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茹古涵今,達者間能通之象數;見微知著,恒流靡自識其端倪。三百六十之旬,地球獨轉;三萬六千之界,人鏡同看。

甘君由酉陽之秀山,趨楚南辰州界。來會者兩節度使四鎮將,合詞曰:「某等之望旆旌也,甚於雲霓,側聞隴右之戰,回部多死聲;川東之征,白苗無鬥誌。乃今蒞止,何以籌之。」甘君問構亂之由,傷殘之狀。皆曰:「厥初致寇,則自武臣。及叛形已成,而銷弭未能,轉施搏激。又守土者自謂無虞,以至於傾敗也。蓋紅苗之渠,賈所易種,生而詭譎,羈其部豪,先十年,別苗弄兵,某副使偕一鎮師出撫,此渠憬而來降,曾不知文吏多貪,武夫多暴耳。則有腹地莠民,利其土壤,訐所出而思奪之,官罔秉正衡,袒於先入,因而盡索□布,殊無厭時,苗固道路以目矣。又士卒驕橫,藉帥之威,牽其牲畜,發其蓋藏,叠亂其家室,苗之欲甘心也。未嘗不請命於此渠也。渠乃與前僨軍之某帥,結無倫理之兄弟,聯不嫁娶之婚姻。某日與宴樂,忘乎食肉寢處皮者,環而脾睨。悉犬與羊也,而假以火器之利,告以兵防之衰,渠始有逆謀,設醴伏甲,隨行二百人,殉於苗窟。此時司土者,率其壯丁,嬰城固守,以待援師。苗猶不敢逞,乃戮數不侵叛之苗,懸首隘口,如以油止火,引使來矣。城中又不設備,苗大至,官民潰奔,兵弁罔有統攝,變服為逋客,苗始知文吏貪而無謀,武夫暴而無勇,有如此也。夫而後用我之火器以攻我,奪我之兵防以懼我,焚掠之慘,古所未聞。一統軍之首,購有重貲;三司馬之家,燒無余燼。自辰星之次,延及鬼方,轉輸多被劫之民,招撫有受欺之使。既進退之皆失,亦存亡而不知矣。」甘君曰:「仆非能料賊者,但公等韜略,不外募鄉兵、招降賊,火空巢以立威,懸重賞以明信。數者未嘗不當,行之亦貴合宜。夫苗民梗化,知吾弱也。仆聞諸道路,凡有進剿,降苗在前,鄉兵次之,而大軍為之後。此必不得功之勢,非彼知吾弱而更示之以弱乎?降苗未圖奮鬥,必反蹙鄉民,而掣大軍之肘。鄉民應募者,多欲報其私忿,勝則薄賞,敗無所懲,無不相率退矣。大軍之中餒,積累彌多,又復自相驚呼?以至失律,至於奏績無期,始搜其空村,整旅以進。名曰焚巢。鋪張文告,獲賊首。及以賊顱來者,量賞萬千貫,是又諱弱示強,而其弱更甚者也。仆與諸君約,降苗勿用,置鄉兵於後軍,立營數十處,以牽制苗民,徐議攻取。」眾皆曰:「樞密屢命合圍,兵勢茍分,散而不整,果計出萬全耶。」甘君曰:「前此嘗合圍矣,而卒不勝者,人心各有所藉,賊誌為之益堅。今分兵,則分賊之心與力也,而我兵之心力大可用矣。」眾皆懷疑懼退。

