沛天上人傳

沛天上人傳
作者:方苞 清
本作品收錄於《方苞集/08

沛天上人名海寬,俗姓崔氏,直隸易州人。為京師講經大師,住持靜默寺。寺近宮城,聖祖仁皇帝敕建,皇子數即事焉。眾以為榮觀,冠蓋往來,晨夕無頃暇,而上人處之若無事者。雖隸必使各得其意以去,而於王公貴人無加禮。余嘗託宿寺中,見而異之。遂假館,淹留數月。每人事歇息,輒邀余坐庭階,玩景光,間及民生利病、並世人物。其胸中炯然,語皆有稱量。竊歎如此人若為士大夫,於世非無所損益者,而惜乎其遊方之外也!

性至孝,作室寺之左方,迎其母而養焉。居母與兄之喪,一遵儒書。服既終,顏色戚容尚有異於眾人。喪其本師,誠敬亦如之。好士友,羈旅者投之如歸,久而不怠。每聞忠良正士剝喪摧傷,輒悄然不樂。語或及之,則氣結淚欲下。雍正某年,內府有疑獄,大小司寇會寺中待事。或叩佛氏天堂地獄之說,上人曰:「在公等一念公私忍恕間耳!」中有以深刻為能者,面赤而色慍。曰:「方外人何難為此言!居官者能自主乎?」上人曰:「能視祿位少輕,則無難矣。」眾皆默然。時禁婦女入廟,胥吏因緣設詐構陷以嚇眾而取所求。上人首議,發其姧於政府。營田之興,吏強建閘於安肅之瀑河,村落數十,仍歲流漂。上人見往來寺中人,即指畫地勢及民庶饑殍狀。久之,語聞於河督,奏復其初。十有二年,重刻《藏經》,詔簡積學沙門四十餘人開館校勘,命上人執其總。量材授事,立法程工,有條而不紊。

觀上人之篤於人紀,不忘斯世斯民,而才足以立事如此,皆先聖先賢所諄復而有望於後儒者也,而儒之徒未數數然也。朱子嘗憂吾道之衰,以為「性質剛明者,多不能屈心以蒙世俗之塵垢而藏身於二氏」。斯言也,蓋信而有徵矣!故專錄其儒行,而推闡佛說以張其師教者,概不著於篇,蓋其徒某某之所譜具矣。

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