隋唐兩朝志傳/118

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  卻說李晟得此功勞,大獲全勝,犒勞軍馬已畢,便欲進兵蔡州。陶元亮曰:「將軍功績已成,威名大振,可以止之。倘或有失,此功頹廢,正所謂畫蛇添足也。」李晟曰:「不然。今彼敗兵尚縱橫以圖攻取,今日吾在垍水一戰,賊兵心膽俱碎,若不乘此時以取蔡州,更待何日?汝勿自墮其志也。」元亮又諫不從,晟乃勒兵望蔡州進發。卻說李希烈正欲領兵迎敵,偶值暴疾,不能起居,然猜忍好殺,動至誅族,人不自保。其部將陳仙奇意欲誅之,無計可施;乃謀於醫者陳山甫。山甫曰:「希烈一命,在我掌握,何勞費力。」仙奇問其故,山甫曰:「早晚必來召某醫療,某以毒藥進之,必然死矣。奚用刀兵乎?」仙奇曰:「若得如此,唐朝社稷皆賴君矣。」山甫辭歸,果然次日希烈言腹中膨脹,疼痛不止,遣人召山甫用藥。山甫暗思曰:「此賊命合休矣。」暗藏毒藥入內。希烈臥於榻上,令山甫下藥。山甫曰:「可一服即愈。」教取銀銚,當面煎熬,藥已半乾,山甫便放毒藥,親自進上。希烈接之,一飲而盡。未極半晌,希烈七孔流血,腹若雷鳴。賊眾近前視之,希烈已死榻上。仙奇聞知,持刀直至榻所,梟下首級,舉眾來降。李晟大喜,即日班師,引仙奇面君。帝封仙奇為留守。卻說帝在位前後二十七年,改元者三,曰建中、興元、貞元。初政清明者二歲,而盧杞用事,叛亂相繼。末年姑息而已。是年九月,帝偶沾疾,一臥不起。過了數日,崩於內殿。傳位太子,稱號順宗。未幾,順宗又沾風疾,不能聽政。在位八月,乃自稱太上皇,傳位太子,是為憲宗章武皇帝。封林黃裳為平章事,武元衡為門下侍郎,李吉甫為三品門下,李絳為禮部尚書,封裴度為御史大夫,其餘文武各有封贈。大赦天下。時淮西等處無人守把,裴度上表,乞守淮西等處。帝許之,乃封裴度總督淮西等處軍馬,奉詔訖。且說裴度字中立,河東聞喜人也。幼時家貧無倚,極受窘辱。遇相士秋壑曰:「僕閱人多矣,未有如此之相。」度問有何故,秋壑曰:「汝勿見怪,吾相汝天庭高聳,地閣欹斜,若非鴻門貴客,定為窮途餓莩,必主餓死。」度日:「死生有命,富貴在天,何怪之有。」辭別而去。一日遊香山寺,有婦人以父被罪,借得玉帶三條、犀帶一條以賂權要,入寺祈禱,置於欄楯,忘收而去。度拾而還之。至夜,夢一神人謂之曰:「據汝賤相,合應餓死,上帝見汝還帶陰功,特令吾來為汝換卻數鬚,使汝異日位列公卿,職司鼎鼐。」言訖而去。及度醒來,猶覺口邊微痛。

  後位至宰相,秋壑復來見而異之,上下細遍,悵然謂曰:「『公相一身乞兒骨』,獨有四根宰相鬚耳。其貴皆陰德所致。」是時裴度請兵討賊,督諸軍馬終日演習,於是各處豎立寨柵,以備各處軍馬屯紮。裴度事事有法,時有賊將吳元濟屯兵蔡州,當年秋七月,元濟作一大會,遍請諸將,共議入寇之事。忽座上一人曰:「將軍累戰累勝,皆獲全功。官軍既伏威名,只守此郡為上,何故又欲入寇也?萬一不利,反為不美。」元濟視之,乃蔚州人也。姓丁名士良,乃元濟部下副將。元濟曰:「汝只知唐朝人馬廣大,不知有幾件好攻之處。唐有五件勝敗之事,何不進兵?」賊眾曰:「請問有何五件勝敗之事?」元濟曰:「唐軍累敗,挫盡銳氣;吾兵雖敗,不曾損傷,吾兵一進,一可勝也。吾兵乃久訓練之士;彼兵烏合之徒,不曾得法度,二可勝也。吾今用舟船載軍而進,不致勞困;彼軍盡旱道而來,三可勝也。彼軍各處設備,軍勢分開;吾兵一出,彼軍安得更至救援,四可勝也。吾兵今出靈川,抄掠麥谷為食,五可勝也。不因此時打入大唐,更待何時?」吳秀琳曰:「裴度機謀深遠,授淮西招討使之職,必然一路各有準備,豈比他人為將耶?」元濟曰:「諸公何慮,吾自有妙策。汝等休長他人之威風,滅自己之銳氣。吾已決定,吾今先取諸郡。」眾諫皆不從,元濟乃自為前部,令三軍陸續而進,離了蔡州,提兵出戰,攻殺奔靈川來。前軍哨馬回報:連路下著九個寨,各有軍把守。元濟聽得,遂自引數騎前來高阜處望之:靈川九寨,勢如長蛇,首尾相顧。元濟曰:「吳秀琳之言信有之也。此寨之法,郭令公能之,今觀裴度所為,不在此人之下。」遂回本寨,喚副將聽令曰:「唐兵已有準備,度必在此間。汝可虛立吾旗,據此谷口下寨。差數百軍出哨一遭,喚旗甲一番,打青、黃、赤、白、黑五方旗號,以示吾兵多。吾提大兵偷出秦亭,襲汝陽去了。」吩咐賊將辛永屯兵靈川谷口,元濟提兵而去。卻說裴度聽知賊兵出靈川,那時與李光顏在靈川寨中,準備迎敵。見連日不來搦戰,一日五番。肖馬出寨,或十里,或十五里便回。度每觀望,見哨馬只是這幾匹,只更服色往來馳驟,皆因主將必無能者。乃與主將李光顏曰:「將軍當與一軍攻打,可必勝矣。若打破寨柵,便襲元濟之後。宜拒秦亭要路,賊兵勢必危矣。」度令軍去救汝陽:「從小路逕占九功山,若距此山,吳元濟必取乾坡。其路有一谷,名為停馬坡,其地險要,極好埋伏。比及來爭九功山,吾先遣一軍伏於停馬坡,擒賊必矣。」李光顏曰:「吾現為將,未嘗如此明察地理,公之明學,真神人也。公當速去,吾自攻於此。」於是裴度引數萬人馬,星夜倍道,逕取九功山,到時賊兵未至。下寨已了,隨喚先鋒嚴綬、副將田希延各引兵五千,先去停馬坡埋伏,依計而行。度傳令偃旗息鼓,以待賊兵。畢竟還是如何?且聽下回端的。

  總批:李希烈悖叛好殺,動輒誅夷,卒死於部將之計,宜矣。裴中立材貌猥鄙,居然餓莩;僅以還帶一事,感格上蒼,乃至改換鬚眉,出將入相,優游緣野,千載令名。此無他,獨一點靈台,人罕能及耳。

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