職將兵海上,少可數十人,多可數萬眾。未敢不勝,一旦為賊所算,罪當死也。生平稍聞龍虎之韜,未測痛魑之變,被賊偽軍師以扇鼓浪,我兵鹹善水,仍奮勇前。又以角吹火,乃毛發盡燎,以迄於敗。敗而死,死於妖,不死於敗,則非其時耳。若赦一日無死,必以計擒妖人而復前恥;恥不復,引佩刀自殺,遣從者斷頭獻麾下,奚可汙上方劍哉。」士卒觀者皆哭,侯亦改容命釋縛,曰:「賊中果有幻術,吾輩俱不能不敗,何獨責之都督耶?請納鎮節,自隸於常伍,以圖立功,吾與中丞,當合奏耳。」余君拱手曰:「恩威相濟而不相克,仆等文武臣,無敢不戮力矣。」木感謝,解將印入伍中,自嚙矢鏃誓曰:「不復群網城,擒賊首自贖者,願先賊死。」又回顧短賊罵曰:「早不生啖汝賊肉,乃壞我二十年木無敵之名,恨也。」自去之,余君謂侯曰:「短賊既獲,其魁無能為矣。盍治其為幻之罪,」侯命牽短賊入,笑詰之曰:「汝軍師適從何來?為天將所執,其善供狀,無遁詞焉。」短賊陳詞曰:「敬無文,故藏僧也。入中國,遇剛上人,傳之要道雲:習此則可為王者師。遂遊閩海,鎮餂將軍見而悅之。薦於大元帥,授九餂軍師職耳。歷數前後戰功,津津不置。」侯復詰曰:「既汝神術通天,何為不能遁跡?」又供曰:「軍師無走法,爾日倚城樓,密咒大雹擊漢將頭。無何,電光射眸,反為飛矢所射。」余君亦笑曰:「海西侯之顱,雖煉天五色石,且不能損,矧妖雹乎?」短賊爭曰:「著吾雹者腦必裂,仙授非妖也。何得相詆?」侯笑曰:「此賊不受妖號,殆有俊齒牙。」命鼓其頰取辨牙,左右遞擊,各盈百而意氣轉暇。大笑曰:「敬軍師之牙,殆不可得也。」侯大疑,謂余君曰:「前在苗中,曾治一玀鬼,一萑蠻,備毒刑而反笑,始鱗戮焉。彼皆能變化畜生者,此邪師。畢竟非天女不能治。」召木蘭至,問偽軍師何物?木蘭暗取晶鏡照之,告侯曰:「特烏斯藏之老狗耳!宜其為剛和尚高弟,剛且為劉老師所滅,狗弟子何足雲也。」短賊呼曰:「近日吾師來群網城,焉得便滅?」木蘭嘆曰:「劉老師亦雲,劚妖之徒,不能速化。今島中又將見之,又以鏡照四賊目,皆藏羊也。」告侯曰:「其軍師為犬,頭目為羊,似宜獻俘闕廷,刑小畜矣。」侯曰:「若遁形去,則奈何?」木蘭曰:「昔在鼚罕,得員夫人禁畜生符咒,宜用之,械五賊送京師,俾犬羊之頭,懸於天街,以警妖妄,不亦快歟。」

侯諾之,即如法,刻符於五賊之背。侯命張弓脰為表,上賀蘭之勛,並及吉隱裔雲:

