巴黎茶花女遺事/第09節

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自是以來,余益信馬克,乃不復為躁厲之態,一惟馬克之言是聽。然余時時恆不樂;蓋余在巴黎無一知者,自暱馬克,乃身擁絕代麗姝,人遂漸知有我。憶余雖受覆於馬克,實未嘗傾我囊橐,而時時購花飲酒,聽劇賃廂,所費亦復繁重,余本非鉅家,老父在某銀行為收發,主者重父為人,大見委任,比年以來,略有蓄積,將儲為妹氏遣嫁之資;吾母見背之時,每年儲有子金約六千佛郎,與妹剖而享之,而吾父每年益以五千佛郎,綜為八千佛郎,供余膏伙。余乃至巴黎學律師,學成受牒,可以與人訟事矣。顧遲遲未歸者,以稍在巴黎遊歷,綜一月費可一千佛郎,秋深囊罄,交冬則依父而處,動費悉父所資。今既識馬克,花晨月夕,匪日不隨,八千之費,三月已盡。乃貸得六千佛郎,躬赴博場,冀有所得,以供馬克之用。余殫精竭神,凡博皆勝,經日憧憧,馬克無事時即招余,苟不見招,余即以博自遣。然自立嚴規,凡勝負皆不越範,而勝多於負,故所用資竟三倍於往時,皆縱博所得也。自爾濡滯馬克家,幾於經日,而馬克見余安貼,亦復簡出,病亦垂愈;於是六禮拜之久,伯爵足迹,竟不獲履馬克之閾。惟公爵時至,則略假顏色而已。

一日余出博,適博主他出,易其劣者司局,余大勝,獲十餘千佛郎,藏之腰橐,雖馬克亦未之知也。時已春深,猶不作歸計,父數以書來速余歸,余報書道強健,且恣遊覽,父亦毋須以錢來,余蓋以此取信於父也。

一日天曉,朝曦射榻,馬克約余野遊,余諾。馬克呼侍者:「公爵來,爾告以與配唐色野行,晚當歸也。」晨餐既竟,自攜雞子牛乳,酒一,炙兔一,並車而往,出門茫然無所適,配唐色曰:「君將傍郭遊耶?抑到林巒深處,領略山光水色耶?」余曰:「向山光多處行矣。」配唐色曰:「然則匏止坪佳耳。」車行一點半始至,憩一村店,店據小崗,而門下臨蒼碧小畦,中間以穠花,左望長橋橫亘,直出林表,右望則蒼山如屛,葱翠欲滴,山下長河一道,直駛橋外,水平無波,瑩潔作玉色,背望則斜陽反迫,村舍編瓦,鱗鱗咸閃異光,遠望而巴黎城郭,在半雲半霧中矣。配唐色曰:「對此景象,令人欲飽。」余私計馬克在巴黎,余幾不能專享其美,今且屛跡郊坰,麗質相對,一生為不負矣。余此時視馬克,已非鶯花中人,以為至貞至潔一好女子,且將其已往之事,灑為微煙輕塵,銷匿無迹;過此麗情,均摺疊為雲片,彌積彌厚,須令化為五彩縹天,余心始悅,是時三人乃沿水而行,至一處,見小樓兩楹,矗然水際;樓陰入水,作幽碧色,鐵闌一道,闌內細草如氈,樓外雜樹蒙密,老翠交簷,景物閒蒨可玩,蒼籐蔓生,沿堦及壁。余知此中幽闃無人,請馬克移家居此,日行林際,倦憇草上,人間之樂,當無逾此。馬克曰:「美哉屋也。」配唐色曰:「子悅之乎?」馬克曰:「願之。」配唐色曰:「我告公爵為子賃之,當無不允。」馬克視余;余若在豔夢迷離之中,為人所觸而醒,乃模糊答之。馬克曰:「是誠在我,我試入其屋視之。」遂問得其價,每年賃錢二千佛郎。乃問余曰:「並居此間,子意得否?」余曰:「未知余果能來否耶?」馬克曰:「吾非子,何庸獨處岑寂之地!」余曰:「然則此二千佛郎者,讓我出之,可乎?」馬克曰:「子夢囈耶?予受公爵防閑,移家不用其資,胡能不問;於子更復何益?子姑默之,我自得當以報也。」配唐色曰:「子移家時,予間二日即至耳。」遂歸。

