林蘭香/第01回

 林蘭香叢語 林蘭香
第一回
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第一回 錄勛舊瞞照蒙恩 彈甲科祖圭獲咎编辑

  林深葉密隱蟾光,獨幸幽貞蘊國香。
  暮鼓晨鐘作荏苒,何為秉燭不徜徉。

  林者何?林雲屏也。其枝繁雜,其葉茂密,勢足以蔽蘭之色,掩蘭之香,故先於蘭而為首。蘭者何?燕夢卿也,取燕籛夢蘭之意。古語云:「蘭不為深林而不芳」,故次於林而為二。香者何?任香兒也。其色嬌柔,足以奪蘭之色。其香霏微,足以混蘭之香。故下於蘭而為三。合林蘭香三人而為名者,見閨人之幽閒貞靜,堪稱國香者不少,乃每不得於夫子,空度一生,大約有所掩蔽,有所混奪耳。如雲屏之於夢卿,所謂掩蔽也。如香兒之於夢卿,所謂混奪也。掩蔽不已,至於坎坷終身。混奪不已,至於悠忽畢世。此真事之無可如何者也。然人非草木,誰能無情,有時感自外至,有時憂從中來,使不設一排遣之法,倘一旦雪冷霜寒,則蘭也不空與艾蕭同腐也哉!逢場作戲之宣愛娘,隨遇而安之平彩雲,雖與蘭有和不和之異,究其終,則皆蘭之可以忘憂,可以為鑒者也。況無往不復,自然之理。嗇彼豐此,權自我操。故睹九畹之良田,宿根尚在,國香不泯。誰曰死不如生,妄以得失從違而自汶汶乎!然則林之掩蔽,一如未掩蔽也。香之混奪,一如未混奪也。作如此想,日與宣家姊妹相親,耘我良畝,任歲豐歉,無容心也,夫復何憂?夫復何感?吁!天地逆旅,光陰過客,後之視今,今之視昔,不過一梨園,一彈詞,一夢幻而已,林耶?蘭耶?香耶?有其人耶?無其人也?何不幸忽而生,忽而死,等於蜉蝣?又何幸而無賢無不肖皆留姓字於人間耶?

  記得大明洪熙元年,嗣君仁厚,百度維新。一時靖難功臣,受大恩者,正自赫奕。而洪武開國諸人,雖有封爵,只嫡派承襲,其支庶子孫習安好逸,漸至衰微矣。當時有大司空邯鄲侯孟徵者,上一奏章,其略曰:

  「臣聞文章取士,原以重夫新材。門第求人,更可勵諸舊彥。論修能於草野,不乏鸞凰。程志節於簪纓,尤多騏驥。我太祖皇帝勘定四海,一統千秋,其一時從龍附鳳之俊,莫不載書竹帛,帶礪河山。乃數十年來,嫡宗相繼,嗣厥蒸嘗。支庶紛繁,漸臻土芥。恐非所以重國典而敦世臣之誼也。臣請於元功諸臣,支庶子孫,或試以文學,或考以武藝,有一材一技,即行收錄。裨祖宗之國祚恒培,勛戚之家聲再振,而癰進之風亦少息焉。」

  仁宗准奏。於是查明中山王徐達,開平王常遇春,寧河王鄧愈,黔寧王沐英,越國公胡大海,郢國公馮國用,潁國公傅友德,東海公茅成,武定侯郭英,安陸侯吳復,蘄春侯康茂才,沔陽侯丁普郎等六十四戶,俱有支庶子孫。內中一人,姓耿名朗字瞞照,泗國公耿再成支孫也。慷慨廣交,揮金如土,結識些善武能文之士,義養些清歌妙舞之人。但性不自定,好聽人言,以此一生少得人力。母康氏,中年寡居,治家有法,五歲上即令讀書,又與他聘下御史燕玉之女。這燕玉字祖圭,世居蘭田,進士出身。娶妻鄭氏,生一女二男。女名夢卿,自幼即受耿朗之聘,卻與耿朗同年正月初七日生辰,比耿朗還長八個月。長男名子知,次男名子慧,俱是夢卿之弟。夢卿自與耿家結親,已過得十個年頭,都皆一十六歲。論夢卿之德,真乃幽閒貞靜,柔順安詳,正是將如悅譯為邦媛,豈止嬌柔詠雪詩。論夢卿之才,穎異不亞班昭,聰明恰如蔡琰,正是深明閨閣理,洞識古今情。論夢卿女工,真天孫雲錦,鮫氏冰紈,正是玉筍分開鬱岸柳,金針刺出上林花。論夢卿容貌,不數秀色堪餐,漫道發光可鑒,正是比玉香猶勝,如花語更真。康夫人原擇於洪熙元年春二月完婚,卻因耿朗錄用,忙亂間已詄梅。直至四月,方才考校。耿朗高居優等,虛授兵部觀政。俟二十歲時,再令任事。康夫人見子得官,不勝歡喜,一時賀客盈門。那鄭夫人更喜夢卿尚未出嫁,已先作了六品命婦。就是兩家奴婢,亦莫不說燕小姐有福。