臣述祖來島,與臣貴商略軍事。適臣觀以三千神策兵至,聞交址夷將掠閩。臣觀率千人出海道逆擊之,兵遭溺百七十名。臣觀奮其征西余勇,一矢斃三賊,神策兵爭射,盡殲交人。臣述祖,恐島賊結連紅毛,及海外諸國,募閩諸生四人,往諭威福,可無沸羹之憂。伏思海上兵事,得失無常,臣等無可錄之功,有宜引之咎。統領鄉勇之教諭臣索暖孫,忽能用謀殺賊,與鎮臣木宏綱,復瓘汙城,此不虞其驟得者也。既而臣宏綱銳意進剿,為賊偽軍師敬無文,以妖術噴火,師潰,城復陷,此不虞其□失者也。臣觀率神策兵一千往援,夜半登城,出賊不意,生擒敬無文,及賊目四人。而統領鄉勇之教諭,臣吉隱裔,先令人假裝匿城中,同時剿賊,收復瓘汙城,此不虞其失而復得之如此其易者也。臣等核罪臣宏綱在鎮日,深得士心,無術破妖,是以致敗,遵兵律,責取鎮印。令其入伍宣力,稍贖前辜,曖孫隱裔,例得邀錄。又臣等偵得賊中初來,妖人智魯,即敬賊之師,始嘗敗於總帥。臣甘鼎之幕客者,應敕鼎送幕中一二人,來島備之,則此賊不足平矣。所獲敬無文等五賊,俱異人類,謹獻俘,臣貴同臣述祖馳奏。

燭生進謀曰:「始剛上人為天女所殘,其附嚴賊也,思得所報,我侯若致書甘使君,送針砭二師,乘雲而來。則早晚可恃矣。必俟命下,得毋需乎?」侯與余君鹹首肯,且曰:「寄書最捷者,正宜天女踏霧而去也。」遂為書與木蘭,乞其速往。木蘭自與侯計曰:「剛和尚善為陰賊,我去,彼猝至。侯能無懼否?」侯憂然曰:「天女之慮誠然,然吾嘗遣人逐之,目為閹奴,彼若將戕吾以雪恨,安得天女兮身而繭絲之也。」木蘭曰:「劉老師曾雲:侯之坐臥處,有脰唈四使者護之。誠不能為害,但剛不識真元之變化,可飾物障以迷之,當使之駭走耳。」向博士索四靈圖,密咒數十梵字,噓氣勃勃,圖皆能自行。謂侯曰:「披圖如故,待我引二師歸,勿守嘿也。」囑畢,仍折竹枝騎之,瞬息至楚南大營。甘君迎出曰:「二師已奉劉老師命,往援斛斯,但從水中遊,是以不得值耳。天女既來,可佐吾降噩苗也。」索侯書,悉燭生之智,嘆曰:「老師知天,先遣二師;從事知人,故煩天女。固宜不約而同哉!」木蘭求謁劉老師,瑪知古出見曰:「我輩智盡一區,老師光昭八極,蓋以五鬥賊熾於河南,自往壽春,拯石中丞也。且雲甘使君亦當入豫。」木蘭問:「噩苗何以不成?又不降?」甘君曰:「彼部中能變化之男女猓,俱誅戮無遺,求援於蔡小武。蔡以噩嘗黨其父,故□詞絕之。噩大怒狂跳,榜於門曰:『寧決一死戰,為漢將所擒,速求刀斧,與子女甥作地下團□耳。吾魂尚不滅,當觀小武之受刳。』前遣苗目,卑詞下戰書雲:『漢營諸將,俱乞回避。須故妃慶喜出戰,便戮死且不悔。』吾欲如所請,命修羅少主戰擒之,得天女暗助,勿露形,噩可降也。」木蘭入內。啁慶喜曰:「噩王將死汝手,汝甘心乎?」喜笑曰:「昔者途窮而投青氣,彼將亡,則先背之。今若不與戰,彼死且不瞑,戰而突前擒之,彼謂得所矣。於吾心又焉忍也。」木蘭曰:「汝猶戀其離鸞,人孰為之打鴨,若略不能忍,而縱其所歡,則有司馬之法在,吾何為代有喜者擔憂乎。」汕妮聞翁媼將戰,跪求木蘭曰:「娘自聖善,不願擒阿爹。天女若袖手焉,阿爹固不免於死,娘亦必為使君誅,何不以劍斬妮,俾無生前之戚戚也。」