越明日,向曉,馬克即速余起曰:「公爵且至矣,日中須有柬與君。」十二點,果得馬克柬,謂同公爵至匏止坪,期以燈上至配唐色家守候。及期,馬克至配唐色家,笑謂余曰:「事諧矣。」余曰:「屋賃定乎?」曰:「定。公爵已許我矣;然猶有後文,已更為君覓一下處,離匏止坪不遠,俾得就近往返也。」余大喜,就馬克謝。馬克曰:「屋外小欄門,本有鑰匙,公爵欲將去,吾以計留之以與君,公爵又言:『爾愛巴黎甚,奈何舍之而去,戀此枯寂淒涼之境?』吾謂病軀不勝擾擾,宜在此蘇息;公爵似不謂然。今爾我此後蹤跡宜祕密也。蓋余非專為賃屋之資,託諸公爵,余向後債款,仍此君償之;未知亞猛能聽我否?」余曰:「諾。」配唐色因問馬克遷徙何時。馬克曰:「行即移居。」配唐色曰:「車馬幷往乎?」馬克曰:「然,唯吾去後,請以空宅託子。」

自是八日以後,馬克移居,予亦偕往。方始至時,馬克怏怏不自適;每日盛集女友,一月之中,朝夕餐咸七八人。配唐色亦日以其侶至;若此屋與配唐色共賃者。所糜費皆出自公爵,甚有配唐色自需至千餘佛郎,皆嫁名馬克,公爵亦竟與之。余前於博場所得十餘千佛郎,亦盡出以授馬克;防仍不足,仍至巴黎債主處更假十餘千佛郎,以備馬克不時之需。然馬克家日問談讌,非十餘人馬克不適。一日公爵至,擬與馬克同飯,排門入,見座間人聲喧豗,公爵大不懌,馬克即起於座,隨公爵入別室。公爵曰:「余甚辛苦,出貲為爾賃別業養病,爾乃不能自淨其家,使餘人闌入,甚無謂也!」憤然遂去,去時猶申申然詈;自是以來,公爵遂絕迹。馬克乃遣客屛居,而公爵仍弗至。余此時乃全有馬克矣,馬克亦不能謝余;於是二人之好,儼如伉儷。甚而所傭之人,咸視余為主翁,馬克為主婦;而配唐色時以語諷馬克使去余。馬克曰:「我愛莫能釋,餘人有不悅我暱亞猛者,則請其屛跡可也!」

忽一日,配唐色呼馬克入密室中耳語,余偵之莫能聞。間日配唐色復至,余匿園隅,配唐色不之見,但聞馬克問曰:「前事何如?」配唐色曰:「見公爵矣。」馬克曰:「何以語子?」配唐色曰:「凡子所為,公爵皆恕之;唯與亞猛共處,殊非所歡。馬克能去亞猛,則舉馬克所欲悉從之;否則告絕。」馬克曰:「子何以應之?」配唐色曰:「請以公爵之意示馬克。然馬克試省之,此舉一失,後悔無及!亞猛固童子,顧力不能支,奈何!然世無不散筵席,亞猛終有去子之時,公爵斷無再續之分,子去就在此一決,我仍可告公爵也。」余竊聞至此際,腸如涫湯,殊不可按,但聞馬克曰:「亞猛不可負也。自知必敗,然不能剜吾心而置之,且亞猛相交已久,須臾離去,忽忽如有所失;我又懨懨且死,意在行樂,焉能戚戚如孀,獨以娛公爵也!請公爵善愛其資,我足自支門戶。」配唐色曰:「後此將何為繼?」馬克曰:「不知也!」配唐色方欲有言,余疾趨至馬克前長跽,滂沱不止,告馬克曰:「吾身已屬馬克,餘人不復恃矣。我即死,豈能去君!凡君見愛,豈敢弗償!請馬克更勿旁慮。」馬克掖余曰:「我固與君同處矣,餘人之情,不置吾眼;今請一切謝絕,對吾亞猛也。」時余喉間為眼淚填塞,不復成聲;只痛握馬克之腕,荷荷而已。馬克遂面配唐色,請以我二人情狀告公爵。謹謝公爵,不更有所須矣!

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