四君子傳並序

四君子傳(並序)
作者:方苞 清
本作品收錄於《方苞集/08

余弱冠,從先兄百川求友,得邑子同寓金陵者曰劉古塘,於高淳得張彝歎。歸試於皖,得古塘之兄北固,於宿鬆得朱字綠。辛未遊京師,得四人曰:宛平王層繩,無錫劉言潔,青陽徐詒孫。其志趨之近者,則古塘、彝歎、言潔、詒孫也;術業之近者,則層繩、字綠、北固也。余平生昵好,誌趨術業之近,與諸君子比者有矣。然其年或先後生於余,而自有其儕。或年相若,而交期則後。惟諸君子同時並出,而為交皆久且深,故世莫不聞。

癸巳春,余出刑部獄,信宿金壇王若霖寓齋。若霖曰:「吾與諸公每私議,南士之相引為曹而發名於世者,其朋有三焉。行修而學殖者莫如子之徒,其遇之窮,而無一得其所者,亦莫如子之徒也。」因屈指死者七人,皆齎誌也。存者三人,則余罹於罰,古塘中歲遘無妄之災,病且聾,彝歎老而無子。相與痛惜者久之。

後四年丁酉秋,偶憶其言,作《四君子傳》。先兄之歿也,余既為誌銘,詒孫、北固有哀辭,字綠有墓表,故弗更著焉。

王源字層繩,世為直隸宛平人。父某,明錦衣衛指揮。明亡,流轉江、淮,寓高郵。源少從其父,喜任俠言兵。少長,從寧都魏叔子學古文。性豪邁不可羈束,於並世人視之蔑如也,雖古人亦然。所心慕獨漢諸葛武侯、明王文成。於文章,自謂左丘明、太史公、韓退之外,無肯北面者。年四十餘,以家貧父老,始遊京師,傭筆墨。貴人富家多病其不習時文。笑曰:「是尚需學而能乎?」因就有司求試,舉京兆第四人。曰:「吾寄焉,以為不知己者詬厲也。」源以貧無資不能不托跡諸公間,而常以自鄙,未肯降辭色。或極飲大醉,嘲謔罵譏,中其所忌諱,諸公用此陽體貌之而陰擯焉。源雖好氣,與世參商,然內行篤修,其兄死,旬歲中貌若非人。以余所見,居兄弟之喪,顏色稱其情者,獨源與山陽劉永禎兩人而已。其於人果有善,未嘗不降心。晚年與蠡縣李塨遊,大悅之。遂與師事博野顏習齋學《禮》,終日正衣冠,對僕隸必肅恭。然自負經世之略益堅,每曰:「吾所學乃今始可見之行事,非虛言也。」

始源慨不快意,五十後葬其親,遂棄妻子,為汗漫之遊。至名山廣壑,輒淹留逾時,忽復他往,見人不自道姓名。逾六十復歸,往來金陵、淮、揚間。客死山陽,惟兄之甥蔣衡視含殮。卒之夕,神色傲然,無一語及家事。其古文既刻者世多有。所著《易傳》十卷,《平書》二卷,《兵論》二卷,及未刻古文藏於家。

劉齊字言潔,無錫人。康熙丙寅,以選貢入太學。方是時,層山徐尚書乾學方以收召後進為己任,而為祭酒、司業者,多出其門。海內之士有為尚書所可者,其名輒重於太學。有為太學所推者,則舉京兆,進於禮部,猶歷階而升,鮮有不至者。惟齊與其友三數人閉門修業,孤立行己意,躓而不悔。其後石門吳涵為司業,重其學,延致於家,聲譽赫然公卿間。太學嘗取高第教習官學生,齊與焉。期滿,例錄敘於吏部,授縣令者十之八,為正途,授州佐者十之二,為冗雜,且底滯無選期。自徐尚書罷歸,公卿多欲以收召後進為名者。而某為少宰,自謂起荒陬至大僚,尤欲擅風雅之譽,使人禮先於齊曰:「吾久知君,可來見,必為選首。」齊謝不往。某銜之,係籍州佐。某由是叢詬訕而齊望益高。或曰:「將飛者縮翼,君自是舉京兆,升禮部,益可必矣。」齊聞,即日趣裝歸。歸數年竟卒,年四十有七。