甘君自駐絕險地,調楚師二百人隸帳前。季孫進曰:「結營絕險,所謂置之死地也,亦可以餌賊。」化醇曰:「總帥善於用寡,真折沖之略;然寡者無不藏多,請煉納甲之術。」木蘭曰:「帳後樵徑通粵西,下有巴蛇穴,唐堯時蛇被斬,遂空其居,有卒千人不足伏也。」方會議間,有自寨後至者,躡擔簦四人,則桑狷及常越、沙明、鄔郁也。甘君問曰:「從事曷以知仆駐此?」燭生曰:「惟此處苗人不設遊騎,吾故筮《易》得之。」木蘭揖曰:「從事還識我否?」燭生殊未省。甘君曰:「即甲子城中央井中之天女也,今出世為將矣!」燭生嘆息。二溜言曰:「某二人與鄔郁,先數月至。為苗所擒,送其帥,將為戮矣。幸有故海賊小比目魚者,亦循州人,素識鄔郁,為帥之前部,請於帥,並釋三人,總帥大旗以間道發,求旬日不得,適從事至,得與偕行也。」甘君置酒款燭生,三人亦分酌。飲酣,問樂般曰:「紅苗何日可平耶?」般對曰:「紅苗雖數十萬,不難驅除,其酋噩青氣,得古兵法,其成謀如山嶽之鎮也,其變計若江河之奔也。能擒其一子兩將,彼心灰而智短,殆縛牢豕耳。明公有數國士,會當合神智以佐膚功,第捷期未敢臆斷也。」燭生問:「何客?」甘君曰:「此白苗之降君長也,故文學士,凡詢謀必及焉。適副參有納甲之議,先生築城時,記嘗為之,可復煉乎?」燭生曰:「軍中當以麾下士卒施為,前此依神將值日用事耳。乞選其徒以付天女,則不勞而有獲也。」木蘭曰:「從事以吾為道流耶?」燭生曰:「易之藏諸用,即遁甲法,天女而謝不能,則前在廣州,何以五十舟師而寄百人鱗甲也。」木蘭乃諾。其明日,軍將以名冊進,楚師八千人,鄉兵二千人,請分幾處立寨?甘君曰:「分營十四處,每營置官兵四百名,鄉兵一百名,共官兵五千六百名,鄉兵一千四百名,大營撥官兵二百名,鄉兵二百名,餘兵俟定奪。」燭生曰:「請以正兵為七營,法元武;奇兵為七營,法蒼龍;紅苗乃鶉火也,水以壓之而使敗,堅守者不動也。木以引之而使疲,誘戰者不靜也。正奇以衣甲辨色,正黑奇青,賊善守,則正亦為奇,盡青色。賊善戰,則奇亦為正,盡黑色,均以旗色之青黑招之,旗色未變而動靜乖方,戮隊長以徇。」甘君從之。化醇曰:「正兵之方位,須三四聯屬,三才四時居乎其中。奇兵之方位,須二五錯綜,二五星行到其際。何如?」甘君曰:「是真得參兩之理。」季孫曰:「元武之第一營,以少女主之,謝娘可矣。蒼龍之第一營,以長男主之,矩兒可矣。」甘君曰:「是又得剛柔之性。」木蘭曰:「妾自以二百鄉兵,於巴蛇空谷中煉遁甲,助總帥大營。」甘君曰:「更當以獷兒為策應使,常越、沙明、鄔郁為偵探使,引鄉兵百名。吾與桑從事、司馬正參、明副參、樂君五人,共帳幄部署大略。」有使命至,讀敕書雲:

爾臣鼎,一戰而滅回賊,數詞而降白苗。古者鷹揚虎拜之猷,正未識誰當伯仲矣。入楚七人,惟爾所協力同心,以應國家運會,何入告猶斤斤也。苗乃作慝,洞庭以南,蹂躪十之六七,朕以宵旰憂慮,寄爾屏藩,將在用命,王事治如一家,深恐旗幟紛如,自署某家軍,師中必有以矛攻盾之患。今官兵雖已聽調,兩節度四鎮將,或功名之間,人自為令,雖不至國三君而無適從,主氣未凝,何以整旅。夫三帥成擒,九節度敗績,其理彰矣。茲敕武臣外,爰告爾鼎,斬馬上方劍,不得已掣之,毋使議其後者有牛牧之嘆。年月日。樞密院奉敕。

讀敕畢,節鎮六人俱進謁聽令。甘君出一兵帖曰:「諸君視之,荊湖節度使李,以千人駐東路;西川節度使郭,以千人駐西路;朗州大都督金,自以本部二千人駐辰州;黔州大都督張,自以本部二千人駐銅仁;均護軍儲。永州都督許,獎州都督史,各以官兵二百名,鄉兵二百名,約束降苗,巡察十四營偏裨功罪,其偏裨二十八員,分領各營兵弁。」六人皆奉命惟謹。甘君退帳中,與木蘭計曰:「遁甲之道,入多於少,亦可加少為多。今鄉兵才二百名,伏蛇穴中,未見居然勁敵也,能演為千人乎?則虛而制實變必勝常矣。」木蘭曰:「主多者為遁之通,主少者為遁之復。昔武侯空江置石以疑陸遜,蔣帝茂草化兵而悚符堅,即主多之遁術。請結壇谷中,以二百鄉兵聽調度,營中金鼓喧之,一夕,術可成也。」甘君曰:「善。」木蘭自引鄉兵入蛇穴,縛草人八百軀,以引火藥紙為旗,以地雷為械。仗劍咒曰:

