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錢南園侍御编辑

錢南園先生(灃)伉直有聲,似御史。為軍機章京時,和砷掌軍機,屢齮齕之弗屈也。錢劾山東巡撫國泰賄賂通行,穢名彰著。上命和珅馳往查辦。和與國素相比,欲化其事為子虛,奏請與錢偕行。時值冬令,沿途送溫裘、送珍食,凡可以結錢之歡者,備極殷勤。錢弗為動。比至濟南,以眾證確鑿,不能不據實奏覆。和益銜之。錢旋出為湖南監司,和密囑本省大吏媒蘖其短,久之,不得間。最後,浦霖為巡撫,亦與錢齟齬,乃以鹽務陋規附會成獄,褫職。錢卒於京,啟殯南旋,路過柴市,正值浦霖押赴伏法之時,靈舉與囚車相摩擊而過,竟若預刻其時而巧使先生親見之者,錢之交好為筆其事於書云。

徐總戎编辑

東粵徐星溪總戎(慶超),虎頭燕頷,辟易萬夫,而說禮敦濤,居然儒將。以乾隆甲寅舉於鄉,故與家大人敘文武同年誼甚篤。仁擘窠書,所到名山,輒有磨崖大字。有《滌研圖畫卷》,名流題詠殆遍,每出必以自隨。惟性嗜狗肉,廚中無日不烹狗,如常人之饜雞豚,所過輒有群狗嗥之。官建寧鎮時,以巡閱至崇安,登武夷山。適日晡,宿於九曲舟中,營弁殺狗以供,遂呼觴大嚼。次日,登天遊觀,甫入殿門,瞥見金光一道,口仆地不語。眾弁掖之起,則渾身癱軟如無骨者。視之,氣已絕矣。觀中道士蔡元瑩曰:「此座上王靈官顯威也。凡食狗肉者,從不敢人此殿。某以大員,故不敢阻耳。」舊傳被王靈官鞭者,全身骨節皆碎,睹此乃信。

孽海编辑

家大人維藩吳中時,石琢堂先生(韞玉)主紫陽書院講席。每進署宴集,余得從屏後窺之。年近八十而精神矍鑠,健談豪飲常如五十許人。吳人盛傳其為諸生時,家置一紙庫,名曰「孽海」,凡見淫詞豔曲壞人心術與夫得罪名教之書,悉納其中而燒之,歷數十年不倦,蓋又不徒惜字而已。乾隆庚戌,以會魁臚唱第一,旋典試吾閩,繼為湖南學政,歷官至山東按察使,亦可謂報施不爽者矣。至俗復傳其偶閱葉紹翁《四朝聞見錄》,內有劾朱文公一疏,不勝髪指,拍案大呼,思欲盡購此書以付諸火。乃謀諸夫人,假奩飾金珠諸物易錢質庫,遍搜坊肆,得三百四十餘部,悉燼於孽海中,則未免言失其實。按此事又見沈桐威《諧鐸》中,沈亦辨其不必然。蓋所載疏草係胡紘、沈繼祖所為,與作是書者何涉?小人之汙蔑君子,何所不可?既以為偽學,則亦無不可加之罪,明著之,正所以釋人之惑,何足以病此書?《四庫提要》稱紹翁與真德秀皆遊朱子之門,其學一以朱子為宗,故所論多持平。又謂南渡以後,諸野史足以補吏傳之缺者,惟李心傳《建炎以來朝野雜記》及紹翁是錄,則亦甚重其書。且書中所載諡議二則,於朱子表章甚力,並無異詞,則是書亦何可輕毀?琢堂先生當少壯時,盛氣輕舉,容或有之。所謂扶翼名教者,當不在此。且蘇州城中一時坊肆,又安得有三百四十餘部之《四朝聞見錄》供其搜取而侈為美談乎?聞家大人曾以此事面質先生,先生亦笑而不承也。