齊性沈毅,與人居,終日溫溫,而退皆嚴憚之。偃臥一室,天下士常想望其風采。既卒數年,江東十郡之士上言督學使者,士有無爵與年而學行可為表儀者二人,宜祀於鄉,其一齊,其一余亡兄百川也。始徐尚書執權,藉以收召天下士,士爭湊之,惟齊與其友數人執節不移。久之,此數人為清議所從出,士之蹇拙自負而務立名義者皆宗之,雖布衣,其重若與公卿相踦。自齊歸,其友亦次第歸。太學生雖有潔己自好者,而氣概不足動人,清議遂由是消委云。

張自超字彝歎,高淳人,世居蒼溪。少孤,課耕奉其母。其族故不繁而親屬凋盡,高祖以下惟一身。常自惴,視人世所歆羨,泊如也。為諸生,試必冠其曹。困舉場幾三十年,未嘗有慍色。治古文及詩,所得皆驚邁而未嘗爭名。於時近五十,始登甲科而不肯試為吏。性明決:所不為,眾莫能奪;所欲為,雖困不以自悔。其既升於禮部也,宗伯韓公昌言於朝:「某宜在上甲。」自超踵門曰:「某有母,病且衰,登上甲,必以館職留,公當愛人以德。」試畢歸,其母果以是秋歿。母疾篤,為買妾,命入側室。泣曰:「兒方寸亂矣,雖入室不能歡合,成子姓。天果不絕張氏,兒何患無子?」其後終母喪數年,妾終不孕,眾乃歎其知命而不惑也。

高淳故湖壖,以圩障水於外而耕其中,歲大潦,堤潰,居人議撤屋材以塞之。自超有船直百金,曰:「速毀船,以板築。」堤完,大有年,眾歸其直,終不受。平生未嘗入縣治。歲連祲,死者相籍。一日造縣令,具陳方略。令夙重之,為設飲,盡召邑富人。富人曰:「張君,吾邑之望。所蠲助,則吾儕視焉。」自超遂注籍二百金,諸富人相視大駭,次第注籍,然私料不能猝具也。越數日,自超首納金,諸富人大屈,盡出金為部署,活邑人幾半。自超有田二百畝,畝六七金,披其半,索直三之一,眾爭購之,故得金速也。

晚歲家日落,每取菽麥雜稊稗食之。或遺之財,終不受。鄉人有不善,常畏其知。年逾六十尚無子,鄉人每聚言,必以為大戚,如凶害之迫於己焉。

劉捷字古塘,先世懷寧人,遷於桐,既而流寓金陵。其為行篤,自信而不牽於眾,文亦然。始入江寧縣學,課試必壓其儕,名日起,獨自謂所業弗善也。中歲發憤,究討經史諸子。久之出所為文,眾弗善。以進於有司,則擯焉,而私自喜。

有與同姓名者,為江寧學武生,大患鄉里,督學邵嗣堯聞其名而未察也。捷入試,忽命榜笞數十,已而知其誤,乃置其文四等,比郡皆嘩。無何,邵以暴疾卒,人皆為捷快,而捷前後無幾微動於詞色。

家甚貧,僦屋窮巷,無一畝之田。以名在天下,諸大府常不遠數千里以厚幣招之,一語不合,則駕而歸,無能留者。遂寧張公鵬翮督學江南,招入使院,有故人以夜詣捷,出千金為其姻家請事。捷曰:「吾不意君以此等人視余!」其自遠方歸,解裝常得數十百金,族姻故舊環至,視其所急而分給之。隨手盡,俄而窘空,日旰不得食,宴如也。

捷故名家子,其祖若宰,明崇禎辛未及第第一人。同產兄輝祖,康熙庚午鄉試舉第一,及辛卯,捷復舉第一。眾議皆謂:「宋、明科目有三試皆一者,今獨無有,惟捷可當之。」而為禮部者獨不喜捷所為文,磨勘停一科。癸巳秋特行會試,將赴公車,會其友方苞以《戴名世文集》牽連編旗伍,檄有司解送妻子北上,捷曰:「吾義不可不偕行。」至京師,試期已過。其後病且衰,竟未得一與禮部之試。

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