五魔五鬼結草人,人魔人鬼八百真。

賊麋至者以火焚,焚賊不死焚人身。

營中金鼓聲,達曉震其上。鄉兵既銳不可當,草人亦神且莫測。時常越等往探苗中歸,告甘君曰:「今晚噩青氣,率萬人來劫大營,是小比目魚所告者。」甘君遣帳下將,持兵帖暗諭十四營巡察。許史二都督遍示十四營,以茲夕為備。兒自去元武第一營,矩兒自去蒼龍第一營矣。甘君坐帳中,木蘭居蛇穴以俟夜劫。軍中半夜不見群苗至,幾謂常越等為小比目魚所紿矣。迨四更,樂般出帳外。聞人馬雜沓,若將進大營者,呼曰:「賊至!」甘君以令旗擲下,官兵二百俱退走,噩青氣頗知兵,以為是必有詐,分兩將以五千人截伏兵,徑奔大營,壕溝淺窄。且鐵蒺藜亦疏布,遂招呼躍而過。進寨門,如入無人境。薪火狼籍,後帳洞開,盡馳刁鬥。噩笑曰:「甘鼎用兵,浪得名耳!夫空營設伏。更鼓夜嚴,力稱能事。若是之亂,則竄也,非伏也。」有呻吟卒兩人臥帳外地,執訊之,雲:「病不能執械,故棄此。」問總帥及眾兵所在?即低語曰:「總帥伏谷中以俟,擁精兵數千,戒我等勿泄也。」噩又笑曰:「斯言妄也,有精兵數千,而據谷中何為哉?必懼而走。慮吾窮其所往也。」謂二卒曰:「汝能導吾兵搜山谷者,則貸一死,不然且戮汝。」二卒泣曰:「誠疾革。」然畏利刃,且匍匐去,見大兵,即求釋也。噩許之。行至蛇穴口,火光燭霄,鼓角潛起,二卒自去。噩命其徒曰:「是必無重兵,虛吆喝耳。」將進攻,忽火箭亂發,穴外有官兵截出,呼曰:「賊勿蹙吾總帥。」噩揮眾擊之,不戰而敗。紛紛奔走,噩曰:「此即伏兵,何足道也。」自引軍入穴。鄉兵二百名大呼曰:「賊墮伏中矣。」噩視此兵,皆徒手無戰具。問曰:「甘鼎何在?」鄉兵曰:「不在此穴,坐大營中。」噩曰:「嘻!斷無赤手而能拒敵之精兵?」舍二百人而突入,見兵士赤衣甲者,如負墻立。噩曰:「此亦疑兵也。」取毒弩射之,惟見赤衣甲士,搖旗舉械,則地雷轟焉。噩以後兵先退,中地雷死者不止千人,及噩奔走出穴前,前詐敗之官兵,盡發火箭,其四散走者。木蘭立空際,授鄉兵以巨網弋之,網圍二三裏,生擒千余人。噩遁出,逢兩將之截伏兵者,訴曰:「吾等五千人,為漢軍截擊,全師之前後左右,不能相顧。即一身之頭目手足,亦不能自存。今護大王者不及三百人,奈何?」噩曰:「吾所領兵,亦相隨無幾,速歸圖復仇耳。」乃喘急奔去。苗人半喪馬徒步焉。

甘君坐帳中,紅苗願降者二千人。甘君給免死帖,分隸李郭二節使軍後。正奇十四營,擒斬四千余人,遁去者千余苗而已。甘君命以被俘之賊,付許史兩都督勘治,脅從者赦使歸,濟惡者予駢斬。兒縛一女苗至,年十九,雲是噩青氣之女,有勇好殺人。矩兒縛一雛苗至,才十四五歲。雲是噩甥,曾戕故統軍者。甘君命磔之,懸首最高嶺。

其明日,許史兩都督來謁曰:「奉勘逆苗,一人自稱噩青氣,實未敢決,茲執之來請明辨。」甘君問曰:「汝叛酋耶?女及甥俱受極刑,知之否?」其賊大慟曰:「明公何不稍緩誅之,及予畢命,而鬼道悠悠,兒女輩竟疾行先長也,痛哉!」甘君問兩都督雲:「其同為戮者,俱何所言?」對曰:「其狀激楚相告,如蜂蟻之有君,是以稍疑,又未敢信。」甘君曰:「此易辨也!」召樂般出,問:「卿識噩賊乎?」曰:「同主苗窟,過從無常。今即邪正異趨,何至覿面不相識也。」甘君曰:「階下囚即其人否?」般熟視而笑曰:「青氣雖有反相,此囚安得形模。」甘君怒曰:「彼能得紀信之心,此竟披智高之服,何其詭也。」呼斬之,亦懸其首。燭生言曰:「苗人挫,必毒我師,彼中瘴霧之陬,魍魎如騖,宜防其策邪犯正也。」矩兒曰:「若出彼不意,兒與阿姊及獷兒兒幾兒女,以輕兵劫賊營,雖有妖邪,不及逞耳。」季孫曰:「賊知兵,必自為備,可宵中鳴金吶喊以擾之,勿踹其營。」及明而後戰,諸將無能當噩青氣者,慮其毒弩惟矩兒膚革不畏此,可與轉戰勝之,矩兒自願敵噩。化醇曰:「昨者兒夢惡,恐不利於行。」甘君謂燭生筮之,得《歸妹》之六五,燭生蹙然曰:「征兇無攸利,卦辭可知。」又《彖辭》曰:「人之終始也!」又《雜卦》傳曰:「女之終也,毋乃不得返乎?」樂般曰:「以其爻詞觀之,其君之袂,不如其娣之袂良,似將為苗酋所獲,而仍以女子還也。」兒誓曰:「婢子以虛空色相,屬之副參,實地精誠,還於造物。幸而戰死,所不悔焉;不幸而成擒,莫能汙也。儒者泥於《易》象,而不知變通,不太迂耶。」甘君壯其言曰:「犯難之行,過於烈士,脫有挫跌。吾必汝援,決不使中郎之兒,沒於異國;越石之婢,更事他人矣。」於是各營選徒,以三千人出,許史兩都督亦請行。甘君命獷兒前後策應。先是鄔郁來報:噩青氣悲其女與甥之遭戮,命軍中設位舉哀,殊不設備。甘君以兵符授木蘭曰:「只天女可代仆處分軍務,入險宜紆,出險宜捷。今夕三千人之出戰,仆實不能無憂。」木蘭曰:「師必不勝,我以將令去;能免多死亡,幸矣。」遂領軍去,獷兒偕兩都督為前部,距賊營五裏,才初更耳。獷兒請「駐兵,吾自往探。」即潛入紅苗帳下。見諸苗皆跣足披發,跳躍於地中,以米粉搏兩死人,五體施繪帛為衣。女僧六人誦梵唄,敲銅鼓,雜諸鐵瓦聲。有間,噩青氣北面坐,令二苗童奠酒漿肉食,及蘆葉所裹檳榔,一老苗高唱祭文雲:

