殘唐五代史演義傳/17

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  卻說李嗣源與耿彪鬥上三合,耿彪大怒,取鞭在手,逼開畫戟,喝聲:「休走!」嗣源躲身不及,中了一鞭,吐血逃走。

  耿彪回營,來見葛從周說:「小將出馬,正遇著李嗣源,被我一鞭,打得吐血,撥馬走了。」從周說:「這是你的頭功。」

  耿彪說:「這樣功,一百件也不算,只待活捉了李存孝,才是頭功。」卻說李嗣源敗走回營,望父王拜曰:「真個不是存孝造反,乃是鄧天王定此犯將計。」德威說:「我觀存孝,是個忠臣。」晉王急叫放了存孝。存孝望父王叩頭,晉王說:「不干你事,是巢賊部下鄧天王定此計,險些屈殺了英雄。」存孝曰:「兒去拿得鄧天王來,方見是實。」拜辭父王,經過黃河。

  卻說安休休四將,接著存孝,將前事問答一番。次日,存孝領兵到營前索戰,葛從周問曰:「誰敢出馬?」耿彪道:「小將願去出馬對陣。」即時躍馬出營來,到陣前,只見存孝身不滿七尺,骨瘦如柴,臉似病夫,拍馬輪刀就砍,被存孝逼開刀,展猿臂,活拿耿彪過馬來,一手攥著脖子,一手拿著左腿,按在馬上,曲做兩截,摔下馬來,又來索戰。軍士報與從周說:「耿彪被存孝拿去,曲做兩截。」從周大驚問:「誰敢再去對陣?」張龍、李虎向前進曰:「二將願往!」領兵出營,拍馬輪刀,望存孝砍來,被存孝舉起畢燕檛,把張龍打成兩段,李虎挺槍就刺,被存孝渾鐵搠起處,登時打死,又來索戰。從周大驚曰:「似此怎了!」又閃出崔受向前曰:「小將願往!」

  遂領兵出營,躍馬向前,高叫:「存孝認得大將崔受麼?」拍馬拈槍就刺,被存孝逼開槍,大喝一聲:「賊將走哪裡去?」

  卻把崔受拿過馬來,只一摔,摔做一塊肉泥。殺軍大半,撥馬回營,四將接著,且問勝負若何?存孝說:「今日這一去,摔死崔受,曲死耿彪,逼死張龍,打死李虎,殺得他兵逃將喪。」四將一面安排酒席,與存孝賀功,十分欣喜;-面差人過黃河,報與晉王知之。

  且說晉王在帳中,與德威商議曰:「存孝過黃河,去擒鄧天王,未知勝負如何?」正話間,忽報存孝差一小校飛報軍情。

  晉王喚至帳下,問曰:「存孝曾出陣否?」小校曰:「將軍出陣,連殺四將,至後無人敢出,方始收兵回寨。」晉王問曰:「四將是誰?」小校將姓名逐一細說一遍。晉王聽罷大喜曰:「吾兒果是英雄!」德威曰:「殺此四將,足顯手段,破黃巢在此人身上。」又曰:「可頒賞賜勞慰,令他們用心破賊。」

  晉王從議,差人齎送賞賜,再撫三軍,不必輕自離營過河來此提調進攻之策。小校依命,回至本營,報存孝曰:「大王不勝之喜,今差人齎送賞賜來此,現在營外。」存孝即將賜賞給散軍士,吩咐軍人,過河回報。遂與四將練兵,整備廝殺,不在話下。卻說軍士報與從周曰:「崔受被他拿去,摔做一塊肉泥!」把滿營軍士,唬得魂飛天外,魄落重泉。下面閃出一將張權向前稟曰:「小將有一計,願獻麾下。」從周曰:「有何計?」張權曰:「我這計是停兵計。總管可寫一封書,差個的當軍人,送與存孝,叫他停兵三日不戰。第四日,先布一個長蛇陣與他破,總管領大兵四十八萬順黃河西岸,接次魏南三縣及華州華陰縣安營,直抵潼關,布下七十二座連珠陣,把這牧羊子賺到中間,輪流挑戰,他渾身是手,能砍得許多,務要生擒這賊,碎屍萬段!」葛從周曰:「此計可成大功!」急寫了書,差兩個軍士送去。

  卻說存孝在帳中,正與四將飲酒,把營哨軍報云:「賊將差人下書。」存孝叫軍士放他進來,二人稟曰:「小的是葛總營差來下書的。」將書呈上,存孝叫安休休開看,安休休念云:

   大齊總兵官葛從周端肅書拜大唐飛虎將軍麾下:

    僕聞勝敗兵家之常事,兩軍相鬥,未必全捷。昨者,將軍摔崔受於沙場,抾耿彪於馬下,張龍、李虎相繼而亡,士卒一聞,靡不喪膽。且屯兵於黃河左右,佈陣深為不便,將軍既為蓋壤英雄,乞停兵三日,姑待第四日,布成陣勢,將軍如破得此陣,某等即獻長安,甘為末卒。如蒙輕揮彩穎,早賜批回,則將軍寬洪之量,不淺小也!某臨書不勝冰兢之至。金統四年三月,上浣從周再拜。

  安休休讀罷,謂存孝曰:「葛從周書詞狂妄,可作一書回他。」存孝曰:「征戰之際,只是論武,誰來論文?要回書則甚!只就書尾,寫批『允』一字便是。」安休休曰:「太保所見極當。存孝喚來將問曰:「爾營中,將有幾百員,軍有幾百萬。」來將曰:「我營中,將有四百餘員,軍有四十八萬。」

  存孝曰:「爾去回葛從周,這些軍將,卻不夠我殺,叫他再去長安,領四十八萬軍來,不殺得他片甲無回,誓不為大丈夫!」來將領諾,回覆從周,呈上批允原書,將存孝所言,細說一遍。從周聽罷,謂張權曰:「計若不成,莫若走回長安。」權曰:「存孝一勇之夫,不諳陣法,擒此人必矣!」從周依言。

  次日,領兵出營,一連三日,布成一字長蛇陣。且說存孝與四將,俟期打陣,探馬飛報,佈陣已完。第五日,存孝領四將,披掛上馬,統兵直至陣前一看,只見槍刀戈戟,高高下下,旗幡金鼓,整整齊齊,猶如鐵桶一般。存孝看畢,問眾將曰:「爾等識此陣否?這陣布得有理,居中布著蛇頭,南首布著蛇腰,北首布著蛇尾,名為一字長蛇陣,又名兔守三穴陣。」四將曰:「何為兔守三穴。」存孝曰:「若先擊頭,則腰尾應,若先擊腰,則頭尾俱應,若先擊尾,則頭腰俱應,必須三處俱擊,方能破得。吾白領軍一千擊頭,爾四將每二人領軍一千,去擊腰尾,三支軍馬,務宜互相救應。」

  吩咐已畢,存孝領軍,直從陣頭擊來,當先一馬迎住,存孝問曰:「來將是誰?」答曰:「吾乃大將張權。」權問曰:「爾乃何名?」存孝曰:「大唐飛虎將軍李存孝,爾尚不知名耶!」權大怒,拍馬輪斧便砍,戰不一合,被存孝一搠,打得頭如粉碎,翻落馬下。陣中四十八員健將,見張權落馬,大喊一聲,一齊躍馬直逼存孝,團團圍定。存孝全無懼怯,左衝右突,一搠一將,把四十八員健將盡數打死。薛鐵山、賀黑虎、薛鴉灘、安休休四將,望見陣勢已破,賊兵散亂,招集兩支軍馬,合為一處,直殺入賊營。賊措手不及,葛從周慌忙上馬奔逃,其餘兵卒十傷八九,剩得些小卒,各自逃生,俱與從周逕奔長安內去。這一陣,存孝殺了猛將五十餘員,精兵四十餘萬,盡皆潰散,屍橫遍野,血流成河。那兩支兵殺入長蛇陣,怎見得?但見他:

    殺大將,連人帶馬;追小卒,棄甲丟槍。鞭中金盔,腦頂天庭俱粉碎;簡傷鐵甲,毫毛骨肉盡分張。渾鐵搠動搖,恰似蛟龍現爪;畢燕檛舉起,猶如猛虎攢羊。愁雲黯黯屍橫野,怨氣騰騰血染常只為長蛇一陣,惹得禍起蕭牆。正是,殺入長安無敵手,天叫巢賊一時亡。

  即時取了魏南三縣,奪了華州華陰,逕到潼關。存孝回頭看,三處人馬,俱沒有了。存孝問:「我軍人馬還有多少?」

  四將答曰:「只有十三名,連我五個,共有一十八騎。」存孝道:「這十三名小軍,也和我似兄弟一般好漢!且過潼關去看,逕殺到霸陵川。」殺了七日七夜,存孝肚中饑餓,殺到巢營,搶些糧食,接濟這十八騎人馬,趕得巢兵,馬不停蹄,逕趕過霸陵川。葛從周怨道:「張權這賊,惹出這場大禍!」大軍來到長安,葛從周叫軍士快進長安城。時李存孝亦進長安城來了。

  存孝原來不知是長安,若知是長安,縱有趙雲包身大膽,決不敢趕進此城。欲知後事如何,且看下回分解。有詩為證:

    張權詭計縱尋常,存孝英雄不可當,

    一字長蛇衝破了,佇看燒燬永豐倉。

  卓吾子評:

  存孝一日殺耿彪、崔受、張龍、李虎四將,續破長蛇陣,殺將五十餘員,精兵四十餘萬,而又單騎直追入長安,可謂目無勁敵矣!

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殘唐五代史演義傳
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