語畢,涕泣如雨,拔劍欲自絕。木蘭大驚,奪其劍而抱之起,曰:「第與汝娘戲耳,乃愚戇過人,作此惡劇。令人遽難為懷,無哭泣,行縛汝爹矣!」慶喜亦跪請曰:「願生致之而貸其死,則兒不負青氣也。」木蘭笑曰:「誰謂汝有慧心者,甘使君茍欲得青氣頭,豈遲至今日哉!必令為降酋,以招小武,但吾弟子魔妗,既歸副參,則青氣無還珠想,然奪珠者又為迂儒,其事究難了也。」出見甘君,則化醇正議欲避魔妗之嫌。甘君曰:「副參如蓮之出水,魔妗亦若絮之沾泥,青氣則興廢孑身,乾坤餘蛻,不宜復有世情。吾俟其來歸,以屬天女,挈赴島中,廁於番將之班,以博列侯之賞。天女即遣魔妗相問,其迷悟之性,從可辨也。」化醇曰:「如是,則地位綽然,何至入宮不見,金夫匪躬矣。」

木蘭乃隱形於慶喜之髻中,見噩青氣素袍白馬而出,紅苗數人,輿櫬隨之。角聲淒愴,不啻和蒿裏之歌,動吳門之哭矣。青氣呼曰:「夫人固無恙耶?盡此一戰,求為死永訣,勝似生長離矣。」喜哽咽言曰:「使君命兒招降,王其早自為計。」青氣曰:「早不歸誠漢家,投姻於青苗,不為所容,再托黃苗,藉以立國,乃老鹿猶多忠厚之風,而小龜竟肆囂淩之習,無顏降漢。甘受夫人之誅,斬我即殮我,就地埋之。碑曰:『故紅苗長噩青氣之墓,』豈不悠哉!」攜鐵槍便刺。慶喜揮兩刀迎之,青氣佯敗,讓喜入懷,掣銅鞭擊落其刀一。喜力怯號救,覺髻中簌簌有聲,則飛出一巨蟒,攫青氣下馬,漢卒縛之。青氣大呼:「夫人速將我頭去。何用縛急!」慶喜亦泣曰:「甘使君待以不死,兒敢擅殺耶。」牽入帳中,甘君親解其縛,拊其背曰:「但作熊羆,不必形皆夢帝;毋為豺虎,而雲骨不封侯。」青氣嘆息曰:「野苗屢犯王師,久稽天討,不敢求活者,重國典也。使君不殺之仁,勉以報國,則義不當求死焉。」遣其人焚所輿櫬,北面稽顙,行降人禮。甘君大悅,令與諸幕士見。瑪知古謂曰:「入山蒙後車之載,歸漢實前事之師。伯業冰消,國恩鼎重。尚其宣勞海甸,且以洗辱蠻□,慰厥同僚,光於異類。」青氣赧爾答曰:「景略先降,孰救符堅之五將;祝融既去,寧甘孟獲之七擒。何為倚麋鹿如幹城,未免驅猓夷為京觀。先生自識興亡在鏡,而我猶爭勝敗如棋,洵可悲也,豈求諒焉!」樂般命獷兒前為乃翁壽,青氣笑曰:「降王之為說客,焉知諜在門庭;假子之結妖姬,遂見兵連床第。然豚父皆亡國之君。嫚兒乃克家之子。昔無知薩剌之死,敢泣老牛;惟有道瑪師之擒,徒傷跼兔。」樂般曰:「王乃揚小子之威,著大師之醜,將無同懿公之使鶴。而大異先主之如魚乎?」青氣與知古皆笑,矩兒出,啁青氣曰:「昔日矢能擒長萬,而我忘之;今時戈欲探僑如,然翁釋之。然蠱行於獠夷,則罪坐其君長,雖曰歸也,而忘報乎?」青氣謝曰:「聞言不信,既誅蠻婦之饋盤飧,尚寐無訛,亦阻瑪師之開匣鏡。惟期公子,長庇故人。」甘君笑曰:「王亦能解免矣,兒何太相逼耶。」季孫謂青氣曰:「獲則羈之,何其忍也;哀而食之,以市恩乎?」青氣答曰:「僧欲得而甘心,蠻仍無有作慝,要當恕其憒憒,未敢效彼鰓鰓。」問化醇何人,季孫代答曰:「曾窮武庫,迥出儒流;談經不啻剝蕉,論戰有如食蔗。惟陋登徒之好色,觀鰷則誌在濠梁;偶鐘靖節之閑情,集鴇則身如苞栩。王之陰雨,渠曰小星矣!」化醇蹇澀,仰天而嗟。青氣笑慰曰:「既歸命於墊巾,孰含情於敝笱。聞其師中厲語,洎如定後枯禪。更何嫌疑,而遂蒞□?」甘君曰:「吾固知噩侯無容心也。」杜承隩慕煒俱見,各道契闊。青氣曰:「艎邐見絕,悲吾舅之尚存;蚺吼相依,痛我苗之不祚。惟女弟無端成嫠,其夫有意為囚,目斷於滄桑,心寒乎寇媾耳。」

