嚴咸傳

嚴咸傳
作者:王闓運 清
本作品收錄於《湘綺樓文集/卷5

嚴咸,字受安,辰州漵浦人也。祖如熤,漢中兵備道贈布政使,以平苗軍功知名。蒞官清能,天下稱為名臣。父正基,亦方正廉謹,累官至河南布政使,入為通政使,老疾告歸,終於家。咸幼失母,大父妾任撫育之。父官廣西時,當洪秀全之亂,東南大震。及移官輒在兵中,以故咸留鄉里,誦讀能自,厲學穎悟絕人。性介猛,有奇志。長瘠多力,面如削瓜。跌泲於鄉,鄉人交患之。嚴氏世以禮法敦飭名家,故人人傳嚴氏有跅弛子矣。年十六,工騷賦文詞,試《錦雞賦》,文不加點,詞旨遒麗。督學張金鏞奇賞之,比之禰衡。三試皆第一,遂入縣學。十七應鄉試,經策橫恣,盡破程法,考官楊泗孫錢桂森方求湖外奇材,得之大喜。遽判中式。榜發,同考官疑其違式,議召咸修飭之。咸固不肯,同考官大怒。由是諸生爭言咸文無起止,不可句讀。漵浦人又言咸行侜張,有心疾,無知不知,盡指為巨怪,莫有稱其才者,而咸名愈益大著。通湖南府州,聞聲嫉之。咸年少喜讀史,每論古今,下筆千言。湘陰左宗棠獨知咸,謂可大成。見其文,未嘗不稱善。咸亦獨依宗棠為重,於眾論不屑也。舉人既例當覆試京師,咸豐九年,咸至京,天子命尚書沈兆霖、大理少卿潘祖蔭等四大臣覆試天下舉人,得咸文又大驚怪。闈中十餘人,傳觀其文,且曰:「何人?」或有言:「今來試者,聞有浙江楊生,湖南嚴咸,奇士也。」兆霖憤然曰:「楊生爾雅士,此不通者必咸也。且姑以三等待之。」祖蔭必欲置第一,眾嘩不可,又言不第一即四等,眾又不可。兆霖者,祖蔭舉主。祖蔭語侵之,取筆欲注第一,眾與爭卷,強注二等。及祖蔭錄其文出示人,果咸作也。京朝官由是人人知嚴咸。嚴咸遂不會試而歸。歸二年,學益進,詞章沉博雄驁,然不自。喜論兵,願慷慨為烈士。於是,左宗棠巡撫浙江矣,疏薦咸。有詔趣往軍中,以父老辭謝,而益自奮厲。與人坐言,輒起舞,或默默歎息,行坐不依於恒。雖親戚,頗厭恨焉。咸以名卿子孫,未弱冠以文科傾動朝省。及被薦特詔敦發,湖南世家貴遊子弟,聲望或出咸下遠甚。顧咸不能飾車馬衣服,無應對酒食玩好之事,獨行踽踽,俗人至羞與為伍,乃反用是自標置,至不欲以文學顯。冬夏惟一布單衣,磬掉而行。祖父有日本刀,身恒佩之。居家時屬起鄉兵禦寇,輒造其壘,方設食,有流矢射咸中頸,其見疾如此。又常過人家,主人留設飲,中夜治具,侵曉咸起去,遣人要請,咸拔刀向之,已而又還。婦家豐於財,奴童數十人,咸往則登屋遺矢而去。其言行大率任己意。蓋有所鬱激,詳狂耳。左宗棠既總督閩浙,求能吏事者,參錯州郡,咸父卒葬畢,獨騎一騾,往從浙軍。盛暑大病,不肯止。至則遽請領一軍為椎鋒,宗棠辭之,咸已不樂;又求備一卒效死行陣。宗棠言:「徐待所宜。」是時宗棠頗任夏道李副將,交關公私。咸疾之,欲手斬之,夜入大營,逢傳柝者,奪其柝入巡撫臥內,大呼。一軍以為狂,宗棠心異之,所以敦勸者百方。俄而咸發病,不食,頭觸壁大呼求死,乃送歸到長沙,語友人曰:「吾歸死矣。身不能光益祖父,歿牖下無名,故求死鋒鏑,竊附於竹帛耳。天必欲吾歸死乎?人死誠亦難,命乎!命乎!莫吾信乎!」言訖泣下。聞者罔測其意,不能對也。歸一月,果閉戶自經死。人愈以為病狂云。咸死年二十五,所為文賦、箋書、騷詩、歌行、五言,百餘篇。其學長於方域、河漕、鹽法,其文如王符,五言如陸機,隸書如敬顯俊碑。其交友不過十人,最推向伯常,以為純孝君子也。伯常,名師棣,咸同縣人。其年亦得奇疾,死於曾國藩軍中。咸與王闓運約:「同隱九疑。」闓運自京師遽歸,未至咸已死。

論曰:君子之論嚴咸,惜其文學卓絕,而不成其業。又以咸祖父名德積累,宜以功名顯,至今猶閔其志。蓋亦可謂知嚴生矣。余以生一出被大謗,論其卓絕,非能有巨害於當世,世俗望風仇嫉之,使咸致卿相,成旗常之勳,千秋萬世後,亦與夫猋風輕塵,散隕於天地間而已。且自古論人,但欲其壽,至夭枉,才士必惜其未聞道。而咸遂一瞑不視,以實俗言,使夫眾忌者叢伺環睨;而謗之者以咸死,終不能不解散。然則早死與老死,死等耳,孰與夫以一死謝流俗,愉快妒者之心志乎?

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