趙太祖三下南唐/38

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  詩曰:

    奸邪肆凶受天收,左道陰圖豈遂謀?

    此日殺身閑底事,千年力煉一時休。

  當時黃石公將楊柳枝付與馮茂,帶回城中:「凡有君臣中毒,大小三軍,將井泉、河水放楊枝一洗,拿起楊枝,取井泉一缸,將楊枝水對眾人一灑,受疾之人即刻蘇醒,其腹脹立消而痊,井河之水一經楊柳枝浸洗,毒氣盡解,不妨再飲食矣。」馮茂聞師言大悅拜謝。領了楊柳,一刻,火鴉飛駕回城,已是日午當中了。見妻備言師教設用,馮茂取出大士楊枝,夫妻急如教法施去,果然一眾如夢方醒,人人大瀉泄,其便黃黑不等,悉屬腥穢異常。自太祖眾文武,大小三軍,一朝復寧如舊,方能飲食,漸長精體強健。獨有石宏、史圭二將年紀衰邁,肺腑虛弱,正氣敵邪不住,不覺毒入膏盲。況前番曾被余鴻迷禁多時,兩重受害,此日竟嗚呼哀哉了。須則大限所終,亦因妖道作弄而死。有太祖哀之,見二功臣沒於王事,隨即著軍中暫以王禮收殮下,待等班師之日,運柩回京,再行加恩旌表。此是後話不提。

  但諸臣遭著妖毒,雖然感激馮茂求師搭救。有等立刻感謝之,有等不平而怨讒言,昨日擒捉下余鴻,他偏主君不殺放脫,至有今日反被他下毒之害。然當時眾文武不分得是鴻或兆所害。即太祖見此死亡史石二將,心亦不悅馮茂勸他將余鴻放脫。馮茂也覺其意,即奏曰:「臣非有心左袒護於妖道,即殺之亦匪難,但恐殺卻,日後反勞聖慮耳。」原來馮茂此言乃是依師吩咐妙旨。倘一時殺卻鴻等,必然惹出他師赤眉祖來,以至倍加擾吵,故宋太祖那裏盡曉原由?但知劉金錠等可制得他,特託論之:「凡以後諸將,但將兩妖道得擒獲下,即刻收誅首惡,斷不姑饒。」金錠及眾術將,皆稱領旨。祇因太祖見妖道用此瘟癀砂,險將君臣大小數十萬人性命一時盡滅。倘此妖道常在,又生別謀,我等憂無遺噍類矣,故安得不欲先降除兩妖?

  當日劉金錠自思,聖上天恩浩大,比別臣不同,一門國戚顯貴。今因上慮不安,他是個女中豪傑,一心忠義,奮不顧身的女將軍,次早膳後刻,且帶領一班女兵,又領了高王兵一萬二千五百精兵,殺往清流關發送,直抵城外討戰。唐守城兵入報,當日程老將軍一死,不獨唐主驚懼失色,即兩道人亦見本領用盡,無別法可施。但為唐主之膽,余鴻素日擔承拒敵宋人手段,豈得當時推委?效得虎頭蛇尾技倆,即好歹亦要硬著出陣。余鴻想來此番倘果敵不過宋人法術,然即回山,若請得師父到來,那憂金錠眾法士不收除的。心雖怯忖,而於唐主駕前也裝著色厲內荏。有唐主問及軍師曰:「今宋法女金錠討戰,可出敵否?」余鴻曰:「兵來將擋,水來土掩。山人久煉仙山,豈及不得這丫頭不成?」即帶領一萬五千兵,辭唐主飛拍虎力而出。

  有劉金錠正在督兵討戰間,祇聞城中炮響一聲,沖出一旗軍馬,遠遠又見余鴻出陣,即勒馬以待。見他對近,以馬鞭指定余鴻罵曰:「爾這野道,是屢敗無能者,再有何面與人主強苦支持,凡心不改,又暗下瘟癀砂。今爾師赤眉老祖惡疾爾不法,不皈依旨命,有玷其門牆。昨天已命人前來與我主講和,且不日即別差道人來拿爾,抑或親身下山,捉回定罪,打爾下酆都,永不超渡。看爾不久還來見陣否?爾不要迷而不悟,禍不遠矣。奴不與爾角較,且待不日老祖來收拾爾。且回城等候,令別將出馬,免來混攪。」但金錠非真知他師怒惱余鴻,不過一番權詞,以嚇唬之,看余鴻怎生顏色,然後設計擒獲他,方不費力。