咈咈!幺姑薩妮,黑家甥莽噠,孝順而惠,矯強而忠,隨老官夜劫漢營。時蹇命衰,遽顛於谷中,為甘鼎所支解。老官若不能取汝小頭顱,歸國供養,是有女而無父也,有甥而無舅也。老官中必不忍,小魂魄其鑒之。勿恫勿怨。咈咈!前跳月之夕,甥吹蘆笙,女唱啰唝,老官見而喜之,今已矣。痛傷乎哉!薩妮莽噠,來飲來食,罔對冥筵而咽。

唱畢,噩大哭,自擲於地。諸苗跪請頤節,乃止。忽粉人口中吐水若殷血,諸苗忿曰:「想見漢人寸斬之慘,魂靈噴血,我等誓必報之。」噩曰:「毋多言,此亡兒輩以兵兇告我也。今晚宜速出絙。」獷兒聞之,急奔還,以告兩都督。木蘭後隊亦至,命就五裏地駐兵處,發火箭,鳴金鼓,大聲以震,而不逼賊營。厥明,苗民滿山谷沖至,兩都督色怖,微有悔心。獷兒曰:「公等朝廷清望,彈壓可矣,毋攖賊鋒,小兒輩自能迎敵。」爰引百人陷陣,苗眾圍之,呼曰:「是嘗擒我莽噠甥者。」獷兒曰:「汝苗甥乃吾同年兄所俘,吾當生縛噩青氣耳,豈捫汝蟻子哉!」乎柄兩戚,飛騰斫賊首,死者數十人,苗稍卻。兩都督亦發矢殪數賊。獷兒曰:「公等且止,小兒輩自前策應。」遂進木蘭中軍。聞軍人來告曰:「兒及矩兒俱不見。」獷兒欲進救,木蘭不可。蓋兒迎戰,賊為戟刺者率墮地死,噩之小婦魔妗,亦善使戟,奮勇來試技,兒刺其馬,即已倒地,引戟擬之曰:「吾不欲殺汝,汝自歸。勿復來鬥。」魔妗跣足奔走,且愧且感矣。噩青氣見其小婦窘態,詈曰:「彼狠娘,非執吾兒薩妮者乎?」苗眾曰:「是矣。」噩接戰,佯敗走。兒守木蘭戒,不敢輒追。噩大叱曰:「漢小娘懼大王耶,則速降耳,毋委蛇退也。」兒忿甚,躍馬追之,誤落陷坎。噩命苗眾「縛歸,剖心祭吾愛女。」時矩兒方索噩青氣戰不獲,登山望之,見兒被擒狀,呼而下。苗眾已擁兒去。噩自鬥矩兒,各持短兵,酣戰竟日,兩馬竟奔軼,轉走數十裏外。兩軍之將士,皆不能從焉。

落日,至沙礫國。噩呼曰:「好漢兒,能較決拾否?」矩兒曰:「對射三矢,死者不怨,吾先讓汝化外人射。」噩曰:「吾先射,只一矢便足,兒為殤鬼勿祟我。」矩兒曰:「我漢將自求死耳,豈死而怨汝化外人哉。」噩乃彎弓射矩兒,指其腹,毒矢墮地,不能入腹。噩驚恐。矩兒曰:「無畏也,吾不射汝要害,亦以一矢相報。汝不即死,亦當知恥。即須降吾,以矢擬噩臂。」噩回身避之,矢已貫左腕。矩兒叱曰:「汝降否?」噩答曰:「某非將軍敵,戰經日,腹饑矣。請就村中食。」矩兒知其無能為,又以食餉,徑前代拔矢,割衣襟裹之曰:「若是其敬吾也,吾不合射汝。」噩引矩兒入村中,一苗婦迎出曰:「大王到荒村,幸極矣。此兒童,又提攜何往耶?」噩曰:「乃漢將也,速具盤飧治雞黍。」苗婦率其子進食。既飽,矩兒自還,以為噩恭順如此,不言降而意可知也。