奉陰騭文编辑

家大人觀政儀曹日,與歙縣程澄江先生(世醇)為同官。先生科分最早,嘗於乾隆己亥偕大興朱文正公典試吾閩。先外祖鄭蘇年先生出其門,以故與家大人尤相篤厚。喜談舊事,自述:「乾隆己酉與陳修撰(初哲)同典試秦中,已取定二十五卷送陳覆閱,內某號一卷疵謬頗多,陳欲去之,以備取卷頂補,忽聞鬼聲四起,徐至窗外長嗥,尋入室,揶揄擾至黎明乃去。陳意考院久無人居,疑狐為祟,亦不以為怪。造余商酌去取,余不覺心動,謂陳曰:憶先君子皓首文場,三次獲雋,皆以正副主司意見不合抑落孫山之外。由今追昔,不覺感傷。至此卷之疵類,愚亦見之,其去取原無成見,第以愚念及之,情不能禁,或可格外錄之。』陳勉從所請。榜後來謁,則一村學究祝振聲也。余與陳歷言其故,詢以有何陰騭,祝自陳春夏務農,秋冬訓課,不惟無暇為陰騭,亦不知何者為陰騭。固問之,乃曰:『幼受文昌陰騭文,二十八歲時,每晨漱口焚香拜讀一過。今五十八歲,行之已三十年不倦。生平惟有此事,他無所知。』余曰:『汝能讀之,即能行之,即此已是陰騭矣。』逾年公車到京,見其人樸誠無文,呐呐如不出諸口,其言或不誣也。」

孝子有後编辑

吳中徐少鶴侍郎(頗),其封翁蘭石先生本江南名下士,而性尤篤孝,中年孺慕不衰。值母病,侍奉湯藥,衣不解帶,及病亟,涕泣無措。計惟願減己年以益母算,乃刺指血寫疏,焚於灶神之前,求其上達。母病頓痊,而先生尋沒,年才五十。人方痛孝子之不永年也,無何,少鶴以嘉慶甲子舉於鄉,乙丑聯捷成進上,榜眼及第,官至內閣學士兼禮部侍郎。乃知孝子之不水牛者,天所以成其志,而至性所感不旋踵而報即隨之矣。相傳江南甲子闈內,監試張古餘(敦仁)夢古衣冠人告之曰:「今科有山東卷,須汝中之。」張自揣監試非閱卷者,且山東之卷,安得至江南?意良不然。次日,同考某令薦一卷,主司賞其淵博,已收之。某令以卷中所引用故實多非經傳數見語為疑,適張登堂預觀,亦悅其博奧,一一為之數典,卷遂定。及填榜,乃少鶴也,某令蓋山東人云。

租牛待贖编辑

吳門董個亭封翁,琴南觀察(國華)之父也。觀察與家大人為素交,亦昔年宣南詩社舊侶。後家大人官吳中,復時從觀察採風問俗,往來無間。稔知其家世積善,為鄉人所稱。嘗以歲歉,見農夫無力卒歲,以耕牛售諸屠肆,乃倡義邀紳士集貲,於城外辟一園,如所售之價,買牛而牧之。春作時,聽本人取贖。每歲活牛無算。觀察旋成進士、入翰林、轉御史,為郡守監司。次子(國琛)亦登賢書,人皆謂封翁應得此善報也。按道光癸未,吳中大水洊饑,吾鄉林少穆先生適為廉訪,亦以冬買牛,春聽贖,次年農事借以補苴,遠邇頌之。其法蓋仿自董氏云。

關廟簽兆编辑

陶文毅公嘗言,湖南有巡撫某,平時敬奉關帝,每元旦,先赴關廟行香求簽,問本年休咎,無不應驗。一年元旦,求簽得「十八灘頭說與君」之句,因有戒心。是年,雖遇淺水平流,亦必舍舟而轎。秋間,為候七一案,星使按臨,欲舟行,某不可,乃以關廟簽語告之,星使勉從,而心不喜。未幾,貴州鉛廠事發,有某受贓事,某不承認,而司閽之李奴必欲扳其主人。時李已受刑,兩足委頓。主僕方爭辨不休,星使厲聲曰:「十八灘頭之神簽驗矣。李字,十八也,委頓於地,灘也,據供此銀送與主人,是送與君也,關帝早知有此劫數,公何辨焉?」某始悚然款服,案遂定。某為吾鄉大吏,甚有能聲,所惜者近利耳。余尚及見其人也。

