曾鞏行狀

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行狀
作者:曾肇 北宋

公諱鞏,字子固,建昌軍南豐人。曾祖諱仁旺,贈尚書水部員外郎。祖諱致堯,尚書戶部郎中,直史館,贈右諫議大夫。考諱易占,太常博士,贈光祿卿。母吳氏,文城郡太君。母朱氏,仁壽郡太君。公嘉祐二年進士及第,為太平州司法參軍。召編校史館書籍,曆館閣校勘、集賢校理,兼判官告院。嚐為英宗實錄檢討官,不逾月罷。出通判越州,歷知齊、襄、洪州,進直龍圖閣,知福州,兼福建路兵馬鈐轄,賜緋衣銀魚,召判太常寺,未至,改知明州,徙亳州,又徙滄州,不行,留判三班院。遷史館修撰、管勾編修院,兼判太常寺。元豐五年四月,擢試中書舍人,賜服金紫。九月丁母憂。明年四月丙辰終於江寧府,享年六十有五。自大理寺丞,五遷尚書度支員外郎,授朝散郎,勳累加輕車都尉。元配晁氏,光祿少卿宗恪之女。繼室李氏,司農少卿禹卿之女。子男三人:綰,太平州司理參軍;綜,太廟齋郎;綱,承務郎。二女早卒。孫男六人:悊、怘、愈、𢘇、憩。悊,假承務郎,餘未仕。孫女五人。元豐七年六月丁酉葬南豐從周鄉之源頭。

曾氏姒姓,其先魯人。至其後世,避地遷於豫章,子孫散處江南。今家南豐者,自高祖諱延鐸始也。初,蒧及參父子俱事孔子。蒧樂道忘仕,孔子與之。參以孝德為世稱首。而參孫西,恥自比於管仲。其世德淵源所從來遠矣。至皇祖大夫以直道正言為宗名臣,皇考光祿博學懿文,惇行孝友,明古誼,達時變,位不配德,著書垂後,畜厚流長。天以道德文章鍾於公身,以侈大前烈,開覺後嗣,實命世之宏材,不待文王而興者歟!

公生而警敏,不類童子,讀書數百千言,一覽輒誦。年十有二,日試六論,援筆而成,辭甚偉也。未冠,名聞四方。是時宋興八十餘年,海內無事,異材間出。歐陽文忠公赫然特起,為學者宗師。公稍後出,遂與文忠公齊名。自朝廷至閭巷海隅障塞,婦人孺子皆能道公姓字。其所為文,落紙輒為人傳去,不旬月而周天下。學士大夫手抄口誦,唯恐得之晚也。蓋自揚雄以後,士罕知經,至施於政事,亦皆卑近苟簡,故道術浸微,先王之跡不複見於世。公生於末俗之中,絕學之後,其於剖析微言,闡明疑義,卓然自得,足以發六藝之蘊,正百家之繆,破數千載之惑。其言古今治亂得失是非成敗,人賢不肖,以至彌綸當世之務,斟酌損益,必本於經,不少貶以就俗,非與前世列於儒林及以功名自見者比也。至其文章,上下馳騁,愈出而愈新,讀者不必能知,知者不必能言。蓋天材獨至,若非人力所能,學者憊精覃思,莫能到也。世謂其辭於漢唐可方司馬遷、韓愈,而要其歸,必止於仁義,言近指遠,雖《詩》、《書》之作者未能遠過也。其為人惇大直方,取舍必度於禮義,不為矯偽姑息以阿世俗。弗在於義,雖勢官大人不為之屈,非其好,雖舉世從之,不輒與之比。以其故,世俗多忌嫉之,然不為之變也。

