淞隐漫录/119

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  华胥生,郑姓,梦白名,别字莲生。其母方妊,梦一丈夫,美须髯,神采焕发,直入房闼,郑母呵止之,曰:“与君素不相识,轻闯人家闺阃,何无礼也!”其人手执菡萏一枝,作碧色,拈髭微笑曰:“吾唐代李青莲也。以此为汝子,当位极人臣,富贵无比。”言竟,掷花怀中,惊而遂觉。及生,名之曰“梦白”而字之曰“莲生”,辄话其梦于戚串间,夸示异兆,群以为此子将来必非凡品。

  既长,丰姿秀彻,玉树琼枝,未足方喻。读书颖悟异常,俱如宿习。众皆谓郑氏有子矣。惟性喜睡,戌时卧必至辰杪始起,一入黑甜乡即不复醒;有时书声琅然,出自帐中,听之,则皆日间所读之书,如瓶泻水,不失一字。翌晨问之,茫然若不记忆;固诘之,微笑不语,但曰:“梦中自有佳境,胜于今日所处百倍。”久之嗒然若痴,亲戚故旧都不识认,所言皆梦中事,或喃喃似与人语,谛聆之,尽操中州方音,与生判若两人。或谓其父母曰:“此趾离之神故作狡狯,必当有以禳之。闻准提庵中新来一僧,善为人圆梦,人有作恶梦者,谓为不祥,僧能代之祓除。”爰以重金聘之来。僧甫入门,一见生,即然骇曰:“此华胥国贤臣也,为太平宰相三十年,勋业之隆,莫之与京。”因谓生曰:“何不将梦中缘因笔示一二,以晓世人,用释其疑。”生颔之,曰:“唯。”僧乃稽首顶礼而去,不受一钱。由是生夜之所梦,日必纪之于书,事多者一日或尽纸数十番。顾秘不肯出示人。或有窃其稿出外者,转相传钞,遂行于世。其书曰《华胥实录》,故生自号为华胥生。

  生梦中所生之地曰槐安里,在洛阳城北。姓梁,郡中巨族也。父持国,字聘臣。曾居卿贰,致政归田,优游泉石。以乏嗣,祈子于定光佛,晚年遂得生。产时有绛云一片覆其屋上,遂名曰绛,字曰云生。十二岁入邑庠,十六岁登贤书,十八岁捷南宫,授词林,看花走马,一日而名动京师,世家大族争欲婚之。生虽志切求凰,而欲自择配,婉辞却焉。一夕,上万几之暇,留心典学,偶读庄子《南华·秋水》篇,意有所会,特御便殿,召新进士赴讲筵,各抒所见,诠解其义。生所解与圣意默相契合。上大悦曰:“李峤真才子也!”命撤御前金莲烛送归,异数也。上知生未婚。时大学士董淇有一女,慧美绝伦,以才貌闻远近;曾以消夏词令诸闺人属和,而女作独为擅场。上亲谓董曰:“佳人必配才子。以卿女嫁梁生,真一对佳耦也。卿意以为何如?”董稽首曰:“谨如圣命。”董虽籍隶楚南,而近已家居河内,与生相距非遥,因请于上,乞假送女完婚。上许之,特书“玉堂归娶”四字赐生,一时士论荣之。

  生自登仕版,屡主文柄,大考又列一等首,特予升衔授为江苏督学使者,即日鸣驺就道。其年犹未三十也。生丰裁峻整,绝请托,杜苞苴,一切干谒,莫敢至其前。鉴空衡平,所拔多知名士。孤寒而负才具者,必厚以膏火,以成其学,朝犹白屋,暮入青云,其造就人材之速如此,单族寒门,至呼梁生为慈父。三年任满,宦囊中储有一万八千金,散置诸各学,曰:“今岁贫衿有缺资斧不能应秋闱者,请开列姓名,按数给予,毋使一人或遗;或有不足,无妨请益。”各学闻之,欢声雷动。

  归途以小病,偶憩金阊木渎。有朱君昂青者,精岐黄术,即有重症,刀圭所投,无不立奏奇效。朱本生故交,至是枉道访之,相见欢然。朱贫甚,不能具午餐,供脱粟饭,以草具进。生食而甘之,曰:“豆羹蔬食,别有风味,胜于膏粱十倍矣。”朱频岁不得意,子觞妻病,常日过八砖,犹未举火。生慨然曰:“范叔何一寒至此哉!”呼从人启箧持五百金,畀之曰:“旅橐无多,聊供卒岁需。”朱贤辞不受。生曰:“诚知君介然;此非盗泉也,受之何害?”朱乃不敢却。