許都督入,青氣下拜。許曰:「感寨中無加害之心,知天下有易逢之面!」青氣愕然,季孫曰:「都督亦嘗遭囚者,獨勿敬我也哉!」眾又大笑。常越沙明趨過,甘君示曰:「吾心腹之士,故漁人也。然噩侯寨中動靜,皆備悉之,有古良諜之才者。至其入海提老魯之頭,入苗拔艎邐之箭,又於無人境,立不世功者矣!」青氣拱立為禮。獷兒揖甘君曰:「軍中有伉儷情者,許相見否?故噩王夫人,命世治告於使君。」甘君曰:「吾正欲遣小冠軍使引入見也!」青氣從獷兒入,聲不敢嘩,拭涕盡而後語。慶喜曰:「君揮鞭落刃,欲殺兒也。殺之亦有道乎?」青氣曰:「四大部之人,愛夫人者,無過噩老,愛不可極,殺之而後已。」慶喜曰:「兒即可死,如天下人之不肯死我何哉?夫使在夏為妹,在商為姐,在周為褒狄,在秦為邯鄲姬,在漢為趙燕,在唐為楊環,在南北朝為靈太後、徐淑妃,在陳隋為陳茜、蕭巋之女,一日不死,天地為愁。兒之析骸而縻肉也久矣;今則不然,萬物無倪,一陰資始,為國家億萬年延洪,不得不留遺一女。兒能為福,不能為禍也,安得同象齒之自埋,俾鴻毛其猶重也哉!」青氣曰:「夫人固宜不死,噩老何以生為?」慶喜曰:「寅瓠為高辛之裔,帝王升降,誰能廢之。君宗,古之赤狄,近即紅夷,遂斬其傳,帝心胡忍。君之不死,虞廷所謂並生也。」青氣曰:「青黑二苗,身死國滅,孰延一線耶?」慶喜曰:「此中接續之故,不可得而知也。春秋瞞既亡,而秦時長狄十二,見於臨洮,冥漠中有延其脈者矣。」青氣嘆曰:「吾兒薩剌若存,吾未可以死。今已矣。發種種焉。天罰其嗣,而誰與綿瓜瓞哉,」因復大慟。汕妮亦哭而訴曰:「阿爹雖未築思子之臺,弱息已將為望夫之石,死不分憂於宗□,生而合痛於山邱。便欲磨笄,徒傷得馬,人也天乎?」慶喜曰:「夫婦為立人之幌,懸者皆虛;父子為閱世之階,降焉乃沒。胡緣後起,忽昧初生,不痛而呻,未瞑先囈,可乎哉?」青氣恍然曰:「然則自今以往,視夫人猶路人,視鬼子非吾子,何如?」慶喜曰:「若然,安居士之榻,何心於蟲臂鼠肝;遊化人之城,舉目則鳳毛麟角。終希妙道,不逐空輪。以全其天,罔即於誕。昔也迷津,今而登岸矣!」青氣復問曰:「縛我者我耶,抑夫人之縛我也?」慶喜曰:「謂兒縛君,則無此神通。謂君自縛,亦無此了悟。特天女之竹枝耳。」青氣曰:「天女安在?我當謝之。」