其材雖不大施,而所治常出人上。為司法,論決重輕,能盡法意,繇是明習律令,世以法家自名者有弗及也。為通判,雖政不專出,而州賴以治。初,嘉祐中,州取酒場錢給牙前之應募者,錢不足,乃俾鄉戶輸錢助役,期七年止。後酒場錢有餘,應募者利於多入錢,期盡而責鄉戶輸錢如故。公閱文書,得其奸,立罷輸錢者二百餘戶,且請下詔約束,毋擅增募人錢。歲饑,度常平不足仰以賑給,而田居野處之人,不能皆至城郭,至者群聚,有疾癘之虞。前期喻屬縣召富人,使自實粟數,總得十五萬石,視常平賈稍增以予民,民得從便受粟,不出田裏而食有餘,粟買為平。又出錢粟五萬貸民為種糧,使隨歲賦入官,農事賴以不乏。為州務去民疾苦,急奸強盜賊而寬貧弱,曰:「為人害者不去,則吾人不寧。」齊曲堤周氏,衣冠族也,以資雄里中。周氏子高橫縱淫亂,至賊殺平民,汙人婦女,服器擬乘輿。高力能動權貴,州縣勢反出其下,故前後吏莫敢詰。公至,首取高置於法。曆城章丘民聚黨數十,橫行村落間,號霸王社,椎埋盜奪篡囚縱火,無敢正視者。公悉擒致之,特配徙者三十一人,餘黨皆潰。是時州縣未屬民為保伍,公獨行之部中,使譏察居人,行旅出入經宿皆籍記,有盜則鳴鼓相援。又設方略,明賞購,急追捕,且開人自言,故盜發輒得。有葛友者,屢剽民家,以名捕不獲。一日自出,告其黨。公予袍帶酒食,假以騎從,輦所購金帛隨之,徇諸郡中。盜聞多出自言。友智力兼人,公外示章顯,實欲攜貳其徒,使之不能複合也。齊俗悍強,喜攻劫。至是豪宗大姓斂手莫敢動,寇攘屏跡,州部肅清,無枹鼓之警,民外戶不閉,道不拾遺。閩粵負山瀕海,有銅鹽之利,故大盜數起。公至部時,賊渠廖恩者既赦其罪,誘降之,然餘眾觀望,十百為群,既潰複合,陰相推附,至連數州。其尤桀者,隸將樂縣,縣嚐呼之不出,愈自疑,且起踵恩所為,居人大恐。公念欲緩之,恐勢滋大,急之是趣其為亂,卒以計致之。前後自歸若就執者幾二百人。又擒海盜八人,自殺者五人,老奸宿偷相繼縛致者又數十人。吏士以次受賞。公複請並海增巡檢員以壯聲勢。自是幅員數千里無敢竊發者,民山行海宿,如在郛郭。亳亦號多盜,治之如齊,盜為引去。

公為人除大患者既如此,至於澄清風俗,振理頹壞,鬥訟衰熄,綱紀具修,所至皆然也。其餘廢舉後先,則視其時,因其便為之。在齊,會朝廷變法,遣使四出,公推行有方,民用不擾。使者或希望私欲有所為,公亦不聽也。河北發民浚河,調及他路,齊當出夫二萬。縣初按籍,二丁三丁出一夫,公括其隱漏,後有至九丁出一夫者,省費數倍。又損役人以紓民力,弛無名渡錢,為橋以濟往來。徙傳舍,自長清抵博州,以達於魏,視舊省六驛,人皆以為利。其餘力比次案牘簿書,藏之以十五萬計,他州亦然。既罷,州人絕橋閉門遮留,夜乘間乃得去。襄州繼有大獄,逮係充滿,有執以為死罪者,公至,閱囚牘,法當勿論,即日縱去,並釋者百餘人。州人噪呼曰:「吾州前坐死者眾矣,孰知非冤乎?」在洪,會歲大疫,自州至縣鎮亭傳,皆儲藥以授病者。民若軍士不能自養者,以官舍舍之,資其食飲衣衾之具,以庫錢佐其費,責醫侯視,記其全失多寡,以為殿最,人賴以生。安南軍興,道江西者,詔為萬人備。州縣暴賦急斂,芻粟賈踴貴,百姓不堪。公獨不以煩民,前期而辦,又為之區處次舍井爨什器,皆有條理,兵既過而市裏不知也。福州多佛寺,為僧者利其富饒,爭欲為主守,賕請公行。公俾其徒自相推擇,籍其名,以次補之,授文據廷中,卻其私謝,以絕左右徼求之敝。民出家者三歲一附籍,殆萬人,闔府徼賂,至裒錢數千萬,公至不禁而自止。廢寺二,皆囊橐為奸者,禁婦女毋入寺舍。明州有詔完城,既程工費,而會公至,初度城周二千五百餘丈,為門樓十,故甓可用者收十之四,公為再計,城減七十餘丈,門當高麗使客出入者,為樓二,收故甓十之六,募人簡棄甓可用者,量酬以錢,又得十之二,凡省工費甚眾,而力出於役兵傭夫,不以及民。城成,總役者皆進官,而公不自言也。公嚐以謂州縣困於文移煩數,民病於追呼之擾也,故所至出教,事應下縣,責其屬,度緩急與之期。期未盡,不複移書督趣;期盡不報,按其罪;期與事不相當,聽縣自言,別與之期。而案與期者,即有所追逮,州不遣人至縣,縣毋遣人至田裏。縣初未甚聽,公小則罰典史,大則並劾縣官。於是莫敢慢,事皆先期而集,民不知擾,所省文移數十倍。事在州者,督察勾稽,皆有程式,分任僚屬,因能而使,公總覽綱條,責成而已。蓋公所領州多號難治,及公為之,令行禁止,莫敢不自盡。政巨細畢舉,庭無留事,囹圄屢空。人徒見公朝夕視事,數刻而罷,若無所用心者,不知其所操者約且要,而聰明威信足以濟之,故不勞而治也。吏民初或憚公嚴,已而皆安其政,既去,久而彌思之。其於內所更官告院、三班、太常,遇事不為苟簡,革官告院宿敝尤多,凡所規畫,至今守之不改。