  生出外,望远近诸山,葱翠万状,爽气豁眉宇,爰舍舆而步行。不数百武,风景愈佳,不禁叫绝。附近一村落,茅舍参差,环以竹篱。中有瓦屋十馀椽,门对青山,窗临碧水,溪声潺,渡以略,景状幽寂,无异仙境。绕屋梅花不下千五百株。朱曰:“使君若于春初至此,如游香雪海中,其为娱目赏心,当必别饶清致也。”生之来也,屏车骑,减驺从,邻右皆不知其为贵人。与朱言时,对岸双扉忽呀然开,有雏鬟偕一女郎,沿溪微步,体态娉婷,丰姿媚,神光离合,不可一世。生曰:“妙哉此姝!当是天仙化人,离阆苑而临尘寰,必非乡里中所有也。”朱曰:“此女郎与寒舍略有瓜葛,亦世家女。闻氤氲使者尚未系以赤绳,不知将来谁家郎有福消受。”生闻之心动,附朱耳言曰:“余娶妇十年,未占一索,本欲觅小星为嗣续计。不知彼肯居簉室否?请君代为谋之。事苟可成,即以万镒作聘金,亦所弗吝。”朱曰:“容徐图之,我家东邻卖花媪可达消息。女郎兄亦列庠序,近为君所识拔,或易筹也。”阅日,朱报命曰:“谐矣。特女郎须一见君,约于梅花屿忏红阁彼此觌面。”

  翌晨,饭罢即往,徘徊阁中,读壁间诗画迟之,久不至。凭阑凝伫,遥见女郎纨扇罗衫,翩然而至,比昨日丰神尤为韵绝。入阁,即坐于阑干侧。生略前视之,俯首不作一语。偶转睛偷睨,与生目适相值,嫣然微笑,即起而去。于是姻议遂成。择吉设青庐,礼同伉俪。

  既归京师,与大妇甚相得。女亦识字工诗,或倚石裁笺,巡檐觅句,彼此唱和,积有诗篇,生为题其眉曰《鸾凤和鸣集》,名其词曰《双声合刻》。京师同寮中有嫉生者,拟以此事登白简。生曰:“与其为他人所先,不如自我发之。”乃上章自劾。上阅之,笑曰:“此特风流之小过。况学政非地方官比。”特置不问。生岳父董柄政已久,多尚权术,贿赂公行,黜陟由己,私人佥壬,群布要害,朝野多为之侧目,指之曰“董党”。生颇不以董所作为然,常与其女言,欷吁叹息。董女曰:“君既知泰山为冰山,何不早言?倘言而听,幸甚;不然,尽我心,无后悔。”是年,适董六秩寿辰,先期,家人小宴,团栾环坐。酒酣,生起捧觞为寿,曰:“公今者圣眷优渥,爵位崇隆,已处人臣之极地,中外僚属忌嫉者多,皆思乘间觊觎,献谗黼座,特以君宠未衰,未敢窃发耳。脱有疏虞,祸机立伏。兹时皇储未建,忠荩之臣,咸怀忧思,进言者多获罪,以公谏无不听,言无不用,人皆属望于公,以冀回天。公诚于此时造膝面陈,以肺腑婉格之,上未尝不俯纳也。如允所请,富贵且终其身;设使上意不可知,自此乞骸骨,归田里,直道更存天壤,他时书之史册,必以公言为然,则公所获滋多矣。”董颔之,连夜促生具疏,约略数千言,明旦入朝,泣涕陈词。上为之感悟,更反复阅之,曰:“疏词当非出君手。”董顿首至地,曰:“诚如圣谕。臣婿为之,成于密室,即臣女亦不及知也。”董甫退朝,得旨报可。即以生参赞枢密,立跻卿贰。

  此皆生所自述也。后生别无他异,卒以潦倒终。吁!幻由心造,魔自境生,于梦何尤哉!

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淞隐漫录
本清朝作品在全世界都属于公有领域,因为作者逝世已经超过100年。