噩歸途,夜霧滿巖,忽迷行跡。下馬坐石磴,遙見廠屋中,掛圓月一規,訝曰:「是處安得有仙人弄明月,其幻士耶。吾當提劍誅之,以清境內。」乃上馬尋徑,是山畔竹廬半椽,廊無門戶,吐露光采。噩系馬仗劍,呼而進曰:「何光耶?識大王之劍芒耶?」一人攜鏡出,徐答曰:「劍雖有芒,遇鏡則亡,嚇漢人且敗矣,而逮吾徒。」以指敲鏡背者三,噩之劍躍出於鞘,不知何神通。乃棄其鞘而拜,敬求仙跡。其人亦返鏡於匣,納劍於鞘,扶噩起就地坐。噩意殊懇至,其人曰:「知古姓瑪,大西洋人,見日本以西,巴陵之野,紫芒纏星次,黃氣塞日輸,將有興王,可無柱國,遂乃研窮秘笈,噓吸元關,遊龍伯之淵,獲真人之鏡,涵彌天之跡象,有影皆融;卷動地之紛綸,無塵不納。照通中外,時任顯藏,物待人而彰,道以器以載矣。前在交址,曾識李仙,汲引故人,是維甘鼎。偶棲窮谷,聞伐鼓之如雷;爰對上真,乞開囊而代月。不虞撫劍而視,何異刻舟以求也。未有震驚,得非唐突。」噩再拜請曰:「鏡為君物,君是鏡仙,漢本多才,雖君不獨貴;苗方重道,有鏡則同流,誠願舉國以從,無為掉頭不住矣。」語畢,復拜。知古嘆曰:「王既用明,我何懷寶。惟負李仙之托,恐為樂豎所收,貽譏有道之徒,混跡無家之客,為不免耳。然遇合如此,趨避實難也。」遂與噩結,噩以師事,並轡還寨中。苗眾大喜,謂大王以仙傅歸,以三軍之懼,有三顧之風也。噩命眾稱瑪大師,自與王子薩刺、愛將摩潢、訶漢呼老師,設宴為賀,薩剌言摩訶兩將,生擒漢將二員,鄉兵五十四名。請令定奪,噩曰:「誅之亦宜,今老師入坐,正修吹笙鼓瑟之文,敵帥成擒,亦有赦過宥罪之典,其將則羈之,兵則降之可也。惟前所俘獲之漢婢,曾害吾女,後日須手刃之,以雪冤忿。」知古曰:「其女亦不當死也,請懸鏡照之。」噩窺鏡中,則魔妗方與所獲女並坐款語,若舊時女伴。

噩請間入視,魔妗跪致其詞。噩曰:「彼害吾幺姑,卿乃結納,如恩仇之義何哉?」魔妗曰:「是謝家姊,力能斬幺姑,而第縶之。戮幺姑者,乃其總帥,則於國無仇,前者接戰,妾墮馬下,度不可活,姊縱之使歸。則於妾有恩也,大王何不察耶?」噩良久乃點頭曰:「漢家童子且不以利鏃殺吾,此女有德於卿,自宜待以不死。若能附吾為一家,吾必有加愛也。」魔妗變色曰:「乃大不可也,姊日夜求死,妾誓之以必不相辱,始忍須臾。大王更欲逼之,不若殺之之為義也。」兒亦背面語曰:「我誠不欲茍活。」掣佩劍欲自剄。魔妗前奪之,跪而相泣。噩呼曰:「某無知覺,試不入耳之言,犯大有心之戒,乞自緘默,免於毀傷。」遂負慚而出,告知古曰:「老師明通,鏡乃神妙,弟子敢請者,漢營之動靜,能周知乎?」知古曰:「雖邊州千萬裏,心有所向,則鏡見之,況敵營只在目前,何難細數毫髮。若臨陣而照戈甲,咒三十字,皆為枯朽不任用矣。如前日納鞘之劍,今可審也。」噩出劍觀之,色若塵土,擲地即破碎。從此苗中上下,奉知古若神道矣。許史兩都督羈別室中,飲食無缺,扃鑰甚嚴,相慰相憐,存亡無策。