慶喜命汕妮邀木蘭至青氣跪而言曰:「始焉見蟒不見我也,繼焉縛酋如縛蟒也,青氣解矣。」木蘭曰:「噩侯天機本清,塵事亦厭,然非仲離不能祛其妄,非少主不能牖其明。從此撥霧見天之境,曲赴乎程;伐毛洗髓之功,一循夫序。無相忘爾,其自勉旃!」青氣頂禮而出。木蘭謂慶喜曰:「子未識斛斯侯也,盍從瑪師懸鏡覘之?」慶喜曰:「吾亦未嘗看瑪師之鏡,請從事矣。」遂同詣瑪知古,乞其照鏡。知古曰:「少主不畏鏡光耶?」木蘭曰:「恐鏡畏彼耳。」慶喜曰:「兒雖形穢,何至如陰陽猓。」皆大笑。時開匣審視,見斛斯大營,碧海驅月,黃旄系星,戟烏不啼,城柝潛警,其鈴閣周遭,持弓矢,執干戚,以備非常者。靡不接武而隨肩也。

侯方與余君張弓脰求博士,披四靈圖,燭生隅坐。侯分得六圖皆素,第三手以蜃擊螺,下一雉一羊,末帶一鱷。博士曰:「怪哉!得兩合異,四部全矣。」余君與弓脰,正為侯觀征,一巨手自檐際探入,爪長幾兩尺余,刳柱聲如銅鐵物。余君喝曰:「驃姚在是,魅敢犯耶?」侯以劍鞘中箸,敲金唾壺,召衛兵入護,蓋密令也。神策兵攜炬進,見巨手,各以箭射,鏃卷裂,翎反擊人。侯大驚,則巨手已並曳博士弓脰出,凝視渺焉。余君正跌足間,一縮項僧從足底湧出,背若負鼓,腹如捧匏,細踝蹣跚,一躍登幾,向燭生而嚏,即昏然倒地。僧又出木杯,滿貯赤豆,隨手撒之。悉化甲士,發喊聲如怒蠅,攀余君,緣履上衣。又若萬蟻附一魚骨焉。侯捉劍擊幾,三十二圖盡跳擲。余君絕警,遂吆喝曰:「爾靈之為靈安在哉?」金鵲飛啄僧腦,文貍抉其目,騎蛇刺其尻,黃能嚙其趾。僧大叫,躍下地將遁。神策兵二人縛之,假甲士亦復為赤豆,走入地中也。知古曰:「斯象也,吾鏡中本無,天女實構之耳。」木蘭曰:「茍無斯象,安用彼鏡,抑象生於心,不著於自。若頑心冥象,而不知人物之害,何由見性乎?」慶喜曰:「兒亦知一比邱非人,四骨董非物,且無箭不傷手之人,無甲可置杯之物。然非者忽是,無者竟有,其端在天女之存心於燭奸,其委則在兒之紛心於見異,又不若無心之渾漠耳。」知古曰:「鏡中多少主未見之人,能以心鏡乎?」慶喜曰:「自兒觀之,矯臣不合有媚骨,汪澤不宜有荼容。斛斯侯雖天上人,非壽者相,余撫軍□鶴之度,將辭九臯。朝廷若作羹醴,焉能需兩公也?不足憂乎!」木蘭謂知古曰:「請藏鏡矣。凡身居局外,尚為之憂心。吾心在鏡中,不可以袖手。第不識針砭二師,何久不至島?而使斛斯余君,坐受魔障也。」知古曰:「子未審縛僧之神策兵耶?其初僧從地起,衛兵若林,側足瞪目,曾無以寸鐵相擬者,為僧所魅也久矣。及四靈之戲成,忽能就地拾遺,雖勁兵無此神術,非二師而何哉?夫韜匿精氣,以避赫赫之名,道術人往往如是。」木蘭恍然曰:「誠不愧鏡師之識,然吾益當亟還島中也。」遂別二人,告於甘君曰:「噩侯自來島,吾為之言於斛斯余君,夷才可用,固當為彼先容,島事方艱,亦或憂吾後至。願使君早平小武,轉策中原也。」甘君曰:「小武正不易平。劉老師雲:當在斛斯後,煙塵浩劫。那得先知。吾與天女同赴國憂,各投時變而已。」