循吏獲報编辑

桂林龍雨川(光旬)以孝廉為湖南知縣,愛民如子,盛有循聲。大府聞其廉能,力薦之,今已擢他省矣。其子翰臣(啟瑞),甲午孝廉,端方謹飭,生平尤好義輕財,周給親友無吝色。其同里閔鶴雛孝廉嘗稱之,謂余曰:「近年所交,得此一人焉。」庚子禮闈揭曉,余與鶴雛、翰臣同報罷。次日翰臣因鶴雛訪余,一見即決其非凡品。蓋溫柔敦厚,君子人也。數日後,余出都而翰臣留京。及辛丑入都,訪翰臣於內城,自後蹤跡漸密,心欲效其為人,而自覺不逮。是年,翰臣考取中書,隨成進上。其詩文楷法本優,人咸以翰苑相期,無何,竟得大魁。是夏,余返桂林。適家大人調撫江蘇,舟過長沙,龍雨川來謁。龍與余家本有世誼,蓋其父與家大人同登甲寅鄉榜者也。述及「客冬新蒞一縣署中有舊亭,已就蕪廢,乃捐俸重修之。適縣南有一渠亦久湮塞,合邑紳民鳩工浚治,既告成,而署中亭工亦恰竣事。都人士來告曰:『故老相傳,此渠若通,邑中必出殿元。今此亭適同日告成,清以啟瑞為名而記其緣起可乎?』旋已,公製啟瑞亭扁,擇日懸掛矣。而余兒啟瑞狀元之報適至,不應於民間而應於縣署,為民父母者有餘愧矣。」家大人謂此科名佳話,不可不記也,因附述於此。

羅山冤獄编辑

江南河帥黎襄勤公(世序)言其鄉有村翁,其子出外貿易,留媳於家。媳素賢,日以織糸任佐炊。翁坐享之,無所事事,每出與村人賭博,負則取償於媳,習以為常,媳亦不較也。一日媳小病停織,語其翁曰:「我手力所入有限,以資菽水則僅可,以供博,負則無餘,翁以後可稍節賭否?」翁默然。是日微雨,飯後攜傘徑出,至夜不歸。媳疑之。既三日不返,媳愈疑慮,乃向鄰里告以故,囑代覓之。值連日陰雨,河流暴漲,有鄰嫗來告媳曰:「頃聞河裏有一浮屍,旁有破傘,盍往驗之?」媳急往視,則六十許老人,居然翁也,乃呼號欲絕。觀者憐之,代為撈起殯殮。適里中有監生某,虎而冠者也。知媳家固貧,而媳之外家頗殷實,思借此嚇詐。昌言於眾曰:「此事能不報官而遂了乎?」里中無應之者。某素習刀筆,乃以媳怨言逼翁投水鳴於官。拘媳嚴詢,媳不慣受刑,遂誣服,案遂定。棄市日,其翁適自外歸,仍攜舊傘。沿途聞其媳將以冤死,亟奔法場,已無及矣,遂痛哭赴官自陳。縣乃據實檢舉,而以監生抵罪,縣亦褫職。鄰嫗有夢某媳冠帔來別者,云已為神矣。此家大人官淮海道時聞公所述如此。公羅山人,述此時但云其鄉前數年事,疑即羅山縣案也。