夜深有低語床畔者,問之,雲:「常越沙明漢營偵探使,總帥以兩都督罹患。惟恐憤激自裁,虎牙損望,諭某等來視,囑以忍辱旬時,遣將援出,爾時不欲入告也。」許史亦低語曰:「為謝總帥,如年之日,不死僅存,願得歸來,以明斧□。」兩人即已出寨中,至路岐,鄔郁探兒亦至。相與歸帳中復命。甘君曰:「吾固知賊不敢加害兩都督,兒忠義之女,亦陷彼中可忿也。」鄔郁曰:「某於小比目魚營後,得苗婢一書,雲付偵探使寄大營者,恐即謝娘一紙矣。」呈視之:

婢子為苗賊執,分宜死。賊之小妻魔妗,以大義相勸,謂汝不屈於苗,徒死無以報漢。此婦意亦不惡。將乘便率之歸命,因以贖其前愆。惟噩賊近得師傅瑪知古,持一龍鏡,足以昭察神機,銷熔銳氣,非以計擒之,苗禍伊始也。

甘君甚恚。燭生曰:「昔年至大西洋諸國,知有瑪知古之名,其鏡能走妖邪,會神鬼,縮地數千裏,窺天十二時,時而作慝,則攝魄追魂。又或降祥,則回風返火。敵國之事,一瞬鹹知;彼軍之威,崇朝而滅。因何至此,並為賊師也。」木蘭曰:「此人未獲鏡時,曾以釜煎海求大珠,為父兄所執,鞭而逐之。後以福緣得神鏡,靈皆避其光,噩賊雖得斯人,亦未必樂為之用也。」獷兒曰:「無憂!彼曾尊我師為兄,師函薦之於總帥,或中途易轍,噩實誘之。師於臨行時曾授一物,囑雲,若瑪知古不來而反,汝即出戰擒之以獻總帥。前此方待其來,故不言策也。」樂般曰:「汝師雖雲然,只守口惟謹。」獷兒唯唯,復曰:「同年兄矩兒臥疾不能起,總帥何不治之?」甘君入矩兒臥處問病狀,矩兒氣塞,語斷續不能暢。甘君曰:「兒但書空作字,吾自理會焉。」矩兒以指畫雲:「腹脹如有物,記阿母言,恐是皿蟲也。」甘君大驚,問樂般紅苗中之蟲,何者為最毒?般答曰:「蛇蠍金蠶竹木,均不足慮,疾發或需年月,吾為諸生時即能治之。聞有象蟲者,紅苗養象,竊其乳暴日中,十二日,便咒為鼻;十二日又制為丸;研細糝飲食中,人被餌者,經十二辰而疾作,靡有救活,小將軍得毋是歟?」矩兒亟以指書雲:前飯苗婦家而飽,歸而廢食以遘此疾也。阿母言惟伏枕求醫,乞於枕間思之矣。」燭生曰:「夫不有枕中方書乎?此蠱殆若火蜈蚣繞頸之類。」甘君曰:「斯時殆若夢醒,噩瑪之事,宜展第一圖,兒吉兇,占之於第二圖。矩兒醫方,則第三圖其要也,可並發之。」乃與燭生焚香致禱,首展徹士作稼之文,載雲:

金監駭僉刀,氰始留玉馬,馬為犬絆,氰逢陰不見。

又觀眼藏,為一桃樹橫臥於地。篆雲:「桃葉連桃根,歸而飲醇。」又視六子攜持,內一方雲:

南方毒蠱,俱出蠻婦,煉者能解。惟象蠱為魔母第九子化形所煉,傳其咒者三姓,皆十三歲以上小兒為之。能中未成童之兒,不出五日,腹裂出象牙死,雖煉者不能解。須剖鼠胎得三頭,刺其血,畫腹上作入字,腹中如轆轤聲。下三日水,即無恙。喜蛇屬人侍疾,忌犬豕屬者來視。

甘君拜謝畢。以三篋還納枕中。適有牝鼠伏枕旁,觳觫不敢動。取而剖之得細鼠恰三頭。甘君嘆曰:「鼠亦應時者哉!」木蘭蛇屬,遂攘臂前曰:「姊自醫阿弟也!」如方所載治之,三日後果愈。噩青氣遣部將來下戰書,季孫曰:「何物蠢苗,敢辱國家大帥?請裂其□舌之文,屍諸旄頭之下。」甘君命縛此苗,即大呼曰:「某將歸漢者,假投戰書,實為降計也。偵探使鄔郁,某鄉人,嘗來往苗中,某為居停主,乞命彼與訣而後就刑。」甘君曰:「汝即循州人小比目魚耶?」叩頭答曰:「某來賓,以夫婦同溺海中不死,遂有比目之號。先年挈家奔川中,夫婦皆為噩所執。婦不忍死,乃勸某降。噩以某統前部,不逾時而婦亡去。噩別以苗女配某,或傳誘某婦者即噩也。某始翻然欲歸大朝,以報私忿,前者謝娘之書,即今苗女所傳出以授鄔郁者。」甘君命釋其縛。問曰:「噩苗求戰,豈識天日耶?」賓答曰:「彼跪拜於瑪知古坐前,數朝夕矣。將俟總帥列陣,則知古懸鏡以抗天兵,故敢為不遜也。」甘君曰:「汝且歸報噩雲:『王師奉天討,不屑與苗民戰也。故人被逐而書不答。』再至,則納汝降。」來賓去。甘君集謀曰:「我軍用謀設伏,不出賊師鏡中,是穰苴尉繚之書,均無所用之矣。而十萬橫磨劍,誑既不受;三千背嵬軍,攻亦無成。將何恃而不恐也。」季孫曰:「樂君父子可偽為歸噩者,乘便取其人鏡歸於大營,則萬余兵將,俱高枕無憂耳。」化醇曰:「此時若用降苗數百人去,噩信益堅矣。」甘君兩從之,而謂木蘭曰:「天女神奇變化,而讓獷兒功成,得毋太遜乎?」木蘭曰:「知古之寶,百族毀形,妾宜卻避,只阿弟可往,弟先有德於噩,料不敢以鏡殃。」甘君乃命矩兒應獷兒。矩兒曰:「先問噩青氣蠱我之罪,便救兩都督歸也。」