蓋公自在閭巷,已屬意天下事,如在朝廷。而天下亦謂公有王佐之材,起且大任,庶幾能明斯道,澤斯民,以追先王已墜之跡。然晚乃得仕,仕不肯苟合,施設止於一州。州又有規矩繩墨,為吏者不敢毫發出入。則其所設弛,特因時趣宜,固不足以發公之蘊,又況其大者乎!

公自為小官,至在朝廷,挺立無所附,遠跡權貴,由是愛公者少。為編校書籍,積九年,自求補外,轉徙六州,更十餘年,人皆為公慊然,而公處之自若也。公於是時,既與任事者不合,而小人乘間又欲擠之。一時知名士,往往坐刺譏辭語廢逐。公於慮患防微絕人遠甚,政事弛張操縱雖出於己,而未嚐廢法自用,以其故莫能中傷,公亦不為之動也。

賴天子明聖,察公賢,欲用公者數矣。會徙滄州,召見勞問甚寵,且諭之曰:「以卿才學,宜為眾所忌也。」遂留公京師。公亦感激奮勵,欲有所自效。數對便殿,所言皆大體,務開廣上意,上未嚐不從容領納,期以大任。一日手詔中書門下曰:「曾鞏以史學見稱士類,宜典五朝史事。」遂以公為修撰。既而複諭公曰:「此特用卿之漸爾。」近世修國史,必眾選文學之士,以大臣監總,未有以五朝大典獨付一人如公者也。故世不以用公為難,而以天子知人、明於屬任之為難也。公夙夜討論,未及屬稿,會正宮名,擢中書舍人,不俟入謝,使諭就職。時自三省至百執事,選授一新,除吏日至數十人,人人舉其職事以戒,辭約義盡,論者謂有三代之風,上亦數稱其典雅。皇子延安郡王箋奏,故事命翰林學士典之,至是上特以屬公。在職百餘日,不幸屬疾,遭家不造,以至不起。始,公之進,天下相慶以為得人,謂且大用。及聞公歿,皆歎息相吊,以謂公之誌,卒不大施於世,其命也夫!

公性嚴謹,而待物坦然,不為疑阻。於朋友喜盡言,雖取怨怒不悔也。於人有所長,獎勵成就之如弗及。與人接,必盡禮。有懷不善之意來者,俟之益恭,至使其人心悅而去。遇僚屬盡其情,未嚐有所按謫,有所過誤抵法者,力為辨理,無事而後已。在官有所市易,取賈必以厚,予賈必以薄,於門生故吏以幣交者,一無所受。福州無職田,歲鬻園蔬收其直,自入常三四十萬。公曰:「太守與民爭利可乎?」罷之,後至者亦不複取也。平生無所玩好,顧喜藏書,至二萬卷,仕四方,常與之俱,手自讎對,至老不倦。又集古今篆刻,為《金石錄》五百卷。公未嚐著書,其所論述,皆因事而發。既歿,集其稿為《元豐類稿》五十卷、《續元豐類稿》四十卷、《外集》十卷。後之學者因公之所嚐言,於公之所不言,可推而知也。

初,光祿仕不遂而歸,無田以食,無屋以居,公時尚少,皇皇四方,營饘粥之養。光祿不幸早世,太夫人在堂,闔門待哺者數十口,太夫人以勤儉經理其內,而教養四弟,相繼得祿仕,嫁九妹皆以時,且得所歸,自委廢單弱之中,振起而亢大之,實公是賴。平居未嚐遠去太夫人左右,其仕於外,數以便親求徙官,太夫人愛之異甚。

嗚呼!天奪吾母,不數月又奪吾兄,何降禍之酷至於斯極也!豈其子弟積惡,罰不於其身,而及其母兄,使之抱終天之痛,為世之所大倻?不然,吾母之賢也,吾兄之盛德也,相繼而殞,所謂天道常與善人,果何如也?為子弟者,不自滅身,罪固大矣。又不能推原前人德善勞績,托於當世之文章,以明著之無窮,是又罪之大者也。矧公於肇,屬則昆弟,恩猶父師,其於論次始終所不敢廢。維公於葬宜有銘,於墓隧宜有碑,於國史宜有載。輒不自知其迷謬,忍痛輟泣,謹述公曆官行事如左。至於論議文章見於公集者,後當自傳,此弗著。特著其大節,弗敢略,弗敢誣,以告銘公葬若碑者,且以待史官之訪焉。

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