濟渡自救编辑

錢塘屠琴塢(倬)負文望而有吏才,以嘉慶戊辰庶常出宰儀徵,官聲甚著。儀徵渡江赴龍潭,向隻小舟,猝遇風,往往覆溺。屠蒞任,捐貲製二舟,仿鎮江紅船式以濟,渡人咸賴之。丁丑六月,屠以引疾赴金陵請谘,即乘此舟。午後抵黃天蕩,暴風陡作,時尚在北岸,即泊舟繫纜下碇以為萬全矣。俄頃,雨益驟,風浪搏擊,纜中斷,舟漂出江心大溜中,如箭筈脫,鐵鹿亦浮。舟人僕從皆號泣,屠危坐艙中,祝曰:「余造此舟濟人,即以此舟溺,恐不足以勸善,若有神理,幸返吾舟。」祝甫畢,忽見水手及輿夫五人躍入巨浪中,竟曳斷纜,瞬息抵岸,復下碇,舟始定。時浪高於山,一起伏可數丈,舟人曰:「少緩須臾,此舟散矣。」詢之,五人咸稱躍入巨浪時各不相謀,昏昏然若有人掖之者。夫造舟濟渡非為己謀而適以自救,信報施之不爽哉。後屠以丁憂回籍,道光初由本籍奉特旨擢守九江。

儀徵盜案编辑

屠琴塢嘗語人曰:「善惡之報,如影隨形,然有時出人擬議之外,而亦未始不在人意計之中。記得庚午冬月,儀徵任內,有湖廣回空糧船夜出瓜州大江,三更入儀徵境被盜。余連夜赴舟踏勘,即就本船水手究出端倪,旋將水手可疑者三人帶回署中鞫訊,遂得首從主名八人,蓋即本船水手通同勾引也。儀邑捕役懈弛已久,余到任後捐貲日募健兒數十輩,遇有要案,重賞緝捕,無不立破。至是,乃選自募者八人,而以一家丁、一捕役領之,不分畛域,凡糧船所過,西至蕪湖、太平,南至蘇、松、杭州,迄無所獲。復折而北,始於邳州、宿遷、沛縣、濟寧先後獲四人,又於直隸武清獲二人,其一赴水逸去,其一甫被縛而各糧船水手圍擁數百人,力將奪犯。適漕帥許秋崖先生至,停輿查詢,命中軍協拿,眾始散,於是招解到省。蘇臬發首府督同首縣覆審,長洲某公忽欲改盜為竊,竄易供詞,具稟臬司。詳巡撫飛劄調餘晉省會審,蓋案情甚重,若誤入數人,死罪未決則黑龍江之行已不可免。家人咸咎余辦事太拙,本來有級可抵,雖不獲盜亦無礙,今以兩年之久,往返數千里重賞踩緝,賠累至二千餘金,案雖破,反致獲咎,柰何?余笑曰:『人人能似余拙,天下可無患盜矣。若顧慮後患,吝惜捕費,誰為國家任事者?』遂赴省會審。相持至一月未決,同官有為余二人調停者,謂將案情改作起意行竊,臨時行強,則余與長州皆無處分。蓋起意行竊則長洲翻供為有因,已可出數人於死罪矣。余次日即以此情面陳於大府,且自認原辦情節太過,大府遂命余且回任。家人復咎余案情既無可疑,奈何不力爭而遷就乎?余笑曰:『曩盜犯到案即伏,以盜定案,是盜死於法。今有人必欲活之而以避處分,故必致之死,是不死於法而死於心矣。死於法,公也,死於心,私也。書曰:「罪疑惟輕。」今余不疑於案而疑於余心之介於公私也,故從輕。』後月餘,省中信來,知臬司過堂,盜仍吐實,臬司大驚,復照原招定案。」蓋巨盜惡貫已盈,不能幸逃國法,過堂時供出實情,有若或使之者,此可見稔惡者雖已出死入生而仍不能幸免也。然「死於法」、「死於心」二語,竊願刑名家詳味之。