季孫遂調降苗二百人諭之曰:「爾等隨白苗主去投紅苗主,功成皆受上賞。」樂般仍返初服,攜獷兒往。紅苗人有識般者,以告噩,即出帳迎之。遽攜其手曰:「人傳王已為漢官,何復來此作說客?」般正色曰:「王何言歟!仆不免為降人耳。烏能稱說客。」引獷兒拜曰:「是次兒,昔父子為甘鼎所紿,以五萬人歸漢,既而甘之謀士,多有嫉吾者。雲狼子野心,久必叛去。昨以微過,鞭次子盈百,二百人同時義憤,相與詣仆,棄甘而來也。」獷兒亦袒背以示。二百人泣下稽首。噩曰:「王請勿戚,孤近得瑪老師,持鏡克敵,早晚即擒甘鼎耳。」即請知古出見。般再拜亦願為弟子,知古曰:「聞大王行宋襄之仁,遭徐偃之敗,懷王不能返楚,而李密仍悔降唐,既首鼠之無端,亦杯蛇而自惑。未識服膺功業,所讀何書?滿眼風塵,爾勞孰選?」般笑答曰:「仆長夜郎之地,慚日逐之君,徒記姓名,仍訛魚豕。本無能為雜霸,竊有玷於亡王;惟牛目不辨方隅,故狼行自傷胡尾。知難而退,居寵思危;求上策於牽羊,荷專征之享醴。自謂封侯之日,勝於去帝號之尉佗,乃愷悌而信讒言,文明且蒙大難,率籲天之豚子,招向日之虎賁;失國而托諸侯,權輿自歸夏屋。嗟乎?牟尋本圖入覲,悉怛實恐為誅,愚可及乎。悔難追矣。聞吾師窮細亞之圖,識由旬之相,樗裏莫方其智,離婁當讓斯明,足是蠻邦,羈於鰲足,得毋言天則小,遁野而荒;知中國有聖人而勿能臣,倚漢家如父母而不克子,行見少微之光將掩,而天姥之涕欲零也。師其猶病,仆何足雲。」知古語塞,但曰:「今噩王以國士遇我,固當報之。」噩曰:「故人來訪,正宜剖腹以示,明與國之不欺,何乃反唇相稽?效及門之善問。」般謝不敏,噩肆筵設席,方間,愛將摩潢來告曰:「一小兒率百余人叫囂營門,專請大王話。」噩大怒,持械出迎,則矩兒也。詈曰:「沙礫之矢,豈不能洞汝胸腹。惟不忍誅懦,冀招降耳。乃以蠻村飲食,置蠱害予。予固無恙也,而狗彘所不食之肉,雷霆所漏誅之魂,何以靦為苗長?今若被擒,可得免死耶?」噩大詫曰:「吾方授餐,未忍置毒。苗婦敢爾,亦必誅之。然小將休更無知,吾即不能擒爾,能逃老師洞鑒耶?」矩兒大怒曰:「番人妖鏡,予視之若糞土,腐鼠之嚇,豈復入心?」

臂鐵椎徑擲。噩戰三合,即退入壁中,呼曰:「老師盍賜照也?」知古開鏡出匣,矩兒瞑目臥地,乃縛之。般曰:「是甘鼎之假子也。釋之以誘鼎,其軍必亂。」噩曰:「小兒勇不可當,留之乃為大患。」知古曰:「誠不能損其毫毛,但無自出我範圍。」噩不信,命刀斧就地臠之,皮肉連縛索,堅於鎧甲。未幾,矩兒醒,吼聲如雷,縛索盡斷,奪刀斧殺數人,大詈:「邪師虛幌,可更展伎倆否?」知古曰:「吾憐是兒,未嘗持咒擊鏡背耳,用咒乃不可活」噩轉阻曰:「老師且勿咒,我寧縱之歸,以報射臂之德。再逞狂悖,然後死之,則小兒靡怨矣。」矩兒躍出,大呼兩都督被羈何所。適來賓至為前導,揮鐵椎裂其門,授軍械,各鬥出。噩下令不必追漢將。忽獷兒前曰:「老師之鏡,能照敵人,亦能照吾否?」知古駭問為誰氏子,樂般不答。噩曰:「子侄輩戲老師,勿哂也。」獷兒故作憨態,臥地求照。噩謂知古曰:「彼太作劇,即以縛漢將之索縛之,助一笑噱。」知古亦笑曰:「恐郎君不能遽醒,須所尊喚之。」