  卻說耿家擇於五月初五日作賀,又定下十五日完婚。於是遍請親朋,不覺得已至五月。到初二日,就是康夫人胞兄蘄春侯康貔,姨夫信安侯火炎送禮來。初三日,又是耿朗表叔安陸侯吳酉,御史吳維送禮來。其他處送禮者不及細述。初四日方是燕玉家來送禮,康夫人一面命賞來使,一面令收禮物。乃是圓領銷金補服一襲,美玉圓板大帶一圍,回文蝴蝶錦十端,連理鴛鴦癿兩副,雙南金十錠,如意珠十粒。隨即發了回帖,請明日早來。當下耿家一應執事人役,俱皆整齊。晚間忽一老人行至門首,看道:「這宅方位,恐主內助失人。」既又歎道:「不妨,但可惜正房改作廂房也!」門上的人趕去問他,步履如飛,駟馬難追矣。過了一宿,至次日賀客皆到。燕玉以新親坐在首席,其餘蘄春侯,信安侯,安陸侯等,俱依次而坐。耿朗伯父泗國公耿忻,叔父太僕卿耿憬,通政使耿懷相陪。酒過三巡,梨園開場先唱《六國封相》吉劇,次後方演《金谷園》全本。是日前廳上金玉交輝,貂蟬滿座。後堂中以鄭夫人為首,其餘薪春夫人膚氏,信安夫人康氏,安陸夫人胥氏,俱依次而坐。下邊康夫人及泗國棠夫人,太僕荊夫人,通政合夫人相陪。梨園先唱《宮花報喜》吉曲,後乃作《緹縈救父》故事。高堂上銀燭千條,曲檻邊紗籠百對。內外簫鼓喧天,歡聲動地,粉白黛綠,雙雙侍女來回。便體清聲,對對奚童出入。

  耿朗兩處勸酒,歡喜忘倦。眾親眷直至日落,梨園下場,方才謝席散去。耿忻兄弟,亦各回家。康夫人單留棠、荊、合三夫人商議過禮迎親坐帳拜堂諸事,自不必說。單講燕玉,至家中已起初鼓。忽有員外郎錢可用來有緊事相商。燕玉出迎,錢可用就接著說道:「年兄可知貴同寅茅球參奏,上年各省試官多通關節,不公不法,連小弟與兄的名姓都在上面。如今旨雖未下,大約有些不妥。」燕玉道:「目今聖天子在上,你我公不公法不怯,自有公論,且請坐了商議。」二人進廳坐下。錢可用道:「老兄事不宜遲,須防攀扯。」燕玉道:「不妨,咱明日各上一分辯札子。」錢可用道:「札子只可兄自奏得,小弟司員,難於上瀆。」燕玉道:「你自寫下,咱明日一同奏聞。」錢可用拜謝回家。燕玉連夜寫一通札子,次日五鼓,會同錢可用一並奏入。當日卻未降旨,燕玉還但然依舊。錢可用坐立不安,飲食俱廢。過了四五日,內旨發下:

  「御史茅球所參江南正典試卜大公,副典試金成,衡文多謬,去取不當。雖無實賄,未免贍徇。俱令革職。福建副典試周於利,浙江副典試錢可用,各受贓千兩,令嚴行治罪。正典試燕玉,既與可用同事,而不知其為奸,則疏忽怠玩可知。且與可用會同瀆奏,更屬胡涂蒙混。令降五級別用。」

  內旨一下,燕玉望闕謝恩,在家候用。眾親皆來慰問,耿家亦不好遽講婚禮,過了些時,方思再議親事,內廷忽又發下一旨:

  「三法司奏:周於利、錢可用指稱正典試王得、燕玉皆係知情,今王得已死,家貧無子,免其追問。燕玉交該司嚴審定擬。」

  燕家此時上下慌亂,大小啼泣,耿朗親事,越不可辦矣。康蘄春,火信安,吳安陸,吳御史,及耿泗國,太僕,通政諸人,各處疏通。這邊鄭夫人亦教兄弟鄭文關說情面。真乃鰱鯉難分,致使英雄氣短。鸞鳳倒置,空教兒女情長。

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