  豈期事有湊巧,原赤眉老祖乃上界首仙,得道數千秋,正是萬載不朽金軀,有天地即有此高仙也。自能知過去未來,久明趙乃赤帝臨凡,接李唐當興應運之主。是奉上蒼下凡,為四海蒼生之瞻仰。然因一日酒色昏迷,不思鄭恩是一粗鹵直率狂徒,初結義時手足相待,素知其品質鹵直,並無一點詐偽之心,粗鹵率性是難改化。今因一執怒殺害,未免君之無情,傷害手足之臣,忍心也,是至赤眉仙責罰,困苦他三載未之為過。但恨余鴻原奉師命,本不為怪,先依師命擒下宋將王侯數十名不許加害,是依師命,順天而行,後因宋來了法門之士多人,仍要狠鬥,傷殘眾兵不下百十萬生靈,怪不得赤眉也惱其不依訓旨,預他脫屍於凡。劉金錠陣上言來赤眉師有法牒來捉拿他,不過度理而言,以恐嚇之耳。不意符合著余兆前昔下山初言,是師父命彼來南唐拘押回山治罪,與此言暗合。當此余鴻深信之。況昨天余兆放此瘟癀,並無一人知覺,今見劉金錠一一說出,似乎真係師父親臨凡土。指點明救解,至令余兆失手的。當日在陣上聽得似醉如癡,呆呆不語,無心戀戰,不揮兵、不舉杖,祇喝令一萬五千兵跑走,回清流關而去。

  有金錠見余鴻不戰帶兵去了,亦不追趕,祇恐枉傷軍兵之無罪者,是體上天以嗜殺戮為戒。原是劉佳人存其戒殺之德,為將者不可不效之,勿蹈著秦之白起、楚之項羽,坑戮慘忍,非上天好生之德,後二人皆不得善終。

  當日余鴻帶兵回入內城,對唐主曰:「劉金錠與山人未曾對壘,兩相罷兵。但觀大宋亦因糧餉不繼,亦無心於江南土地,不日班師。千歲不須憂慮也!但宋人若再逞強時,山人定必回仙島,啟達師尊赤眉老祖下山,不吝三山、五岳、九州十島、十八洞神仙、諸天佛祖也不干礙了。願我主放心。」當日在唐主見屢敗陣,料必不能力拒趙宋,略有翻悔之意,暫爾承允余鴻之言。又曰:「待寡人明日與眾臣酌議,看怎的處置。軍師過勞了,請回帳後安歇可也。」余鴻聽罷,即辭過唐主,來至後堂見余兆,師弟兄要酌量一個善後的方法。但余兆亦修道有年,原知余鴻雖奉師命下山困宋,但迷亂好勝之心,已墮入邪魔之障。昨言師父有旨,捉拿他回山,亦恐嚇之免其墮落凡俗,盡廢前功之意。倘再妄殺戮,祇自己一身也難保,誠恐師父果來深責,也難免罪莫大。仍悔恨著當初被余鴻哄唆下山,悔恨已不及。又不能私自一人脫身去,仍念他一旦浼求己下山,是師弟兄之情,日後不好相見。故今余鴻亦弄得余兆進退兩難,祇一心懼怯師父下凡,一同拘押回山,定罪深責,打落輪回,可悲憫也。今見余鴻到來與他酌議退宋安唐,又說出劉金錠恐唬之詞,言昨天師父親到宋城,著令宋君與唐講和,又言師要差人來拘押我們回山。據這丫頭如此言來,但未知果的確否?當時余兆聽了鴻言,也覺心驚,緣何用此瘟癀砂不驗,莫非果然師父臨凡,破我設施?如此危矣。心下躊躇不安,又不對余鴻實說。也不強辨金錠陣上之言,是真是假,聊且安慰余鴻不須憂慮。師父斷不親臨凡土,但我弟兄既不能勝宋,且見機以脫身為上。

  住語余兆弟兄私論之言,且言金錠收兵回城,眾兵無話,祇眾將問及余鴻不戰心虛,何故不追獲他。金錠言:「鴻多能變遁,豈易即擒,今道著彼虛心病,明日易於擒拿了。」眾將聽言,尚不準信。當晚金錠喚四婢,令春桃受符咒,化成赤眉。三婢化作仙僮,至清流關,尋覓著余鴻言道:「昨天黃仙師、陳摶祖、聖母,會見吾師,言汝先依師後違,皆開殺戒茹葷酒,玷辱師門,特差弟來拘回山,且出見師面。」不知余肯見否如何?下回分解。

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