木蘭遂辭去,復乘霧行,至斛斯營前。埰兒魔妗迎出,啟曰:「侯命弟子報吾師,余撫軍為破擒之妖僧攝去。針砭二師追之,六十刻而響寂,乞吾師速覓針砭而救余君,勿復進帳矣。此時攻島之鎮將,俱無鬥誌,護城之王師,各動浮言,吾師之策安在哉。」木蘭曰:「軍中之事,所貴知難,聖者之心,曾無見怪。侯大臣宜鎮靜,吾自慰之。」入見斛斯侯,問曰:「針砭二師,已擒地下僧矣,何以逸之?」侯曰:「妖僧將走,有兩兵縛之,帳中無人識者。妖僧呼名詈之,始知其為二師之假形。吾懇其先覓求張之蹤,再醒從事之夢。二師未復本形而去,余君與吾,責此妖攝求張,魘從事諸罪狀。妖自陳變巨手者,為剛上人談禪之塵尾,彼乃演法之龍頭,禮釋之則吉,刑威焉乃不祥也。余君以其悖妄,置三木勘之,穿木索盡斬,君乃命易索。自出位就視,索忽左右跳,縶余君足,數十隸鹹不能解。」妖笑曰:「索之首,在吾腹中,須破腹可取也。時倉卒為妖所賣,吾命剖其腹,刀自內出外而不見血,腹中縷縷出煙霧,若焚異香。有頃,妖僧與余君皆失之,聞二師叱咤空際,似截鬥不勝者。疑為逐妖去也,故遣迎告。」木蘭曰:「求張返乎?」侯曰:「未也。」木蘭曰:「請先救從事。」袖玉刀刺燭生鼻,黑煙裊裊,作燈爆聲,始呻吟起,謂木蘭曰:「吾夢中曾見天女與女弟子語,乃在是耶。」木蘭曰:「斯即從事遊魂也,遲兩飯時不可救,其索汝於無何有之鄉矣。」燭生驚曰:「然則吾殆死而蘇者也?」因致謝侯與木蘭,問:「「求張兩君,何尚不還舍?」侯曰:「從事其遇諸塗乎?」燭生曰:「予為僧嚏後,隨意散步,出島城,憩海邊破寺,聞隔院有談四靈圖奇詭者,疑為彼兩君也。即之果然,皆大駭,予問以何為至此,兩君雲:『巨手鉤之不能脫,出門變為兩翼,負之以登天,野人有夜發鳥機者,翼為擊墮。』兩人匍匐至寺,以待厥明也。三人正談夜半變異,針砭二師從海上飛至,各曳求張一人去,雲將負之還帳,予哀籲求挈歸,二師不可,曰:『汝神雖離殼,接引非難,彼形已出關,提攜至重。有同遭之劫,無獨返之魂也。』予忡忡徙倚,不敢出寺門,聞疾雷破寺柱,乃驚寤耳。彼兩君至今未歸,又何往乎?」木蘭曰:「二師之力,無不援兩君歸者。侯試問中軍將,前夜無人識之兩兵,爾時又踵門否?」侯從之致詢,中軍將前曰:「頃又倚戟門而仿徨,正欲請命耳?」木蘭曰:「速遣之進。」兩兵入,直視無語。大類著魔。木蘭呼取水,咒十數語之。兩兵各嚏而言,向侯謝曰:「求旃張弓脰,非蒙大德,命二神人援手,埋骨不知其所矣。」燭生訝曰:「兩君從海濱破寺來耶?」答曰:「然。」侯曰:「是求張之言,非其貌也,曷故?」木蘭曰:「二師又以所假兩兵之形飾兩君,狡獪伎倆,吾亦必為也。故有中軍將之問,畢竟名士非老兵。吾為返其本。」再咒再□水,倏復求張之面目。侯大喜。二師自外入,侯迎問余君安在?二師曰:「剛和尚腹中香煙,能開誼士之風懷,引達人之綺思。彼遁去,未敢攝撫軍也。撫軍聞香心動,欲訪三生之人,以致神不守舍,遍遊雞籠城而得之,相與綢繆道故耳。」侯詰其三生何人,甘為情死?答曰:「解歌兒者,名魚,龍陽人也。先一世為巴童角兒,撫軍為余美,邑之名諸生,見而悅之,與同寢處者十年。童以瘵疾死。美殉之,再一世為燕女牛氏,撫軍為金堅,其中表也。少相狎,長相憐,得遂其私,亦惡於前而樂為之後者也。金堅以嗜痂癖,淪其精髓,先牛氏卒,牛亦以身殉。堅才略過人,為府君推重,置賓客第一。適冥中增築枉死城,鬼徭既繁,□謗乃起,堅條陳事宜,應免入枉死城者三策:其一,隸本籍隍神之署,社公之家為雜庸,免其勾系,年滿量其功過,送嶽庭處置,謂之真鬼薪。其二,死則傍草木沮洳地,俟兵荒疫之歲,攝無命人自代,即予轉輪,謂之真僵代。其三,註生之日,即竄入蜀道銅山為砂丁,或西山煤洞為窯戶,巢覆以死,魂魄只在山腹中,謂之真物化。若是,則枉死城不須增築,而呦呦之怨可息矣。府君以其說達天帝,奉俞允,堅能洞徹幽明,註二品秩,以哭泣過傷卒,轉生河東,嗣外族,即今撫軍也。牛氏見金堅出世,迨三十年,投牒主者雲:

伏念牛氏先幻角兒,衣冠為友,非同曲裏櫻桃。金堅舊因余美,杵臼學仙,竊比圖中蛺蝶。始則無端求牡,溺誌於山下之泉;繼乃有意守雌,傾心於道旁之孔。蓋頑雖致儆,不戒於官;孌即興歌,猶忘其弁。誰能破老,都歸傅粉之郎;所謂佳人,迥異分香之妓。故撲朔之兔,相馴焉而學婦隨,雖畢羅之鴦,過狎者或為朋比,堅當吾始歿,枕股而哭,傷神不言,令人增分桃之義,氏及彼先亡,黃頭毀形,青翰沈影,與世矯置幕之風。陰氏之還屍,仍不關陰;尾生之守死,多因為尾。名為伉儷,真覺絕倫;例以漆膠,若堪終古。乃堅已降為嘉種。尚書郎貴不易交,氏猶隔是眾生;薄命妾冥無墮行,固其所也。抑有求焉,或其柳毅歸來,結前緣於盧氏;韋臯老去,感再世之玉簫。否則酬蘊結之心,君甘繡被;入迷離之眼,奴願青衣。茍遂意於三生,敢孤恩乎兩大。

主者憫之,請於天曹,仍復其男質,生龍陽民家,為歌兒解魚。自飾容首,不殊巴童用兒也。年十六,夢金堅來覿,恍然憶夫君下地。四十余年,深恐情人既為顯者。華屋難尋,賤子初隸伶官,冶容易歇,乃放遊兩京,及秦晉洛蜀之都,冀有所遇,卒不知堅之後身,居何等官,能不忘三生人否?且區區之誠,抑郁誰語,正如臨邛道士,碧落黃泉,茫茫兩處矣。迨糧官幕陳三臺赴閩,以鄉人從之遊,聞閩撫軍年四十六,念金堅先彼三十年托生,忻忻若有所得,隨海舶至島中,舍楚人成又連逆旅。天將曉,有叩扉者,啟之入,即撫軍也。似曾相識,殊不能言,撫軍早知其為解魚,前生為牛氏。又前生為角兒,是剛和尚腹中之香,開其神智,魚問客何方來?撫軍曰:試吟之:

予猶開府癖,子果弄兒身。

散步偶相訪,聞言多自親。

冥緣同一笑,天運長三旬。

富貴豈能戀,與之因夙因。

魚誦詩畢,持撫軍而泣曰:「自小子之失丈夫,如盲人而騎瞎馬,棲棲靡所,藹藹常懷。豈謂烏臺貴人,猶然白袷名士,方求燕婉,遂睹鴻儀,悲不盡於陳言,驕輒生於故寵,願作濟盈之雉,無傷淇厲之狐矣。」撫軍亦昵之言曰:「歌者惟戀纏頭,鄙夫亦期食肉,何能愛鼎,而待還珠乎?」魚曰:「人固不能忘情,奴實未敢奉命,神護雙飛之翼,數慳三接之香也。」於是撫軍喟然曰:「嗟乎?此情種不可失,雖復鬼瞰其室,終當吾老是鄉。」因問魚前世事,魚答曰:「初時若可追憶,故尋其端,往往甚杳,此性之濁也。撫軍一一語之,魚如夢大覺,喁喁兒女,皆不勝情。吾輩不難以術致撫軍歸,恐正人之魔驟難消減,俟解魚隨撫軍還,公忠善謀,必能用之以破賊,只須為軍中慶得人耳。」斛斯侯曰:「從二師之言,吾自引諸將迎余君乎?」二師曰:「迎之,則撫軍又難為情也。盍俟諸?」木蘭進帳曰:「余撫軍以一白皙人歸矣。」侯出帳迓余君曰:「剛和尚香煙縹緲,吾撫軍意態翩□,彼何人斯?伊其相謔。」余君曰:「龍陽人解魚,與仆有數世之緣,提攜以歸,共此晨夕,侯得毋罪仆之深耶?侯曰:「君方舒國家之憂,而適有城闕之喜,賀且不暇,奚敢罪焉!」求博士見解魚,啞然笑曰:「猶憶前年,各梨園以嵩呼節慶,輻輳至京,得見吾子。維時承下風,希寵賁者,名公卿殆無虛夕,而吾子夷然不屑,別有興懷。諸部中莫能尚也?」魚答曰:「昔司成欲甘心於君,奴為解紛者再,豈知奔走戎行。故人邂逅,如夫天畔振翮,水中遊鱗,無相與之相與是已。」燭生進詞曰:「何物妖僧,敢逞邪為亂。迷軍旅,侮賓僚,視節鉞如菅茅,以中臺為傀儡。違天有咎,背德不祥,請以二師之明威,天女之神勇,擒此妖誅之,島賊自當授首耳。」侯與余君,正乞二師木蘭,商滅妖之策。帳外傳降酋噩青氣至。侯命入見雲:

陶冶群生出一門,如林才鬼莫煩冤。

要知蠻觸原無氏,只說朱陳尚有村。

收拾野心猿問道,吹噓靈氣雀銜恩。

阿誰巧覓氤氳使,萍實萍花系性根。

蘭湄主人詮曰:

事有不可解者,得魚而忘筌,見兔而忘蹄是也。茲篇之義,以不解解之,不解者人事,可解者天道。著一解之說,遂使六合內自作聰明之人,無處置喙。

淵明讀書不求甚解,博士歌兒之姓,既絲聯而神貫矣,琴書之地,輒思博士風懷,聲色之場,不廢歌兒結習。蓋博士亦索解之人,而歌兒有自求之實,比其類而引其倫,牧豬奴之才具,同為博士高徒,射鳥者之生平,半作歌兒故舊。不謂三軍之懼,遂見斯人,我歌且謠,如兒戲耳。

佛氏三世之說,以現在而之於過去未來,聖人以事人知生為言,則舉必世而已。小說有唐玄宗太真,世世為夫婦之誓。作詩者雲:「他生未卜此生休,」明其信不近義,言難復也。三生石故事,亦是寓言,而泥於輪回之見者,且欲生生而曲解之,奚止三也。史氏指點癡兒幻態,三生而綴之以夢,三生之夢,而窮之曰苦尋。始知其在世一日,皆迷離之境也,夢醒則第四生矣。

必無斯夢,應有斯尋,卒之生而有夢,夢可無生。且我之夢不能自尋,轉而尋人之夢,過矣。此生之夢,人己俱不可尋,忽而尋三生在人在己之夢,抑又過矣。所謂路路錯,不曰非非想也,不謂之奇書得乎?

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