於是展鏡微幌。獷兒躍起,嘲知古曰:「人欲夢而仍覺,鏡將幽而後明。」吐霧水如墨,當鏡噴之,竟無光,知古色變手』,墮鏡於地。獷兒拾鏡奔走,知古掣佩劍逐之,出帳外二十裏。獷兒曰:「老師敢鬥吾耶?死期至矣。」開鏡照知古,敲鏡背咒喃喃數字,知古死地下。獷兒出索縛之,降苗數人舁歸漢營,報甘君曰:「瑪知古為樂王子擒至。」甘君命將士釋縛。知古盹如故。獷兒還取鏡背微幌,知古始蘇,見甘君膜拜曰:「鄙人悔為噩青氣簧鼓,不早投總帥。自當為累囚,雖戮死不足贖罪,而偷生得非懷慚。」甘君曰:「先生一念勿貞,三生難復,仆當脫夷吾而作佐,招明徹以來歸。幸無操入室之戈,而乞授登山之鏡。」知古問曰:「擒吾者非樂君之子乎?」獷兒入曰:「爾安足以識吾父子?」知古曰:「昔在交址,問行藏於道兄李長腳,道兄雲:『將作甘盤之輔,先降樂毅之兒。』」獷兒曰:「吾師有書薦爾於總帥,何為浮沈至今?吾師知爾必反,授吾以昏鏡返照之物,名曰烏銀針。吾故吞之而擒爾也。」知古曰:「先吾問策於汝師,豈料授針於高弟。知古曾不知今,不知天,不知性命,無顏為汝師行矣。」甘君曰:「滅火真人之書,請以相示。」知古曰:「為噩焚之,誠鄙人之謬也。」乃命軍中呼瑪師而不名,以燭生諸幕客見。矩兒曰:「瑪師來,獷兒之翁危矣。」知古曰:「無妨,鄙人以書去,噩必悚懼,不敢算樂君也。」

邪師壞道自門庭,不及兒童戰血腥。

會使鏡光誅赤帝,可能劍術禍文星。

國家和氣消兇德,邊僥頑民服上刑。

我識腐儒真有子,乞靈何事向仙靈。

天麋散人詮曰:

人能悟其本來,則粹然盎然者如玉馬耶。玉馬之謂瑪,玉氣如虹,馬形為練,合其義成瑪瑙焉。明玗,珊瑚也,故以瑪對明,史之例也。

古對今言,積無量恒河沙蟲之歲時月日,而成今因以成古,知之者居今以望古,不愛古而薄今,周知萬物,不出一原,如瑪瑙犵奇照物,而不為物所照,知古之德也。或問曰:「明瑪瑙皆物也。史氏系之於人,第不識明何為而化醇,瑪何為而知古矣。」予解之曰:「水味至醇,明生於水,故以醇味屬焉。山形彌古,瑪瑙嚴於山,故以古形屬焉,盍暢其義雲。化醇不化,明在舍;知古不知,瑪瑙來斯。」問者解頤去。

鏡鑒也。鑒於古以鏡於今,蓋格物斯致知。在物為鏡,在事為知也。瑪知古不於古求知,而由鏡求古。古在鏡,今在古。以今之知,合古之鏡,其斯以為瑪知古之鏡,非夫人之知者歟。

懸鏡,則不私其古,而與世之不知古者覺之,且與世之自恃其知古者融之。若曰世而無鏡,我無能構於虛。人皆有鏡,我何為泥於實。懸之不在天在田在人,庶幾紫珍可同珍。金炯不獨炯,盡神之用,非聖作明述,孰則能之。

中州非荊河惟豫之謂,蓋鏡從天之上,地之下,有天地之始,渾然自成,則緣四表以為內之之詞。大瀛之中為州,九州猶中州之一隅耳。此隅之人,如蟻之為玄駒焉,如蚊之為黍民焉,行喙息,何所不至。而烏乎鏡之哉!鏡神雖慈,勢不能盡玄駒黍民而儆之曰:「凡今之人,天監有赫也。大不得已而托於懸鏡之瑪知古,懸一鏡而無時無處之不矚焉。」矚,燭也,中州遍燭,即知古之自為矚。《書》曰:「視遠惟明」,此之道得矣。

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