騙賊巧還编辑

家大人扈蹕沈陽,與無錫顧晴芬侍郎(皋)帳幄相接。公餘時得晤談,侍郎述其鄉數年前一故事,云:有華姓者,挾三百金將買貨淮海間。舟過丹陽,見岸上負重囊一客呼搭船甚急。華憐之,令停船相待。舵工搖手曰:「此地匪人最多,免累為幸。」華固欲相待,舵工不得已,迎客宿於後艙。將抵丹徒,客負囊出曰: 「余為訪戚來,今已近戚家,可以行矣。」謝華去。頃之,華開箱取衣,則箱中三百金盡變瓦石,知為客偷換,懊恨無已。俄而天雨且寒,風又逆,舟不得進。華私念金已被罰,無買貨貲,不如歸家摒擋再作計。乃呼篙工返棹,許其直,仍如到淮之數。舟人從之,順風張帆而歸。過奔牛鎮,又見有人冒雨負行李淋漓立,招呼搭船。舵工視之,即竊銀客也,急伏艙內而令水手迎之。其人本不料此船仍回,天晚雨甚,急不及待,持行李先付水手,身躍入艙,見華在焉,大駭狂奔登岸,失足落水,眾以篙築之,遂沉。華發其行囊,原銀三百宛然尚存,外有珍珠百十粒,價可數千金,而華從此富矣。

孝友大魁编辑

蘇州吳松甫先生(鍾駿),庚寅、辛卯間余隨任蘇藩,與仲兄同受業師也。藩署書屋故窄小,仲兄與師隔屋,余則晨夕筆硯相親者二年有餘。見其器度渾厚,絕無疾言遽色,聚談時亦間有戲謔,而未嘗不執於正。生平無他好,惟喜聚書,至借貸以購。居常則手抄弗輟。師本壬午舉人,己丑會試得謄錄,自云如不中進士,將來由此途去矣。有相士者,余兄弟私叩之,云貴師學問甚好,而外貌不揚,或可得教官耳。辛卯冬,師將計偕北上,遂辭館出,家大人貲其行。無何,師之兄於歲杪物故,家無餘財,又逼歲暮,幾至不能成禮,遂盡出行貲斂之。而索屋租者旋至,窘迫困苦之境無以自存,余兄弟在署不知也。新正,師入署,顏色慘沮。余兄弟驚疑,詢悉其故,師泫然曰:「計偕已無望,而館地又已辭,斷生計,將絕,可若何?」余亦怏然。時先母鄭夫人歲暮略有所賜,俗所謂壓歲錢也,余兄弟議以此再助之。而同受業者尚有餘姑夫邱藜輝、林慶枯兩君,聞之,亦欣然樂從,因集成洋銀一百圓,因此得行。四月廿九日,遂得吾師大魁之報,其事遽聞於外,吳中以為美談。余謂由困而亨,理固宜,然未有如師之捷如影響者。脫使靳其所有不以斂兄難,得行,未必捷,雖得捷,未必元也。甲午,師以修撰來閩典試,乙未又典試湖南,丁酉遂督閩學,近已由大司成晉宮詹閣學,近聞又視學浙江,天之報施,善人正未有艾矣。

李翁義舉编辑

余隨任桂林,與水部郎李芸圃先生(秉綬)過從最密。芸翁之先德口誠封翁本江西臨川人,少時極貧困,嘗除夕避債族人家,值其家為獻歲之供,就其歲盆溫火,為奴輩所斥,負氣出,以一袱一傘謀食於粵西。稍得贏餘,而素性任俠,隨手輒罄其所有。後隨客輾轉至交趾,市肉桂歸售於兩粵間,往返數四,得八千金而歸。途遇太平郡某丞,素所善也,見其顏色慘沮,詰之,泫然曰:「我權某縣時,因公挪移庫項八千金,今為新任所揭,被檄至省,行將參革監追,身家性命恐不能保耳。」翁曰:「吾所攜囊中金適符此數,君可將去,無戚戚也。」丞曰:「君半生辛苦始得此,則素手而歸,我何以安?」翁曰:「我無此金,可圖再舉,君無此金,則身陷不測,將有不忍言者矣。」竟委金於丞,疾馳而去。丞得金,事遂解。翁歸,乃改為猗頓之術,不數年富甲一郡,連舉丈夫子十餘人,芸翁其最少者。其長孫春湖先生(宗翰)早歲成進士,以翰林出身,官至侍郎,嘗典試吾閩,督學浙江,儒林文人,天下仰之。

萬近蓬視鬼编辑

張蘭渚侍郎云,吾鄉有萬近蓬(福)者,杭堇浦太史之弟子,性好道術,又目能視鬼神。嘗設盂蘭會,別為其師位薦之。至召請,某見太史來,相與話別後事甚悉。問近作何狀,曰:「吾本觀音大士座下奇靈童子轉世託生,遂迷本性,頗增筆舌之過,以致不能還我本來。幸無他惡業,未墮三塗,冥中亦無拘束,尚能逍遙來往於風清月白時也。」萬因問陳勾山太僕近復何如,曰:「此君勝我多矣,彼故文昌宮中人,生平有善無惡,和易近人,人有寸美,愛不去口,有樂道人善之風,身後已歸桂宮。即其子孫,他日亦貴顯,吾何敢望彼哉?」按袁簡齋《新齊諧》中亦載此事,袁與杭、陳皆同徵友,當不以意為軒輊。今數十年後,杭之後嗣極衰替,而太僕之孫香穀(桂生)位至巡撫,從孫荔香(崇慶)位至侍郎,其曾孫(憲曾)近亦入翰林,則萬之言不誣矣。

顧老紹釀酒编辑

吳江有顧老紹者,以釀酒為業。一日見酒缸中死一赤練蛇,心知酒已被毒,飲之當害人。而吝惜貲本,不肯棄去,仍與其夥嚴姓者分貯十餘甕置牆下。將出售矣,忽震雷擊酒甕,盡碎無一存者,而人俱無恙。顧始大悔,每向人言之,以為幸逃天誅也。夫酒甕不以他故碎而赫然碎之以震雷,使人不疑為適然、偶然而後發其儆懼之隱,酒未售,人未傷,此人原可以不死,且必留此活口以證其事之根由,又以見事雖未行而一念之不仁已上達天聽。天心之仁愛,陰律之森嚴,胥於一事寓之,亦奇矣哉。此係十餘年前事,甚近,且確家大人聞之黃霽青太守,而太守又聞之潘壽生(眉)。壽生博學多聞,即作《三國志補注》者。家大人多採其說入《三國志旁證》中。

朱酉生述二事编辑

朱酉生孝廉(綬)在家大人幕中,為余言,其友葉某嘗在某學使署中閱卷,有一卷文甚佳,而葉失手汙墨幾半,學使見之,不知為葉所汙也,竟置四等。葉恐學使怒其粗率,亦不為之剖辨,聽之而已。後傳聞考四等者自縊死,密訪之,則知其家甚貧,藉授徒糊口,自考四等後,生徒皆散去,幾不能自存,遂怨憤而成短計也。葉自是甚咎悔,後凡鄉試兩次,皆有所見而皆以汙卷黜逐,不敢復應舉。每語人曰:「此余無心造業、無心結冤,而銜恨已如此,當日何難一言自認為此生解免哉!」又言其戚管靜山名英者,工於時文,有聲庠序。惟性頗放誕,喜為狹斜遊。嘉慶丙子科與余同往金陵鄉試,三場甫畢即顛倒於秦淮妓館,旋得病,遲余十日始歸。病革時,余往視之,慨然曰:「管英不中,無以為能文者勸;管英不死,無以為荒淫者戒。」越日,報中人果至,又一日,乃絕。酉生謂此非靜山所自言,乃鬼神憑之而言也。慧業文人可以知所擇矣。

甘肅藩署编辑

甘肅藩署有大堂而無二堂。大堂之後為大院,院之前即大庫。每年西北各省協濟新疆餉銀數百萬,皆由甘肅轉輸,故藩庫規制之崇宏甲於各直省。庫前有鴿子數千,每月支庫中銀若干為飼鴿糧。間有深夜無故近庫門者,鴿必叢集其身,碎其頭面而後已。其遺卵或墜地,皆相戒不敢拾取。相傳為守庫神鴿,不知始自何年也。家大人蒞任後,聞老庫吏言,乾隆未有方伯某值元旦朝賀,早起具朝衣朝冠在大院登輿。適有陣鴿屎汙其朝冠及補服,旋退至內室滌冠易衣而出,則督部已先至。方伯大怒,甫歸署,即呼銃擊鴿,傷者百十頭。復滅其糧,剔其巢,毀其卵。越數日而案頭朱筆為鴿銜至空中擲下,既又銜其帽頂擲於客前,既又銜其朝珠散委於地,最後乃失其印。大索兩日,於鴿巢中得之。如是喧擾者月餘日,而方伯遂病。又逾月,竟以贓敗。家大人曰:「此鴿屎之汙人,或知其將敗而警之,或乘其衰氣而弄之,自非偶然。乃不知恐懼修省,而與物為仇,庸有勝乎?」又曰:「此鴿去來無定,聞我未到任之前,藩篆係伍實生廉訪兼署,伍在臬署接印,鴿即隨印而往,其留守藩庫者不過百十頭。迨我接印之日,乃全隊歸來,然則不但守庫而兼守印矣。」

沈東甫逸事编辑

道光戊子、己丑間,余隨侍江蘇藩任。時署中書記友為湖州沈巽帆茂才(一咸),嘗述其族祖沈東甫先生(炳震)一事云,公嘗晝寢書齋中,夢青衣者引至一院,立鏡高丈許,請公自照前生,則方巾朱履,非本朝衣冠。方錯愕間,又請照三生,則烏紗、紅袍、玉帶、皂靴,又非儒者衣冠。有蒼頭闖然入跪叩頭曰:「猶識老奴乎?曾從公赴大同兵備道任者也。」以文卷一冊呈。公問其故,曰:「公前身在明嘉靖間,姓王名秀,今日青衣召公,乃地府文信王處,有大同任內五百鬼訴公,請質問耳。老奴記得殺此五百人非公本意,此五百人本劉七案內敗卒,降後又反,故某總兵立意殺之,以杜後患。公曾有手書勸阻,總兵不從。老奴恐公忘卻此書,難以辨雪,故袖此稿奉公耳。」公亦恍然記前世事,與慰勞者再。青衣請曰:「步行乎?乘轎乎?」蒼頭嗬之曰:「安有監司大員而步行者乎?」呼一輿二夫甚嘩。掖公行數里許,前有宮闕,中坐王者,冕旒白鬚,旁吏絳衣烏紗,持文簿呼兵備道王秀進。王曰:「且止,此應先喚總兵。」旋有戎裝金甲者從東廂入。公視之,果某總兵,舊同官也。正與問答良久,語不可辨。隨喚公,公揖王而立,王:「殺劉七黨五百人,總兵業已承認。君有書勸止,吾亦知之。然明朝法,總兵亦受兵備道節制,君令之不從,平日忄耎耍可知。」公唯唯謝過。時總兵在旁爭曰:「此五百人非殺不可者也。況詐降復反,不殺則又將反,我為國殺之,非為私殺也。」言未已,階下黑氣如墨,聲啾啾遠來,血臭不可耐,五百頭拉雜如滾球,齊張口露牙來齧總兵,兼睨公。王拍案厲聲曰:「斷頭奴詐降復反,事有之乎?」群鬼曰:「有。」王曰:「然則總兵殺汝誠當,又何嘵嘵?」群鬼曰:「當日詐降者,渠魁數人,復反者,亦渠魁數人,餘皆協從者,何可盡殺?且總兵意欲迎合嘉靖皇帝嚴刻之心,非真為國為民也。」王笑曰:「說總兵不為民可也,說總兵不為國不可也。此事沉擱二百年,總為事屬因公,陰官不能斷。今總兵心跡未明,不能成神去,汝等怨氣未散,又不能託生為人,我想以此事狀上奏,聽候玉帝處置。惟兵備道所犯甚小,且有手書勸阻為據,可放還陽,他生罰作富家女子,以懲其弱懦之過。」五百鬼手持頭叩階曰:「惟大王命。」因命青衣復引公出,又至鏡所,呼曰:「請照今生。」不覺驚醒,汗出如雨,見家人環哭,云已暈絕一晝夜矣。

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北東園筆錄初編
  本清朝作品在全世界都屬於公有領域,因為作者逝世已經超過100年。